You are on page 1of 74

ANTECEDENTES DE LA

EMANCIPACIN VENEZOLANA
En la Repblica que se construa sobre la sociedad colonial, la separacin tajante entre unas calidades superiores y otras inferiores fue el primer parmetro de una serie de exclusiones que termin cristalizando un despotismo criollo. Pero en esta sociedad que, a su vez, est luchando por excluir a los pardos del sacerdocio, los estudios universitarios, la carrera militar y los cargos de la burocracia local, son tambin excluidos los espaoles de segunda en la Metrpoli, a los cuales se les impide ejercer los altos cargos de la burocracia imperial en Amrica. Ambos sectores sociales estn entrampados en una maraa ideolgica que justifica la desigualdad. Sin embargo, muestran indicios del surgimiento de una soberana mental al reconocerse como capaces, aptos e iguales para desempear oficios que les estaban vedados, o para ejercer directamente el gobierno, como es el caso de la lite mantuana, que se reconoce como clase dirigente y rompe el velo ideolgico y el nexo poltico de la dependencia y la colonialidad. Podramos decir que cada sector de esa sociedad excluyente se encuentra en un proceso de descolonizacin y de lucha por la soberana mental. Posiblemente, es un comienzo tmido si lo comparamos con la insurgencia de Jos Leonardo Chirino, cuando los negros de la serrana de Coro, reconocindose capaces, se rebelan contra todo el sistema de dominacin, desde la esclavitud hasta la monarqua.

Josepah Spillmann, In der neven welt freibur im Breisgan. Herdersche Velagshandlung. 1904.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LA SOCIEDAD VENEZOLANA EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA


Una sociedad desigual
El venezolano de fines del siglo XVIII se fue conformando durante 300 aos. La sociedad venezolana es producto de la mezcla tnica, la cual se fue fraguando a partir de la invasin de espaoles y la posterior inmigracin forzada de africanos sometidos a condiciones de esclavitud. No obstante, ese mestizaje que, para cierta historiografa complaciente con los poderes imperiales, expresa un relacionamiento sexual exento de prejuicios raciales, es sobre todo expresin de las relaciones de dominacin y subordinacin tanto de raza como de gnero. Es en gran medida el resultado del dominio de blancos peninsulares y criollos sobre indias y africanas sometidas a servidumbre y esclavitud. De all la existencia de altos ndices de relaciones informales y de ilegitimidad en la poblacin mestiza, aspectos que constituyen evidencias del carcter opresivo de las relaciones intertnicas, tanto ms cuando la ilegitimidad de nacimiento constitua una tacha social que subordinaba ms a los ya subordinados por su origen tnico, su condicin social y de gnero.

Tomado de Mara Concepcin Garca. Las castas mexicanas. Un gnero pictrico americano. Italia, Olivetti, 1989.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

> LA SOCIEDAD COLONIAL VISTA POR ALEJANDRO DE HUMBOLDT En las colonias la verdadera seal exterior de esa nobleza es el color de la piel. En Mxico como en el Per, en Caracas como en la isla de Cuba, se oye decir diariamente a alguno que anda descalzo: Ese blanco tan rico, creer que es ms blanco que yo?. Muy considerable como es la poblacin que la Europa puede derramar en la Amrica, se comprende que el axioma: todo blanco es caballero, contara singularmente las pretensiones de las familias europeas cuyo lustre data de bien atrs. Hay ms todava: la verdad de ese axioma ha sido desde ha largo tiempo reconocida en Espaa, en un pueblo justamente clebre por su lealtad, su industria y su espritu nacional. Todo vizcano dice que es noble: y como existen ms vizcanos en Amrica y en las Filipinas que en la Pennsula, los blancos de esta raza han contribuido no poco a propagar en las colonias el sistema de igualdad de todos los hombres cuya sangre no se ha mezclado con la sangre africana. > Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente. Caracas, Ediciones del Ministerio de Educacin, 1956, t. II, p. 264.

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LOS GRUPOS SOCIALES


Los blancos
Constituan aproximadamente 20 por ciento de la poblacin total. La condicin de blanco representaba el estatus superior respecto a los dems grupos sociales. La dominacin colonial espaola supona una superioridad moral de los blancos frente a los otros estamentos, los cuales eran considerados de baja calidad.
Carmelo Fernndez. Socorro, notables de la capital (detalle). Biblioteca Nacional de Colombia. Acuarela sobre papel. Fotografa: Oscar Monsalve Pino. Cortesa GAN-Cinap.

Los negros
Sometidos en su mayora a la esclavitud, llevaban sobre sus hombros las condiciones ms denigrantes de trabajo. Laboraban de manera intensiva en las plantaciones de cacao, azcar, caf y otros cultivos destinados a la exportacin. Pese a ser identificados socialmente con la esclavizacin, su descendencia haba conformado a los pardos y dems castas consideradas libres.

Los indgenas
Eran los habitantes originarios del territorio sometido por la invasin europea. Haban logrado preservar en buena medida su cultura y su vida comunitaria, a pesar de las presiones de la sociedad colonial para lograr su disolucin. Resistan para preservar su identidad y su vida en comunidad.

Conformaban la mayora de la poblacin venezolana y constituan el grueso de la mano de obra. Realizaban los ms diversos oficios, desde las ocupaciones artesanales hasta los trabajos ms duros en las haciendas y plantaciones. Su labor resultaba indispensable en la vida diaria de la sociedad.

Los pardos

Tomado de Mara Concepcin Garca. Las castas mexicanas. Un gnero pictrico americano. Italia, Olivetti, 1989.

> UNA SOCIEDAD MISCEGENADA La sociedad colonial consideraba mestizos a los hijos e hijas de blancos e indios. Estos eran menos despreciados que los pardos, fruto de las mezclas que incluan sangre africana, directa o indirectamente. Por ser descendientes de esclavos en algn grado, los pardos eran segregados como portadores de la mancha de la esclavitud. Para diferenciarlas de la mezcla que los espaoles llamaban mestiza, aquellas que incluan el componente africano son llamadas hoy da miscegenadas, del verbo latino miscere (mezclar).

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LA INSURRECCIN DE
ambo libre dirigente de la insurreccin de negros y zambos surgida en la serrana de Coro en 1795. Sus ideales se basaban en la lucha por la eliminacin de la esclavitud y por la igualdad de las clases sociales; por la supresin de los privilegios y la derogacin de los impuestos de alcabala. Chirino era jornalero en la hacienda de la familia Tellera y parte de su trabajo consista en viajar hacia las Antillas: Saint-Domingue y Curazao. Estos viajes lo influenciaron, empapndolo de los preceptos libertarios que sustentaban la rebelin de negros en Saint-Domingue (Hait), de manera que la insurreccin de la serrana coriana cont con un gran elemento ideolgico. Por otra parte, Jos Caridad Gonzlez, negro prfugo de Curazao, bien enterado de los movimientos revolucionarios en Saint-Domingue, se estableci desde muy joven en las costas venezolanas y su principal oficio era ayudar a otros negros antillanos a fugarse y refugiarse en tierra firme. Gonzlez y Chirino idearan juntos en Curimagua (estado Falcn) la

JOS LEONARDO CHIRINO

rebelin del 10 de mayo de 1795. Los insurrectos, entre libres y esclavizados, se calculan en 200 hombres y mujeres. La accin implic la quema de haciendas, el secuestro de blancos y la recluta de guerrilleros, lo que hace aumentar el contingente a 300 rebeldes en menos de un da. La rebelin fue sofocada por las autoridades en poco tiempo. Los integrantes de la revuelta no pudieron resistir el embate de las fuerzas espaolas, siendo asesinados a cuchillo, culatazos y decapitaciones. Chirino fue capturado en agosto de 1795 y trasladado a Caracas, y sera condenado a muerte por la Real Audiencia el 10 de diciembre de 1796. Finalmente, el zambo insurgente fue decapitado en Caracas y sus extremidades expuestas en los caminos hacia Coro y Aragua como ejemplo del castigo a quienes se sublevaran. Esta insurreccin, aunque fallida, es considerada como uno de los movimientos polticos originarios que expres en su tiempo las demandas sociales que confluiran en el complejo proceso de la Independencia.

> LA BATALLA FINAL EN HAIT Jean-Jacques Dessalines organiz en octubre de 1802 un motn contra las fuerzas francesas. El general francs Rochambeau resisti a los rebeldes agrupando las tropas dispersas. Pero a fines de 1803, las fuerzas insurgentes, en su mayora compuestas por esclavos, vencan a las tropas de ocupacin en la batalla de Vertierres. Rochambeau abandona la isla acompaado de un grupo de sobrevivientes blancos.
El 1 de enero de 1804, Dessalines proclama la Independencia de Saint-Domingue, declarando la existencia de una nueva nacin denominada con la voz indgena Hait.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

> UNA REVOLUCIN PERDURABLE La abolicin del absolutismo francs, la eliminacin del feudalismo, la servidumbre, los privilegios, la afirmacin de la soberana popular y la consagracin de los derechos del hombre: libertad, igualdad, fraternidad, seguridad y propiedad, seran algunos de los componentes de la Revolucin Francesa que daran inspiracin a los movimientos independentistas en Venezuela y en toda la Amrica espaola. Movimientos como el de Jos Leonardo Chirino en 1795, la conspiracin de Gual y Espaa en 1797, la expedicin libertadora del generalsimo Francisco de Miranda en 1806, as como el pensamiento poltico de Simn Bolvar y otros muchos actores de la Independencia venezolana, tendran una influencia directa del proceso poltico y social francs emblematizado por la toma popular de La Bastilla.
Eugene Delacroix. La libertad guiando al pueblo. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LA ECONOMA CIMARRONA
UNA ALTERNATIVA DE LA RESISTENCIA COLONIAL
Vida del cimarronaje
El sistema econmico durante el perodo colonial venezolano estuvo basado en la mano de obra esclava. Los negros esclavizados, en trminos generales, rompan los cercos de esta opresin en las haciendas, estableciendo lo que se conoce como las comunidades cimarroneras en zonas montaosas y selvticas, alejadas de los mecanismos coloniales, cada cual con sus dinmicas propias. Muchas de ellas sustentaron su funcionamiento en la estrecha relacin y cercana con respecto a las grandes unidades productoras agrcolas. Las cimarroneras fueron, en fin, la expresin vvida de los anhelos de libertad de los sectores esclavizados.
Tomado de C. Wiener, D. Crevaux, D. Charnay y otros. A mrica Pintoresca. Descripcin de viajes al nuevo continente. Barcelona. Montainer y Simn Editores, 1884.

Resistencia africana
La resistencia africana al sistema esclavista se evidenci en distintos mbitos. Por un lado, encontramos una de carcter pacfico que se puede apreciar en las peticiones de libertad que algunos esclavos realizaron ante los tribunales competentes, con el fin de abandonar su condicin de explotados. La legislacin colonial ofreci a este sector, en ciertos casos, la posibilidad de ser libres, buscando evitar que tomaran caminos alternos para conseguir su objetivo: el cimarronaje. Otro tipo de resistencia fue la cultural, de gran importancia en la preservacin de los usos, modos y costumbres de estos sectores provenientes de frica.

El contrabando
La vinculacin del cimarronaje con el contrabando fue de gran relevancia, dada su relacin de interdependencia con los comerciantes holandeses. Estos siempre estuvieron merodeando las costas venezolanas a la espera de poder adquirir por intermedio de los rebeldes lo que por los canales regulares no podan conseguir. La ubicacin geogrfica de los centros cimarrones contribuy en gran medida a estrechar esta relacin, ya que su cercana al mar facilitaba el acceso directo a las embarcaciones de los contrabandistas. El preciado cacao se convirti en el principal producto por comerciar y muchas haciendas se vieron afectadas gracias al constante robo de sus cosechas.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

ly Gu a o de o. ient ovim olivarian M l de s e o B u de r a Ban cin M c Cole

Es p a

a .

LA REVOLUCIN

DE GUAL Y ESPAA

anuel Gual, capitn retirado de la Milicia Regular de Caracas, y Jos Mara Espaa, militar de carrera que ejerce el cargo de teniente Justicia Mayor de Macuto, son los cabecillas y animadores de la conspiracin poltica descubierta por las autoridades espaolas el 13 de julio de 1797. Gual y Espaa son admiradores de la Revolucin Francesa y partidarios de la forma de gobierno republicana. En La Guaira han tenido vivo contacto con las influencias revolucionarias que proceden de Europa y de las Antillas a travs del populoso puerto venezolano. Los reos polticos espaoles Juan Bautista Picornell, Manuel Corts Campomanes, Sebastin Andrs, Jos Lax y otros, prisioneros en La Guaira por rebelarse contra la monarqua en la Pennsula, son frecuentados secretamente por Jos Mara Espaa. Ellos colaborarn con un extendido movimiento secreto que integra a pardos, esclavos y blancos. Se planea una insurreccin de civiles y militares contra el poder espaol, con la intencin de desencadenar la Revolucin del Pueblo Americano y declarar la independencia de las provincias de Venezuela, en nombre de la igualdad de los hombres y la libertad de la patria. La conspiracin de Gual y Espaa fue delatada por el cura del Sagrario de la Iglesia Catedral, cuando el capitn Domingo Lander le confes haber sido invitado a la sedicin por los barberos pardos Francisco de Len y Jos Chirinos. La represin fue amplia y cruel. Buena parte de los conjurados sufri ejecucin sumaria o penas atroces como el descuartizamiento.

Manuel Gual. Tomado de Eduardo Machado Rivero. Apostillas de datos histricos sobre D. Jos Mara Espaa. Caracas, Fundacin John Boulton, 1973.

Gual y Miranda
Manuel Gual, quien mantena correspondencia con Miranda en Londres, le explicara desde su destierro en Trinidad, el 12 de julio de 1799: La revolucin se malogr porque estando yo fuera de Caracas descubri el gobierno el plan, por la imprudencia de un necio. Se apoder de muchas personas, y tom las providencias ms activas en La Guaira y Caracas, y desconcertadas ya las cosas, me salv con el objeto de pedir auxilios en las Colonias Inglesas que an esperan mis compatriotas. Gual morira, verosmilmente envenenado por un agente espaol que haba ganado su confianza, el 25 de octubre de 1800. Quince das antes Miranda le haba escrito una carta que la muerte no permiti leer al ilustre conspirador, exhortndolo: Trabajemos, pues, con perseverancia y rectas intenciones en esta noble empresa dejando lo dems a la Divina Providencia, rbitro Supremo de las obras humanas, que cuando no nos resultase (a nosotros personalmente) ms gloria que la de haber trazado el Plan y echado los primeros fundamentos de tan magnfica empresa, harto pagados quedaremos, delegando a nuestros virtuosos y dignos sucesores el complemento de esta estupenda estructura, que debe si no me engao sorprender los siglos venideros.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Jos Mara Espaa. Coleccin Museo Caracas. Concejo Municipal. Fotografa: Alejandro Gonzlez.

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LOS PELIGROS DE LA LECTURA

a Revolucin Francesa produjo un cambio significativo dentro de la dinmica mundial. Nuevas ideas comenzaron a circular velozmente alcanzando a Venezuela, y por ende fue necesario duplicar la vigilancia portuaria de las zonas costeras, que eran consideradas las ms susceptibles de ser infiltradas por los libros prohibidos con toda clase de literatura que llegaba del extranjero. Los textos con licencia de acceso a nuestro territorio eran los referentes a trabajos cientficos e histricos ya conocidos, mientras que los contenidos en el ndice (la lista de libros execrados) eran retenidos por el comisario del Santo Oficio. Los no conocidos, pero sospechosos, iban a manos del revisor real. Sin embargo, la astucia de los comerciantes, contrabandistas y dems personajes involucrados en el embarque y desembarque de navos, siempre lograban burlar los filtros reales.

EN LA VENEZUELA DE 1800

El delito de leer
La posesin, lectura, compra o venta de libros prohibidos se consideraba un delito grave que desataba la frrea artillera de las autoridades inquisitoriales, las cuales establecan como pena o castigo un desarrollo procedimental, multa y amenaza de persecucin judicial por sospecha de hereja y desobediencia. A pesar de la gravedad que implicaba, la lectura de obras prohibidas era una ocupacin frecuente entre los criollos caraqueos. Fueron muchas las averiguaciones que se comenzaron en contra de una gran cantidad de personas que tenan en su poder libros censurados, como la llevada por el comisario del Santo Oficio, doctor Miguel Antonio de Castro y Marrn, en 1806. El arzobispo de Caracas, Narciso Coll y Prat, atribuira el origen de los hechos acaecidos en Caracas en 1810 a la ponzoa de libros sediciosos, que esparca por todo el mundo el audaz filosofismo, cuyo inventario poblaba los anaqueles de los rebeldes.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

LA EXPEDICIN LIBERTARIA
DE MIRANDA EN 1806

Tito Salas. Desembarco de Miranda. Coleccin Casa Natal del Libertador.

omienzos de 1806, Francisco de Miranda se encuentra en Washington buscando el apoyo de las autoridades norteamericanas para finiquitar los detalles de la expedicin con la cual procurara liberar Amrica del Sur. Sin embargo, las condiciones no le son del todo favorables y los estadounidenses se niegan a comprometerse oficialmente. En todo caso, el Precursor, por medio de influyentes amistades, logra conseguir armamento y pertrechos para iniciar su empresa a bordo de un buque, el Leander, al que bautiza con el nombre de su hijo. Para el 2 de febrero de 1806, la embarcacin se dirige al puerto de Jacmel, ubicado al sur de la isla de Hait. Una vez en el lugar los expedicionarios reciben la ayuda logstica del emperador Jean-Jacques Dessalines, prcer de la revolucin haitiana. El 12 de marzo de 1806, los preparativos de la expedicin estn en su fase final. Ese da ondea en el mstil del Leander, por primera vez, el tricolor que caracteriza nuestra actual bandera patria. Doce das despus los miembros del ejrcito colombiano se renen en la cubierta del navo y prestan juramento de fidelidad al pueblo libre de Sur-Amrica. Despus de sortear varios inconvenientes, el 27 de marzo zarpa de Jacmel la flotilla integrada por el Leander y dos goletas: la Bacchus y la Bee. Luego de

una breve travesa, la noche del 26 de abril de 1806, la expedicin mirandina llega a las costas de Ocumare (estado Aragua), localidad que ha sido escogida para el desembarco. La dispersin de las fuerzas y la inexperiencia determinan el fracaso de las acciones y las goletas son capturadas junto a sus 58 tripulantes.

En Coro
Seguidamente, Miranda reorganizar sus fuerzas en la isla de Trinidad, donde arriba el 24 de junio de 1806. All recibe una tmida colaboracin del gobernador britnico Thomas Hislop. Un mes despus, el Leander navega de nuevo con destino a las costas venezolanas, desembarcando el 3 de agosto de 1806 en la Vela de Coro (estado Falcn). En esta fecha ondea por vez primera en tierra firme el pabelln nacional. Al da siguiente, el Precursor ordena proseguir la marcha hacia la vecina ciudad de Coro para procurar que el pueblo se una a la causa de la libertad. Sin embargo, la llegada de Miranda ha sido anticipada por las autoridades espaolas, las cuales han ordenado desalojar toda la localidad, dejando a los expedicionarios sin un enemigo al que combatir. Ante esta situacin Miranda decide abandonar el territorio el 13 de agosto de 1806, dando por finalizada la gesta que, a la luz de nuestros das, es el primer movimiento emancipador del siglo XIX venezolano.

10
Insignia nava

ci a). Colec der (rplic l del Lean

acin n Fund

lton. John Bou

> PROCLAMA DE CORO Obedeciendo a vuestro llamamiento, y a las repetidas instancias y clamores de la Patria, en cuyo servicio hemos gustosamente consagrado la mejor parte de la vida; somos desembarcados en esta Provincia de Caracas, la coyuntura y el tiempo nos parecen sumamente favorables para la consecucin de vuestros designios (...) lleg el da, por fin, en que, recobrando nuestra Amrica su soberana Independencia, podrn sus hijos libremente manifestar al Universo sus nimos generosos. > Francisco de Miranda, Coro, 2 de agosto de 1806.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

TESTIGOS DE UNA EXPEDICIN


Abri las puertas de Coro a Miranda
Pedro Jos Agero Hidalgo era un hombre blanco natural de la provincia de Jerez de la Frontera (Espaa) y fue acusado de infidente el 11 de noviembre de 1806, por haber matado a un hombre llamado Francisco Herrera y colaborado con la entrada de Miranda a la ciudad de Coro el 3 de agosto. Despus de su captura, Agero Hidalgo fue confinado en la real crcel de Coro, colocndosele grillos en manos y pies. Contra Don Jos de Agero con motivo de la invasin de Miranda (1806), AGN, Seccin Causas de Infidencia, t. XXXIX, exp. 3, fs. 117-121.

Moses Smith. History of the Adventures and Suffering of Moses Smith During Five Years of His Life, 1814. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

Escuch a Miranda decir que no vena a hacer dao


Concepcin Pelln fue interrogada por las autoridades del gobierno espaol, las cuales se proponan indagar sobre los hechos relacionados con la llegada de Miranda y su tropa a Coro, el 4 de agosto de 1806. Era sospechosa de haber ayudado a Miranda, a quien conoci en su casa, debido a que este fue de visita despus de haber sostenido una larga conversacin con su padre en la calle principal de la ciudad. En su declaracin expres que escuch a Miranda decir que no vena a hacer dao a ningn poblador, sino que se dispona a traer la paz y la tranquilidad. Agreg que Miranda traa un pliego cerrado, el cual pretenda dirigir al Ayuntamiento y tena mucho inters en conocer a Nicols Ynez, quien era el administrador de Correos de Coro. El hecho de que Pelln era hija de un alto funcionario de gobierno

tuvo una incidencia determinante para que no se presentasen cargos en su contra. Proceso penal por delito poltico seguido en 1806. Rels (sic) con la Invasin de Miranda (1806), AGN, Seccin Causas de Infidencia, t. XL, exp. 1, fs. 1-259.

Proceso penal por delito poltico seguido en 1806. Rels (sic) con la Invasin de Miranda (1806), AGN, Seccin Causas de Infidencia, t. XL, exp. 1, fs. 1-259.

Les facilit una mula, que serva de bestia de carga, a Miranda y sus hombres
Nicols Alvarad, natural y vecino de Coro, blanco, de 35 aos de edad, de oficio comerciante, fue sometido a interrogatorio por ser sospechoso de haber vendido bestias de carga a Miranda y a sus oficiales. Alvarad asegur que, cuando lleg a Coro, vio a dos oficiales de la tropa de Miranda en la plaza de la parroquia, y que cada uno llevaba fusil, pistola y sable. Adems se percat de que la tropa se compona de 200 o 300 hombres, entre blancos, indgenas y zambos. Sostuvo que los soldados de Miranda se llevaron una mula que le perteneca asegurndole que no le haran dao ni a l ni a nadie, y que no perdera su mula.

Embarc y se incorpor a la expedicin del Generalsimo


Manuel Ferrer, nacido en Coro, era un hombre blanco que trabajaba en el campo. Estuvo alistado en la cuarta compaa de blancos del pueblo de San Flix. El motivo de su arresto era la sospecha de haber acompaado a Miranda a Aruba despus de la retirada de Coro en 1806. Las autoridades espaolas que iniciaron un juicio en contra de Ferrer trataron de establecer las relaciones que pudo tener en su estada en Aruba con la expedicin de Coro capitaneada por Miranda. Copia del expediente instruido contra Don Manuel Ferrer, sobre su estada en Aruba durante la permanencia en esta isla del rebelde Miranda (1807), AGN, Seccin Causas de Infidencia, t. XXXIX, exp. 4, fs. 122-141.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

11

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

PRODUCTOS DE LA ECONOMA VENEZOLANA


Cueros
Ramn Pez. Wild Scenes in South Amrica, 1862. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional. Labat. Nieuwe Reizen naar de Franse Eilanden van America, 1725. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

El cacao, oriundo de amrica


En la actualidad se tienen vestigios arqueolgicos que prueban su utilizacin por indgenas venezolanos antes de la invasin espaola y de seguro el consumo interno era un hecho a inicios del siglo XVI. Con posterioridad, el cultivo se extendi a toda la franja costera desde Maracaibo hasta la isla de Trinidad. Pero es solo a inicios del siglo XVI, cuando comienza a generalizarse la exportacin desde el pas. El cacao desplaz casi totalmente a otros productos de exportacin, convirtindose a lo largo del siglo XVIII en una gran fuente de enriquecimiento de las clases mercantiles y agricultoras criollas.

La exportacin de cueros fue auspiciosa despus de establecerse a comienzos del siglo XVII, debido a las grandes cantidades de ganado realengo con las que contaba el territorio de Venezuela. Sin embargo, para el siguiente siglo su bonanza haba mermado notoriamente por la falta de infraestructura para obtener mejor provecho de la produccin. Por su parte, la Compaa Guipzcoana intenta conducir la comercializacin de los cueros, a bajos precios, como paliativo en momentos de la espordica escasez de cacao, lo cual alienta el contrabando. Hacia finales del perodo colonial, la recuperacin de este rubro es un hecho y la prctica clandestina de su distribucin llega a un tercio de la comercializacin regulada.

Samuel Hazard. Santo Domingo, Past and Present, With a Glance at Hayti. S. Low, Marston, Low, & Searle, Londres, Inglaterra, 1873.

Tabaco
Autctono de Amrica, el tabaco fue descrito por cronistas en el siglo XVI como de uso cotidiano por los indgenas venezolanos, empleo que de inmediato se extendi al invasor espaol. Su consumo se propag muy rpido, propiciando su plantacin en casi todo el territorio colonial y siendo las cosechas de Barinas las que atraeran especialmente la atencin internacional por su calidad. A diferencia de otros productos que tuvieron un ms estricto control imperial por los ingresos que generaban, la historia del tabaco se vincula en particular al desarrollo del comercio ilcito, el cual tuvo en Holanda, a travs de Curazao, un gran aliado para su comercializacin clandestina con diversas naciones de Europa.

Aguardiente de caa
El aguardiente de caa de azcar logr gran difusin y consumo. La corona espaola intent prohibir su produccin, alegando pretextos moralizantes. Sin embargo, estas restricciones provenan de la amenaza que ocasionaba el aguardiente ante otros alcoholes etlicos similares en la pennsula y en Islas Canarias, que dependan de la distribucin hacia los mercados americanos. Debido a la lejana de la colonia, y a la gran extensin de su territorio, estas reglamentaciones se toparon con la dificultad de controlar el destilado, condiciones que facilitaron la instalacin y aprovechamiento de alambiques clandestinos en innumerables caaverales del pas.
A. E. Brehm. Historia natural. La creacin, 1880. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

12

LA CONJURA DE LOS MANTUANOS

> Martn Tovar Ponte, Mariano Montilla, Jos Flix Ribas. Algunos de los prceres que participaron en La Conjura de 1808. Imgenes tomadas de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

a llamada Conjura de los Mantuanos, escenificada a finales del ao 1808, constituye uno de los episodios medulares del complejo proceso que desembocar en la ruptura definitiva del vnculo poltico que nos una al Imperio espaol. Usualmente socorrida como prembulo de la Independencia por parte de la historiografa de amplia circulacin, el llamado que hiciera un grupo reducido de blancos, criollos y peninsulares, a la conformacin de una Junta, similar a las que tenan lugar en Espaa por aquellos das, puede ser hoy objeto de interpretaciones diversas. Ms que un levantamiento contra las autoridades coloniales, o un prematuro intento por zafar los vnculos de fidelidad que nos unan al rey y para ese momento con las instituciones espaolas. De modo que la llamada conjura no fue tal. Se trat, ms bien, de una iniciativa que busc darle cumplimiento a un proyecto de resolucin previa del gobernador y capitn general

de Venezuela, Juan de Casas, en momentos en que la conformacin de organismos similares en Espaa era la forma de garantizarle al monarca la custodia de su soberana, mientras este regresaba al trono. Estas iniciativas del ao 1808, se distinguen de las que tendrn lugar en 1810, en el hecho de que se verifican cuando en Espaa el movimiento juntista resume la accin adelantada en la pennsula contra la invasin francesa. Las Juntas que se conformarn, como la del 19 de abril de 1810 en Caracas, no reconocern la autoridad de los representantes de las instituciones monrquicas en Amrica y al contrario de estas, que estaban en perfecto acuerdo con lo sucedido en Espaa, desconocen abiertamente la autoridad del Consejo de Regencia, cuyo funcionamiento desplaz el de las Juntas y signific el retorno del funcionamiento de las instancias propias del rgimen monrquico en la pennsula.

> ABDICACIONES DE BAYONA En mayo de 1808, con las abdicaciones de Bayona, se planteaba una situacin indita, inesperada y nada previsible en el sistema monrquico. En ningn estatuto ni resolucin estaba contemplada la posibilidad de que el rey renunciara. Lo sucedido en Aranjuez y, ms tarde, lo verificado en Bayona abrieron paso a una situacin sin precedentes. Pero, al dejarle a Napolen el reino de Espaa, los reyes no solo abdicaban al trono, tambin estaban renunciando a la soberana: en la monarqua, al igual que en los regmenes polticos modernos, la soberana reside en el pueblo, solo que en el sistema monrquico el rey la ejerce en su nombre. Y en su nombre, segn unas cuidadosas pautas de sucesin basadas en los vnculos de padres a hijos, se suceda su ejercicio. Lo acaecido en Espaa, ese ao de 1808, no figuraba en el libreto de funcionamiento de la monarqua, porque el prncipe de Asturias, hijo del rey Carlos IV, haba sido coronado rey de Espaa no con motivo del deceso de su padre, sino en razn de un motn popular.

Museo Coleccin Mu Cuadra Bolvar. seo Bolivaria no.

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

13

ANTECEDENTES DE LA EMANCIPACIN VENEZOLANA

EL PRIVILEGIADO USO DE LA ALFOMBRA

Carmelo Fernndez. Ocaa. Mujeres Blancas. Coleccin Biblioteca Nacional Colombia Fotgrafo: Oscar Monsalve Pino. Imagen cortesa Galera de Arte Nacional-Cinap.

uando, en noviembre de 1810, la Junta Suprema permiti a la esposa de un pardo de la ciudad de Calabozo hacer uso de una alfombra en la iglesia, bajo el argumento de conservar el aseo y limpieza de sus ropas, ocasion un revuelo entre los mantuanos, obligados a ceder en el mbito de las costumbres incardinadas por 300 aos de vida colonial a favor de los pardos benemritos, y a satisfacer aunque solo simblicamente los sueos y las esperanzas de igualdad de las masas excluidas. Portar la alfombra en la iglesia haba sido un privilegio tradicionalmente reservado a las mujeres de la aristocracia
Bartolom Alonso de Cazales. Teresa Mixares de Solrzano y Tovar. Primera condesa de San Xavier (detalle), 1722. Coleccin Galera de Arte Nacional.

blanca, lo que provoc airadas reacciones en las pardas benemritas (quienes se crean con igual derecho a usarlas), y en sus maridos, que en ltima instancia tambin consideraban a sus mujeres como parte de sus accesorios simblicos de prestigio y poder. La identidad social que exhiban y reproducan las mujeres pudientes se traduca en innumerables signos dentro del ceremonial y comportamiento social: en las capillas mayores de las catedrales los asientos para las mujeres de las principales autoridades del gobierno estaban asignados segn su calidad, y estos asientos no podan ser ocupados por indias, negras o mulatas.

14

> EL OCIO DE LAS MANTUANAS Louis-Alexandre Berthier escribe en su diario, llevado en Caracas en 1783, sus observaciones sobre la infidelidad de las mantuanas caraqueas: En cuanto a las mujeres, ellas solo piensan en dos cosas: Dios y los hombres. El primero por costumbre y lo segundo por placer. A las siete de la maana van a la iglesia, como ya le he dicho, vestidas de negro, ocultas por un velo, cubiertas de escapularios decorados en oro y armadas con enormes rosarios. Ayunan todos los das indicados, confesndose sin cesar. Le rezan a Dios postradas en el suelo o sobre una alfombra trada por una de sus negras. Despus de dos o tres horas de oraciones, regresan a sus casas donde inmediatamente se cambian y se ponen las batas ms coquetas, en espera de la llegada de sus amantes, que todas tienen. > Carlos Duarte. La vida cotidiana en Venezuela durante el perodo hispnico. Caracas, Fundacin Cisneros, 2001, t. I.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA PRIMERA REPBLICA
Juan Lovera. 19 de abril de 1810 (detalle). 1835. Coleccin Museo Caracas. Cortesa GAN-Cinap.

Caraqueos, otra poca comienza. Con esta frase Andrs Bello (1781-1865), precursor indiscutible de la emancipacin cultural hispanoamericana, sintetizaba lo que sera la aceleracin definitiva de la revolucin independentista venezolana. Sumado a todo el movimiento insurgente antecedente desde finales del siglo XVIII, la revolucin tendra en el 19 de abril de 1810 el punto de no retorno frente a los amarres de la monarqua espaola. Entre las noticias de la invasin napolenica a la Pennsula, el secuestro del rey Fernando VII y la formacin de un Consejo de Regencia que, a los ojos del Cabildo de Caracas se mova en la ilegalidad, los acontecimientos en la Provincia de Caracas tomaran un ritmo avasallante. Vicente Emparan, capitn general, junto a las dems autoridades espaolas seran retiradas del poder por los cabildantes y dems miembros de la lite caraquea, apuntaladas por Jos Corts de Madariaga, Francisco Salias, Juan Germn Roscio y Miguel Jos Sanz, entre tantos otros. La revolucin tendra en el 5 de julio de 1811 un punto capital, en medio de la celebracin del Primer Congreso de la Repblica en la ciudad de Caracas. Entre los debates y discusiones realizadas por los 30 diputados asistentes (Caracas, Barinas, Cuman, Margarita y Mrida) y varios representantes de la Iglesia, se llegara al acuerdo medular: dar por definitiva la independencia del pas del Antiguo Rgimen. Sin embargo, la Primera Repblica tendra sus das contados.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

15

LA PRIMERA REPBLICA

EN TIEMPOS DE INDEPENDENCIA
Qu coman los venezolanos durante la Independencia?
Un aspecto desconocido para la gran mayora de los venezolanos en la actualidad, es qu coman sus habitantes durante la poca independentista. En primer lugar un alimento que no poda faltar eran las arepas de maz. En el almuerzo los granos eran la comida tpica de ese momento, por eso el arroz tambin era usado cotidianamente como acompaamiento, de all que el pabelln criollo tenga sus orgenes en esa poca. Si hoy da es comn acompaar las comidas con pan, en aquellos tiempos el cazabe era el indicado para esos casos. En cuanto a las bebidas, se usaban los jugos, guarapos, chichas y caf, endulzados con papeln. Los postres ms populares eran la naiboa, almidoncitos y la torta de cazabe.

VIDA COTIDIANA

Casa de ne gr Present, with os. Tomada de Samuel Hazard. Santo a Glan Domingo, Pa Inglaterra. 18 ce at Hayti. S. Low, Ma st an rst 73. Bibliote ca Digital Mu on, Low, & Searle, Lond d res, ndial: ht tp://w ww.wdl.org /es/

tapia, piedra y fachadas de ladrillo, que demostraban su posicin de clase dominante en la sociedad.

Cuntos ramos?
Para 1810, la mayora de la poblacin no era ni blanca nacida en Espaa, ni blanca nacida en Amrica, sino que provena del mestizaje. Como ejemplo tenemos que para ese ao en la Capitana General de Venezuela el 50 por ciento de la poblacin estaba constituida por pardos (trmino utilizado para denominar el grupo racial de la mezcla de negro con blanco); mientras los blancos nacidos en Espaa, los blancos criollos, adems de los mestizos (como se conoca al grupo proveniente de la mezcla de blanco con indio) constitua 25 por ciento; el restante 25 por ciento estaba conformado por los negros esclavos y los indios. Un aspecto a destacar es que para esa poca la provincia tena aproximadamente ms de un milln de habitantes, siendo los pardos el grupo ms numeroso, pero a su vez uno de los ms excluidos.

Las casas
Venezuela, al ser una colonia de relativa importancia para los intereses econmicos de la corona espaola, no tuvo un destacado desarrollo en materia arquitectnica, y esto no cambi durante la poca independentista. Caracas para esa poca no contaba con ms de 7 cuadras y 120 manzanas alrededor de la Plaza Mayor (Plaza Bolvar), la cual era el centro poltico y econmico de la ciudad. Las casas de los pobres se construan de bahareque y caa, con techos de paja o palma, mientras que las de los mantuanos tenan amplias ventanas y paredes de

Los carnavales
Al igual que en la actualidad, los carnavales eran das donde las pasiones se desataban, claro que en una poca donde el recato y el puritanismo eran la tnica esos desrdenes causaban gran escndalo. Se realizaban muchos juegos como el lanzamiento de puados de ans, frutas, agua y tinturas donde participaban por igual hombres y mujeres. Hasta en banquetas se daban esos episodios que a veces

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

> Durante las celebraciones eclesisticas se evidenciaba la presencia de la mayora de los habitantes de los poblados.
C. Wiener, D. Crevaux, D. Charnay y otros. Amrica Pintoresca. Descripcin de viajes al nuevo continente. Barcelona, Montainer y Simn Editores, 1884.

16

LA PRIMERA REPBLICA

Cocina de la Quinta de Anauco. Fotografa: Freisy Gonzlez.

podan terminar en encuentros indecentes o en graves altercados si alguna persona se senta ofendida o agredida. Un aspecto a destacar es la conducta de los curas en esas fechas, ya que muchos fueron sorprendidos jugando con pardas, negras o mulatas en los patios traseros de las iglesias, lo que produjo comentarios venenosos en las localidades.

El clima
Durante la Independencia los caraqueos no solo deban sufrir los sobresaltos de la lucha, sino tambin los bruscos cambios de temperatura. En las maanas las temperaturas oscilaban entre 21 y 22, pero en las noches llegaba a 16, siendo evidente la presencia del pacheco. Por eso era comn or las quejas de los habitantes que se reunan alrededor de la Plaza Mayor, quienes se quejaban de las bajas de temperatura. En los meses de abril, mayo y junio llegaba el perodo de lluvias, y con l la neblina que ocultaba los cielos capitalinos, el fuerte fro obligaba a los caraqueos a abrigarse, tomar caf bien cargado o un chocolate caliente.

se calentaba un plato a la vez. Por eso haba toda una hilera de hornos pequeos para cocinar en el menor tiempo posible. Al quemarse la lea en esos fogones se producan grandes cantidades de holln, por lo cual las cocinas eran ubicadas lejos de la casa. Los platillos llevaban hierbas y tubrculos que se sembraban cerca de los hogares, donde tambin se criaban animales de corral: pollos, cerdos y chivos, entre otros. Los utensilios eran las vasijas de barro, las paletas y los cucharones de tapara o madera resistente.

La navidad
Las tradiciones navideas durante la Independencia no eran muy distintas de las que en muchos lugares de Venezuela an perviven. En lneas generales se hacan yacimientos y pesebres en las casas, adems se organizaban actos con tteres, cantos, comidas y bailes que eran criticados por los sacerdotes por considerarlos actos de relajo de la moral y las buenas costumbres, al estar en contra del carcter religioso que deba tener la celebracin del nacimiento de Jesucristo. Pese a esas quejas de los curas, las personas asistan a las iglesias para limpiarse por los pecados cometidos. Los 24 de diciembre comenzaban las fiestas que se extendan hasta el mes de enero, hasta empatarse con los pecadores carnavales.

La cocina
Las esclavas eran las que se encargaban de la cocina, donde realizaban gran cantidad de alimentos para sus amos y la servidumbre. Estas viandas eran generosas y se preparaban en hornillas de fogn en las cuales

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

17

LA PRIMERA REPBLICA

19 DE ABRIL DE 1810

EL COMIENZO DE LA INDEPENDENCIA

18

se Jueves Santo la ciudad de Caracas se preparaba para las fiestas litrgicas, pero los acontecimientos polticos que se desencadenaran hicieron de esa fecha religiosa un momento nico en la historia venezolana. En primer lugar, el Cabildo de Caracas, reunido en la actual Casa Amarilla, discuta desde tempranas horas las acciones a tomar ante los acontecimientos ocurridos en Espaa, a este fue invitado el gobernador y capitn general Vicente Emparan. El objetivo de esa sesin era desconocer la autoridad de Emparan y proclamar una Junta de Gobierno, ya que los mantuanos no aceptaban la autoridad del Consejo de Regencia de Cdiz (organismo creado para administrar el poder ante la abdicacin del rey como consecuencia de la invasin francesa a Espaa), pero el capitn general se negaba a escuchar las peticiones del Cabildo abandonando la reunin bajo el pretexto de que deba asistir a las actividades religiosas en la

Catedral, siendo detenido por Francisco Salias, quien lo llev de vuelta al Cabildo. Al momento de su llegada la discusin poltica se centraba en la representacin popular, Jos Flix Ribas se propona como representante de los pardos y el padre Jos Corts de Madariaga como diputado del pueblo, de esa forma el Cabildo tradicional realizaba un viraje en sus funciones y estructura abrogndose la representacin popular. Emparan, ante esa maniobra, intent que lo nombraran presidente de la Junta Suprema de Gobierno, y dada la negativa de los presentes sali al balcn a preguntarle al pueblo que permaneca en la Plaza Mayor si aceptaba su mandato, como era de esperarse la respuesta fue negativa, debido a que ste haba alcanzado un alto nivel de conciencia y madurez poltica. De esa manera se form la primera Junta Suprema de Gobierno en Defensa del rey Fernando VII en Amrica, constituyndose as el primer paso

en el proceso de rebelin que el 5 de julio de 1811 proclamara finalmente la Independencia de Espaa.

Los argumentos para independizarse


Uno de los argumentos de mayor peso utilizado para la rebelin del Cabildo de Caracas fue el derecho que tenan las colonias para organizar su propio gobierno mientras estuviese en cautiverio el rey de Espaa. Con ello, en el papel se mantena la fidelidad al monarca, pero se evidenciaba que la verdadera intencin era conseguir la independencia total de la corona.

Reaccin antijuntista
No todas las provincias de Venezuela aceptaron con beneplcito la junta instaurada luego del 19 de abril. Maracaibo, Coro y Guayana se declararon en rebelda, reafirmando su fidelidad a la Regencia, y con esto rechazaban la autoridad de la Junta Suprema de Caracas al apresar a los emisarios enviados por esta.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA PRIMERA REPBLICA

La relacin que el intendente de Ejrcito y Real Hacienda, Vicente Basadre, hace sobre los eventos de la Revolucin del 19 de abril de 1810, deja en evidencia la existencia de un movimiento emancipatorio que se vena

gestando desde haca muchos aos: en las dos ltimas dcadas han conspirado tres veces a constituirse en un gobierno independiente, e incluye los nombres de Gual, Espaa, Picornell y Miranda, entre otros.

Participacin de Francisco Salias


Este personaje tuvo una destacada participacin en los sucesos ocurridos el 19 de abril de 1810, porque cuando Vicente Emparan pas por la Plaza Mayor con la intencin de dirigirse a la Catedral, despus de rechazar los pedidos del Cabildo y del pueblo que le gritaba A Cabildo, Salias lo tom por el brazo impidindole entrar al templo y le orden: el pueblo os llama a Cabildo, seor. Ante lo cual la guardia personal de Emparan impidi un enfrentamiento y se dirigieron a la reunin donde se concretara su destitucin.
Antonio Herrera Toro. Retrato de Francisco Salias. 1870. Coleccin Museo Caracas. Fotografa: Alejandro Gonzlez.

Juan Germn Roscio (1763-1821)


Graduado en la Universidad de Caracas en Derecho Cannico y Civil. Le fue negado su ingreso al Colegio de Abogados porque su madre era india y ese hecho no figuraba en su expediente de limpieza de sangre, ante ello inici una brillante defensa que lo llev a ser admitido en 1805. A partir del 19 de abril de 1810 tuvo una destacada participacin poltica, fue el redactor del Acta de la Independencia en 1811 y particip en la elaboracin de la primera Constitucin de Venezuela ese mismo ao.
Pablo Wenceslao Hernndez Zurita. Doctor Juan Germn Roscio, 1913. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

Miguel Jos Sanz (1756-1814)


Tuvo una destacada vida acadmica e intelectual. Desde noviembre de 1810 hasta julio de 1811 fue redactor, junto con Jos Domingo Daz, del Semanario de Caracas. Amigo de Francisco de Miranda, fue un fiel defensor de la causa independentista, ejerci los cargos de secretario de Guerra y Marina y secretario de Estado. Fue apresado luego de la capitulacin de 1812, reincorporndose a la vida poltica luego del triunfo de la Campaa Admirable. Muri en la batalla de Urica.
Miguel Jos Sanz. Tomado de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

> EL FUEGO QUE ENCENDI NAPOLEN En 1808, Napolen Bonaparte invadi la Pennsula Ibrica haciendo abdicar al rey Fernando VII a favor de su hermano Jos Bonaparte, lo cual propici la formacin de juntas que repudiaban a Bonaparte y defendan al rey. La ms importante en Espaa fue la Junta Suprema Central, pero en 1810 esta es sustituida por el Consejo de Regencia e Indias, en el cual es aceptado un solo representante de las colonias americanas. El hecho tuvo un gran impacto en Amrica, pues revelaba la visin colonialista que mantenan las autoridades espaolas, que pese a la crisis se negaban a darles derechos polticos a los americanos.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Tomad a de Act a del 19 Docum en de Caracas tos de la Suprem Abril de 1810. , Conce jo Mun a Junta de Car icipal, 19 acas. 60.

Testimonio de Basadre

19

LA PRIMERA REPBLICA

PEDRO ARVALO

UN PARDO REVOLUCIONARIO
tropa de mulatos y negros. Era un revolucionario que instrua a su gente para la construccin de un nuevo presente y porvenir. Habra que decir que desde 1643, la Corona espaola prohibi expresamente que los pardos, negros y mulatos ascendieran ms all del grado de capitn en sus compaas y restringi su mando sobre batallones; solo los blancos podan llegar a ser coroneles y dems rangos superiores. Frente a esta tradicin indudablemente excluyente, Arvalo combati toda su vida. A partir de 1810, estos sectores populares ganaran mayores espacios para la inclusin, aunque la esclavitud y la opresin continuaran de la misma manera, as como la marginacin de las comunidades aborgenes. El caso del capitn Pedro Arvalo es una muestra digna de este ascenso social, que despuntaba en todos los mbitos sociales: un revolucionario que crey en la independencia americana. El 22 de febrero de 1816 sera atrapado y fusilado por las tropas realistas al mando del general Pablo Morillo, el 18 de marzo del mismo ao, en lo que se conoce actualmente como la ciudad de Girn, departamento de Santander, Colombia. Se le debe recordar como uno de los principales hroes en la lucha de nuestros pueblos por la Independencia e igualdad que an hoy continuamos.

Juan Lovera. 19 de abril de 1810 (detalle), 1835. Coleccin Museo Caracas. Cortesa GAN-Cinap.

edro Arvalo fue el capitn pardo clave para el establecimiento de la Junta de Suprema de Caracas el 19 de abril de 1810. Para entonces, contaba con 44 aos y su carrera haba sido ardua. Ocup todos los grados desde soldado hasta llegar al de capitn de la Compaa de Granaderos del Batalln de Pardos de Aragua,

demostrando su valor y dedicacin durante 32 aos de servicio; sin embargo, no poda ascender debido a su color de piel. Arvalo tena claros nexos que lo hacan particularmente sensible a la lucha por la igualdad dentro de la milicia, yendo en contra de cualquier subordinacin ante los oficiales de condicin blanca. Todo esto era un claro mensaje de un capitn a su

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Coleccin Museo Bolivariano.

20

LA PRIMERA REPBLICA

LOS PARDOS
Una familia de artistas
Un breve repaso a la historia familiar de Juan Manuel Olivares puede ayudarnos a descubrir cmo en una tpica familia de pardos de finales del siglo XVIII se conjugaba el talento artstico, el amor a la cultura y una gran voluntad de superacin social, ya fuera esta puesta en prctica mediante la emulacin del estilo de vida mantuano o mediante propuestas ms revolucionarias. Su padre era un maestro platero dueo de una estancia en Chacao, mientras que su hermano menor, Juan Bautista, tambin msico, poseedor de una vasta cultura y dueo de una gran biblioteca, haba pretendido dedicarse a la vida religiosa, pero fue rechazado por ser descendiente de negros y mulatos y, por consecuencia forzosa, de personas sujetas a la servidumbre, a raz de lo cual se empe en hacer propaganda a favor de la igualdad social hasta que fue apresado y deportado a Espaa por corto tiempo: lo salv la oportuna promulgacin de la Real Cdula de Gracias al Sacar (1795), mediante la cual toda persona poda lograr la concesin de cualquier solicitud incluyendo el ascenso social mediante el pago de una tarifa. La esposa de Juan Manuel era hermana de otro reconocido msico de la poca, tambin de

EN LA CULTURA VENEZOLANA HACIA 1800


calidad parda, Jos Francisco Velsquez, cuyo padre haba sido esclavo. Ms all de su talento como compositor, la labor ms relevante de Olivares fue la desempeada en el rea de la enseanza, pues entre sus discpulos se contaban los ms importantes compositores de la Caracas colonial: Jos ngel Lamas (blanco de orilla) y los pardos Juan Jos Landaeta (1780-1814) y Lino Gallardo (h. 1773-1837). Igualmente, Landaeta, adems de sus actividades musicales, se preocup siempre por la preparacin de los suyos para nuevos y mejores tiempos. Como seala Jos Antonio Calcao, crey ...que la redencin de los pardos deba comenzar por la labor de aquilatar el valor humano de los de su clase. Era necesario que los pardos, ignorantes y pobres en su mayora, empezaran por ilustrarse y por hacer sentir su importancia en el medio social, antes de que pudiera pensarse en algn cambio legal que los favoreciera.

Partitura de Popule Meus, compuesta por Jos ngel Lamas. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

21

LA PRIMERA REPBLICA

Lovera: el nacimiento de la pintura histrica


Junto a estos msicos patriotas, en medio de esa gran masa popular que desbord la Plaza Mayor aquel 19 de abril de 1810, y muy probablemente pasando desapercibido, otro representante de la condicin parda presenci los acontecimientos de ese da con la agudeza propia de un pintor. Se trataba de Juan Lovera, artista formado en los talleres de los pintores Landaeta (probablemente primos de los msicos) y quien tiempo despus pasara a la historia de nuestra pintura como el enlace entre el arte colonial venezolano, de carcter artesanal, y la pintura republicana preacadmica. Su prodigiosa memoria, conciencia de la historia y fervor patriota lo llevarn tambin a convertirse en el iniciador de la pintura histrica venezolana, gracias a la realizacin, entre 1835 y 1838, de dos cuadros que preservaran para la posteridad los sucesos del 19 de abril de 1810 y del 5 de julio de 1811. En ambas obras, las limitaciones propias de un pintor sin formacin acadmica no menoscaban su efectividad. Por el contrario, una equilibrada combinacin de gracia y solemnidad, de respeto e ingenuidad, confieren a estos trabajos una sobriedad que los mantienen ms prximos al hecho histrico que los de sus continuadores acadmicos, ms propensos a la idealizacin heroica.
> Vicente Buroz y Tovar, uno de los firmantes del Acta de Independencia, tras la cada de la Primera Repblica sera desterrado a Puerto Rico, logrando regresar a Venezuela en 1813, ponindose a las rdenes de Bolvar.
riano .

> EL ARTE ENGRILLADO Las cadas de la Primera y la Segunda Repblica pusieron en peligro la existencia de estos artistas y patriotas, as como de la nacin misma. Juan Jos Landaeta y Lino Gallardo fueron hechos prisioneros por los hombres de Domingo Monteverde en 1812. Los grillos que Gallardo tuvo que padecer afectaron sus pies por el resto de sus das. Landaeta y Juan Lovera, posteriormente, tomaron parte de aquella terrible e infructuosa Emigracin a Oriente ante la inminente ocupacin de Caracas por Boves, en 1814. A diferencia de Lovera, Landaeta no regres a la capital. Form parte de aquella fatdica orquesta que el truculento Boves hizo tocar en Cuman, la cual, al trmino del concierto, hizo fusilar. Una leyenda cuenta que los hombres del asturiano, en el momento de ser fusilado, cubrieron los ojos de Landaeta con la partitura del Gloria al Bravo Pueblo.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

22

Grillo

s. Co

lecci

n Mu

seo B

oliva

LA PRIMERA REPBLICA

LAS PRIMERAS MISIONES


DIPLOMTICAS PATRIOTAS
no de los aspectos ms destacados de la Primera Repblica fue su preocupacin por la poltica internacional, por esa razn envi misiones diplomticas al exterior con el fin de explicar los acontecimientos del 19 de abril de 1810, la constitucin de la Junta Suprema de Caracas, adems de afirmar los lazos comerciales y conseguir apoyo a su causa. En total fueron cuatro misiones. Una enviada a Curazao y Jamaica a cargo de Vicente Salas y Mariano Montilla, que asegur las relaciones comerciales con ambas islas. Con la misin enviada a Santa Fe de Bogot (Nueva Granada) se firm el Tratado de Alianza y Federacin entre Cundinamarca y Venezuela (que es el primer tratado realizado por el pas con un gobierno extranjero), en esta Venezuela estuvo representada por Jos Corts de Madariaga. A Washington D.C., capital de Estados Unidos, es enviada otra delegacin integrada por Juan Vicente Bolvar, Telsforo Orea y Jos Rafael Revenga, que no logra su objetivo de conseguir el apoyo de ese pas a la Junta Suprema (esa conducta de no injerencia estadounidense
Andrs Bello. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

se mantuvo a lo largo de todo el proceso independentista), en las gestiones ni siquiera se pudieron adquirir armas para la defensa del pas ante posibles ataques enemigos. Por ltimo, se encuentra la de Andrs Bello, Luis Lpez Mndez y Simn Bolvar, quienes viajan a Londres, Inglaterra, donde tampoco consiguen el apoyo de la potencia ms importante de la poca, porque para ese momento Espaa era su aliada. El principal enemigo ingls era el peligro que significaba para sus intereses el triunfo de Napolen en Europa. Pero esta misin fue la ms relevante al haber contactado al precursor de la Independencia, Francisco de Miranda, el cual regres junto con los emisarios al pas, para desempear un papel relevante en todo el proceso previo al 5 de julio de 1811.

Andrs Bello (1781-1865) Naci en Caracas, el 29 de noviembre de 1781. Estudi derecho, medicina, aprendi varios idiomas, entre ellos francs, ingls y latn. En 1808, fue redactor de la Gazeta de Caracas. El 10 de junio de 1810 viaj hacia Inglaterra junto a Simn Bolvar y Luis Lpez Mndez en la misin diplomtica nombrada por la Junta Suprema de Caracas. En Londres se encontr con Francisco de Miranda, quien le permiti el uso de su biblioteca, donde pudo leer importantes obras literarias. En la capital inglesa estudi griego y desempe la Secretara de la Misin Diplomtica. En 1814 se cas con Mara Ana Boyland, quien muri en 1821. En 1824 contrajo nupcias con Isabel Antonia Dunn (la madre de sus 12 hijos). Fue el redactor del Cdigo Civil de Chile y fundador de la Universidad de Santiago donde ejerci como docente y rector. El maestro Bello tradujo al castellano gran cantidad de obras, escribi poemas y elabor importantes teoras lingsticas acerca del idioma castellano. Falleci en Chile en 1865.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

23

5 DE JULIO DE 1811
LA INDEPENDENCIA ABSOLUTA DE VENEZUELA
Instalacin del Congreso (2 de marzo de 1811)
l primer Congreso de Venezuela inici sus sesiones el 2 de marzo de 1811 en la casa del conde de San Javier (hoy esquina de El Conde). Estuvo integrado por 30 diputados de las provincias de Caracas, Cuman, Barinas, Margarita y Mrida, posteriormente se incorporaron a sus actividades representantes de Trujillo y Barcelona. En el marco de la sesin inaugural el arzobispo de Caracas, Narciso Coll y Prat, ofici una misa donde hizo jurar a los diputados lealtad al rey, la oposicin a toda dominacin extranjera (debido a la invasin francesa a Espaa) y la defensa de la fe catlica como la nica religin verdadera. Pese a este juramento la instalacin del Congreso era muestra del ordenamiento del poder que emanaba de la soberana popular, ubicndose por encima de toda autoridad impuesta por la corona espaola. De all que la proclamacin de la Independencia fuera una cuestin inminente. En el Congreso se nombraron a los miembros del Poder Ejecutivo (el conocido triunvirato) y se dispuso realizar reformas del poder judicial, entre otras medidas de importancia. La polmica estuvo centrada, el mismo 3 de julio, en torno al tema de la Independencia, que debido a las presiones de la

Martn Tovar y Tovar. Boceto para el 5 de julio de 1811.

24

Sociedad Patritica (conformada por Francisco de Miranda y Simn Bolvar, entre otros), y pese a la oposicin de un grupo de diputados, quienes se dividan entre los que ponan en duda la legitimidad del Congreso y los que no crean que fuera el momento oportuno para dar el paso decisivo, no lograron impedir que a la hora de la votacin triunfara por abrumadora mayora la Declaracin de Independencia. A continuacin las funciones del Congreso estuvieron dirigidas a redactar una Constitucin, la cual fue sancionada el 21 de diciembre de 1811, siendo la primera de Venezuela y de Amrica Latina.

Firma del Acta de la Independencia (5 de julio de 1811)


La proclamacin de la Independencia de Venezuela no fue nada sencilla, en primer lugar los miembros del Congreso no estaban seguros de dar ese decisivo paso, pero la sociedad Patritica (donde se encontraban Simn Bolvar y Francisco de Miranda) comenz a realizar actos pblicos en las calles con el fin de presionar a los diputados. Tambin promova diversas reuniones, en una de ellas, celebrada exactamente el 3 de julio, Bolvar pronunci su clebre discurso ante la Sociedad Patritica

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

donde dijo: Trescientos aos de calma no bastan. Todos esos hechos llevaron a que el 5 de julio de 1811 se declarara solemnemente la Independencia. Las calles se llenaron de personas celebrando ese importante logro, mientras los diputados encomendaron a Juan Germn Roscio la redaccin del acta contando con la colaboracin de Francisco Isnardi. El domingo 14 de julio, una vez refrendada y publicada el Acta, en medio de una gran fiesta, se proclam la independencia en la Plaza Mayor.

El terremoto que sacudi la naciente Repblica


Un jueves santo, el 26 de marzo de 1812, alrededor de las 4:00 pm, se sinti un terremoto en las ciudades de Caracas, Mrida, El Tocuyo, Barquisimeto y San Felipe. Sin embargo, Caracas fue la ms afectada porque murieron alrededor de 20 mil personas (cerca del 5 por ciento de la poblacin), miles quedaron sin vivienda y no fueron suficientes las medicinas, la comida y el agua potable para socorrer a los afectados. Por otra parte, este terremoto fue en gran medida el motivo de la cada de la Primera Repblica, ya que integrantes de la Iglesia Catlica, que favorecan a la corona espaola desde los plpitos, pudieron manipular este hecho como un importante efecto psicolgico en contra de la causa independentista, sosteniendo que la catstrofe era un castigo divino por la insubordinacin hacia las autoridades. Nuestra corta independencia sucumbira tras este devastador sismo que en menos de un minuto acabara con la naciente Repblica.

Tito Salas. Terremoto de Caracas 26 de marzo 1812, 1929. Coleccin Casa Natal del Libertador.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

> MIRANDA Y LA CADA DE LA PRIMERA REPBLICA (25 DE JULIO DE 1812) En primer lugar, desde que dejo el cuartel general no recibo de todos lados sino noticias desagradables... (traiciones probablemente), sublevaciones de los negros, etc. Los realistas parecen decididos a incendiar el pas antes que verle independiente, en tanto que de nuestro lado no hay sino desaliento y subsiste el estupor producido por el terremoto (...) Es necesario dejar de enfriar, entre tanto, en Venezuela los efectos del terremoto, las violencias de los realistas. > Caracciolo Parra Prez. Historia de la Primera Repblica de Venezuela. Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1992, p. 554.

25

LA SEGUNDA REPBLICA
A lo largo del ao 1813, la Repblica se recuperar de la desesperacin y el terror generado por las tropas del general Domingo de Monteverde, capitn general de la Provincia de Venezuela. Derrotar el ostracismo y la tirana, la incapacidad y la rencilla, la disgregacin y el desacato, seran los retos existenciales que a lo largo y ancho de 1813 tratarn de superarse. Era el grito de la patria el que convocaba al rescate para que pudiese completarse gloriosamente. Simn Bolvar y Santiago Mario respondern a aquel llamado ineludible; el primero, avanzar desde la Nueva Granada; el segundo, desde los cayos del golfo de Paria. En un intento sin precedentes, estos dos caudillos enlazaran sus mpetus desde el occidente y el oriente venezolanos, consiguiendo liberar el territorio en agosto de 1813. Frente a la liberacin y la obra de sus mejores hombres y mujeres se desataran nuevamente las riendas del miedo. Al despuntar el ao 1814, por las sabanas interminables y los llanos resplandecientes, Jos Toms Boves (1782-1814) asumira para s mismo la tarea de desbaratar, por segunda vez, el sueo republicano. Alzando la bandera realista, Boves junto a su Legin Infernal sumiran a Venezuela en una guerra social encarnizada. Con la derrota, vendr la emigracin: el pnico, la muerte. La salida: comenzar desde cero la obra independentista.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

30

Antonio Herrera Toro. Incendio puesto en el parque de San Mateo por Ricaurte, 1983. Coleccin Fundacin Museos Nacionales, GAN.

LA SEGUNDA REPBLICA

LA FORMACIN DE LA SEGUNDA REPBLICA


esde que el generalsimo Francisco de Miranda capitulara en San Mateo, el 25 de julio de 1812, ante la contraofensiva del poder espaol, los logros polticos obtenidos el 19 de abril de 1810 y el 5 de julio de 1811 haban quedado sumidos en la confusin; el esfuerzo de la Primera Repblica, arropado por la desilusin y el miedo. Trece meses pasaran para que Domingo de Monteverde, nuevo capitn general de la Provincia de Venezuela, observara desde Caracas levantarse otras rfagas libertadoras. El objetivo de los patriotas era evidente y tenaz: destruir el poder espaol en el territorio venezolano. En efecto, dos empresas surgiran simultneamente para reponer la extinta Repblica de 1811: se ponan en marcha Simn Bolvar desde Ccuta y Santiago Mario desde Trinidad. El Acta de Chacachacare, firmada el 11 de enero de 1813 por 44 expedicionarios liderados por Mario, declar as sus objetivos: impulsados por un sentimiento de profundo patriotismo, resolvemos expedicionar sobre Venezuela, con el objetivo de salvar esa patria de la dependencia espaola y restituirle la dignidad de nacin. Seis meses despus, Mario al lado de Manuel Piar, Francisco Azcue y Jos Francisco Bermdez, entre otros liberaban las provincias de Cuman y Barcelona. Por su parte, Bolvar, el 14 de mayo de 1813, inicia desde San Jos de Ccuta su avance hacia

el centro a travs de los Andes venezolanos, como jefe del Ejrcito Libertador y bajo los auspicios del Congreso neogranadino. Durante la denominada Campaa Admirable que durara 90 das, las tropas realistas seran derrotadas progresivamente, con la ayuda de militares influyentes como Jos Flix Ribas, Atanasio Girardot y Vicente Campo Elas, entre otros. El 6 de agosto, los libertadores entraron victoriosos a la ciudad caraquea. Bajo este manto reconquistador se erigi la Segunda Repblica, en medio de un sinfn de tensiones sociales y difciles desafos polticos que, al poco tiempo, acabaran de nuevo con el sueo de la Repblica.

y propietarios afectos a la causa patriota, seran recluidos en calabozos y, en algunos casos, embarcados a Cdiz para que cumpliesen condena: Juan Germn Roscio, Juan Pablo Ayala, Jos Corts de Madariaga, tambin los miembros de las familias caraqueas como los Castillo, Mires, Padrn, Pea, Barona, Isnardi, Salcedo y Ruiz. En Valencia, as como en otras partes del pas, Monteverde erigi lo que se conoce como el Tribunal de Seguridad Pblica, con el objeto de embargar los bienes de los revolucionarios y, en general, de cuantos se sealasen como comprometidos, involucrados, o afectos a la causa republicana.
Cristbal Rojas. La muerte de Atanasio Girardot en Brbula, 1883. Coleccin Museo Bolivariano. Coleccin Museo Bolivariano.

Mis promesas sern cumplidas: vivid tranquilos por este cumplimiento inviolable
As se expresara el general Domingo de Monteverde, el 3 de agosto de 1812, refirindose a la capitulacin firmada por Francisco de Miranda y l un mes antes, en San Mateo. Sin embargo, aquel llamado no pasara de ser una mera declaracin, as lo demostraran los hechos inmediatos: se abri un rgimen desenfrenado de persecucin poltica sin precedentes hasta entonces. Las personalidades ms influyentes de Caracas, entre intelectuales

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

31

LA SEGUNDA REPBLICA

Domingo de Monteverde (1773-1832)


Nace en San Cristbal de La Laguna, Islas Canarias, el 2 de abril de 1773. Se desempe como oficial de la Real Marina de Guerra de Espaa y comand, entre febrero y julio de 1812, la campaa militar que restituy el rgimen realista en la Provincia de Venezuela. Su formacin militar se desarrolla en los predios de la marina. Asciende rpidamente como alfrez de Navo en 1796 y combatira al lado de los ingleses. En 1801, arrib a Amrica del Sur al servicio de la Armada espaola. Posteriormente, entre 1810 y 1812, se desempea como capitn de Fragata en la isla de Cuba y Puerto Rico. En el mes de marzo de 1812 llega a Venezuela. Hallndose en Coro, el gobernador Jos Ceballos lo comisiona para sumarse al movimiento prorrealista encabezado por el caudillo Juan de los Reyes Vargas en la poblacin larense de Carora. Desde all, y contando con una tropa estimable. que rpidamente fue sumando adeptos pertenecientes a las distintas clases subalternas, Monteverde empezara a ganar terreno durante la debilitada Primera Repblica. Marchando desde el occidente, y planeando asaltar el centro del pas, llega a Valencia el 3 de mayo de 1812, donde derrota al teniente coronel Miguel Carabao. All se le otorga el ttulo de capitn general de Venezuela. Tras la capitulacin de San Mateo recibe, de manos de Francisco de Miranda, el control poltico y militar de la Provincia de Venezuela el 25 de julio de 1812. Pronto su gobierno se ver amenazado por las expediciones patriotas provenientes de oriente y occidente, encabezadas por Santiago Mario y Simn Bolvar, respectivamente (enero y agosto de 1813). Luego de las derrotas sufridas en Brbula, Maturn y Taguanes, el general Monteverde huye desde Valencia a Puerto Cabello en septiembre de 1813. En el combate final de Trincheras, el 3 de octubre, sufre una herida grave en que le impide liderar la guerra frente a la Repblica. Entrega el mando el 28 de diciembre de 1813 y parte hacia Puerto Rico. Muere en Cdiz el 19 de septiembre de 1832.
Tito Salas. Apoteosis del Libertador (detalle), 1929-1930. Coleccin Casa Natal del Libertador.

32

> YO FUI PRESENTADO A MONTEVERDE POR UN HOMBRE En medio de la espiral represiva desatada por el rgimen monteverdiano, en agosto de 1812, el para entonces comandante de la plaza de Puerto Cabello, Simn Bolvar, sera protegido por uno de sus grandes amigos: Francisco Iturbide (1769-1847). Fiel a la causa realista, Iturbide intercede ante Domingo de Monteverde para obtener, finalmente, un salvoconducto que eximiera a Bolvar de la prisin y dems penalidades. Se ofrecera, en efecto, como garanta, manifestando que si l tiene que sufrir alguna pena, yo la sufro. Mi vida est por la suya. Aos despus, el Libertador apuntar de su salvador lo siguiente: no pude evitar la infausta suerte de ser presentado a un tirano, porque mis compaeros de armas no se atrevieron a acompaarme a castigar a aquel traidor o rendir caramente nuestras vidas. Yo fui presentado a Monteverde por un hombre tan generoso como yo era desgraciado. Iturbide, en fin, evitar no solo la confiscacin de todos sus bienes, sino que tambin salvara la vida del futuro Libertador de Hispanoamrica.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA SEGUNDA REPBLICA

ace en Caracas el 24 de julio de 1783. Hijo de Juan Vicente Bolvar y Ponte y Mara de la Concepcin Palacios y Sojo, pertenece a una de las familias ms distinguidas y acaudaladas del mantuanaje caraqueo. Es una de las figuras ms trascendentales de la historia americana, dotado como nadie con el genio de la reflexin y la accin. En 20 aos de actividad, a lo largo y ancho del continente, libert a Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia

y Panam, venciendo no solo militarmente a los ejrcitos de Espaa, sino creando las bases de las instituciones polticas y jurdicas de Hispanoamrica. Jefe supremo de los ejrcitos republicanos se le conoce tambin con el ttulo de Libertador. En su pensamiento son claves el Manifiesto de Cartagena (1812), el Decreto de Guerra a Muerte (1813), la Carta de Jamaica (1815), el Discurso de Angostura (1819) y la Constitucin de Bolivia (1826), entre un sinfn de proclamas y documentos donde expone su visin futurista del continente y su reflexin poltica. En estas estarn presentes, imperiosamente, la conciencia revolucionaria del continente americano y la unidad que deba asumir para su liberacin. En el mbito militar su figura resalta en la Campaa Admirable (1813), la Expedicin de Los Cayos de San Luis (1816), la Campaa del Virreinato de la

Nueva Granada (1819), la batalla de Carabobo, donde se libera a Venezuela (1821) y la Campaa del Virreinato del Per (1821-1824). Se le conocer, en este sentido, como el hombre de las dificultades; decidido en la estrategia y ms en la necesidad de la accin militar para obtener la victoria. En 1827, debido a rivalidades personales entre los generales de la revolucin, estallan guerras civiles que desmoronaron la unin sudamericana en la cual haba invertido toda su vida. Acorralado por guerras fraccionales y vctima de la tuberculosis, fallece el 17 de diciembre de 1830 en Santa Marta, Colombia.

Simn Rodrguez. Coleccin Obras Grficas de la Biblioteca Nacional.

SIMN BOLVAR

> SIMN RODRGUEZ (1769-1854) Tambin conocido como Samuel Robinson, naci en Caracas el 28 de octubre de 1769. Su obra intelectual, que oscila entre la filosofa y la pedagoga, de la sociologa a la poltica, es una de las ms influyentes de su tiempo en el orbe hispanoamericano. Hijo expsito, Rodrguez fue un insaciable autodidacta; a sus tempranos 22 aos recibe el permiso del Cabildo de Caracas para impartir clases en la escuela de primeras letras para nios. Conocedor de la filosofa ilustrada europea, Rodrguez se convertir en mentor de Simn Bolvar entre 1792 y 1796, hecho que marcar de por vida a este ltimo. Junto con aqul, ascendera en Roma, Italia, al Monte Sacro el 15 de agosto de 1805, donde jura dedicar su vida a la causa independentista de Hispanoamrica. Peregrinara por numerosos pases americanos y europeos entre 1797 y 1823, dedicndose a la docencia y dems oficios. Entre sus obras ms importantes estn Sociedades americanas en 1828, Luces y virtudes sociales, El Libertador del medioda de Amrica y Crticas de las providencias de Gobierno, entre otras. Muere en Amotape, Per, el 28 de febrero de 1854.

Rita Matilde de la Peuela. Simn Bolvar, 1860. Coleccin Banco Central de Venezuela.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

33

LA SEGUNDA REPBLICA

RBOL GENEALGICO
> JURAMENTO DEL MONTE SACRO En la primavera de 1805, Bolvar, contando 22 aos, iniciara un viaje a Italia en el marco de una peregrinacin que lo llevara por varias ciudadevs europeas desde meses antes. Luego de coincidir con personalidades como Alejandro von Humboldt en la ciudad de Pars, el joven caraqueo dirigir su atencin a tierras italianas. Estando en Miln, el 26 de mayo, observara de cerca la consagracin poltica de Napolen Bonaparte, suceso que lo influira respecto al vnculo del hroe con las masas subalternas. El que haba sido su maestro y amigo desde las primeras letras, Simn Rodrguez, sera su acompaante. Ambos ascenderan el Monte Aventino (Sacrum Montem) y en la cumbre reflexionaran sobre el destino de Venezuela y la opresin que la doblegaba. Teniendo como teln de fondo el imperio bonapartista y al racionalismo ilustrado, Bolvar jurara ante su maestro: no dar descanso a mi brazo ni reposo a mi alma hasta que haya roto las cadenas que nos oprimen por voluntad del poder espaol.

34

Tito Salas. Juramento del Libertador en el Monte Sacro. Coleccin Casa Natal del Libertador.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA SEGUNDA REPBLICA

uego de la prdida de la Primera Repblica, el 25 de julio de 1812, Simn Bolvar se embarcara en el mes de agosto a Curazao, prometindose volver a Venezuela para libertarla del oprobio espaol. Radicado desde el 14 de noviembre en Cartagena (actual Colombia), el joven caraqueo ofrecera sus servicios al ejrcito neogranadino, al igual que otros patriotas venezolanos desterrados. As, Bolvar asume la Comandancia de Barrancas y, el 8 de enero de 1813, expulsa a las fuerzas realistas del Puerto de Ocaa y de toda la regin del bajo Magdalena. Sin detenerse, conduce su tropa hacia la ciudad de San Jos de Ccuta, liberndola el 28 de febrero de 1813. Al llegar estas noticias al Congreso Unido el 1 de marzo, Camilo Torres lo nombra brigadier de los Ejrcitos

de la Unin y ciudadano de la Nueva Granada. Entrando a San Antonio del Tchira, a comienzos de marzo de 1813, Bolvar demostrara sus intenciones de seguir avanzando y reconquistar Venezuela. Luego de esperar dos meses la autorizacin del gobierno neogranadino para aquella empresa, obtiene de aqul el permiso de incursionar solo hasta la ciudad tachirense de La Grita. De esta manera, el 14 de mayo dara comienzo a lo que se conoce como Campaa Admirable, partiendo desde la poblacin tachirense hasta la ciudad de Mrida, contando con una tropa de 600 soldados. Nueve das despus y despojado de enemigos el camino, Bolvar entra victorioso a aquella ciudad andina el 23 de mayo. All le es otorgado el ttulo de Libertador. El general en jefe del Ejrcito Libertador ocupa Trujillo a principios de junio, ciudad

> MANIFIESTO DE CARTAGENA (15 de diciembre de 1812) La Nueva Granada ha visto sucumbir a Venezuela, por consiguiente debe evitar los escollos que han destrozado a aqulla. A este efecto presento como una medida indispensable para la seguridad de la Nueva Granada, la reconquista de Caracas. A primera vista parecer este proyecto inconducente, costoso y quizs impracticable; pero examinando atentamente con ojos previsivos, y una meditacin profunda, es imposible desconocer su necesidad, como dejar de ponerlo en ejecucin probada la utilidad.

donde dict el Decreto de Guerra a Muerte el 15 del mismo mes. De Trujillo libera, seguidamente, a Guanare, Barinas y San Carlos en tan solo 20 das. Con la ruta de los llanos centrales libre de fuerzas enemigas y tras ocupar Valencia, el Libertador entra victorioso en Caracas el 6 de agosto de 1813.

> DECRETO DE GUERRA A MUERTE (TRUJILLO, 15 DE JUNIO DE 1813) Todo espaol que no conspire contra la tirana a favor de la justa causa, por los medios ms activos y eficaces, ser tenido por enemigo, y castigado como traidor a la patria y, por consecuencia, ser irremisiblemente pasado por las armas. Por el contrario, se concede un indulto general y absoluto a los que pasen a nuestro ejrcito con sus armas o sin ellas; a los que presten sus auxilios a los buenos ciudadanos que se estn esforzando por sacudir el yugo de la tirana. () Espaoles y Canarios, contad con la muerte, aun siendo indiferentes, si no obris activamente en obsequio de la libertad de Amrica. Americanos, contad con la vida, aun cuando seis culpables.

Bandera de la Guerra a Muerte.

Simn Bolvar. Coleccin Museo Bolivariano.

LA CAMPAA ADMIRABLE

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

35

LA SEGUNDA REPBLICA

LA EXPEDICIN DE CHACACHACARE
a isla de Trinidad y Tobago servira de refugio para un grupo de venezolanos que, luego de escapar de las fuerzas de Domingo de Monteverde, deciden emprender una expedicin martima para retornar a Venezuela en enero de 1813. Santiago Mario, Manuel Piar, Manuel Valds, Jos Francisco Bermdez, Juan Bautista Arismendi y Juan Bautista Bideau seran los principales lderes de esta empresa libertadora, que

Jos Francisco Bermdez y Juan Bautista Arismendi. Tomado de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

tendra como punto de partida la isla de Chacachacare (cercana del golfo de Paria, estado Sucre), sumando en total 45 personas, en su mayora mulatos venezolanos y franceses. La estrategia blica de la expedicin tendra como centro de operaciones la hacienda Chacachacare, perteneciente a la hermana del hroe oriental, Concepcin Mario. El 11 de enero de 1813, se firm el Acta de Chacachacare, documento que dio inicio a la Campaa de Oriente. Un da despus los patriotas, al mando de Santiago Marino, lograron desembarcar en el pueblo de Giria e iniciaron el contraataque contra las columnas realistas lideradas por los oficiales espaoles Francisco Javier Cervriz, Eusebio Antoanzas, Antonio Zuazola, Lorenzo Fernndez de la Hoz y Juan Manuel Cajigal y Nio en la zona oriental de Venezuela. Luego de intensos combates, entre enero y agosto de 1813, este contingente patriota tomando a Giria y Maturn como plazas

clave donde se organizaron los despliegues de sus fuerzas militares alcanz una serie de victorias considerables y logr la liberacin de las provincias de Cuman y Barcelona. Finalmente, para agosto de 1813, el oriente del pas a excepcin de Guayana que permaneca fiel a la monarqua se encontraba nuevamente bajo el dominio de la causa independentista. No obstante, las fuerzas realistas no se encontraban derrotadas del todo; una gran masa de hombres y mujeres, acaudillada por Jos Toms Boves, no reconoca a las autoridades republicanas; conformando una avanzada que pronto amenaz a los patriotas y determin el destino de la Segunda Repblica de Venezuela.

36

> TTULO DE LIBERTADOR A BOLVAR (CARACAS, 14 DE AGOSTO DE 1813) La diputacin de V.SS. me ha presentado la acta de 14 del corriente, que a nombre de los pueblos me trasmiten V.SS., con la debida recompensa a las victorias que he conseguido y han dado libertad a mi patria. He tenido, es verdad, el honor de conducir en el campo de batalla, soldados valientes, Jefes impertrritos y peritos, bastantes por s solos a haber realizado la empresa memorable que felizmente han terminado nuestras armas. V.SS. me aclaman Capitn General de los ejrcitos y Libertador de Venezuela: ttulo ms glorioso y satisfactorio para m que el cetro de todos los imperios de la tierra; pero V.SS. deben considerar que el Congreso de la Nueva Granada, el Mariscal de Campo Jos Flix Ribas, el Coronel Atanasio Girardot, el Brigadier Rafael Urdaneta, el Comandante DElhuyar, el Comandante Elas y los dems oficiales seores, y no yo, merecen las recompensas con que a nombre de los pueblos quieren premiar V.SS. en m, servicios que stos han hecho. El honor que se me hace es tan superior a mi mrito, que no puedo contemplarle sin confusin.
Arturo Michelena. El Libertador en traje de campaa, 1895. Coleccin Asamblea Legislativa del Estado Anzotegui. Cortesa GAN-Cinap.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA SEGUNDA REPBLICA

AVANCE PATRIOTA EN EL ORIENTE

> MARIO: DESCONOCER LAS VENTAJAS No por eso ha sido mi opinin partir el territorio de Venezuela en dos departamentos independientes que se gobernasen para siempre por distintos jefes, representado cada cual una Nacin; ni menos desconocer las ventajas que nos resulta unirnos a formar un cuerpo capaz de figurar con las dems potencias del orbe. Siembre he credo que es el nico medio de sostener nuestra libertad y nunca dejar de cooperar a tan grande orbe, superados los obstculos que ahora se presentan. > Caracciolo Parra Prez. Mario y la independencia de Venezuela. El Libertador de Oriente, 1954.

> SANTIAGO MARIO (1788-1854) Naci en la poblacin del Valle del Espritu Santo (estado Nueva Esparta) el 25 de julio de 1788. Se desempe como general en jefe del Ejrcito de Venezuela durante la guerra de Independencia. Lider la campaa de liberacin del oriente de Venezuela, entre enero y junio de 1813, y venci al ejrcito realista de Jos Toms Boves en la batalla de Bocachica (marzo de 1814). Particip activamente en las batallas de Carabobo y La Puerta, as como tambin en la expedicin de Los Cayos en 1818 y en el combate de Cantaura en 1819. En 1826 apoya el movimiento separatista de La Cosiata, al lado del general Jos Antonio Pez, proceso que se consuma, en 1830, con la separacin de la Gran Colombia. De igual modo, encabez, en 1835, el movimiento conocido como Revolucin de las Reformas. Adems de sus hazaas militares, estuvo siempre ligado al ejercicio de la poltica, llegando a desempear cargos como el de diputado de la Provincia de Cuman durante el segundo Congreso de Venezuela. Muere en el estado Aragua el 4 de abril de 1854.
Santiago Mario. Tomado de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

37

LA SEGUNDA REPBLICA

LA BATALLA DE LA VICTORIA

n su esfuerzo por mantener viva la Segunda Repblica, el ejrcito republicano tena en su camino un desafo ineludible: detener las tropas de Jos Toms Boves provenientes de los valles de Aragua, las cuales amenazaban con invadir la ciudad de Caracas con ms de 12 mil hombres. Jos Flix Ribas, nombrado por el Libertador, general de Divisin de los Ejrcitos de Venezuela, asume aquella responsabilidad sobre sus hombros. Cuenta para ello con tan solo 5 mil hombres, entre ellos seminaristas y estudiantes de la Universidad de Caracas. Llegando a la ciudad de La Victoria, el 10 de febrero de 1814, Ribas dispone a sus hombres en la plaza central, organizndolos tcticamente en forma de cuadrcula: los hombres ms experimentados ocupan sitios ms visibles, mientras que los ms jvenes
Pedro Zerpa. Coronel Vicente Campo Elas, 1913. Saln Elptico. Coleccin Palacio Federal Legislativo, Asamblea Nacional. Fotografa: Alfredo Padrn.

se atrincheran en improvisados muros y paredones, entre las instalaciones de la iglesia y las casas circunvecinas. Pacientemente, la milicia heroica de Ribas solo esperaba la acometida salvaje, pero cuentan con algo a su favor: el atrincheramiento tenaz haca difcil el ataque de la caballera, y los escombros y las barricadas desesperaran al enemigo. En el amanecer del 12 de febrero se inicia el combate. En el afn mortfero del enfrentamiento, la tctica de Ribas resulta efectiva, a juzgar por la cantidad de los cados realistas que, ciegamente y desesperados, se protegan en las barricadas de la ciudad. Por cada cinco realistas mora un republicano. A las cuatro de la tarde, ya cuando las fuerzas atrincheradas de Ribas no se daban abasto, llega el refuerzo de Vicente Campo Elas y Antonio Ricaurte con 400 hombres de caballera provenientes de las afueras de San Mateo. En un segundo aire, las fuerzas patriotas rompen las lneas principales del enemigo. A las siete de la noche, los realistas huyen despavoridos en medio del desorden.

Jos Flix Ribas (1775-1815)


Nace en la ciudad de Caracas el 19 de septiembre de 1775. Se desempe como general en jefe del Ejrcito de Venezuela durante la guerra de Independencia. Empez su actividad republicana el 19 de abril de 1810, alentando a los vecinos para que participaran en los acontecimientos de aquel da. Durante la Independencia particip en numerosas batallas, pero el episodio ms importante fue el de la batalla de La Victoria (12 de febrero de 1814), en el cual logr detener a las fuerzas realistas de Jos Toms Boves, con unas tropas poco experimentadas, conformadas principalmente por jvenes estudiantes y seminaristas que haba logrado reclutar. Tuvo una participacin activa en la batalla de Urica en diciembre de 1814, en la cual se perdi la Segunda Repblica. Despus de esta batalla, junto con Bermdez, ofreci una resistencia heroica al general realista Francisco Toms Morales en Maturn. Huy con un sobrino y un criado, pero fue delatado por un esclavo llamado Concepcin Gonzlez. Fue capturado y asesinado el 31 de enero de 1815 en Tucupido. Su cabeza, frita en aceite, fue enviada a Caracas, en donde se exhibi dentro de una jaula en el sitio de La Puerta.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

38

LA SEGUNDA REPBLICA
Espadn y vaina que pertenecieron al General Francisco Toms Morales. Coleccin Museo Bolivariano.

BOVES Y SU
enezuela no solamente arder bajo los asesinatos y razias de Domingo de Monteverde, Francisco Cervriz, Antonio Zuazola, Pascual Martnez, Lorenzo Fernndez de la Hoz, Jos Yez y Francisco Rosete. Sin escrpulos y alimentados por la venganza, esta plyade del terror cometer los ms crueles asesinatos en todo el pas. El fin: borrar con la muerte todo signo independentista. Pero por sobre ellos, un pulpero de origen asturiano, radicado en la poblacin guariquea de Calabozo, se convertira en el caudillo ms brutal de todos: Jos Toms Boves (1782-1814). Reclutado por Eusebio Antoanzas enviado de Monteverde para enrolar proslitos en su causa, Boves entra en la dinmica del caudillaje a finales de 1812. Esclavos y llaneros, pardos y mestizos, parecan iluminados por la actitud de aquel hombre: coma con ellos, dorma entre ellos, y ellos eran toda su diversin y entretenimientos, sabiendo que slo as poda tenerlos a su devocin y contar con sus brazos para los combates, describe su lugarteniente Francisco Toms Morales. Una identificacin instantnea despierta Boves en sus hombres, la cual no hara sino agigantarse a su paso por los Llanos: autorizaba pillajes en los pueblos asaltados, reparta las

LEGIN INFERNAL

Soldados espaoles que lucharon contra los patriotas. Litografa del Museo de Madrid. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

> EL LLAMADO AL COMBATE En la carrera por formar un frente de resistencia en la ciudad de Caracas para frenar el avance realista, el general Jos Flix Ribas llevara a cabo los alistamientos de civiles para el servicio militar entre enero y febrero de 1812: Se repetir pues, el toque de alarma a las 4 de la tarde de este da dira en unos de esos bandos imperiosos y todo aquel que no se presente a la Plaza Mayor o el Cantn de Capuchinos, y se le encontrase en la calle o en su casa sea la edad o condicin que fuese ser pasado por las armas sin ms que tres horas de capilla, ni otra justificacin que la bastante para ser constancia su inasistencia.

tierras, cometa las ms inslitas atrocidades. As se perfilaba, en un avance inexorable hacia Caracas, la Legin Infernal de Boves, a comienzos de septiembre de 1813.

> BOVES POR EL REGENTE HEREDIA En la noche siguiente a su entrada a Valencia (10 de julio de 1814), Boves reuni todas las mujeres en un sarao y, entre tanto, hizo recoger los hombres, que haba tomado precauciones para que no se escaparan, y sacndolos fuera de la poblacin los alanceaba como toros sin auxilio espiritual. Solamente el doctor Espejo (gobernador poltico) logr la distincin de ser fusilado y tener tiempo para confesarse. Las damas del baile se beban las lgrimas y temblaban al or las pisadas de las partidas de caballera, temiendo lo que sucedi, mientras que Boves con un ltigo en la mano les haca danzar el Piquirico y otros sonecitos de la tierra a que era muy aficionado, sin que la molicie que ellos inspiran fuese capaz de ablandar aquel corazn de hierro. Dur la matanza algunas noches.

Autor desconocido. Jos Toms Boves. Museo Histrico San Mateo.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

39

LA SEGUNDA REPBLICA

LA MIGRACIN A ORIENTE

Montoya. General Jos Trinidad Morn, 1922. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

Tito Salas. Emigracin a oriente, 1814. Coleccin Casa Natal del Libertador.

espus de la derrota sufrida por el ejrcito patriota en La Puerta, el 15 de junio de 1814, la prdida de la Segunda Repblica era ya un suceso ineludible. Teniendo a su favor el territorio de los valles centrales de Venezuela, Jos Toms Boves avanzaba hacia Caracas. Bolvar, viendo a su ejrcito diezmado por las constantes derrotas y deserciones, decide llevar a cabo la evacuacin de la ciudad de Caracas hacia el oriente del pas, pasando por las poblaciones de Capaya, Tacarigua de Mamporal, Ro Chico, Cpira, Sabana de Uchire, Guanape, Boca de Uchire, Clarines y Pritu. En efecto, en la maana del 7 de julio de 1814, se inicia la agobiante emigracin. Ms de 20 mil almas, entre mujeres, hombres y nios, abandonan sus hogares y forman un cortejo que por ms de 23 das sufriran los embates de los pantanosos llanos orientales, adems de la sed y el hambre. Durante la marcha, Bolvar cabalga en la retaguardia con la ayuda de escasos 1.200 soldados.

Francisco Toms Morales, lugarteniente de Boves, sera comisionado para darles caza a los republicanos y batirlos hasta la muerte. El general Jos Trinidad Morn ofrece un testimonio cercano al suceso: Veinte mil almas de ambos sexos y de todas edades seguan nuestros pasos. Casi toda la emigracin iba a pie y como el camino de la montaa de Capaya hacia Barcelona es lo ms fragoso, consternaba ver a las seoras y nias distinguidas, acostumbradas a las suavidades de la vida civilizada, marchar con el lodo a las rodillas sacando las fuerzas de la flaqueza, para salvar su honor y su vida, amenazados por la horda de facinerosos que acaudilla Boves. Muchas familias caraqueas se encontraban en aquella travesa infernal. Cuando llegaron a La Pica, un grupo decidi continuar por el camino de afuera, pasando por Cpira a Sabana de Uchire, y de all a Clarines por Guanape. Un segundo grupo, que decidi realizar la travesa por el camino de la costa, fue atacado en la orilla del mar por barcos espaoles que los caonearon matando a gran parte de ellos. Otros lograran escapar hacia las Antillas; los menos, se refugiaran en las serranas de la costa.

40

> UNA SOLEDAD ESPANTOSA En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela sus acontecimientos han sido tan rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia a una soledad espantosa; no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos hacan el orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto, y slo oprimen a tristes restos que, escapados de la muerte, alimentan una precaria existencia; algunas mujeres, nios y ancianos son los que quedan. Los ms de los hombres han perecido por no ser esclavos, y los que viven, combaten con furor > Simn Bolvar, Carta de Jamaica, Kingston, 6 de septiembre de 1815.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA SEGUNDA REPBLICA
Bandera espaola. Coleccin Museo Bolivariano. Fotografa: Javier Gracia.

SAQUEOS, TORTURAS, DEGOLLAMIENTOS


LOS REALISTAS DURANTE 1813-1814
urante la Guerra de Independencia fueron frecuentes las acciones despiadadas por parte de las tropas realistas en el pas. En este sentido, en los comienzos de la contienda el capitn general Domingo de Monteverde y Juan Manuel Cajigal, quienes estaban al mando de las tropas, sometieron a sangre y fuego las ciudades del oriente y los llanos (Valencia, Cuman, Barcelona, Calabozo, Barinas y Ocumare del Tuy) haciendo costumbre el saqueo y el asesinato, entre otras atrocidades. Estas acciones en contra de patriotas y civiles inocentes seran perpetradas por los lderes militares realistas Francisco Javier Cervriz, Antonio Zuazola, Eusebio Antoanzas, Francisco Toms Morales y Jos Toms Boves.

Francisco Javier Cervriz


Este oficial realista, comandante militar de La Guaira, y quien sera posteriormente enviado a Cuman, era el encargado de apresar a los ciudadanos que se les considerara desafectos a la corona. Cervriz recomendaba exterminar a los criollos que fomentaran desacuerdos u oposiciones, a quienes se deba pasar por las armas por ser pcaros. Este cruento comandante hizo clebres los rboles de totumo y tapara del pueblo de Yaguaraparo (estado Sucre), donde tortur a sus enemigos, amarrndolos y azotndolos antes de fusilarlos.

Antonio Zuazola
Se hizo notorio por desorejar patriotas. Estas extremidades las remitan a sus compatriotas para

que adornasen las puertas de sus casas. Tambin fue conocido por sus incontables degollamientos en Aragua y Barcelona. El 16 de septiembre de 1813, en la Gaceta de Caracas fue publicado uno de sus atroces actos de violencia: Un jovensito de nueve aos, hijo de uno de los que esperaban el sacrificio en el zepo, se present el impio Zuazola, ofreciendo generosamente su vida por la de su anciano padre que era la columna de una muger habitualmente enferma, y de ocho hermanitos ms pequeos que el suplicante. Esta accin irrit la fiereza de Zuazola y conduciendo al joven la presencia de su padre le cort la cabeza su vista y aceler la muerte de dicho anciano.

Eusebio Antoanzas
Segn Caracciolo Parra Prez, la crnica histrica de oriente en esa terrible poca gira alrededor de Antoanzas, quien fuera teniente del Rey y cabo subalterno que reemplaz a Urea como gobernador militar de Cuman en enero de 1813. Llamado asesino, borracho y ladrn, gozara adems de mala reputacin debido a sus terribles actos, que dejaron honda huella entre patriotas y realistas. Durante sus avances acumulaba truculentas hazaas entregando las ciudades al saqueo, asesinando a mucha gente, y en ocasiones pona en libertad a presos y criminales, entre los cuales estuvo Jos Toms Boves.

Francisco de Goya. Los desastres de la guerra. Barcelona, Editorial Gustavo Gili S. A., 1985.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

41

LA SEGUNDA REPBLICA

CARTA DE JAMAICA
a carta de Jamaica es un documento fundamental en el pensamiento poltico de Simn Bolvar. Escrita el 6 de septiembre de 1815, es una respuesta a un caballero ingls, de all que su nombre completo sea Contestacin de un Americano

Meridional a un Caballero de esta isla. Bolvar la escribira en el exilio, luego de la terrible y dramtica prdida de la Segunda Repblica, que lo oblig a abandonar el pas. El documento es la ms fiel expresin de un lder mucho ms maduro, que realiza un anlisis demogrfico, social y poltico tanto de Venezuela como de importantes

regiones de Amrica, reflejando las contradicciones y los obstculos que se presentan en la lucha por la independencia. Esta carta es fundamental por ser la viva expresin del carcter futurista de Bolvar, ya que se atreve a afirmar cules sern los tipos de gobierno que adoptarn las naciones americanas, dejando claro el debate que se dar a posteridad sobre cul sera el sistema de gobierno ideal, si la Monarqua o la Repblica. Pero su mayor legado fue avizorar como la unidad de la Amrica ser una idea fundamental, que hasta la actualidad sigue presente.

42

> SIMN BOLVAR. CARTA DE JAMAICA, 6 DE SEPTIEMBRE DE 1815 [FRAGMENTO] Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo, menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el Nuevo Mundo sea por el momento regido por una gran repblica; como es imposible, no me atrevo a desearlo; y menos deseo an una monarqua universal de Amrica, porque este proyecto sin ser til, es tambin imposible. Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y nuestra regeneracin sera infructuosa. Los Estados americanos han menester de los cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que fuese el istmo de Panam punto cntrico para todos los extremos de este vasto continente, no continuaran stos en la languidez, y an en el desorden actual? Para que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los resortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo Mundo sera necesario que tuviese las facultades de un Dios y, cuando menos, las luces y virtudes de todos los hombres.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Annimo, Hait, 1816. Coleccin Fundacin John Boulton.

LA LIBERACIN DE VENEZUELA Y LA CREACIN DE LA GRAN COLOMBIA


Durante la guerra de Independencia de Venezuela, en el perodo comprendido entre 1815 y 1821, la actuacin de las fuerzas patriotas comandadas por Simn Bolvar puede caracterizarse en seis grandes momentos que determinaron los ltimos aos de la gesta libertaria iniciada el 19 de abril de 1810. En primer lugar, la organizacin de expediciones avales que tuvieron como objetivo la incursin en el territorio venezolano luego de la cada de la Segunda Repblica en 1814. En segundo lugar la ocupacin paulatina del oriente del pas y la consolidacin de los republicanos en la provincia de Guayana en 1817. Una tercera etapa se inici con el despliegue hacia los llanos occidentales y los esfuerzos de unificar los ejrcitos patriotas diseminados en el territorio. Seguidamente, la reunin del Congreso de Angostura y la definicin de estatutos polticos y jurdicos de la Repblica de Colombia, vinculadas estrechamente con un quinto episodio: el paso de los Andes y el rescate de la Nueva Granada con la decisiva victoria patriota en Boyac en 1819. Por ltimo, el regreso del contingente a Venezuela y la victoria final en el campo de Carabobo el 24 de junio de 1821; episodio que sell la Independencia de nuestro pas y a la vez permiti la liberacin de los pueblos de Ecuador, Per y Bolivia y la expulsin definitiva del enemigo espaol de la Amrica del Sur con el triunfo en la batalla de Ayacucho el 9 de diciembre de 1824.

John Hamilton Potter. Travels Through the Interior of Colombia. Londres, 1827. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

EXPEDICIN DE LOS CAYOS


DE SAN LUIS (DICIEMBRE DE 1815-JULIO DE 1816)
> ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD (2 DE JUNIO DE 1816) A mediados de 1816, los expedicionarios patriotas se encontraban en el territorio venezolano dispuestos a seguir la lucha por la libertad. Simn Bolvar, consciente de que este objetivo no podra cumplirse si no se aseguraba el respaldo de amplios sectores de la sociedad, fue fiel a la promesa hecha a Petin y promulg, el 2 de junio, un decreto que contemplaba la libertad de los esclavizados, incorporndolos as a la lucha y haciendo de la Independencia una causa popular.

Tito Salas. Expedicin de los Cayos, al abordaje del bergantn Intrpido. Circa 1927-1928. Coleccin Casa Natal del Libertador.

fines de 1815, aunque la situacin se vislumbraba poco esperanzadora para la causa independentista, no todo estaba perdido. En la isla de Hait, Simn Bolvar recibira el apoyo poltico y militar del presidente Alejandro Petin para preparar una expedicin que tena como objetivo invadir a Venezuela, apoyar a las fuerzas de resistencia que se mantenan en el territorio, expulsar al enemigo espaol y restaurar la Repblica.

Un lder cuestionado
A mediados de julio de 1816, el jefe realista Francisco Toms Morales haba logrado contener exitosamente el avance republicano. Las constantes derrotas obligaron a Bolvar a embarcarse hacia el oriente venezolano, donde Santiago Mario y Jos Francisco Bermdez le recriminaron el fracaso de la expedicin y desconocieron su autoridad. Comprometido el xito de la campaa, el Libertador volvi, el 23 de agosto de 1816, a Hait decidido a organizar una nueva expedicin hacia Venezuela y a continuar la lucha por la Independencia.
> AYUDA DE HAIT A LA EXPEDICIN DE BOLVAR El 2 de enero de 1816, Simn Bolvar se entrevist por primera vez con el presidente de Hait, Alejandro Petin, en el Palacio Presidencial de Puerto Prncipe. A partir de este momento, el prcer haitiano ofreci todo su apoyo a las expediciones libertarias organizadas por el Libertador, quien admirado por los alcances de la revolucin haitiana prometi la liberacin de todos los esclavizados de los territorios reconquistados por los patriotas venezolanos.

La expedicin
El 31 de marzo de 1816, un ejrcito de 250 hombres integrado por Bolvar, Luis Brin, Mariano Montilla y Santiago Mario, entre otros, zarp desde Los Cayos de San Luis (ubicados al sur de Hait), desembarcando en la isla de Margarita el 3 de mayo. De inmediato Bolvar fue designado jefe supremo de la Repblica y las fuerzas republicanas fueron reorganizadas para iniciar una campaa terrestre desde diversos puntos del oriente y occidente del pas.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

En Tierra Firme
Carpano fue la primera ciudad liberada por los patriotas el 1 de junio de 1816. Desde all Bolvar promulgo, Considerando que la justicia, y la Patria

44

J. Frigend. General Alejandro Petin, 1883. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

reclaman imperiosamente los derechos imprescindibles de la naturaleza, el primer decreto de libertad de los esclavos y orden el traslado de dos divisiones hacia Giria y Maturn comandadas por Santiago Mario y Manuel Piar respectivamente, que tenan como misin asegurar el dominio del ejrcito republicano en el oriente del pas. Por su parte, Bolvar se embarc con destino al occidente a fin de abrir un frente de accin que paulatinamente permitiese el ingreso a los valles de Caracas.

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

DESEMBARCO EN OCUMARE DE LA COSTA (6 DE JULIO DE 1816)


julio de 1816, declar el cese de la Guerra a Muerte y encarg a Gregor MacGregor, Carlos Soublette y Jos Antonio Anzotegui controlar la regin central del pas. La dispersin de las tropas republicanas y el constante asedio del realista Morales impidieron la marcha hacia Caracas postergando as los planes dispuestos.

Juan Antonio Michelena. Soublette, Briceo Mndez Zea, McGregor, Luis Brin en Ocumare de la Costa. Coleccin Museo Eleazar Lpez Contreras de la Efofac. Cortesa GAN-Cinap.

ara mayo de 1816, aunque los hombres de la expedicin de los Cayos esperaban en Venezuela dispuestos a combatir a las tropas monrquicas, los planes de accin en Tierra Firme no estaban definidos. Cualquier incursin deba estudiarse con detalle porque, salvo los focos de resistencia en la isla de Margarita, una parte de los llanos occidentales y poblados orientales, el territorio se encontraba bajo control de las fuerzas realistas comandadas por el jefe espaol Pablo Morillo.

negativa, Bolvar eligi la ciudad de Carpano como punto inicial para la campaa. No obstante, la propuesta no recibira todo el apoyo requerido y la unidad entre las fuerzas patriotas comenzara a mostrar las primeras fisuras.

Caracas el objetivo final


Llegado el momento, el liderazgo del Libertador fue cuestionado por Juan Bautista Arismendi quien, decidido a no abandonar la isla de Margarita, se opuso a que sus hombres se incorporasen a la lucha en Tierra Firme. A pesar de las adversidades, Bolvar no ces en su empeo de liberar a Venezuela, sealando en su momento al general Arismendi: Voy a desembarcar a la costa de Ocumare a la cabeza de 1.000 hombres, y antes de ocho das tomar la capital. Luego de vencer en Carpano, los soldados comandados por Bolvar llegaron a Ocumare; lugar donde este ratific la abolicin de la esclavitud, el 6 de

La ruta a seguir
Al evaluar la situacin, la primera propuesta del Libertador consisti en iniciar las acciones desde Guayana; opcin descartada por el almirante Luis Brin, quien consider que la escasez de vveres imposibilitara el traslado hacia el puerto de Angostura. Ante la

> ARMADO CON UN MACHETE A DISPOSICIN DEL COMANDANTE DE INSURGENCIA Contando con 60 aos de edad para el ao de 1817, Valentn Pantoja se dedicaba desde temprana edad al oficio de pescador en las costas de Choron, estado Aragua, de donde era natural y vecino. Se conoce que para el ao de 1816, cuando Simn Bolvar lleg a la costa de Ocumare durante la primera Expedicin de los Cayos, se present voluntariamente con un machete y se puso a las rdenes de las fuerzas patriotas. Con su presencia colabor decididamente a la causa republicana trasladando vveres y los insumos necesarios para las tropas insurgentes. Por esta colaboracin las autoridades espaolas iniciaron un proceso judicial en contra de Pantoja el 11 de enero de 1817. Fue apresado y trasladado a diferentes crceles mientras se le dictaminaba una sentencia. De las bvedas del puerto de La Guaira fue enviado a la ciudad de Caracas y de all a la Crcel Real de Choron. > Autos contra Valentn Pantoja, natural y vecino de Choron, pescador, por el delito de infidencia (1817), AGN, Seccin Causas de Infidencia, t. XXI, exp. 6, fs. 49-114.
MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

45

Dibujo de Csar Prieto. Tomado de Caupolicn Ovalles. El general Pez, el llano y los llaneros. Caracas, Concejo Municipal del Distrito Federal, 1973.

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

LOS LLANEROS
La gastronoma del llanero
Si pasan dos y aun tres das sin comer soportando muy bien el hambre, luego cumplen tambin su deber gastronmico que devoran su presa como lobos. Se enciende una hoguera en que se asa la vctima en un largo espetn quedando medio cruda, como el Beef-Stake ingls, y los convidados, que lo son por s mismos, van cortando la parte que les gusta armados todos de cuchillos, el que no lo est lleva la pena establecida de no comer. Si falta sal como nos sucedi casi siempre en la campaa, la suple la salsa del apetito, si no hay pan de maz o casabe, ni yuca o pltano, el rin de la res hace veces de pan, y en vez de guarapo que es la bebida favorita, un llanero se satisface con agua.

POTENCIAS GUERRERAS

Invencibles en el pugilato
Doman valientemente los toros y caballos, luchando con los unos como los toreros de Espaa, manejando los otros como los volatines del circo. Se ejercitan en la carrera, el pugilato, el arte de nadar que es ms bien en ellos una habilidad natural, y en todos los juegos gimnsticos. No es extrao que con tales disposiciones sean buenos soldados y que hayan hecho en nuestra guerra cosas increbles que despus tendr ocasin de mencionar.
ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

El llanero domador. Tomado de El Cojo Ilustrado, 1 de enero de 1892.

Asaltan a nado las embarcaciones enemigas


No habiendo artillera atacar en regla esta plaza, el sitio se prolongaba en vano y era insignificante: los llaneros haban descubierto el modo de tomar lanchas caoneras con caballeras, los he visto atravesar los ros apoyando una mano en la crin del caballo, mientras que nadando con la otra, y llevando en esta

posicin la lanza en la boca, la silla a la espalda y la carabina en la cabeza ha sido para ellos acto continuo llegar al otro lado del rio, tomar sus caballos y romper cuadros bien formados de infantera espaola. Fuente: Jos Mara Salazar. Excursin de Bogot a la isla de Trinidad por territorio de Venezuela en el ao de 1816, en Obras escogidas. Caracas, Imprenta Independiente, 1864.

46

CAMPAA DE GUAYANA
(FINALES DE 1816MEDIADOS DE 1817)
ado Ciudad Bolvar. Tom . Caracas, Bolet Her de Museo Venezolano manos Editores, 186 6.

La huida realista
Luego de la victoria patriota en la Batalla de San Flix, el brigadier espaol Miguel de la Torre emprendi la retirada y se refugi en Angostura. Sin embargo, la entrada de una flota comandada por el almirante Luis Brin, y el riguroso sitio impuesto por Bolvar, oblig al oficial realista a evacuar la ciudad entre el 17 y 18 de julio de 1817. Al poco tiempo, el ltimo reducto de las tropas del rey se vio forzada a huir hacia la isla de Granada, pero mientras recorran el Orinoco fueron atacados por los republicanos el 3 de agosto en el combate naval de Cabrin; una batalla que determin el fin de la Campaa de Guayana y el inicio de la consolidacin definitiva de los patriotas en el territorio venezolano.

principios de 1817, Simn Bolvar ya se encontraba de nuevo en territorio venezolano dispuesto a retomar el mando de las fuerzas patriotas y enfrentar, en un frente unido, a las tropas realistas. Para tal fin resultaba necesario que los republicanos controlasen el rea comprendida entre Angostura (actual estado Bolvar) y Guayana porque, una vez dominado el oriente venezolano, aseguradas las salidas al mar Caribe y la navegacin del ro Orinoco, la causa independentista podra avanzar hacia el occidente y plantear la lucha en una posicin de ventaja que determinara la victoria final.

resguardase todo el armamento y provisiones disponibles en el convento de San Francisco, el cual fue convertido en casa fuerte. Para el 8 de febrero de 1817, unos 4 mil hombres al servicio del rey se abalanzaron contra Barcelona, pero el decidido rechazo de las fuerzas patriotas que para el momento no superaban los 600 soldados adems de la inminente llegada de refuerzos comandados por Santiago Mario y Jos Francisco Bermdez, forz la suspensin de los ataques y el retiro del contingente realista.

El inicio de la campaa
Luego de los sucesos de Barcelona, Mario y Bermdez optaron por reconocer la autoridad del Libertador y unir fuerzas. No obstante, los 2.800 hombres que integraban el ejrcito patriota eran superados en nmero por los espaoles. De inmediato, los patriotas comprendieron que la liberacin de Venezuela dependa del dominio de Angostura. Para el 25 de marzo de 1817, Bolvar sali de Barcelona, acompaado de 15 oficiales, rumbo al Orinoco para entrevistarse con Manuel Piar y ajustar los detalles sobre la incursin de las fuerzas leales.

Barcelona defendida
Una de las primeras previsiones que tom Bolvar fue instalarse en la ciudad de Barcelona, donde planific la marcha hacia Caracas. Sin embargo, el constante acecho de las fuerzas realistas desde los llanos centrales fue motivo suficiente para replantear los objetivos. Fue as como el Libertador opt por la proteccin del la entrada hacia el oriente, ordenando la construccin de un campo atrincherado en el casco central de Barcelona que

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

48

A. E. Fras. Almirante Luis Brin, 1913. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

BATALLA DE SAN FLIX


(11 DE ABRIL DE 1817)
l 28 de diciembre de 1816, Simn Bolvar regres a Venezuela procedente de Jacmel (Hait) con la firme intencin de seguir enfrentando al enemigo espaol y establecer un centro de operaciones permanente, que permitiese el despliegue de las fuerzas patriotas y la consolidacin de un frente de lucha coherente y unido. Angostura, que ofreca las condiciones estratgicas necesarias para cumplir los objetivos, fue escogida por el Libertador como el enclave de los independentistas.

Una ciudad asediada


A comienzos del ao 1817, el oriente venezolano fue el escenario de una intensa actividad de guerra. En el momento que Bolvar intentaba avanzar hacia Caracas va Clarines, y Mario en compaa de Antonio Jos de Sucre atacaba infructuosamente Cuman, Manuel Piar buscaba la forma de vencer las defensas del coronel realista Lorenzo Fitzgerald y tomar la ciudad de Angostura. Viendo dificultosa una accin directa, y siendo ineficaces los esfuerzos por sitiar la plaza, Piar decidi cambiar la estrategia. El 24 de enero sali rumbo a las misiones del Caron y bloque la principal fuente de suministros, impidiendo de esta forma que los realistas pudieran defender por ms tiempo la capital de la Provincia de Guayana.

Ivan Belsky. Batalla de San Flix, en Gustavo Machado Guzmn. Historia grfica de la Guerra de Independencia. Caracas, Litografa Tecnocolor, 1998.

En la Mesa de Chirica
Para el 27 de marzo, el brigadier Miguel de La Torre, liderando una tropa de mil 200 soldados, lleg a Guayana con la misin de solventar la situacin en Angostura, romper el cerco impuesto a la ciudad y expulsar a los patriotas que actuaban en la zona. Ante tal amenaza, Bolvar concibi un plan que buscaba concentrar las fuerzas y frenar el avance realista. Para tal fin, Piar junto a unos dos mil hombres aguardaron la llegada de las fuerzas monrquicas en la Sabana de Chirica, cercana al pueblo de San Flix (estado Bolvar). El 11 de abril de 1817, ambos bandos se enfrentaron y los patriotas se hicieron con una victoria decisiva apoyados por los indgenas del Caron y las tropas regulares del ejrcito republicano.

> MANUEL PIAR (1774-1817) Manuel Piar naci en Willemstad (Curazao) el 28 de abril de 1774. Siendo un joven particip en la conspiracin de Gual y Espaa. En 1813 integr la expedicin de Chacachacare y, a partir de 1816, con sus victorias en las batallas del Juncal (27 de septiembre de 1816) y San Flix (11 de abril de 1817), contribuy a la consolidacin de los patriotas en la provincia de Guayana. A mediados del ao 1817, Piar cuestion la autoridad nica de Simn Bolvar e incit constantemente a los pardos a unirse a un ejrcito que combatiese el liderazgo de los blancos mantuanos; estas acciones fueron consideradas por el Libertador como de alta traicin, ordenando de inmediato la captura el Piar. El general Manuel Cedeo logr apresar a Piar en Aragua de Maturn y conducirlo al cuartel general en Angostura, donde fue procesado y se le consider culpable de insubordinacin a la autoridad suprema, sedicin y desercin. Por lo cual fue condenado a muerte y fusilado el 16 de octubre de 1817, en las adyacencias de la catedral de Angostura.

Manuel Piar. Tomado de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

49

CONGRESO DE

CARIACO
ntre los das 8 y 9 de mayo de 1817, se instal en la ciudad de San Felipe de Cariaco una asamblea de gobierno, mejor conocida como Congresillo de Cariaco. Esta iniciativa ideada originalmente por el presbtero Jos Corts de Madariaga fue impulsada y promovida por Santiago Mario quien, sin consultar al jefe supremo de la Repblica, el general Simn Bolvar, pretendi restablecer la

Constitucin de 1811 e instaurar el sistema federal que contribuy a la cada de la Primera Repblica.

Las siete estrellas del tricolor patrio (mayo de 1817)


Una vez establecido, en la ciudad de Pampatar (estado Nueva Esparta), el Gobierno Federal emanado del Congreso de Cariaco promulg, el 12 de mayo de 1817, la utilizacin del tricolor como bandera nacional y la incorporacin en la franja amarilla de siete estrellas que representaban a las provincias de Barcelona, Barinas, Caracas, Cuman, Margarita, Mrida y Trujillo, que proclamaron la Independencia el 5 de julio de 1811 y conformaron la Repblica de Venezuela.

Martn Tovar y Tovar. General Santiago Mario, 1874. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

50

> ACTA DEL CONGRESO DE CARIACO [FRAGMENTO] Nosotros los Representantes de los Estados Unidos de Venezuela (...) despus de madura deliberacin y obedeciendo nuestra libre voluntad; declaramos: Que desde este da reasumimos el carcter nacional representativo que hemos sido restituidos por el eminente General Santiago Mario, procediendo ste en nombre del Jefe Supremo de la repblica, el digno ciudadano Simn Bolvar y en el suyo propio, como segundo Jefe encargado al presente de las riendas del Gobierno. Y hacemos saber todo el pueblo de la Confederacin, invocando al Ser Supremo como testigo de la pureza y honradez de nuestras intenciones, que desde hoy se halla restablecido el Gobierno Federal de la Repblica de Venezuela, en sus tres departamentos legislativo, ejecutivo y judicial, para el debido despacho de los negociados que respectivamente les corresponden. > Memorias del General OLeary. Caracas, Ministerio de la Defensa, 1981, t. XV, pp. 253-255.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

CAMPAA DEL CENTRO


(ENERO-JUNIO DE 1818)

O LA RECONQUISTA DE LOS LLANOS

finales de 1817, Bolvar buscaba consolidar las posiciones patriotas en el occidente del pas y abrirse paso hacia Caracas. En este sentido, los avances alcanzados por Jos Antonio Pez en los llanos venezolanos (especficamente en el territorio comprendido entre el ro Meta y el ro Apure), ofrecan una posibilidad de consolidar un frente de accin conjunto que se opusiese al ejrcito real comandado por el jefe espaol Pablo Morillo, asegurar el avance hacia la ciudad capital y restituir la libertad en el territorio venezolano.

El encuentro
> ATENTADO AL LIBERTADOR EN EL RINCN DE LOS TOROS (17 DE ABRIL DE 1818) A principios de abril de 1818, el Libertador se encontraba en San Jos de Tiznados (estado Gurico) reorganizando a las fuerzas patriotas. El da 16, decidi acampar en un hato cercano, conocido como Rincn de los Toros, pero su ubicacin fue revelada y el capitn realista Toms Renovales atac el lugar al da siguiente. Bolvar, fracasado el atentado, pudo escapar y regresar a Apure dispuesto a continuar la lucha.
Dibujo de Csar Prieto. Tomado de Caupolicn Ovalles. El general Pez, el llano y los llaneros. Caracas, Concejo Municipal del Distrito Federal, 1973.

Bolvar lider la movilizacin de su ejrcito hacia el Apure y luego de un extenso recorrido de 900 km, el contingente logr atravesar el Arauca, permitiendo que el Libertador y el lder llanero Jos Antonio Pez, se reuniesen por primera vez en el hato Caafstolo, el 31 de enero de 1818. En el encuentro Pez, dando muestras de una fidelidad que result efmera, se subordin a la autoridad de Bolvar.

Hacia Caracas
Para el 10 de febrero de 1818, el ejrcito patriota, que contaba con 5 mil hombres, march hacia Calabozo donde Morillo permaneca resguardado en su cuartel general. A mediados de mes,

> PEDRO ZARAZA (1775-1825) Naci en 1775 en el poblado de Chaguaramas (estado Gurico). En la guerra de Independencia se destac por su participacin en la batalla de Urica de 1814; donde le dio muerte al realista Jos Toms Boves. Al ao siguiente enfrent al ejrcito de Pablo Morillo en el oriente del pas, y para 1817 se encarg de la organizacin de las tropas republicanas. A partir de 1821 combati a las guerrillas realistas. Falleci en Caracas el 28 de julio de 1825.
Pedro Zaraza. Tomada de Rafael Mara Baralt y Ramn Daz. Resumen de la historia de Venezuela, 1841.

asediados por los republicanos, los realistas se replegaron hacia los valles de Aragua, donde fueron perseguidos por Bolvar que ocup El Sombrero el 17 de febrero. Seguidamente Pez regres para continuar las operaciones en Apure, y el Libertador se dirigi a Calabozo a preparar una avanzada final hacia Caracas. El 16 de marzo, ambos ejrcitos se encontraron en la quebrada La Puerta en las adyacencias de San Juan de los Morros, enfrentndose en la batalla de Semen, que signific una dura derrota para los republicanos, el trmino de la Campaa el Centro y de los planes de tomar la ciudad de Caracas. Bolvar emprendi su regreso a Angostura, el 5 de junio de 1818, determinado a fortalecer el ejrcito republicano y planificar una ofensiva contra el enclave realista en la Nueva Granada.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

51

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

LEGIONARIOS
Exuberantes ros
Si nos quedamos asombrados, maravillados, y a veces impresionados ante las numerosas especies de animales que habitan en las selvas y en las aguas del Orinoco, cmo no iban a acrecentar estos sentimientos cuando descubrimos que el Apure tenia cien veces ms especies, con tamaos aun ms extraordinarios. Nuestros ojos quedaron cansados y encandilados ante esa inmensa cantidad de pjaros, de fieras, de anfibios, de peces, de reptiles, etc... Coronel Gustav Hippisley, venido de Inglaterra, luch en nuestro pas durante el ao 1818.

EN LA INDEPENDENCIA
Desde el comienzo de la guerra de Independencia venezolana, y sobre todo partir del ao 1818, tomaron parte en ella militares europeos. Entre estos, varios llegaron a ejercer altos cargos dentro del ejrcito libertador y dejaron una huella en la historia de nuestro pas. Algunos legionarios escribieron sus impresiones sobre la guerra, nuestra nacin y sus hombres.

Margarita Defendida
la isla de Margarita haba conservado su independencia desde el inicio de la revolucin. Los habitantes de esta isla, raza audaz, valiente y laboriosa, acabaron con unos dos mil hombres de las mejores tropas de Morales, a principios de 1815, y ms tarde con unos tres mil soldados de lite bajo las rdenes de Morillo. La conducta heroica de estos insulares es una prueba ms de que la causa del Estado de Venezuela no estaba perdida.

General L. V. DucoudrayHolstein, originario de Francia estuvo en el pas durante el ao 1816.

Los soldados patriotas


los soldados, tenan entre trece y treinta y seis o cuarenta aos de edad, eran negros, morenos, blancos, segn su casta () sus miradas eran feroces y salvajes, impresin reforzada por sus atavos. Montaban animales hambrientos () algunos iban sin calzones, sin chaqueta, y slo tenan como ropa un pao de tela de algodn azul () A pesar del cuadro poco halageo, no se puede negar que estas tropas demuestran una valenta a toda prueba; solo carecen de disciplina y ponderacin Coronel Gustav Hippisley. Fuente: Juan Uslar Pietri, Memorias de legionarios extranjeros en la Guerra de Independencia. Caracas, Monte vila Editores, 1991.

Defensa de Bolvar
Qu alma el alma de Bolvar! Qu patriotismo el suyo! Puedo afirmarlo, habiendo tenido frecuentes pruebas de ello: la gloria, una gran fama, no era lo que l consideraba en primer trmino como los vehculos cuya potencia hace a los grandes hombres; la independencia de la patria absorba en l cualquier otro sentimiento, pues en aquel corazn tan generoso no caba ni la sombra de un inters personal. Yo no s si su brillante carrera se ver exenta de fallas, pero as es Bolvar en el momento en que esto escribo. General Manuel de Serviz, proveniente de Francia, sirvi en el pas durante los aos de 1811 y 1812, retornando luego en 1816.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

52

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

LAS QUESERAS DEL MEDIO


(AGOSTO DE 1819)

Arturo Michelena. Las Queseras del Medio, 1885. Cortesa Galera de Arte Nacional-Cinap.

n las tierras del Arauca, estado Apure, Jos Antonio Pez y un grupo de 150 llaneros realizaran, el 2 de abril de 1819, la accin militar conocida como las Queseras del Medio. Pez, cruzando al margen izquierdo del brioso ro, movilizara su tropa en dos columnas para dar frente a las fuerzas realistas conducidas por el general Pablo Morillo. Este se sorprendera de dos cosas: observar el valor de la caballera republicana al cruzar las aguas del ro; y ver el poco nmero de efectivos con los cuales procuraban darle combate a sus casi 7 mil hombres. El general espaol, sintindose confiado por su superioridad numrica, da la orden de ataque a la caballera. Del lado republicano, el plan era provocar al enemigo y esperar que se le acercaran lo ms posible. Pez ordenara la retirada nuevamente hacia las riberas del Arauca, dando a entender que estaban derrotados. Sin embargo, con el grito: vuelvan caras!, los 150 llaneros regresaran de improviso para enfrentar el

ataque. Entonces, rpidamente se dividiran en siete escuadras, y con las lanzas afiladas sembraran el terror en el ejrcito enemigo. Entre el desconcierto y la confusin, el ejrcito espaol caera en pnico, careciendo del tiempo suficiente para ordenarse. Morillo huira en retirada hacia Achaguas con el resto de sus hombres. En aquella ocasin se evidenciara la crucial importancia que comenzaran a tener los lanceros venezolanos en la guerra de emancipacin, relevancia que se extendera muy pronto hacia todo el continente. Antes de ayer el general Pez ha logrado un golpe admirable sobre Morillo y que pudo haber sido completamente decisivo si la noche no lo hubiera ocultado a nuestras lanzas () ciento y cincuenta valientes mandados por el general Pez no podan solos destruir todo un ejrcito estando nuestras tropas con el Arauca por medio, apuntar Bolvar el 4 de abril de 1819. El Libertador condecorara a aquellos valientes con la Cruz de los Libertadores.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

53

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

Tito Salas. Toma de las Flecheras (detalle), 1921. Coleccin Casa Natal del Libertador.

JOS ANTONIO PEZ

ace en Curpa, estado Portuguesa, el 13 de junio de 1790. Protagonista indiscutible de la guerra de emancipacin venezolana, tres veces presidente de la Repblica, sera uno de los primeros propulsores de la Venezuela republicana, luego de la separacin de la Gran Colombia, y uno de los terratenientes ms influyentes y acaudalados del pas despus de 1830. Cursara sus primeras letras bajo la tutela de Gregoria Daz en Guama y se dedicara al comercio junto a su cuado Bernardo Fernndez.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

En una ocasin, al ser asaltado por cuatro sujetos, Pez contando con apenas 17 aos dara muerte a uno de ellos, acontecimiento que lo convertira en fugitivo, internndose en los llanos de Apure. Ingresara a laborar como pen en el hato La Calzada, propiedad de Manuel Antonio Pulido. All se empapara en las destrezas de la ganadera y en todos los oficios del hombre del llano. En 1809, contrae matrimonio con Dominga Ortiz en Canagu, estado Mrida, contando en su patrimonio con algunas reses y caballos. A partir de 1810, Pez participa en el escuadrn de caballera de Manuel Antonio Pulido. En los azares de la cada de la Primera Repblica y el restablecimiento de la Segunda Repblica en 1813, se decide por la causa patriota teniendo una crucial ascendencia en las tropas llaneras. Tomara su primera accin en Barinas aquel ao en el combate de las Matas Guerrereas; recibira gracias a su victoria la distincin de capitn. Tres aos ms tarde, Pez sumara importantes victorias para el bando republicano, y se autoproclamara jefe de los cuerpos militares de Apure. Desde entonces, en los llanos se le empezara a conocer como el Taita o el Catire. En enero de 1818, reconocera la autoridad de Simn Bolvar como jefe de la causa independentista. El caraqueo lo nombrara general de Divisin a principios de 1819, ao en el cual obtendr la victoria descollante en las Queseras del Medio. Luego del triunfo de Carabobo, el 24 de junio de 1821, recibira en manos del Libertador el ttulo de general en jefe en el campo de batalla. En 1826, como jefe civil y militar de Venezuela, liderara el movimiento separatista de la Gran Colombia, conocido como La Cosiata. Luego de la definitiva separacin grancolombina, Pez sera nombrado presidente de Venezuela en 1830. Iniciara desde entonces su larga carrera poltica, siendo su ltimo hito importante el de 1861, donde se autoproclama dictador. Desterrado del pas en 1863, Jos Antonio Pez morira en Nueva York, el 6 de mayo de 1873.

54

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

CONGRESO DE ANGOSTURA
(15 DE FEBRERO DE 1819)
Tito Salas. Congreso de Angostura. Coleccin GAN-Cinap.

Las provincias reunidas


En este Congreso se reunieron representaciones de todas las provincias que estaban en poder de los republicanos. Para el momento, Bolvar estaba convencido de que Venezuela ya se encontraba con el derecho jurdico y natural de afirmarse como nacin soberana y Repblica independiente, y ejercer su capacidad legislativa. De esta manera, segn el Libertador se fortaleca el rgimen republicano ante la mirada del Imperio espaol, que an aspiraba remontar su empresa invasora. Caracas, Barcelona, Cuman, Guayana, Margarita y Barinas, seran las provincias llamadas a participar de este nuevo proyecto bolivariano. Los territorios de Mrida, Trujillo y Casanare (Nueva Granada) tambin se contemplaron como posibles representaciones en tan importante encuentro.

> SANTO TOMS DE ANGOSTURA A principios de 1819, la Provincia de Guayana era el centro de operaciones de los patriotas y la ciudad de Santo Toms de Angostura (ciudad Bolvar), la sede del gobierno y la capital de la Repblica de Venezuela. En este lugar, que recibe su nombre por ubicarse en el punto ms estrecho del ro Orinoco, el Congreso sancion, el 15 de agosto de 1819, la segunda Constitucin de la Repblica de Venezuela.

Ciudad Bolvar. Capital de la Provincia de Guayana en Venezuela. Tomado de Michelena y Rojas F., Exploracin oficial por la primera vez desde el norte de la Amrica del Sur. Bruselas, A. Lacroix, Verboeckhoven Impresores y Editores, 1867.

l 15 de febrero de 1819, en medio de notorias rivalidades impulsadas por la disidencia oriental entre Santiago Mario, Juan Bautista Arismendi y Jos Francisco Bermdez; aunado al devastador avance de las fuerzas realistas del jefe espaol Pablo Morillo hacia el centro del pas, el Libertador decidi convocar en Angostura (ciudad Bolvar), el segundo gran Congreso nacional despus del instalado en Caracas el 2 de marzo de 1811.

> DISCURSO DE ANGOSTURA [FRAGMENTO] ...todas nuestras facultades morales no sern bastantes si no fundimos la masa del pueblo en un todo; la composicin del gobierno en un todo; la legislacin en un todo, y el espritu nacional en un todo. Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra divisa. La sangre de nuestros ciudadanos es diferente, mezclmosla para unirla; nuestra Constitucin ha dividido los poderes, enlacmoslos para unirlos () El progreso de la luces es el que ensancha el progreso de la prctica, y la rectitud del espritu es la que ensancha el progreso de las luces. La educacin popular debe ser el cuidado primognito del amor paternal del Congreso. Moral y luces son los polos de una Repblica, moral y luces son nuestras primeras necesidades () renovemos en el mundo la idea de un pueblo que no se contenta con ser libre y fuerte, sino que quiere ser virtuoso. Dignaos conceder a Venezuela un gobierno eminentemente popular, eminentemente justo, eminentemente moral, que encadene la opresin, la anarqua y la culpa. Un gobierno que haga reinar la inocencia, la humanidad y la paz. Un gobierno que haga triunfar, bajo el imperio de leyes inexorables, la igualdad y la libertad. > Simn Bolvar, Discurso de Angostura, 15 de febrero de 1819.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

55

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

LEY FUNDAMENTAL DE LA REPBLICA DE COLOMBIA


(17 DE DICIEMBRE DE 1819)
Liberacin de la Nueva Granada: en Boyac (7 de agosto de 1819)
En abril de 1819, Simn Bolvar decidi dirigirse al occidente del pas con la idea de consolidar, con el apoyo de los neogranadinos, un frente de accin conjunta que permitiese hacerle frente a las posiciones del jefe realista Pablo Morillo. Luego de establecerse en el poblado de Mantecal (estado Apure) y convocar un consejo de oficiales donde expuso la necesidad de orientar las operaciones hacia la Nueva Granada, el Libertador dio inicio al paso de los Andes el 27 de mayo de 1819. Para tal fin el Libertador incorpor las tropas apostadas en la llanura de Casanare y luego de atravesar el pramo de Pisba, venci a los realistas en la batalla de Pantano de Vargas el 25 de julio de 1819. El 7 de agosto, 2.700 hombres liderados por Bolvar y divididos en dos frentes comandados por Jos Antonio Anzotegui y Francisco de Paula Santander, se enfrentaron a las fuerzas realistas dirigidas por el general Jos Mara Barreiro en el puente de Boyac. La victoria de los patriotas en Boyac abri paso a la liberacin de la Nueva Granada, la Independencia de Venezuela y la expulsin definitiva de los ejrcitos espaoles de la Amrica del Sur.

Martn Tovar y Tovar. Batalla de Boyac, 1890. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

56

l Congreso de Venezuela, reunido en la ciudad de Angostura desde febrero de 1819, decret el 17 de diciembre de ese ao la Ley Fundamental de la Repblica de Colombia; una herramienta jurdica que dio origen a la Repblica de Colombia (conocida como la Gran Colombia), la cual estaba conformada por los territorios de la antigua Capitana General de Venezuela y el Virreinato de la Nueva Granada. Esta nacin, que segn los legisladores tena ...todas las proporciones y medios de elevarse al ms alto grado de

poder y prosperidad, estuvo dividida en los departamentos de Venezuela, Quito y Cundinamarca, cuyas capitales fueron Caracas, Quito y Bogot, respectivamente. Igualmente, en la Ley se estipulaba que el Congreso eligiese un presidente encargado del Poder Ejecutivo, as como la designacin de una Administracin Superior por departamento y un jefe regional que recibi el ttulo de vicepresidente. Finalmente, el artculo 8 aseguraba la continuidad institucional con la convocatoria de un Congreso que tendra lugar el da 1 de enero de 1821 en la Villa del Rosario de Ccuta.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA LIBERACIN DE VeNEZUELA

JOS DOMINGO DAZ (1772-1834)


utor de la obra Recuerdos de la rebelin de Caracas, en la cual recogi los pormenores del proceso de independencia venezolano. Mdico de profesin y frreo opositor a la causa patriota, dirigi, junto a Miguel Jos Sanz, el Semanario de Caracas y luego la Gazeta de Caracas, ambos importantes reductos de las ideas polticas de la poca. Con la llegada de Simn Bolvar, despus de la Campaa Admirable en 1813, huye a Curazao desde donde contina su labor intelectual antirrepublicana. Ocup importantes cargos oficiales durante el mandato espaol siendo nombrado secretario personal de Pablo Morillo e intendente de Real Hacienda. Con verbo agudo y obstinado, describi al Libertador como Audaz, emprendedor, cobarde, sin conocimientos aun medianos de cosa alguna, ambicioso, aturdido, lleno de una vanidad sin trmino constante solo en su proyecto de soberana cubierto de crmenes de todos gneros, se ha burlado de todos, ha jugado con vosotros como con autmatas, ha sacrificado millares de hombres su dolo favorito, ha destruido vuestras fortunas, ha destrozado completamente nuestra patria y vive para ignominia vuestra y para eterno oprobio del gnero humano.

> CORREO DEL ORINOCO Fundado el 27 de junio de 1818 como rgano de difusin de las ideas republicanas, con el fin de contrarrestar la campaa antipatritica que realizaba la Gazeta de Caracas dirigida por Jos Domingo Daz. De esta manera, durante los cuatro aos que estuvo en circulacin, se dedic a explicar los ideales republicanos y la importancia del triunfo de su causa, no solo para Venezuela sino para el resto de Amrica.
Maqueta de la imprenta del Correo del Orinoco. Coleccin Museo Caracas. Concejo Municipal. Fotografa: Alejandro Gonzlez.

Gazeta de Caracas, 15 de junio de 1810. Fotografa: Francisco Elas Prada. Coleccin Biblioteca Nacional.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

> GAZETA DE CARACAS Estuvo en circulacin entre 1808 a 1822, perodo en el cual por medio de este peridico se defendieron diversos ideales, dependiendo de quin estuviera en el poder. Pero al ser dirigido por Jos Domingo Daz, entre los aos 1815-1822, se convirti en el rgano de difusin de las ideas realistas, siendo Simn Bolvar el personaje al que se dirigan principalmente los ataques. En la Gazeta de Caracas se despleg la primera campaa meditica de nuestra historia, caracterizada por su fuerte oposicin al proceso independentista y su abierto apoyo a la corona espaola.

57

LA LIBERACIN DE VENEZUELA

CAMPAA DE CARABOBO
(ABRIL-JUNIO DE 1821)
uego de la victoria en Boyac, el Libertador y su ejrcito haban puesto a Bogot y a Cundinamarca bajo el dominio patriota. Sin embargo, la situacin econmica y militar de la Repblica era precaria. En Venezuela, mientras los patriotas solamente dominaban Margarita y Maturn al este del pas, y San Cristbal, Mrida y parte de Trujillo al oeste. Al sur conservaban el dominio de la Provincia de Guayana y el inmenso Apure; en el centro del pas se agrupaba el ejrcito espaol de unos 14 mil hombres bajo la direccin del general Pablo Morillo y el general Miguel de La Torre, quien lo secundaba. Bolvar, aguardando en Trujillo, se daba cuenta de que un avance contundente del ejrcito espaol hacia Ccuta poda llevar de nuevo a la prdida de Cundinamarca. Colombia careca de un ejrcito slido que la defendiera all donde el enemigo era ms fuerte: en Venezuela.

Arturo Michelena. Estudio para la muerte de Cedeo en Carabobo (boceto), 1894. Museo Arturo Michelena.

El armisticio
El tratado de armisticio se firm el 25 de noviembre de 1820, en Trujillo. En las comunicaciones entre el Libertador y Morillo se dispona que la Repblica enviase a Espaa sus representantes plenipotenciarios a negociar con el gobierno peninsular un cese definitivo de la guerra. La condicin irrenunciable de toda negociacin de paz, enfatiz Bolvar, sera el reconocimiento previo por parte de Espaa de la independencia y soberana de Colombia. Pero un suceso inesperado perturb la paz temporal del armisticio y, a partir de enero de 1821, se reanudaron las hostilidades haciendo inminente un enfrentamiento decisivo entre patriotas y realistas.

El combate final
El 23 de junio de 1821, Bolvar pasar revista al Ejrcito Libertador en la llanura de

58

Taguanes. El contingente estar compuesto por tres divisiones: Primera Divisin (vanguardia) al mando de Pez, Segunda Divisin (centro) al mando de Manuel Cedeo y Tercera Divisin (reserva) al mando de Ambrosio Plaza. La divisin de vanguardia consta de dos batallones de infantera y siete regimientos de caballera. Uno de los batallones es el Bravos de Apure, y el otro el Cazadores Britnicos, el cual ser rebautizado como Batalln Carabobo despus de la batalla. El Correo Extraordinario del Orinoco publicara en Angostura, la maana del mircoles 25 de julio, el parte de Carabobo dirigido por Bolvar al Congreso de Colombia: Excelentsimo Seor.- Ayer se ha confirmado con una esplndida victoria el nacimiento poltico de la Repblica de Colombia () El ejrcito espaol pasaba de 6.000 hombres, compuesto de lo mejor de

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Arturo Michelena. Estudio de la Batalla de Carabobo. Museo Arturo Michelena.

Pablo Morillo. Coleccin Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

las expediciones pacificadoras. Este ejrcito dej de serlo: 400 hombres habrn entrado hoy a Puerto Cabello. El Ejrcito Libertador tena igual fuerza que el enemigo; pero no ms que una quinta parte de l ha decidido la batalla. Nuestra prdida no es sino dolorosa: apenas 200 muertos y heridos () Acepte el Congreso Soberano, en nombre de los bravos que tengo la honra de mandar, el homenaje de un ejrcito rendido, el ms grande y ms hermoso que ha hecho armas en Colombia en un campo de batalla. El mariscal Miguel de La Torre permanecera en Venezuela, hasta julio de 1822, atrincherado en Puerto Cabello, cuando fue transferido a Puerto Rico, dejando los restos del ejrcito espaol al mando de Morales. Este no capitulara sino hasta agosto de 1823, luego de la derrota naval en el lago de Maracaibo el 24 de julio, que sell definitivamente la Independencia de Venezuela.

Pablo Morillo (1778-1837)


Nace en Fuentesecas, Espaa, el 5 de mayo de 1778. Conocido como el Pacificador, sera el lder del ejrcito

realista que ingresara a Venezuela con la finalidad de reponer el rgimen monrquico a partir de abril de 1815, con el distintivo de gobernador y capitn general. Inici su carrera militar a los 13 aos en el Real Cuerpo de Marina. Combatira contra el ejrcito napolenico en varios puntos de la pennsula. Al volver al trono el rey Fernando VII, Morillo recibira el nombramiento de comandante de la expedicin reconquistadora a Venezuela, el 14 de agosto de 1814. Zarpara de Cdiz al mando de 18 barcos de guerra con un total de 11 mil efectivos, equipados con piezas de artillera, ingeniera, caballera y dems servicios. Entre abril de 1815 y febrero de 1818, actuara consecutivamente en operaciones, que lo llevaran inclusive a la Nueva Granada, obteniendo el dominio momentneo de los territorios. Luego de recibir una herida en la Batalla de Semen, el 16 de marzo de 1820, en la cual derrotara a Bolvar, a Morillo le fue otorgado el ttulo de marqus de La Puerta. El 25 de noviembre del mismo ao, firmara con el Libertador el Tratado de Regularizacin de la Guerra, en Santa Ana (estado Trujillo), donde ambos enemigos acordaran el cese de las hostilidades. Regresara a Espaa en diciembre de 1820. Morira en Francia en 1837.

Pedro Camejo (1790-1821)


Nace en San Juan de Payara (estado Apure) en 1790. Sera oficial de caballera del ejrcito venezolano en la guerra de Independencia. En la historiografa se le inmortaliz con el apodo de Negro Primero, gracias a la brava con la cual lideraba la caballera y la destreza con la lanza en la lucha cuerpo a cuerpo. Camejo, hombre del pueblo, tendra la audacia chispeante del guerrero. En 1816 se alist en la escuadra de Jos Antonio Pez, en Apure, con el cargo de teniente. Dos aos ms tarde se entrevistara con el Libertador durante la Campaa del Centro. En la batalla de las Queseras del Medio tendra capital importancia, siendo uno de los 150 lanceros que derrotaron a Morillo en abril de 1819. En la llanura de Carabobo sera integrante de un regimiento de caballera comandado por Pez; el 24 de junio de 1821, da crucial para nuestra independencia, el Negro Primero perdera la vida.

> MORILLO: EN SU TERRENO SON UNAS FIERAS RESUELTAS En Caracas al instante desenvainaron las espadas () Quizs no hubieran presentado una destinada resistencia los habitantes de este virreinato, si no hubiese venezolanos. Cartagena resisti hasta lo imposible por los venezolanos. En la derecha del Magdalena se han dado ya varias batallas a tropas organizadas por venezolanos; en la fragosa y estril provincia de Antioquia ha declarado dos veces la guerra a muerte y tienen lo pasos fortificados con inteligencia por venezolanos: Santa Fe fue sometida y recibi las ideas sangrientas por los mismos que haban logrado partido con emisarios que enviaron de Caracas. Todo Excelentsimo Seor es obra de los venezolanos. En su terreno son unas fieras resueltas, y que si llegan a ser bien mandados darn que hacer por largo tiempo y costar mucha sangre y muchos tesoros su reduccin. > Pablo Morillo, Cuartel General de Ocaa, 27 de marzo de 1816.

Pedro Camejo. Coleccin Museo Bolivariano.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

59

60

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

61

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA LIBERACIN DEL
Manuel Otero. Encuentro de Bolvar y Sucre en desaguadero, 1883. Coleccin Museo Bolivariano.

El pacto colonial entre Espaa y sus posesiones americanas estaba prcticamente agotado, situacin que se inserta en la transicin de un modelo mercantilista a una nueva forma de produccin capitalista, industrial y liberal. La independencia de Estados Unidos represent un primer golpe al colonialismo, al cual se sumaba la divulgacin de las ideas sobre los derechos naturales y sociales del hombre y su carcter ciudadano, provenientes de Pars y Filadelfia. Estas ideas no solo se expandan entre la lite criolla y los grupos ilustrados de las sociedades coloniales, sino que eran transmitidas por diversas vas al pueblo, todos ellos tenan conciencia poltica sobre los cambios que se estaban gestando en todo el continente, razones suficientes para una transformacin en el estatuto colonial hacia finales del siglo XVIII. Por otra parte, la independencia de Hait, en 1804, influenci de manera decisiva los acontecimientos en Amrica del Sur, sentando las bases para un movimiento autonomista en todo el continente. La dialctica existente en el interior de la sociedad colonial entre propietarios y comerciantes criollos, la difusin de las ideas liberales y el cautiverio de Fernando VII en manos de Napolen, aunado a todos los movimientos insurgentes, conspiraciones autonomistas e intentos de rebelin de indgenas y esclavos, que tanto en Venezuela, Nueva Granada, Per, Quito y Montevideo, se sucedan en las ltimas dcadas del siglo XVIII y comienzos del XIX, prepararon el escenario para la liberacin del sur.

SUR

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

63

LOS PROCESOS
De los cabildos a la generalizacin de la guerra

DE EMANCIPACIN EN NUESTRAMRICA
Entre abril y septiembre de 1810, los pronunciamientos autonomistas se sucedieron rpidamente en los cabildos de Caracas, Buenos Aires, Bogot, Santiago de Chile, Quito y Montevideo. Aunque inicialmente se trat de un movimiento revolucionario propiciado por las lites criollas en cada una de estas ciudades, las contradicciones sociales que se evidenciaban al interior de sus sociedades hicieron que se incorporaran a la lucha los sectores mayoritarios, lo cual fue fundamental para el desarrollo y desenlace de los acontecimientos. En este sentido, los ejemplos de las revoluciones francesa y norteamericana, junto a la fidelidad al sistema monrquico, operaron como expresin de las pugnas internas, lo cual gener que el movimiento pronto adquiriese carcter continental y fuese la emancipacin absoluta la nica alternativa. El proceso casi simultneo de las independencias en la mayor parte de Hispanoamrica no fue casual, ya que los intereses por la liberacin eran comunes. importante, se produce la incorporacin de los sectores populares que respaldaron de forma decisiva la causa independentista, incrementndose as al mximo la conciencia poltica e institucional del movimiento emancipador, lo cual desemboc en la resolucin del conflicto y la independencia absoluta de Nuestramrica.

Los costos de la guerra


Los costos de la guerra fueron realmente elevados, la poblacin disminuy considerablemente y la economa sufri graves daos, sobre todo en Venezuela y Nueva Granada, debido a la incorporacin progresiva de la mano de obra en los campos de batalla: esclavos, indios y pardos se unieron al movimiento independentista, lo que afect directamente el intercambio comercial, cuantiosas fortunas se consumieron en el conflicto o fueron extradas por sus dueos y enviadas a espacios neutrales como Puerto Rico, Cuba o Europa.

Los vecinos del continente


Debido a su configuracin colonial Mxico, Centroamrica, la parte central y norte de Suramrica y todo el sur, comprendiendo Argentina, Chile y Uruguay, desarrollaron sus movimientos emancipatorios de forma particular. Sin embargo, la simultaneidad de estos acontecimientos habla de la relacin ms o menos estrecha entre pases vecinos: entre Venezuela y Nueva Granada, entre sta y Quito, entre Per y las provincias de la Plata, entre Chile y Argentina, entre Mxico y las provincias centroamericanas.
DOrbigny. Viaje pintoresco a las dos Amricas, Asia y frica. Barcelona, 1842. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

Una lucha cruenta


La lucha por la emancipacin en Hispanoamrica, que se extendi desde 1810 a 1825, fue especialmente cruenta en Venezuela, Nueva Granada, Ecuador, Per, Chile y Argentina. A partir de 1820, la lucha armada dio un giro favorable para los patriotas del continente debido a que estos pudieron organizar mejor sus ejrcitos, ya que sus jefes y oficiales haban adquirido mayor experiencia en los combates y, an ms

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

64

Junta de Buenos Aires, 25 de mayo de 1810. Congreso de Tucumn, 9 de julio de 1816.

LA LIBERACIN DEL SUR

SAN MARTN Y BOLVAR

EN GUAYAQUIL (26 DE JULIO DE 1822)

Entrevista en Guayaquil entre San Martn y Bolvar. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

l encuentro entre Simn Bolvar y Jos de San Martn siempre ha despertado la imaginacin de los suramericanos. El Libertador realiz los preparativos para esta reunin con la intencin de poner fin a la anarqua imperante en Guayaquil. Quienes abogaban por un Guayaquil independiente tenan sus esperanzas puestas en la divisin argentina que haba luchado en Pichincha. Sin embargo, Bolvar intuy las verdaderas intenciones de San Martn y logr frustrar el movimiento reteniendo las tropas argentinas frente a Quito y enviando al ejrcito colombiano a Guayaquil.

DOrbigny. Viaje pintoresco a las dos Amricas, Asia y frica. Barcelona, 1842. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

El 26 de julio de 1822 se efectu esta reunin con el propsito de llegar a un acuerdo sobre la soberana de la provincia de Guayas, el destino de Per y, en forma general, de la Amrica del Sur. Tras la presentacin de las delegaciones, Bolvar y San Martn discutieron en privado el destino de Amrica, tratando, entre otros temas, varios asuntos concernientes a la manera de finalizar la guerra emancipadora en Per y sobre la forma de gobierno que convendra a los nacientes Estados americanos. El programa de San Martn comprendi cuatro puntos: primero, el problema de Guayaquil; segundo, la demanda que hizo al presidente colombiano para que resarciese las prdidas sufridas por la divisin argentina durante la campaa contra Quito; tercero, el requerimiento de que Bolvar prometiese formalmente el envo de refuerzos para la liberacin de Per; y cuarto, la intencin de persuadir al Libertador para que aceptase sus planes constitucionales de carcter monrquico. Aunque Bolvar se mostr partidario de una repblica democrtica, y adopt el papel de demcrata explicndole a San Martn la necesidad de una consulta popular, le dej claro que la votacin favorecera a Colombia.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

65

T. del Villar. Retrato del general Jos de San Martn, 1943. Coleccin Museo Bolivariano.

Martn Tovar y Tovar. Francisco de Paula Santander, 1874. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

Jos Francisco de San Martn


(Yapey, 1778-Boulogn-sur-Mer, Francia, 1850). Lder argentino que luch decididamente por la liberacin del territorio nuestramericano. En 1784 se traslad a Espaa, y con tan solo 11 aos inici su carrera militar en el Regimiento de Murcia. Entre 1791 y 1808 particip activamente en diferentes acciones de guerra contra las fuerzas francesas, destacndose en 1808 en la batalla de Baylen, por la cual se le concedera el grado de teniente coronel. En 1811 viaja a Londres para encontrarse con compatriotas suramericanos, entre los que destaca Andrs Bello. En 1812 llega a Buenos Aires para incorporarse al proceso de independencia de su pas y del sur del continente americano. Convertido en jefe del Norte, en 1813 comenz una ardua campaa libertadora que logr la independencia de Chile en 1817 y de Per en 1821. En 1822 se entrevist con Simn Bolvar en Guayaquil para discutir sobre el futuro del territorio, sin embargo, en 1824 se retir del proceso independentista y se radic en Francia hasta su muerte en 1850.

Francisco de Paula Santander


(Ccuta, 2 de abril de 1792Bogot, 6 de mayo de 1840). Conocido como el Hombre de las Leyes, fue el prcer de la independencia de Colombia. Por los mritos alcanzados en las contiendas militares y sus virtudes como hombre de poltica, le fue adjudicado el cargo de vicepresidente de la Gran Colombia en el perodo 1819-1826, mientras Simn Bolvar se encontraba luchando contra los realistas en la Campaa del Sur. En 1830, con la renuncia y posterior muerte del Libertador, la disolucin de la Gran Colombia y la toma del poder por el sector civilista, fue llamado para asumir la Presidencia de la Repblica de forma interina, tras la firma de la Constitucin de 1832. As mismo, fue restituido en sus honores y rangos militares, de los cuales haba sido despojado luego del destierro al que fue condenado por ser sospechoso del atentado que sufri el Libertador, el 27 de agosto de 1828. Su mandato interino finaliz el 1 de abril de 1833. Aos ms tarde cay gravemente enfermo y falleci en la ciudad de Bogot despus de una larga agona.

Bernardo OHiggins Riquelme


(Chilln, Capitana General de Chile, 20 de agosto de 1778-Lima, Per, 24 de octubre de 1842). Empapado de los ideales de libertad que en l sembr Francisco de Miranda, OHiggins combati incansablemente por la independencia de su amada patria hasta convertirse en el Libertador de Chile. El 16 de febrero de 1817, una Asamblea de Notables reunida en Santiago le confiri el cargo de director supremo, mandato que se prolong hasta el 28 de enero de 1823. Derrotadas las fuerzas realistas asumi el cargo que se le haba conferido y firm, el 12 de febrero de 1818, la Proclamacin de la Independencia de Chile. Por presiones internas y ante una inminente guerra civil, abdic de su cargo entregndolo a una Junta de Gobierno. A pesar del exilio, continu preocupado por la libertad de Amrica, y transitando por los caminos donde se haca la revolucin combati junto a Simn Bolvar en Ayacucho.

Juan Jos Flores


(Puerto Cabello, 19 de julio de 1800-Ecuador, 1 de octubre de 1864). Fue compaero de armas de Simn Bolvar en la Campaa del Sur. Figura en los anales de la independencia de Nuestramrica por su participacin en las contiendas militares y por el mrito que le vali el haber sido el primer presidente de la Repblica Independiente de Ecuador en 1830. Ejerci este cargo durante tres perodos en los que alternaba el poder con los miembros de su partido. En 1845 tuvo que exiliarse en Europa a raz del Tratado de La Virginia (17 de junio). Despus de 15 aos regres para emprender la lucha contra la tirana y la opresin que diezmaban al pueblo ecuatoriano.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

66

Martn Tovar y Tovar. General Juan Jos Flores, 1874. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

LA LIBERACIN DEL SUR

ACONTECIMIENTOS POLTICOS
DE UNA GUERRA CONTINENTAL
rimer Congreso de la Gran Colombia (Ccuta, 30 de agosto de 1821) La ley fundamental de Colombia aprobada en 1819, no bastaba para darle cohesin a tan inmensa proporcin de territorio. Por ello, en 1821 se convoc en la ciudad de Rosario de Ccuta una Asamblea Constituyente, donde se aprob la carta magna que dio origen a la Gran Colombia, conformada por personajes como Antonio Nario, Simn Bolvar y Francisco de Paula Santander. Sesion entre el 30 de agosto y el 3 de octubre de 1821 y su resultado fue la Constitucin Liberal de Ccuta.

Tratado de Regularizacin de la Guerra (Trujillo, 25 y 26 de noviembre de 1820)


Arreglo acordado entre la Repblica de Colombia y el Reino de Espaa en el que se comprometan a cesar temporalmente en las acciones blicas y acabar de una vez por todas con la modalidad de Guerra a Muerte instaurada por Domingo de Monteverde a su llegada, y decretada por Simn Bolvar en 1813. El acuerdo fue firmado por Pablo Morillo y Simn Bolvar, y exiga que se desintegrasen las guerrillas y que las tropas respetaran las demarcaciones impuestas.

del continente americano por parte de las potencias europeas. Este mensaje, en defensa de las independencias, se convirti posteriormente en una doctrina poltica y diplomtica que justificara las intervenciones de este pas en los territorios de Amrica Latina. De esta manera se va imponiendo el imperialismo norteamericano sobre todo el continente americano.

Santa Cruz y Gamarra: Per se vuelve contra la Gran Colombia invadiendo a Bolivia y Ecuador (1827)
Ausente Simn Bolvar de Lima a finales de 1826, se inici un movimiento contrario al proyecto de la Gran Colombia. Se realiz, entonces, un llamado a Congreso Extraordinario, el cual se reuni a comienzos de 1827. El Congreso eligi al general Andrs de Santa Cruz como presidente y a Jos Miguel de Velasco como vicepresidente encargado, relevando del mando al Libertador. El 1 de marzo de 1828, el ejrcito peruano, bajo la direccin de Agustn Gamarra, invadi el territorio de la Gran Colombia para anexionar el puerto de Guayaquil y el departamento de Azuay.

Doctrina Monroe (2 de diciembre de 1823)


Amrica para los americanos o Amrica para los norteamericanos? El 2 de diciembre de 1823, el presidente de Estados Unidos, James Monroe, anunci ante el Congreso de su pas un mensaje que tuvo como finalidad oponerse a los intentos de recolonizacin

James Monroe. Tomado de Library of Congress: http://www.loc.gov

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

67

LA LIBERACIN DEL SUR

Bolvar y Pez se entrevistan en Valencia (4 de enero de 1827)


El 4 de enero de 1827, Simn Bolvar y Jos Antonio Pez se reunieron en Valencia para discutir sobre la separacin de Venezuela de la Gran Colombia. El Libertador haba dictado el 1 de enero un decreto de Olvido de lo pasado, con el cual perdonaba a los conspiradores de la Cosiata. Bolvar consider superada la accin secesionista. Por esto, confi nuevamente el poder a Pez, ratificndolo en el cargo de comandante general en jefe de Venezuela. Este hecho result perjudicial para la causa de la unidad grancolombina, pues conllev a la separacin del territorio venezolano de este gran proyecto de unin suramericana.

Carmelo Fernndez. Iglesia de Ocaa donde se reuni la convencin colombiana. Coleccin Biblioteca Nacional de Colombia. Cortesa GAN-Cinap.

de Constitucin y Congreso, el Libertador asumi el mando supremo el 24 de junio de 1828 y gobern a travs de decretos hasta el mes de marzo de 1830.

La dictadura del Libertador (24 de junio de 1828)


En medio de la anarqua emergente se produjo en Bogot un levantamiento militar y popular que proclam a Simn Bolvar como jefe supremo de la Repblica, en desconocimiento de toda resolucin emanada de la Convencin de Ocaa. El mismo pronunciamiento se propag por todas las provincias de Colombia, incluso en Venezuela, donde se confiaba en el Libertador, mas no en el gobierno conducido por Francisco de Paula Santander. Ante tal clamor popular, y deseoso de evitar el caos poltico, Bolvar acept la dictadura, proponiendo convocar a un nuevo Congreso al cabo de un ao.

Martn Tovar y Tovar. General Jos Antonio Pez, 1874. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

La Convencin de Ocaa: intento de reformar la Constitucin de Ccuta (abril-junio de 1828)


El 9 de abril de 1828 se instal esta convencin en la ciudad de Ocaa (Colombia) con el propsito de reformar la Constitucin de Ccuta. Esta reunin se caracteriz por el enfrentamiento poltico entre centralistas y federalistas. Ambos grupos queran la reforma de la Constitucin de acuerdo con sus intereses polticos particulares. Los centralistas, bajo la orientacin de Simn Bolvar, proponan incrementar la centralizacin del poder y mayor autoridad en el gobierno. Los federalistas, bajo la direccin de Francisco de Paula Santander, planteaban establecer el sistema federal como medio de alcanzar la autonoma de los departamentos y disminuir la autoridad del Libertador, a quien acusaban de usurpador y tirano. La confrontacin de estas tendencias irreconciliables determin el fracaso de la convencin. Los bolivarianos, reconocindose como una minora, abandonaron la asamblea y proclamaron la dictadura de Bolvar. Ante la ausencia

Congreso Anfictinico de Panam: un intento nuestramericano (7 de diciembre de 1824)


Convocado por Simn Bolvar, el 7 de diciembre de 1824, desde la ciudad de Lima, el Congreso Anfictinico de Panam fue una reunin de las repblicas independientes de Nuestramrica que se llev a cabo en dicha ciudad entre el 22 de junio y el 15 de julio de 1826. A este Congreso asistieron delegaciones de Nueva Granada, Venezuela, Ecuador, Mxico, Per y de las Provincias Unidas de Centroamrica. El objetivo fundamental del Congreso fue crear un espacio de encuentro para afianzar y sostener la idea de integracin de los pases

68

Coleccin Museo Bolivariano.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

LA LIBERACIN DEL SUR


Carta de Bolvar a Manuela. Bucaramanga, 3 de abril de 1828. Coleccin Museo Bolivariano.

MANUELA SENZ
LA LIBERTADORA DEL LIBERTADOR
(BOGOT, 25 DE SEPTIEMBRE DE 1828)
l golpe se dara la noche del 28 de octubre, mediante el asalto del Palacio de Gobierno en el cual estara Bolvar y, al mismo tiempo, atacando el cuartel Vargas para liberar al almirante Jos Prudencio Padilla con el objeto de que este tomara las riendas de la maniobra. Sin embargo, los conjurados debieron adelantar la accin un mes, puesto que el capitn Benedicto de Triana hizo saber la existencia del plan en las primeras horas del 25 de septiembre. Desde las siete y media de la noche los magnicidas se reunieron en casa de Luis Vargas Tejada, muy cerca de la Iglesia de Santa Brbara. Segn sus planes, un grupo capturara al Libertador a toda costa; otro deba apoderarse de los cuarteles, y el ltimo estara preparado para cualquier eventualidad. En total no pasaban de 150 hombres armados. Al asomarse a la ventana Manuela Senz observ que en la entrada del palacio yacan muertos los guardias, constatando que slo segundos separaban a Bolvar de la muerte. Los rebeldes Horment, Carujo, Zulaibar, Gonzlez y otros quince, suben las escaleras del palacio tumbando violentamente todo a su paso. La quitea, valerosa, abri la puerta de la habitacin y se enfrent a los criminales: Desde que me vieron rememorara Manuelita me agarraron y me preguntaron: Dnde est Bolvar? Les dije que en el Consejo, que fue lo primero que se me ocurri. Estrategia que le cost una golpiza, pese a que Horment le perdon la vida por ser mujer. Asistiendo al palacio, sable en mano, el coronel Guillermo Ferguson se consigui con la bala asesina de Pedro Carujo. Creyendo los confabulados que se trataba de Bolvar, abandonaron el lugar y cantaron victoria: Ha muerto el tirano! Viva la Constitucin!. Pero se equivocaban. Bolvar haba saltado por la ventana siguiendo las instrucciones ansiosas de

Marco Salas. Copia de Tecla Walker. Manuela Senz, 1924. Coleccin Casa Museo Quinta de Bolvar. Bogot.

Manuelita. Justo cuando caa a la calle, el Libertador se encontr casualmente con su repostero, Jos Mara Antnez, quien lo llev a refugiarse debajo del puente El Carmen. All, embarrado en el fangoso cauce y desarmado, esperara varias horas hasta que todo se calmara. Los facciosos, en el otro frente, haban tenido xito al asaltar el cuartel Vargas, liberando a Padilla luego de asesinar al coronel Jos Bolvar. Enterado del levantamiento, el general Rafael Urdaneta, ministro de Guerra, hizo frente a la situacin junto a las tropas leales. Los insurrectos, luego de dos horas de fuego cerrado, huyeron en desbandada al observar el rechazo total del pueblo: ya todo estaba perdido para ellos. El grito de victoria sera entonado por la muchedumbre en la Plaza Central a las dos de la maana, cuando vieron regresar, mojado, a caballo y acompaado por la plana militar, al Libertador con vida. Cuando retorn al palacio aquella madrugada, viendo los rastros sangrientos del atentado, abraz fuertemente a Manuelita y, mirndola a los ojos, le dijo una frase que todava retumba en los ecos de nuestra historia: T eres la Libertadora del Libertador.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

69

LA LIBERACIN DEL SUR

MUJERES
Juana Azurduy de Padilla. Coleccin Archivo Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

DE LA INDEPENDENCIA
s evidente que las mujeres han sido sistemticamente omitidas en el discurso histrico tradicional, por ello es de suma importancia justo en el marco de la celebracin del Bicentenario de la Independencia visibilizar su participacin durante la Independencia como luchadoras, patriotas y heronas. Durante el proceso de emancipacin venezolano las mujeres tuvieron un importante desempeo en los movimientos insurgentes contra la corona espaola, su colaboracin en la organizacin de reuniones secretas y conspiraciones fue fundamental. Esclavas, indias, pardas y blancas criollas fueron parte esencial de la escena poltica y blica, contribuyendo activamente a afianzar nuestra Independencia.

Monumento a Juana la Avanzadora. Municipio Piar, Maturn, estado Monagas. Instituto de Patrimonio Cultural.

Fue acusada de infidente por participar en reuniones sospechosas y mantener conversaciones ilcitas en las que se opona a la causa realista al hacer pblico un rumor que sealaba una insurreccin contra el orden establecido por las autoridades espaolas en el ao de 1814. Meneses era propiedad del cura de Ocumare, presbtero Juan Jos Mondragn, el cual fue advertido de la manera cmo deba cuidar la educacin de sus esclavos. A finales del mes de noviembre de 1815, las autoridades aprobaron que se le infringiesen varios azotes como castigo a su comportamiento rebelde.

Manuela Pedraza, la Tucumanesa


Fue una ferviente defensora de la invasin del Ro de la Plata, Argentina, por los ingleses entre 18061807. Particip en las batallas de la Plaza Mayor de Patricios, entre otras. En el enfrentamiento del 11 de agosto de 1806 muri su esposo y esta arremeti por venganza en contra del oficial ingls que lo haba asesinado. Por su valenta en los campos de batallas se le concedi el grado de teniente. No debe omitirse el nombre de la mujer de un cabo de Asamblea, llamada Manuela la Tucumanesa, que combatiendo al lado de su marido con sublime entereza mat un ingls del que me present el fusil.

Juana Ramrez, la Avanzadora


Fue una valiente mujer que particip en el proceso de Independencia venezolano. Naci en el antiguo cantn de Maturn (Provincia de Cuman) aproximadamente en el ao de 1790. Desde temprana edad comenz sus actividades insurgentes contra la corona espaola. Se inscribi en un batalln formado en su mayora por mujeres, llamado Bateras de Mujeres, las cuales se destacaban por ser excelentes lanceras, enfermeras y hasta sepultureras. A Juana la llamaban la Avanzadora porque tom la iniciativa de disparar en un enfrentamiento contra las tropas realistas, cerca de la Plaza de Maturn, el 25 de mayo de 1813.

Juana Azurduy de Padilla


Coronada con el grado de teniente coronel por las victorias de 1816, se destac como figura y ejemplo independentista, su participacin se inici en la Revolucin de Chuquisaca del 25 de mayo de 1809. Tras vivir las complicaciones de la guerra y experimentar la muerte de sus hijos, fue apresada en junio de 1811 y dos aos despus organiz y luch junto a su esposo en las batallas de ese ao. Lider las guerrillas en contra de los realistas en los aos subsiguientes. A finales de 1816 fue herida en batalla y su marido asesinado. Aos ms tarde Juana coment: ...slo el sagrado amor a la patria me ha hecho soportable la prdida de un marido sobre cuya tumba haba jurado vengar su muerte....

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Josefa Meneses
Esclava, soltera, naci aproximadamente en el ao de 1795 en Coro.

70

BATALLA NAVAL
DEL LAGO DE MARACAIBO
n la batalla del lago de Maracaibo, el 24 de julio de 1823, se reafirma la independencia en suelo venezolano, luego de la campaa terrestre en las sabanas de Carabobo dos aos antes. La escuadra naval de las fuerzas patriotas estuvo al mando del almirante Jos Prudencio Padilla, comandante del tercer departamento de marina y de las operaciones sobre el Zulia; la cual contaba con 5 bergantines, 8 goletas, al igual que faluchos, rayas y piraguas. En total, la escuadra republicana estaba equipada con 49 caones, 14 carronadas y 4 obuses . El nmero de individuos de tropa sumaban en total 975, y de marinera 670, incluyendo jefes y oficiales. Las fuerzas fieles a la monarqua estaban al mando del capitn de navo ngel Laborde y Navarro, comandante del apostadero de Puerto Cabello y segundo jefe de la armada espaola en Costa Firme.

El objetivo de la escuadra realista era asaltar el importante puerto de Maracaibo, ya que all podran acantonar a sus tropas para desplegarse luego al territorio neogranadino, para enfrentar a las fuerzas terrestres patriotas, que para entonces hacan campaa en el sur bajo la tutela del Libertador. A las 3:45 pm de ese da, se abri el fuego intenso en el lago maracaibero. El fuego de fusilera y caones enrareci el viento, y en medio del fragor del combate hubo espectadores que vocearon consignas desde las orillas a favor de la repblica. Despus de dos horas de combate, el comandante espaol ngel Laborde y Navarro ordenaba la retirada. La victoria consolidaba la independencia venezolana. El 5 de agosto, oficialmente, el ejrcito espaol se retiraba de Venezuela. De Carabobo a Maracaibo: puntos equidistantes de la libertad.

Ambroise Louis Garneray y Langlum. 4a Vista del combate del 24 de julio del ao de 1823 en la Laguna de Maracaybo al mando del Benemrito General Jos Padilla se la dedica el Teniente de Navo Jayme Brun (litografa). Coleccin Museo Bolivariano.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

71

Coleccin Museo Bolivariano.

LA CAMPAA DEL SUR


BATALLAS 1822-1824
Colecci n Muse o Boliv ariano.

acompaados por el batalln de Rifles realizan una accin heroica que decide la batalla, dndoles completo dominio de la posicin y obligando a los realistas a retirarse.

Batalla de Pichincha
El combate comienza el 24 de mayo de 1822, cuando la Compaa de Cazadores de Paya ataca sorpresivamente a los realistas, luego se incorpora la Divisin Peruana y los batallones Piura, Yaguachi Albin y Magdalena, comandados por el general Antonio Jos de Sucre, cuyas estrategias logran la retirada del bando realista. Con esta victoria Sucre logr la liberacin definitiva del Ecuador.

n el ao 1821, el Libertador fija su atencin en el sur de Colombia y en la Capitana General de Quito, designando al general Antonio Jos de Sucre como jefe de las tropas patriotas que estaban ubicadas en Pasto y Popayn, y como comisionado especial ante la Junta Suprema de Gobierno de Guayaquil.

Batalla de Bombon
El 7 de abril de 1822, en la falda del volcn Galeras, Colombia, Simn Bolvar libra la batalla de Bombon en contra del coronel Basilio Garca. El general Pedro Len Torres y su contundente carga de caballera,
ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

72
Coleccin Museo Bolivariano. Lienzo, s. XIX. MC de S. Ch. Hirtz. Pablo Cuvi (editor). Historia grfica del Ecuador 1809-2009. Ministerio de Cultura del Ecuador.

Coleccin Museo Bolivariano.

Batalla de Ayacucho
El general de divisin Antonio Jos de Sucre, al mando del Ejrcito Unido Libertador del Per, pone fin a la dominacin espaola en Amrica del Sur al derrotar a las fuerzas realistas el 9 de diciembre de 1824 en la meseta de Ayacucho. El ejrcito patriota no alcanzaba los seis mil soldados repartidos en cuatro divisiones: la divisin peruana, la 2 divisin de Colombia, la caballera republicana compuesta por los granaderos y los hsares de Colombia y la 1 divisin de Colombia. Los realistas dominaban la altura del cerro Cundurcunca, con ms de nueve mil hombres, quienes iniciaron la ofensiva al atacar el flanco izquierdo de las tropas de Sucre. Las divisiones patriotas resistieron heroicamente el embate de las tropas realistas y los veteranos soldados neogranadinos salieron al paso destruyendo uno a uno los batallones realistas. De esta manera, en menos de cuatro horas de combate el ejrcito espaol se encontraba en desbandada y la victoria estaba asegurada. La campaa del Per haba finalizado.

Martn Tovar y Tovar. Boceto de la Batalla de Ayacucho.

Coleccin Museo Bolivariano.

Batalla de Junn
El 6 de agosto de 1824, el bando patriota se moviliz rpidamente para atacar al ejrcito realista, librando una de las ltimas batallas de la campaa liberadora del Per. Simn Bolvar orden el avance de la caballera. El general Miller y los Hsares de Colombia, al mando de Jos Laurencio Silva, sorprendieron a los realistas con la tctica venezolana del Vuelvan caras!.
Antonio Herrera Toro. Batalla de Junn, 1904. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

73

LA LIBERACIN DEL SUR

ANTONIO JOS DE SUCRE


PRIMER PRESIDENTE DE BOLIVIA
Martn Tovar y Tovar. Mariscal Antonio Jos de Sucre, 1874. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

74

nmediatamente despus de Ayacucho, Antonio Jos de Sucre recibira dos nombramientos capitales: el de general en jefe por parte del Congreso de Colombia, y el de Gran Mariscal de Ayacucho, emitido por el Congreso de Per. En 1825, el mariscal Sucre movilizara las provincias del Alto Per, al sur del Cuzco, y convocando a una Asamblea General de representantes, sentara las bases para la creacin de Bolivia nombre que haca honor al libertador Bolvar, el 6 de agosto de 1825. De esta nueva repblica Sucre ser el presidente desde el 29 de diciembre de 1825 hasta el 18 de abril de 1828. Sin embargo, antes de culminar su mandato, experimentara en carne propia la oposicin flagelante en la ciudad de Chuquisaca, con un motn y el intento de asesinato. Vuelvo a Colombia con el brazo derecho roto, por consecuencia de estos alborotos revolucionarios, y por instigaciones del Per a quien he hecho tantos servicios, y de algunos bolivianos que tienen patria por m, le confesar a Bolvar el 18 de septiembre de 1828. Como consecuencia de estos hechos Sucre renunci a la presidencia de Bolivia y regres a Colombia. Uno de los tantos escollos por superar, luego de la victoria de Ayacucho, era el de definir el destino poltico del Alto Per, el cual haba constituido antiguamente la Audiencia de Charcas, ligada a la jurisdiccin del Virreinato de Lima. El mariscal Sucre particip aqu como figura clave

para la resolucin de esta prerrogativa y aceler la conformacin poltico-territorial de la actual Bolivia, aceptando el reto que le planteara expresamente Bolvar, redactor de la Constitucin adoptada por la nueva repblica y quien declin la Presidencia que los bolivianos le confirieron a favor del Mariscal Sucre. El joven mariscal, a quien desagradaba vincularse, en tanto que militar, con los asuntos pblicos, condicion su aprobacin: Aceptar la presidencia por slo dos aos y si logro dejaros bien constituidos, habr alcanzado mis honrosos deseos, advertira a los bolivianos.

Creacin de Bolivia, 6 de agosto de 1825


Tras la victoria de Antonio Jos de Sucre en la llanura de Ayacucho, a finales de 1824, el dominio espaol terminaba en la Amrica continental. Sin embargo, para los pueblos del Alto Per quedaba la diatriba de unirse a las Provincias Unidas de Ro de la Plata o a Per. Finalmente, el 6 de agosto de 1825, fue declarada la Independencia del Alto Per tanto de Espaa, como de Per y Buenos Aires, proclamndose Estado independiente. Mediante un decreto, cinco das despus, se determin que el nuevo Estado llevara el nombre de Bolivia, en homenaje al Libertador.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

La muerte de Sucre: Berruecos, 4 de junio de 1830


Los rumores de planes conspirativos contra el mariscal Antonio Jos de Sucre eran evidentes, sus amigos estaban muy alarmados a causa de ciertos movimientos sospechosos y le aconsejaron que se dirigiera al puerto de Buenaventura y de all a Guayaquil, pero Sucre no atendi al aviso y rehus que lo acompaasen. El 2 de junio se detuvo en la casa de un antiguo realista llamado Jos Erazo. El da 3 del mismo mes arrib al lugar llamado Venta Quemada, donde se encontr de nuevo con Erazo, quien estaba acompaado de un bandido profesional llamado Juan Gregorio Zarra. Sucre tuvo el presentimiento del peligro que corra su vida y envi a sus dos ordenanzas para que montaran guardia toda la noche. A las ocho de la maana del da 4 se puso en marcha y se intern de nuevo en la selva cercana a la montaa de Berruecos, a cuarenta millas al norte de Pasto. No haba andado an dos millas cuando se oy un disparo seguido de dos ms. Una bala le atraves el corazn y dos la cabeza.
Coleccin Museo Bolivariano.

El mariscal Sucre cay muerto en un fangal, su cuerpo permaneci en el barro hasta el da siguiente cuando los ordenanzas y otros viajeros y campesinos de la zona lo condujeron a un prado, donde cavaron su tumba y envolvindolo en su capa lo inhumaron. Solo qued una cruz erigida de palos en el lugar, para sealar la sepultura de quien logr trascendentales victorias en Pichincha y Ayacucho, de aquel hombre que haba sido el ms leal al Libertador, que alcanz la libertad de Ecuador y Per, y condujo eficazmente las guerras por la Independencia americana, haba muerto el fundador de Bolivia.
> BOLVAR NOMBRA A SUCRE, COMANDANTE DE LOS EJRCITOS DE SUR Gracias a su talento personal, sus dotes intelectuales y su espritu combativo Antonio Jos de Sucre fue nombrado comandante de los Ejrcitos del Sur, el 11 de enero de 1821 en Bogot, por el Libertador Simn Bolvar, el cual vea en el joven general al hombre ms capacitado para apoyarlo en las operaciones militares requeridas para la liberacin de la Provincia de Quito. Campaas que llevaran al ejrcito libertador hasta Ayacucho para alcanzar la liberacin de Per.

> LLEVO LA SEAL DE LA INGRATITUD DE LOS HOMBRES EN UN BRAZO ROTO Maana salen para Tomina ciento cincuenta soldados a perseguir los dispersos. As quedar perfectamente tranquilo el pas y restablecido de un escndalo de que todos estn asombrados. Mientras tanto todo se compondr, mi brazo derecho est roto y necesitar tres meses de curacin para usar de l. Ser una fuerte leccin para alejarme del servicio pblico (...) Mi herida impide que ejerza el Gobierno y lo delegu el mismo da 18 en el Consejo de Ministros conforme a la Constitucin. No desempear otro acto de la Presidencia que instalar el Congreso y leerle mi Mensaje. Pienso abreviar la reunin del Congreso. Adis, mi querido General; por setiembre estar en Quito, pero nadie me har emplear en servicio pblico. Llevo la seal de la ingratitud de los hombres en un brazo roto, cuando hasta en la guerra de la Independencia pude salir sano. > Carta de Sucre dirigida a Bolvar luego del motn en Chuquisaca, 27 de abril de 1828.

Arturo Michelena. La muerte de Sucre en Berruecos, 1895. Cortesa GAN-Cinap.

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

75

Rafael Salas. Vista de Quito, 1860. Coleccin Banco Central de Quito. Cortesa GAN-Cinap.

FIN DE LA CAMPAA DEL SUR


La Federacin ser el sepulcro de Colombia
El Libertador anotar a principios de 1828 lo que era un presagio ineludible: Despus de diecisiete aos de combates inauditos y de revoluciones, ha venido a parir nuestra madre patria a una hermana ms cruel que Megera, ms parricida que Jpiter y ms sanguinaria que Belona: es la anarqua. La federacin ser el sepulcro de Colombia. Y es que los tentculos de la anarqua desafiaban su autoridad: de Caracas a Bogot, de Guayaquil a Quito. La profunda crisis econmica y las dificultades administrativas y de comunicacin entre los departamentos miembros de la Unin sin nombrar otras causas de orden social y poltico fueron erosionando el proyecto unitario de la Gran Colombia. La proclamacin de las repblicas de Venezuela y Nueva Granada, bajo la direccin de Jos Antonio Pez y de Francisco de Paula Santander respectivamente, enterrara el proyecto geopoltico de Bolvar. Lo que fuera el sur de Colombia, los departamentos de Quito, Guayaquil y Amuay, se constituiran ese mismo ao en la Repblica de Ecuador. No haba lmites para los rencores y los odios desenfrenados; los objetivos de la sedicin estaban puestos en los baluartes del proyecto grancolombiano: Sucre y Bolvar; el primero recibira un atentando en la poblacin boliviana de Chuquisaca el 18 de abril de 1828, movimiento insurreccional llevado a cabo por las fuerzas peruanas al mando de Agustn Gamarra; el segundo, meses ms tarde, el 25 de septiembre de 1828 en la ciudad de Bogot, sera objeto de un magnicidio en el propio palacio de gobierno, logrando salir con vida. Los dos titanes del proyecto grancolombiano armarn, en fin, su propios destinos. La amistad poderosa, afilada en los momentos ms duros, sealar las ltimas despedidas, las ltimas esperanzas. Ofrecemos la ltima carta recibida por el Libertador, estando en Turbaco, del Mariscal Sucre, con fecha del 8 de mayo de 1830, a poco de ser asesinado en Berruecos.

76

> ADIS, MI GENERAL Mi general: Cuando he ido casa de Vd. para acompaarlo, ya se haba marchado. Acaso es esto un bien, pues me ha evitado el dolor de la ms penosa despedida. Ahora mismo, comprimido mi corazn no s qu decir a Vd. Mas no son palabras las que pueden fcilmente explicar los sentimientos de mi alma respecto a Vd.; Vd. los conoce, pues me conoce mucho tiempo y sabe que no es su poder, sino su amistad la que me ha inspirado el ms tierno afecto a su persona. Lo conversar, cualquiera que sea la suerte que nos quepa, y me linsojeo que Vd. me conservar siempre el aprecio que me ha dispensado. Sabr en todas circunstancias merecerlo. Adis, mi General, reciba Vd. por gaje de mi amistad las lgrimas que en todas partes y en todas partes cuente con los servicios y con la gratitud. De su ms fiel y apasionado amigo, A. J. de Sucre, Bogot, mayo 8 de 1830.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

OCASO DE LA

GRAN COLOMBIA
Antonio Herrera Toro. ltimos momentos del Libertador, 1883. Coleccin Museo Bolivariano.

Habis presenciado mis esfuerzos para plantear la libertad donde reinaba antes la tirana. He trabajado con desinters, abandonando mi fortuna y aun mi tranquilidad. Me separ del mando cuando me persuad que desconfiabais de mi desprendimiento. Mis enemigos abusaron de vuestra credulidad y hollaron lo que me es ms sagrado, mi reputacin y mi amor a la libertad. He sido vctima de mis perseguidores. Yo los perdono. As se nos presentan los ltimos giros vitales del Libertador, en lo que sera su proclama dictada en la hacienda de San Pedro Alejandrino, cercana a Santa Marta, Colombia, el 10 de diciembre de 1830. En medio del desmoronamiento de la Gran Colombia y padeciendo la mortfera tuberculosis pulmonar, el Libertador reflejara lcidamente el panorama final del continente. El retiro definitivo de quien no aguarda otro paraje ms seguro que la desdicha. Una despedida construida por la desilusin, la pena, la amargura y el abatimiento. Sera la anarqua adversaria contra la cual luch sin tregua a lo largo y ancho del continente la fuerza enemiga que lo acompaara en sus ltimos meses de vida. No gratuitamente enumera con apegada lucidez, el 9 de noviembre de 1830, a escasas semanas de su fallecimiento: 1 La Amrica es ingobernable para nosotros. 2 El que sirva a una revolucin ara en el mar. Era el comienzo del fin para un continente que se debatir entre la tirana y la esperanza revolucionaria.

LA COSIATA
Ya estoy viejo y cansado. No estoy ya para entrar a luchar a brazo partido contra la discordia ni las facciones ya que la Repblica se pierde por sus propios legisladores, confiesa el Libertador a comienzos de 1826. En esa tnica oscilar la suerte del gran proyecto grancolombiano en aquel entonces: intrigas, ambiciones, ambigedades, odios, rencillas. Desde Bogot a Guayaquil, de Bolivia a Caracas, de Valencia a Ccuta, la espiral ms que divisionista, reformista (movimiento heterogneo y nebuloso, en general), hera de gravedad el destino de las repblicas libertadas, las cuales desde 1821 fueron metidas en cintura, tericamente, con la Constitucin de Ccuta. La cosa embrollada que no tena nombre, como se le empez a denominar al movimiento cosiatero en los crculos de opinin venezolanos, se desarrollara entre abril y

diciembre de 1826. El objetivo era uno: liberar a los departamentos de Venezuela del tutelaje a que los haba sometido el Libertador dentro de la estructura poltica y jurdica grancolombiana. Aunado a esto, el conflicto adquirira connotaciones personales entre el comandante general del departamento de Venezuela, Jos Antonio Pez, y el vicepresidente ejecutivo de la Gran Colombia, con sede en Bogot, Francisco de Paula Santander. Luego de que el general Pez se revelar frontalmente ante las prerrogativas imperativas del santenderismo respecto a las normativas del reclutamiento de las milicias, el llanero recibira el apoyo de las municipalidades de Caracas, Valencia y los llanos de Apure, para que se opusiera al rgimen colombiano y exigiera, en resumidas cuentas, la reforma de la Constitucin de Ccuta y la presencia del Libertador para dirimir las asperezas. Decidido a resolver el grave conflicto, el 1 de enero de 1827, Bolvar dictara un decreto de amnista para todos los comprometidos con el movimiento rebelde, el cual lo ratificaba como presidente de la Repblica de Colombia. Pez acatara sin reservas las medidas y sera nombrado jefe superior civil y militar de Venezuela. El 10 de enero del mismo ao, ambos entraran a Caracas en medio de las celebraciones y el jolgorio de los ciudadanos. Sin embargo, los das estaran contados para la Gran Colombia.

Robert Ker Porter. Jos Antonio Pez en traje de hsar, 1829. Coleccin Museo Bolivariano.

78

> RADIOGRAFA DE UNA INELUDIBLE PRDIDA El actual gobierno de Colombia no es suficiente para ordenar y administrar sus extensas provincias. El centro se halla muy distante de las extremidades. En el trnsito se debilita la fuerza y la administracin central carece de medios proporcionados a la inmensidad de sus atenciones remotas. Yo observo esto cada instante () Todo depende de que el todo no es compacto. La relajacin de nuestro lazo social est muy lejos de uniformar, estrechar y unir las partes distantes del estado. Por ms que se quiera evitar este evento, todo conspira a cumplirlo () Yo har, no obstante, cuando dependa de m para sostenerla: velar alrededor del gobierno con un celo infatigable () El gobierno, en fin, sera fuerte en cuanto dependa de m y de mis amigos, a quienes, comprometer por el bien de la causa. > Simn Bolvar. Carta dirigida desde Guayaquil el 13 de septiembre de 1829 al general Daniel Florencio OLeary.
Martn Tovar y Tovar. General Daniel Florencio OLeary, 1882. Coleccin Palacio Federal Legislativo. Asamblea Nacional. Repblica Bolivariana de Venezuela. Fotografa: Alfredo Padrn.

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

Francisco de Paula Santander. Coleccin Museo Bolivariano.

OCASO DE LA GRAN COLOMBIA

Venezolanos olvidad vuestros males: el gran Bolvar est con nosotros


A finales del ao 1826, Bolvar regresa a Venezuela desde Per con la intencin de resolver los fuertes conflictos y divergencias que se revelaron en el confuso torbellino separatista llamado la Cosiata o, como claramente lo precis el propio Bolvar, para evitar el delito de una guerra civil. El Libertador lleg a Maracaibo por la costa, inmediatamente lanz una proclama para evitar la guerra fratricida y anunci la realizacin de una Gran Convencin Nacional. Poco tiempo despus parti hacia Coro con el fin de llegar a Puerto Cabello. Decret la amnista general a los rebeldes y le restituy la autoridad civil y militar a Pez. El 4 de enero de 1827 se encontrar y abrazar con Pez en los alrededores de Valencia. El 10 de enero de 1827, Bolvar y Pez entrarn en Caracas acompaados durante todo el trayecto por la msica y el jbilo de una apretujada y emocionada multitud. En la ciudad se respiraba una atmsfera triunfal. Las calles haban sido limpiadas, las
H. H. Doty y Samuel Sartain. Retrato de Jos Antonio Pez de pie. Coleccin Museo Bolivariano.

> RETRATO DE UN MEMORABLE REGRESO Las ventanas, balcones y plataformas temporales estaban repletos de damas en sus ms alegres y ricas ropas, lanzndole flores de todas clases, y no fueron pocas las botellas de agua de rosas que se vaciaron sobre los hroes y los dormanes de sus dorados uniformes. Haca un calor y varios otros etcteras propios de las calles estrechas atestadas de personas que iban desde el negro hasta lo que se llama blanco aqu. Fue, sin embargo, un pequeo sacrificio que hacer ante el verdadero placer de ver tan abundante alegra y entusiasmo, vociferando y expresando en el comportamiento de cada una de las almas que asista a la gloriosa y nunca tan apropiada llegada del Libertador. Eran muchas las damas que lloraban lgrimas de alegra, y el mismo sentimiento rodaba incluso por las mejillas de sus hermanas ms oscuras. Bolvar mantuvo un semblante solemne pero afable, inclinndose ante todos y, de vez en cuando, quitndose el sombrero. > Robert Ker Porter, Diario de un diplomtico britnico en Venezuela: 1825-1842. Caracas, Fundacin Polar, 1997, p. 180.

Robert Ker Porter. Escudo de Armas de la Repblica de Venezuela (boceto). Coleccin Archivo Histrico de la Asamblea Nacional.

ventanas y los balcones de las casas estaban adornados con arcos de triunfo, palmas, guirnaldas, banderas de colores y festones. Durante los diversos actos festivos, los dos hombres se elogiaron mutuamente y Pez pronunci de manera reiterada palabras de lealtad y admiracin al Libertador, que poco tiempo despus seran deshechas con sus actos. Las fiestas y actos ceremoniales duraron dos meses. Bolvar aprovech para reunirse con sus familiares y personas ms cercanas. Lo invada la certeza de que haba logrado traer la paz y la unin a Venezuela. Sin embargo, todo pareca sealar que la desintegracin de la Repblica de Colombia era inevitable, la ruptura de Bolvar con Santander, a slo dos meses de su llegada a Caracas, era slo uno de tantos indicios. Bolvar permaneci en Caracas seis meses. Durante ese tiempo se enfrent al caos existente intentando arreglar los graves problemas administrativos y fiscales. El 5 de julio parti de Caracas para ir a Bogot con el objetivo de enfrentar los poderosos intentos de desintegrar a la gran Repblica. No volvera a pisar su tierra natal en vida.

Arturo Michelena. Retrato de Simn Bolvar en 1830. Coleccin Casa Natal del Libertador.

LTIMO VIAJE DEL LIBERTADOR A CARACAS

MEMOR IAS DE V ENEZUELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

79

VENEZUELA ROMPE CON LA GRAN COLOMBIA


Agustn Codazzi. Carta de la Repblica de Colombia dividida por departamentos. Coleccin Audiovisual de la Biblioteca Nacional.

Se desintegra la Repblica
El Congreso de Angostura, por iniciativa de Simn Bolvar, funda el 17 de diciembre de 1819 la Repblica de Colombia. Se divida en tres departamentos: Venezuela, Cundinamarca y Quito. Bogot fue designada capital de la Repblica. Simn Bolvar fue elegido presidente y Francisco de Paula Santander, vicepresidente, pero Bolvar sali inmediatamente a continuar con la Campaa del Sur. Durante su ausencia Santander qued a cargo del gobierno. Desde el ao 1824 empezaron a evidenciarse las diferencias entre los tres departamentos. En Venezuela algunos sectores cuestionaban el predominio de los granadinos en altos cargos del gobierno central. As mismo, algunos intelectuales y funcionarios colombianos sentan recelos por el papel preponderante que haban adquirido los venezolanos en las fuerzas armadas. En Ecuador exista un gran descontento debido a que el esfuerzo por costear al ejrcito del Libertador en el Per no se tradujo en un verdadero poder poltico y, adems, los dueos de obrajes se quejaban de la poltica aduanera colombiana. La crisis se extendi a principios de 1826. En primer lugar, la Constitucin de la Repblica de Bolivia de 1826 caus recelo entre los seguidores de Santander, quienes pensaban que iba a ser impuesta en Colombia; en segundo lugar, quebr la casa londinense de Goldschmidt, administradora de los fondos de un emprstito dado a la Repblica en 1824, y en tercer lugar, el 30 de abril explot en Venezuela el movimiento separatista protagonizado por Jos
> LTIMA PROCLAMA Al desaparecer de en medio de vosotros, mi cario me dice que debo hacer la manifestacin de mis ltimos deseos. No aspiro a otra gloria que a la consolidacin de Colombia. Todos debis trabajar por el bien inestimable de la Unin: los pueblos obedeciendo al actual gobierno para libertarse de la anarqua; los ministros del santuario dirigiendo sus oraciones al cielo; y los militares empleando su espada en defender las garantas sociales. > Simn Bolvar, hacienda San Pedro Alejandrino, 10 de diciembre de 1830.

Antonio Pez, conocido como la Cosiata. A pesar de los diversos esfuerzos de Bolvar por mantener la unin de la Repblica, las diferencias con Santander se hicieron cada vez mayores hasta el punto que se evidenciaron en la Convencin de Ocaa en 1828. Alcanzaron su manifestacin extrema en el atentado contra el Libertador, con la oscura participacin del propio Santander. Los acontecimientos se desarrollaron de manera muy rpida, en noviembre de 1829, Venezuela anuncia su separacin de Colombia, en abril de 1830, Bolvar presenta su renuncia definitiva ante el Congreso Constituyente, el 13 de mayo Quito se separa de Colombia y el 4 de junio Antonio Jos de Sucre es asesinado en Berruecos. El 22 de septiembre se aprueba la Constitucin de la Repblica de Venezuela y Jos Antonio Pez ser su presidente. Un da despus se promulga la primera Constitucin de Ecuador, Juan Jos Flores ejercer la presidencia. La ltima posibilidad de restablecimiento de esta gran Repblica se disipar con la muerte del Libertador, el 17 de diciembre de 1830.

> 27 DE ABRIL DE 1830. RENUNCIA EL LIBERTADOR Colombianos! hoy he dejado de mandaros. Veinte aos ha que os sirvo en calidad de soldado y magistrado. En este largo perodo hemos conquistado la patria, libertado tres repblicas, conjurado muchas guerras civiles, y cuatro veces he devuelto al pueblo su omnipotencia, reuniendo espontneamente cuatro Congresos Constituyentes. A vuestras virtudes, valor y patriotismo se deben estos servicios; a m la gloria de haberlos dirigido....

ME MORIAS D E VEN EZU ELA N 2 0 / JULIO 2 0 1 1

80

Francisco A. Quijano. Bolvar en la Capilla Ardiente, 1912. Coleccin Museo Bolivariano.