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Rafael Estrada comenz a trabajar dibujando tiras de humor y cmics para medios como La Codorniz, Segundamano, Creepy o Makoki,

e ilustrando cubiertas para distintas casas editoriales. Actualmente se dedica a la ilustracin y la literatura. Asimismo ha impartido clases de dibujo y pintura durante ms de diez aos en varios colegios de Madrid. En estos momentos trabaja en la secuela de ngeles de sangre, primera novela de una triloga policial con el inspector Juanito Proaza como protagonista.

rafael estrada
ngeles de sangre

Traduccin de

Noem Sobregus

Premio

Primera edicin: abril, 2013 2013, Rafael Estrada 2013, Random House Mondadori, S. A. Travessera de Grcia, 47-49. 08021 Barcelona
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Printed in Spain Impreso en Espaa ISBN: 978-84-9032-264-2 Depsito legal: B-3171-2013 Compuesto en Infillibres, S. L. Impreso en Liberdplex, S. L. U. Sant Lloren dHortons (Barcelona) P322642

No duermas de noche y ayuna de da... Piensa que tus nios fueron ms dulces de lo que fueron, y quien los mat ms espantoso de lo que es. William Shakespeare, Ricardo III

1 La sabidura de las gaviotas


Las gaviotas levantaban el vuelo y volvan a caer sobre lo que fuera que las tena atareadas; acudan desde las salinas y los carrizales, graznando frenticas cuando descendan. El agente Quintana conoca demasiado bien su voracidad, de manera que supuso que no poda ser otra cosa que comida. Estas aves buscan su alimento por la banda de tierra que circunda el mar Menor y las cinco islas volcnicas que salpican su interior. Co mo no se zambullen, se limitan a comer lo que roza la superficie, devorando los desperdicios de los puertos y playas. Demasiada comida a repartir, para andar pelendose. Por qu paras, Quintana? pregunt Jimnez. Esas gaviotas me inquietan. Ya sabes que el sargento no quiere que pasemos ms all del molino. No era habitual que la polica local se adentrase por los caminos de tierra de los humedales. No sola hacerlo porque los motoristas del Seprona patrullaban toda La Manga, incluyendo los accesos a las Salinas y Arenales de San Pedro del Pinatar, al norte de Lo Pagn. Mira lo excitadas que estn. Quintana seal el saladar, golpendose el dedo contra el cristal del parabrisas. No te parece que hay demasiadas? Habr un perro muerto. Deberamos echar una ojeada dijo apagando la radio. 9

Aunque a Jimnez no le hizo demasiada gracia, el coche patrulla abandon la carretera asfaltada, rodando lentamente por el polvoriento camino. Eran las siete de la maana y la playa de Villananitos se encontraba silenciosa y desierta, al igual que los Baos del Lodo. Los nicos sonidos los producan las enloquecidas gaviotas y las ruedas del vehculo al aplastar la tierra. Cuando el coche se detuvo, algunas levantaron el vuelo; las ms atrevidas aguardaron a que el agente estuviera ms cerca, para elevarse sin mucho entusiasmo. A primera vista pareca que no haba otra cosa que la basura habitual: botellas vacas, bolsas de plstico, peridicos y restos de comida entre las algas negras. Sobre todo comida. Movi la cabeza a un lado y a otro, haciendo un gesto de profundo desagrado: menos mal que las gaviotas se lo zampan todo, pens. Murmurando maldiciones, se par en la orilla. Con las manos en la cintura y el cuello estirado, Quintana se asom a uno de los conductos que comunican las Salinas con el mar Menor y la impresin que recibi estuvo a punto de tirarlo de espaldas. Joooder...! Qu pasa, Quintana? Pero Quintana no fue capaz de responder. Despus de respirar profundamente, se oblig a mirar de nuevo con cierto recelo, aunque ya intua lo que iba a encontrar. El sargento haba transmitido por radio la descripcin de Susana Montn, una nia que a las tres de la maana an no haba regresado del cine. Su compaero de patrulla, alertado, sali del coche y se acerc lentamente, intentando disimular su inquietud. El cuerpo que estaba sumergido entre la costra de sal, taponando el conducto, era el cadver de una chica. Se hallaba todo cubierto de picotazos, con los brazos abiertos en un gesto intil que el polica no supo interpretar. La descripcin coincida: delgada, vaqueros y camiseta de tirantes bajo una blusa amarillenta de manga larga manchada de sangre. Con los puos apretados, Jimnez cerr los ojos, se llev la mano derecha a la boca y mordi la falange 10

del dedo ndice, conjurando el dolor para saborear una realidad ms accesible y familiar. Una bocanada de aire fresco y salitre inund sus pulmones y, poco a poco, fue recuperando el control. Unos metros ms all, con el pelo enredado entre unos matorrales de taray, haba una cabeza cubierta de moscas, que tambin coincida con la descripcin: cabello largo, rubio y dos pendientes en el lbulo de la oreja izquierda. Todava mareado, se dirigi hacia el coche. Con una mano temblorosa que se negaba a obedecerle, consigui conectar la radio e inform al sargento. Siete minutos tard la patrulla del Seprona en acudir a la charca y dieciocho en aparecer el todoterreno de la Guardia Civil, que acordon la zona con la cinta blanca de plstico con letras verdes: no pasar guardia civil no pasar guardia civil... Mientras se efectuaba el reportaje fotogrfico, numerando las pistas sobre el terreno para enlazarlas con el inventario de pruebas, llegaron la ambulancia y el furgn del juzgado. En apenas una hora, las Salinas del Coterillo bullan de uniformes, batas blancas e inspectores de paisano tomando notas y conversando en murmullos entre el crepitar de las radios. Para evitar la destruccin de posibles pruebas, los agentes se movan con sumo cuidado mientras un inspector de la Cientfica, con su mono blanco, su maletn abierto y en cuclillas, haca un minucioso acopio de pelos, muestras de sangre, saliva y dems secreciones que introduca en bolsitas con cierre hermtico. Despus, le introdujo las manos en bolsas de plstico para resguardar cualquier evidencia que pudiera encontrarse bajo las uas, realiz el vaciado de algunas pisadas y busc colillas con manitica obsesin. Cuando pareca que haba terminado se incorpor, se deshizo de los guantes de ltex y empez 11

a levantar un croquis del lugar de los hechos, con un cigarrillo entre los labios. El ltimo en llegar fue Luzn, el mdico forense, un hombre maduro de piel clara, alto, encorvado, con abundante pelo negro y las sienes salpicadas de canas. El doctor salud a la comitiva judicial y al teniente de la Guardia Civil, pero slo se detuvo a charlar con el juez de instruccin, mientras extraa del bolsillo una funda, de la cual sac unas gafas que limpi a conciencia. Cuando estuvo satisfecho con la transparencia de las lentes, se aclar la garganta, intent espantar las moscas sin conseguirlo e inici el reconocimiento del cadver con estudiada parsimonia. Saba que todos estaban pendientes de sus movimientos precisos e imbuidos de ciencia, mientras analizaba las heridas en busca de equimosis, hemorragia y tejido graso, para determinar las que haban sido producidas antes y despus de la muerte. Conect la grabadora sin darse demasiada prisa y murmur sus primeras impresiones para que la audiencia pudiera cazar al vuelo algunos retazos. As pudieron conocer de primera mano que el cuerpo se encontraba en la primera etapa del rgor mortis, que el espasmo cadavrico mostraba la postura de la vctima cuando le sobrevino la muerte entre las tres y las cuatro horas de la madrugada, que no se apreciaban contusiones y que la decapitacin se haba producido cuando ya estaba muerta. Eso era todo, seoras y seores, eso era todo por el momento: Hasta que se proceda a la autopsia para determinar con exactitud cualquier otro dao que hubiera dejado huella material y poder precisar tanto las lesiones externas como las internas. Slo entonces se procedi al levantamiento del cadver. Los camilleros, con cara de circunstancias, metieron el cuerpo en la bolsa negra, lo acomodaron sobre la camilla, ajustaron las correas y lo introdujeron en la ambulancia, que se march proclamando con todo tipo de aullidos una urgencia que ya no era necesaria. Cuando los radio patrullas emitan los primeros in12

formes, lleg un comunicado afirmando que haban detenido al asesino. El conductor del tractor encargado de rastrillar la playa lo haba encontrado durmiendo en el rea infantil, apestando a cerveza y cubierto de sangre. Los trminos sospechoso y presunto fueron descartados de inmediato. Era lunes, un lunes soleado de finales de junio all en Lo Pagn, una tranquila pedana de pescadores que albergaba poco ms de tres mil habitantes. En los meses de verano se converta en la zona turstica del municipio y la poblacin se multiplicaba, porque pocas regiones tienen la fortuna de contar con un lago de agua salada junto al mar Mediterrneo, una albufera de aguas tranquilas, transparentes y poco profundas. Como todos los aos, los peridicos hablaban ya de la ola de calor que se avecinaba. Estaba a punto de comenzar la temporada alta en el mar Menor y todos deseaban que ese inoportuno suceso se perdiera en el olvido.

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