www.biodiversidad.gob.

mx

CR

Nombres:
Español: Axolotl o Ajolote, Ajolote Mexicano. Inglés: Mexican Axolotl, mexican walking fish. Nombre científico: Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder, 1798)

En peligro de extinción

En peligro crítico

Apéndice II

aleta. Las patas tienen dedos finos y puntiagudos que no desarrollan uñas, cuatro dedos en las patas anteriores y cinco en las posteriores. Su coloración puede ser muy variable. En estado silvestre, en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso, con tonos más claros en las partes ventrales. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados, evidentes solo de cerca. Debido a la expresión de diferentes genes, el patrón de coloración también puede tener varios tonos, especialmente en cautiverio: de gris, de café, de verde pardo, anaranjado, blanco con ojos negros, albino dorado, albino blanco, o casi negro (melanoide). La mayoría de estas variaciones son colores raros que se presentan en colores sólidos, aunque también hay individuos jaspeados incluso con más de un color. Mide en promedio 25.7 cm de largo de la cabeza hasta la cola, e individuos mayores a los 30 cm son raros. Su cabeza más ancha que larga, mide de 3.3 a 3.7 cm. Pesan de 60 a 110 g, y en promedio 85 g. Su boca es grande y tiene alrededor de 126 pequeños dientes maxilares y premaxilares, y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que están ubicados adentro de la cavidad de la boca. Su lengua es retráctil.

El Ajolote Mexicano es un anfibio con adaptaciones asombrosas, como la capacidad de conservar sus características larvarias aún cuando madura sexualmente, fenómeno conocido como neotenia. Su apariencia básica es la de un renacuajo gigante, con patas y cola. Su piel es lisa en casi todo el cuerpo, aunque puede ser ligeramente rugosa y con pequeños poros que solo se aprecian de cerca. Su cabeza es robusta, ancha y plana, contrastando con el resto del cuerpo que es más alargado y aplastado por los lados. Sus ojos son pequeños y sin párpados. El cuerpo tiene 12 pliegues de cada lado. Una característica distintiva son los tres pares de branquias externas y ramificadas que salen hacia atrás de la base de la cabeza. A la altura de sus branquias, en el dorso, tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una

Foto: Wikimedia - Esteban Acquaviva

El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI, el cual abarcaba el lago de Texcoco, el lago de Xochimilco, el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpango y el lago de Xaltocán. Actualmente, en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. El clima donde vive varía por su altura y su geografía, pudiendo ser de templado a frío húmedo. En la región de los canales de Xochimilco, el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). La altitud promedio de la región es de 2,250 msnm. Las lluvias

1

así como algunos tipos de pastos. crustáceos y moluscos de agua dulce. renacuajos. por lo que ocasionalmente sube a la superficie a tomar bocanadas de aire. con una precipitación anual de 600 mm. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados. La vegetación que solía rodear en abundancia el hábitat del Ajolote Mexicano. para 2008. Su dieta es amplia. y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. mientras que en vida silvestre solo tres. cuando se encuentran por medios visuales y químicos. niveles de oxigenación disueltos en el agua. También se encontraba el bosque de pino-encino. considera que debido a lo agresivo de los factores que amenazan su ecosistema. escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos. para luego posarse en el fondo de nuevo. Cuando son larvas pequeñas se alimentan de zooplancton. alcalinos y mal drenados. La altitud promedio donde vive es de 2. el grupo de investigadores del Instituto de Biología. Su hábitat es acuático. sobreviven menos de lo esperado. vive en lagos. En diez años la densidad descendió de alrededor de seis mil individuos por km² en 1998. y condiciones estables de las corrientes. tenebrios (larvas de escarabajo) y hasta pollo. excepto en el apareamiento.5 mm de largo con aparato bucal complejo) como Brachionus spp. La vegetación acuática es escasa. formado por crustáceos microscópicos como copépodos. La temperatura ideal del agua es fría. La respiración la realiza por medio de las ramas branquiales en un proceso de intercambio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. come pequeños peces. Requiere condiciones particulares de turbidez. artemias. tubifex. Alona rectangula. la diferencia se debe a la contaminación. Son caníbales. Pineda son de mayo a octubre. Se cree que actualmente. grillos. En cautiverio pueden comer una gran variedad de cosas. Su forma de atrapar el alimento es por medio de succión repentina.274 msnm. incluyendo croquetas especiales para tortugas. a veces hasta seis años. Macrothrix triserialis. Sin embargo. lombrices. Simocephalis vetulus. a solo un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos. pozas y canales. Foto: M. los estudios sugerían que la población total en vida silvestre pudiese ser de entre 700 a 1200 individuos. insectos acuáticos.El Ajolote Mexicano es solitario. ecosistema que ahora está fragmentado y del que queda poco. Actualmente hay extensas zonas de cultivo de maíz. 2 . eran gramíneas y plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos que almacenan agua) de suelos salinos.) y rotíferos (animales microscópicos de no más de 0. En cautiverio viven hasta 30 años. cladóceros (pulgas de agua: Moina macrocopa. de 16 a 18° C y no debe de exceder los 20 a 22° C. Para ese mismo año. Son actividad todo el día. utiliza sus pequeños dientes para retener a su presa. Este movimiento repentino empuja al ajolote hacia atrás y arriba. flores y diferentes tipos de vegetales como lechuga. la cual traga completa.

Desde 1863 el general francés Elie Frédéric Forey envió al Museo de Historia Natural de París. Por ejemplo. pero en otra tradición prehispánica se sostiene que el nombre proviene del Dios Azteca de las deformaciones y la muerte llamado Xólotl. anatomía. y las larvas pueden madurar sexualmente al cumplir el año. Sin embargo. cola. además se encargó de enviar ejemplares a varios países de Europa y eventualmente a otros continentes. que significa agua y xólotl que puede interpretarse como perro. No construye madrigueras. de la Universidad de Tulane. una sola vez al año. los Ajolotes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios y laboratorios de todo el mundo. e incluso partes de sus cerebro. Duméril recibió.A veces incluso traga grava pequeña u otras partículas que luego expulsa. el Ajolote es conocido como Axolotl. moviéndose en círculos. juntan la región de las cloacas. entre otras. que significa “monstruo del agua”. En náhuatl. pero tiene tendencia a poner huevos prefiriendo vegetación con raíces esponjosas y densas donde están más protegidos. al hacer esto libera una masa gelatinosa con una cubierta de esperma en forma de cono. mientras la hembra lo sigue. pérdida de la diversidad genética. genética y evolución. de New Orleans. fragmentación de la población y adaptación genética al cautiverio. Se reproduce en los meses de diciembre. 3 Foto: Paul Hebert . debido a su boca grande y ancha. hermano de Quetzalcóatl. y debido a la relativa facilidad con la que se pueden criar en cautiverio. A.Wikipedia . Entre los aspectos que se están estudiando por medio de técnicas genéticas son la endogamia. llamada espermatóforo y continúa moviéndose hacia adelante. El Dios Xólotl también está asociado a la idea de movimiento y vida. para estudiar al Ajolote Mexicano. El macho se aparta mientras mueve de forma ondulada la parte posterior de su cuerpo y cola. el Departamento de Defensa de Estados Unidos financia con 6. para después realizar una especie de baile lento. la hembra libera entre 600 y 1. Pueden pasar varias semanas en ayuno. desde principios de 2009.25 millones de dólares a un grupo de científicos especializados en regeneración celular de miembros. en el que al principio. Los machos se pueden distinguir por su cloaca (orificio reproductivo y excretorio) más alargada que la de la hembra. cuidó y estudió a los ajolotes realizando los primeros estudios científicos y logrando su reproducción en cautiverio. enero y febrero. En varios países se hacen estudios genéticos del ajolote. Aproximadamente 24 horas después de la fecundación. el macho agita vigorosamente la cola por aproximadamente medio minuto. la mayoría enfocados a sus características neoténicas y su inusual capacidad de regeneración. la palabra Ambystoma que forma su nombre científico. Posteriormente. la hembra se desliza sobre el espermatóforo recogiéndolo con la cloaca. tardando a veces. Las investigaciones abarcan áreas como la biología celular. también se realizan otros esfuerzos para entender el proceso celular que lleva al Ajolote Mexicano a la ya mencionada capacidad regenerativa. piel. significa “boca en forma de copa (invertida) o boca achatada”. Eclosionan después de 11 a 15 días. aunque esto varía según el individuo. hasta tres días. los cuales deposita paulatinamente. órganos. En México se realizan estudios genéticos del Ajolote Mexicano enfocados principalmente a la taxonomía y sistemática. que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades. Otro posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl. El apareo se realiza después de un breve comportamiento de cortejo.500 huevos fecundados. Por otra parte. mandíbula. 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicano llevados desde Xochimilco. El zoólogo Auguste H. y se han realizado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. Casi 150 años después de su introducción al viejo mundo.

Los Ajolotes también fueron representados en códices como el Florentino. escribió un cuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra. Ha servido de musa a autores como Julio Cortázar. que sigue siendo motivo de estudio e inspiración. Sin embargo. escritor argentino que en 1952 publicó el cuento “Axolotl”. la sobreexplotación para usos medicinales y 4 Foto: Wikimedia . donde se transformó finalmente en un Ajolote. es su valor como especie rara para acuario. Toluca. novela que retrata la metáfora entre la identidad del mexicano y su deseo de no salir del estado larvario. donde narra. Fue descubierto una vez más. Hay varias razones culturales que han causado su sobre-explotación. y desde tiempos prehispánicos ha sido utilizado como alimento en una variedad de platillos. hay varios autores que lo refieren. Tal vez en parte por su extraña forma y características. el dorado y hasta una variedad melánica casi negra. y porque es una de las especies de anfibios más estudiadas en el mundo. el Ajolote Mexicano ha inspirado no pocas obras literarias. que es sumamente raro. La lista parece interminable. inspirada en el anfibio y en donde metafóricamente compara la idiosincrasia del mexicano con el Ajolote. cuando se publicó la obra de Francisco Hernández terminada antes de su muerte desde 1587. el escritor y reportero Armando Ramírez publica La casa de los ajolotes. sobre todo si también tomamos en cuenta a artistas plásticos que han plasmado al Ajolote y su permanente estado larvario en diversas obras pictóricas y escultóricas. En 2000. que según la tradición oral. De nuevo escapó y se convirtió en una penca doble de maguey. Un elemento cultural más de cierta importancia en México. Fray Bernandino de Sahagún en su gran obra Historia general de las cosas de Nueva España relata la figura que el Ajolote representaba para los indígenas antes de la Conquista. hasta fuente de proteínas. pero fue descubierto. se escondió entre las milpas convertido en planta de maíz de dos cañas. De su importancia en usos y costumbres. El escritor mexicano Salvador Elizondo además de que se dice cría Ajolotes como mascotas. Hace unos años todavía se conseguía con facilidad en los mercados de Xochimilco. en un Ajolote. antropólogo y escritor mexicano quien en 1996 publicó la obra La jaula de la melancolía. la transmutación del hombre. por lo que se comercializa. incluyendo tamales y caldos. Pátzcuaro y Zumpango. La fama de sus propiedades curativas aún perdura hasta nuestros días. por sus usos y costumbres culturales. y huyó entonces dentro del agua. Roger Bartra. genético. Las actividades humanas son y han sido la principal amenaza de esta especie desde hace siglos. que junto con la perturbación y desaparición de su ecosistema lo han llevado casi a su extinción. principalmente por medio de capturas tradicionales. siendo los más valiosos las variedades de color albino. el Dios Xólotl para evitar la muerte en el sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al sol. . entre otras notas literarias. en México su relevancia como especie es considerable. ha sido utilizado con fines medicinales en el tratamiento del asma y la bronquitis. y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo. como fuente de inspiración. a las que los antiguos pobladores del Valle de México pudieron atribuirle propiedades místicas. Dentro de la literatura. Por lo anterior. el Madrid y el Vaticano.La obra de Sahagún relata la leyenda de cómo surgió el Ajolote. Dentro de la cultura culinaria. La agricultura.Erzengel . por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sonora en la Ciudad de México y aún se encuentran ungüentos y tónicos en los que el ingrediente principal es el Ajolote Mexicano. como Martín del Campo en 1946 y hasta nuestros días. a nivel fisiológico. A mediados del siglo XVI. él mismo. el verdugo de los sacrificios lo encontró y le dio muerte.Axolotl Mex En México existen registros escritos del Ajolote desde 1648. de alguna forma.

Actualmente se está estudiando su cambio al Apéndice I. los fertilizantes agrícolas de las zonas de cultivo. En México se incluyó en la NOM059-ECOL-1994. una enfermedad en la piel asociada a los anfibios y producida por un hongo que es difícil de erradicar. Actualmente. Con la finalidad de generar una actividad de acuacultura para la gente local. el 15% restante del agua enfrenta serios problemas de contaminación debido a las descargas de drenaje de miles de casas. Es ésta la única región prioritaria que queda para su conservación en estado silvestre. Con ésta estrategia se piensa evitar la reintroducción de organismos de laboratorio. transmisión de enfermedades. crea un Subcomité para la Recuperación de Especies Prioritarias de México dedicado al Ajolote Mexicano. En 2006. y desplazamiento de individuos nativos. se publicó el programa de manejo del área natural protegida con carácter de zona de conservación ecológica “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejo del Ajolote Mexicano. En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoría a en peligro de extinción En 1993 se decretó el Parque Ecológico de Xochimilco. que podrían causar un cuello de botella genético. Hay iniciativas para su cultivo con fines de reintroducción. tilapia (Oreochromis niloticus). que consisten en canales o zanjas aisladas de las especies exóticas de peces. y utilizando vegetación acuática y flotante. la UNAM y productores locales. Por otro lado. el gobierno introdujo en Xochimilco especies de peces exóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio). para regular su comercio internacional. lobina negra (Micropterus salmoides). Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II de CITES. están llevando a cabo un proyecto para generar refugios. el Comité Técnico Consultivo Nacional para la Recuperación de Especies Prioritarias (CTCNREP). como grava de silicio y tezontle de diferente grosor. 5 Foto: Carlos Sánchez Pereyra .alimenticios. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvas de ajolote. en un intento de evitar su extinción. Actualmente es una de las 51 especies prioritarias del programa de Conservación de Especies Prioritarias (PROCER). como el proyecto “Conservación del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediante su cultivo y siembra en el Parque Ecológico de Xochimilco” desarrollado por el Patronato del Parque Ecológico de Xochimilco. Adicionalmente. y el desarrollo de la mancha urbana de la Ciudad de México y otras poblaciones. En ese mismo año. Y se refrendó su estatus bajo protección especial en la NOM-059-ECOL-2001. los Ajolotes sufren de chytridiomycosis. han ido acabando con el sistema lagunar y la red de canales que había en el Valle de México hace 300 años. y el turismo que masivamente visita los canales en las tradicionales chinampas o trajineras. con filtros para el agua naturales. que es cuando una especie enfrenta un alto riesgo de extinción. en los canales de Xochimilco. y que ha infectado incluso poblaciones de laboratorio y acuario. En 1999. el agua tratada proveniente del Cerro de la Estrella. la IUCN modificó el estatus de la especie de vulnerable a en peligro crítico. que incluye en su plan de manejo un proyecto para la conservación del Ajolote. más del 85% del hábitat original ha sido drenado y rellenado por el crecimiento urbano. entre otras. Estas especies se comen a las crías de Ajolote y compiten con él por otros alimentos.

INEGI. 30/Diciembre/2010. Version 2009. 2008. 3(10)304-308. Ambystoma mexicanum axolotl. México. Ambystoma mexicanum. de: http://www. www. México D.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. O. 2007. Aguascalientes.htm Cummings. El ajolote. otro regalo de México al mundo.unam.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma.htm Sitio Dr. J.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Librarian of the Internet.com/news/science/2009/june/AxolotlSalamander-Could-Hold-the-Key-to-Human-Limb-Regeneration. Un regalo poco conocido de México al mundo: el ajolote o axolotl (Ambystoma: caudata: anphibia). Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. Mosig.. Ciencia Ergo Sum. iucnredlist. Aguilar. Finding Dulcinea. En: Primer Seminario sobre Ajolote de Xochimilco. Biología alimenticia del Ambystoma mexicanum en las primeras semanas de desarrollo.org/details/1095/0 http://en. 2009. GIAX Ambystoma mexicanum. de: www. Animal Diversity Web. In: IUCN 2009. E.ambystoma. www. de 2009.mx/ajolote/ Majchrzak. Diario Oficial de la Federación. Producción.unam. especialista en Ajolote Mexicano.html Chaparro. Biodiversitas 35:7-11. Compilado por Roberto Arreola Revisado Carlos Galindo Leal Diseño Astrid Domínguez Guerrero Enero 2011 6 . Wake.F. Reino: Animalia Phylum: Chordata Clase: Amphibia Orden: Caudata Familia: Ambystomatidae Género: Ambystoma Especie: Ambystoma mexicanum CONABIO. Letras Libres. México. Science. www. R. R. 01 consulta el 05 de octubre. 2009.uky. CITES. 01 consulta el 22 de septiembre. Ajolote Mexicano (Ambystoma mexicanum) Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad. En: 3ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX. Flores. F. El Ajolote Mexicano (Ambystoma mexicanum) Legislación y Conservación. 15 agosto de 2007. Bartra. conservación y aprovechamiento de Ambystoma mexicanum en la UMA “CIBAC”. 2007.org/ Comunidad internacional sobre amphibios. y J. R. de: http://animaldiversity. 1798) Taxonomic Serial No: 586244. D. 9-10 de enero de 2007. http://www. Edición 2005. Apéndices I.axolotl. 01 consulta el 22 de septiembre.F. Axolotl salamander could hold the key to human limb regeneration. 2001.letraslibres. Introducción de especies en la zona lacustre de Xochimilco. Fichas de especies prioritarias. John P. de 2009.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos. Shaffer. D. www. 01 consulta el 06 de octubre.wikipedia. Geografía e Informática: Cuaderno estadístico delegacional. Vlady y los axolotes. Parra. de: www. México. de: www. La jaula abierta.com Bustamante. IUCN Red List of Threatened Species. Integrated Taxonomic Information System.1.org/index. 2009. de: www. II y III. de 2009. Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2010.axolotl. Instituto Nacional de Estadística. D. Griffiths.F.itis. McKay. D. L. Con algunas notas sobre la crítica situación de sus poblaciones. Zambrano.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en inglés http://salamander. Iván.cites.P. En: 5ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX. 01 consulta el 29 de septiembre. 01 consulta el 22 de septiembre. Zambrano. Stephan. Clare. Grupo de investigadores del ajolote en Xochimilco. 2004.edu/site/accounts/information/Ambystoma_mexicanum. G. 2005. 2009. 2009. de 2009.findingdulcinea. P. Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. de: www. D.ummz. http://www. 2006.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.html Mosing.ambystoma. 01 consulta el 9 de octubre de 2009.amphibianark.gov Saldaña. GIAX. Cruz. México D. de: http://unibio.shtml Clare. http://unibio.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma. que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos. con la participación de los productores de la zona chinampera de Xochimilco.umich. Xochimilco. J.iucnredlist. A. CONABIO. Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. México. Axolotls. D. de 2009. B. G.org/index. El ajolote y la regeneración de las extremidades. El blog de Roger Bartra.org/esp/app/appendices. 22 de junio de 2007. ITIS.F. En: 7ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX.F. 2009..F. de 2009. Casas. 2011. y X.caudata. 01 consulta el 15 de octubre. Ensástigue. Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. de 2009. L. P. 2009 Comunicación personal. Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder. 2007. 25 de abril de 2007. 2007. E. D. 2004. México.Arana.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful