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El Nuevo Mundo como problema de conocimiento: Américo Vespucio y el discurso geográfico del siglo XVI Author(s): Cristián Roa

-de-la-Carrera Source: Hispanic Review, Vol. 70, No. 4 (Autumn, 2002), pp. 557-580 Published by: University of Pennsylvania Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3247095 . Accessed: 10/10/2011 02:07
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cion, e historias de Indias. A partir de la publica-

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EL NUEVO MUNDO COMO PROBLEMA DE CONOCIMIENTO: AMERICO VESPUCIO Y EL DISCURSO GEOGRAFICO DEL SIGLO XVI* ROA-DE-LA-CARRERA CRISTIAN

University of Illinois, Chicago se formo un urante la primeramitad del siglo XVI amplio cuerpo de conocimientos sobre las Indias que se concentrabamayormenteen cartas, colec; i i ju ciones de viaje, tratados de geografia y navegaas

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cion del Mundus Norus de Vespucio en 1503,los textos que tratan sobre las Indias coinciden en asumir una nocion de Nuevo Mundo que conlleva la revision y ampliacion de los conocimientos vigentes en la tradicion del discurso geograficoptolemaico. El concepto de Nuevo Mundo presentaba al publico europeo la existencia de una region del mundo ignoradahasta entonces, abriendoun campo de posibilidadesparael desarrollo de un discurso colonial sobre las Indias. Los estudios postcoloniales proponen que la incorporacion de nuevos conocimientos permitiadefinirla identidadterritorialdel continente americano al servicio del proceso de colonizacion. Mi intencion es promover el debate sobre el caracter monolitico que estas lecturas atribuyenal discurso novomundista,llamandola atencion sobre las
* Agradezeolas observacionesy sugerenciasde RolenaAdorno,Anne Cruzy los editoresde Hispanic Review.
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hablarde Nuevo Mundo no involucrabauna estrategiapara manipulara gusto el referente.558 Cristtan Roa-de-la-Carrera HR 70 (2002) practicas de escrituray de lecturaque determinansu inscripcion en la cultura. contribuyendo asi a definir los terminos en los que se desarrollarianlas relaciones geopoliticas entre Europay el continenteamericano.el concepto de Nuevo Mundo promueve las actividades de exploracion y recoleccion de informaciondirectamenteasociadas con la colonizacion de las Indias. E1 escritor debia evaluarla validez del discurso previo para promover su interpretacionde la realidad. argumentar ideas y desmentir a otros.porque proponia un desafio intelectual tanto para el escritor como para el lector. sino un proceso de revision y cuestionamientode enunciadosanteriores.La tesis de la invencio'n de Ame'rica sugiere que la distincionvespuciana entre el mundo imaginado por la antiguedady las Indiasproponiala existencia de un espacio al que el hombre europeo tendria que otorgar significado.Esta lectura del discurso novomundistase centra en el acto de nombrar como imposicion de una identidadsobre el referente.la produccionde conocimientos del territorio sobre la base de experiencias directas crea una aperturaen el discurso intelectual que hara posible el debate y la disension. Destacados investigadoresdel periodo colonial como Edmundo O'Gorman. En su dialogo con la tradicionintelectualeuropea. sino sobre una materia contenciosa que obligaba a tomar posiciones.frayBartolomede las Casas y Francisco Lopez de Gomarano escribieron sobre una pagina en blanco. E1concepto vespuciano de Nuevo Mundo permiteestablecer una practicadiscursiva que consiste en corregiry ampliarel conocimiento previo sobre el mundo apoyandose en el saber practico de la navegacion. En este sentido.mientrasque su lector europeo tenia que decidirrespecto a la veracidadde enunciadosque se planteaban en conflicto.Sin embargo.pero pasa por alto que tambiendabalugaral exameny a la criticade lo que se habia pensado hasta entonces. Autores como GonzaloFernandezde Oviedo.Este concepto fomentabauna actitud reflexiva respecto al proceso colonizador."Desde esta perspectiva. Michelde Certeau. La lectura contemporanea del concepto asume una .Jose Rabasay WalterMignoloatribuyen al concepto el poder de definir la realidad americanapara la "conciencia europea. pensar en el continente americanoen terminosde Nuevo Mundo conlleva imponeruna identidadal territorioque presupone su colonizacion al excluir las posibles representacionesnativas.

l Ya entonces intentabacuestionar ciertas ideas tradicionales sobre la geografiadel globo. sino como parte de un dialogo con enunciados previos. . Vespucio llego a concebir su actividadintelectualno como un simple registro de sus observaciones. Vespucio declarabaque su intencion era llegar al Asia. concretamente Catigaray el Sinus Magnusque considerabaproximos a las costas que habia explorado. Vespucio establece tempranamenteen sus textos un interes por situarse dentro del dialogo intelectual en el cual aspira a corregiry ampliarel cuerpo de conocimientos aceptados en los circulos eruditos.pero el lector del siglo XVI se enfrentabaa representacionesencontradas.La caracteristicatal vez mas sobresaliente de las cartas familiareses la claridadcon que se manifiestala aspiracion de Vespucio por llegar a ocupar un lugar significativo frente a la tradiciondel discurso cosmograficovigente en su tiempo.en el sentido de un cuestionamientode del planeta. En esta carta. En las cartasfamiliaresque dirigioa Lorenzodi Pierfrancescode' Medici.pero su actitud enunciativaresulta digna de atencion. Reveladoraen este respecto es la primerade las cartas familiares (18 de julio de 1500) en la que Vespucio relatabaa Lorenzoel viaje que realizojunto a Alonso de Hojeday Juan de la Cosa (14991500). Esta actitud peculiar de Vespucio ante el discurso le permitio darse cuenta de que podia utilizar sus observaciones para poner en evidencia las carencias de los conocimientos geograficosaceptados en el mundo erudito.Vespucio dio a conocer por primeravez sus observaciones astronomicas y geograficas. Lo que intentaba hacer Vespucio no representabaun hallazgo significativoa la luz de lo logradopor los viajes portugueses.aun no se presentabacomo parte la concepcion tripartita de su pensamiento. Su afan de ocupar un lugar en el discurso cosmografico se revela mas bien en su discusion sobre las zonas habitables y su intento por senalar estrellas con poco movimiento que sirvierande referenciapara localizar el polo sur.Vespuctoy el dtscurso geografico 559 certeza respecto a la imagen definitivadel planeta. Se trataba de aplicar su saber practico para corregir las ideas que se habian formulado a un nivel puramente 1Sobre este viaje vease Pohl (53-60) y Varela(52-54). Es menos importante debatirla primaciade sus observacionescosmograficasque llamarla atencion sobre el hecho de que las utilice para completary corregir el discurso de la tradicionintelectual. La idea de un nuevo mundo.

Un indicio evidente de esta actitud en Vespucio es su cita de la descripciondel polo antarticoque se encuentraen el Purpatorzode Dante. Vespucio comenta "che il Poeta in questi versi voglia descriverper le 'quatrostelle' el polo dello altrofirmamento.. (Pozzi 60) A1 referirse a si mismo como "autor. come desideroso d'essere l'autore che segnassi a la stella del firmamento dello altro polo. Vespuciopresentasus exploracionescomo partede un proyecto intelectual para ampliarlos conocimientos de la tradicion geografica. Senalarla estrella del firmamentodel otro polo implicabapara Vespucio no solo el hecho materialde realizartales observacionesastronomicas. Su carta familiar de 1500 es clara al respecto: Io.Esto lo lleva a establecer la relevancia de sus observaciones con relacion al saber erudito de su tiempo. Su aspiracion a ser el primer autor en senalar el polo presupone la posibilidad de articularla tradicion del saber cosmograficoy establecer que lo que se dice ocupa un cierto lugar en ella." sin embargo." Vespucio hace evidente su intencion de abrir una nueva pagina del saber cosmografico. .observa que dice la verdad en su descripcion del polo por cuatro estrellas. De hecho.Vespucioutiliza esta referenciapara elaborarsu observacion de las cuatro estrellas con poco movimientoque podrianservirpara senalar el polo. finalmente. per segnar qual d'esse tenessi minor movimento.intenta introducirmodificaciones en esa tradicionmediante sus ideas. A1creareste dialogoentre saberpracticoy teorico. contextua sus ideas relacionandolas con una tradicion previa de conocimientos y.560 Cristtan Roa-de-la-Carrera HR 70 (2002) teorico. segundo. Vespuciotiene clara conciencia de que el poeta "fingesalir de este hemisferioy encontrarseen el otro. . Hay. perde' molte volte il sonno di notte in contemplare il movimento delle stelle dello altro polo. sino asegurarsede que sus observacionespasarana formarpartedel cuerpo de conocimientoscosmograficosde su epoca. convirtiendose asi en interlocutorde los autores venerados en los circulos intelectuales europeos. .se coloca en un lugarintelectualde enunciacion. Vespucio consigue definirun tipo de praxis discursivaque eleva el relato de navegacional nivel de herramienta intelectualpara la produccionde . pues. e non mi diffidofino a qui che quelloche dice non salga verita"(Pozzi 61). Tras citar los versos de Dante. El aludir a un viaje "fingido" para pensar un . tres aspectos que cabe destacar en Vespucio:primero. conoclmlemo.

lo interpretacomo una "proyeccion heroica del yo" (107). ParaVespucio importabanotar que Dante habia dicho la verdadno porquehubiera pretendidopresentarnuevas ideas cosmograficas. por lo tanto. La insistente reiteracionde su deseo de alcanzarfama por sus ideas muestra el tipo de reconocimiento que Vespucio aspirabahallar en sus lectores. Vespuciosabia que su fama intelectual dependia del status de la escrituray las posibilida- 2 Calderon (1992)proponeleer en las cartasvespucianasun discursode la fama.Vespucio afirrnaba a Lorenzo:"ditutte le cose piu notabili che in questo viaggio m'ocorse.sino porquehabia afinnado la existencia de las cuatro estrellas y. perche. Vespucio entra en dialogo con una tradicion de discursos sobre espacios desconocidos en terminos similares a los que indicaba mas adelante que "la maggiorparte de' filosofi in questo mio viaggio sia reprobata. Yo propongo que la fama vespucianadimanade una aspiraciona convertirseen autorpara entrar en diAlogocon la tradicion. creo que limitarse a esta lectura. Sin embargo. Confirmar o reprobar las ideas de los antepasadoseran tareas significativasparaVespucio. sin duda presente en la carta." Con decir que no duda de que aquello que dice el poeta no sea verdad. era relevante emitir un juicio sobre el enunciado. pues asi lograba situarse en el campo intelectual. TantoDante como los antepasadosde los que hablabaVespucio coincidian en construir una geografia imaginada en terminos teoricos o poeticos. . En sus cartasprecedentesVespucioya habiapreparadoal circulo de sus lectores florentinoscon la expectativade que estos encontraran logros intelectuales en sus escritos. sin embargo.2 En su carta de 1502. segun el caso. trivializariael uso que Vespucio hace de la palabra"verdad.che dicono che drento della torridazona non si puo abitare"(Pozzi 63).a Vespucio le interesaba aludira ellos mas bien porquese ubicabanen un espacio del discurso en el cual el aspirabaa ocupar un lugar. in una mia operetta l'ho racolte.quandostaro di riposo. mi possa in essa ocupareper lasciare di me dopo la morte qualchefama"(Pozzi 86). La forma en que estos enunciadoshabianalcanzadola verdad o habianerradono era lo que los hacia mas o menos significativos.Vespuctoy el dtscurso geografico 561 problema real podria inclinar a leer este pasaje como un gesto de elegancia intelectual o un artificioretorico para estimularla imaginacion del lector con un referente cultural de gran difusion en el siglo XVI.

a la Elfragmentoindica con claridadque la objecion de Vespucio lectura de posibilidades las que habia recibido delimitaba pregunta intelecdela carta en su formapeculiar de instalarseen el discurso a la estaban no escritos sus tual. aunque al valida contribucion una hacia alturade una "grancomposicion. es posible reconocer una continuidaden el discurso. carta Ridolfi: Fragmento como en la carta que hoy se conoce renzo familiare.Ma. su de ampliarel saber cosmografico conservan como indica Formisano. fama una de objetivo el pero manteniendoen perspectiva liar. del dialogo intelectual en las Esta praxis intelectual del discurso que puede rastrearse del publicacion posterior la con cartas familiares es consistente apocriresultaran textos ambos MundusNorus y la Lettera. que.562 Roa-de-la-Carrera Crzsttan 70 (2002) HR a su de su recepcion. Para o. Aparentemente brevedad a las mismas respondiera Vespucio tunoesperaba que la carta de irritadade respuesta La cosmografia. de proyecto el familiares cartas las en Vespucioya habia presentado que. nuevos los sobre por lo menos. Luego de enterarse de las criticas hechas des Loa escribia Vespucio de 1502 por sus lectores florentinos. dandomi Iddio vita ancor bonta 100) (Pozzi dotto. se los Norus y la Lettera resulta un problema accidental cuando es fondo de cuestion La familiares." unos fragmentos vespucianos la de rasgos los conservan Lettera la afinnarque el MundusNorus y Mundus del fabricacion posible La actividadintelectualde Vespucio. "el Mundus Norus y la Carta cabe ademas.Aunque puesto que fos. el que A1 menos en lo que se refiere al circulo florentino con . sino autenticos." sus que fundamental era Vespucio mundodel saber erudito. pone en dialogo con las cartas fundalectura de claves proporciona que el contraste de los textos mentalesparasituarel discursovespuciano en la historiaintelectual del siglo XVI. non so quale ignorantevi domandatal cosa sopra una lettera e lettera mia che parendomi vanagroxia pigliare fate a ddirviil vero. cierto es solo No epoca. con tutto. dipoi viva alcun tempo onde contestaba una pregunta sobre los arcos de largura y Vespucio este lector inoporde los dias y las noches. enunciadospasarana formarparte de la historia de los discursos territorios. mi che e come si caso a scritta io avendola dove composizione. exigenciasque un tratado de famicarta la de genero del se amparaen las limitaciones Vespucio futura. d'alcuno coll'aiuto morte. gran di tenuta sia divina le lettere familiari.Tal como el lo percibe. tengo speranza nella scrivono per cosa alcuna scrivere di anni. tre e.

. al cual han llamado Atlantico.Una tercera idea desarrollada mas adelante en la carta es la posibilidad de senalar el polo utilizandola Cruzdel Sur. quasquenorum mundum appellarelicet. . y para todos aquellos que lo oyeran sera novfsimacosa. . eam esse terramhabitabilemmultis rationibusnegaverunt.Vespuctoy el dtscurso geografico 563 Vespuciomanteniacontacto. que aquella fuera tierra habitable.porque en tiempo de nuestros mayores de ninguno de aquellos se tuvo conocimiento. El Mundus Norus presentabaal publico europeo las ideas fundamentales de relevanciacosmograficaelaboradaspor Vespucio y las articulaba elegantementebajo el concepto de Nuevo Mundo.. Quandoapud maiores nostros nulla de ipsis fuerithabitacognitio et audientibusomnibussit novissimares. . . cum illorum maior pars dicat ultra lineamequinoctialem et versusmeridiem non esse continentemsed maretantumquod atlanticum vocare.." (Pozzi 102).Pero que esta opinion es falsa y totalmente contraria a la verdad. ya que esto excede la opinion de nuestros antepasados.Sed hanc eorum opinionem esse falsam et veritatiomnino contrariam hec mea ultimanavigatiodeclaravit. 3 "Superioribus diebus satis ample tibi scripsi de reditumeo ab novis illis regionibus . puesto que de aquellos la mayor parte dice que mas alla de la lfnea equinoccialy hacia el mediodfa no hay continente. . con muchas razones. sino solo el mar.Lasobservacionessobre la habitabilidad de las regiones equinoccialesy la posibilidadde usar la Cruzdel Sur para establecer la orientaciondel polo se encontrabandelineadasya en la primeracarta familiar.En cuanto a la afinnacionde la existencia de un continentedesconocido hasta entonces. (Formisano89-90)3 Este fragmento presenta dos ideas fundamentalescon las que Vespucio corregia la tradicion de conocimientos cosmograficos:la existencia de un continenteno conocido hasta entonces y la habitabilidad de las regiones equinocciales. los cuales Nuevo Mundonos es lfeito llamar.donde afinna haber llegado "auna terra nova. se puede encontrarenunciada en la cartafamiliarde 1502. lo he atestiguadocon esta mi ultimanavegacion.y si alguno de aquellos ha afirmadoque habfa allf continente. et si qui eorum continentem ibi esse affirmaverunt. la quale trovammo esser terra ferma" (Pozzi 85).. la cartaMundus Norus no apareciaen un vacio. Etenim hec opinionemnostrorumantiquorum excedit. han negado. El anunciode la existencia de un continentehasta entonces desconocido que se encuentraen la cartaestablece con toda claridad que lo que se tenia por cierto hasta entonces quedabaen cuestion: Dfas pasados muy ampliamentete escribf sobre mi vuelta de aquellos nuevos pafses .

que in hiisdem regionibussunt. desde un punto de vista intelectual.4 La actitud intelectual de Vespucio debe entenderse en terminos de la enunciacionde nuevos conocimientosque vienen a reescribiry ampliar el saber preexistente."La categoria adquiere sentido en referenciaa afirmaciones previas respecto al mundoy que Vespucio caracterizacomo "opinion.Hablardel NuevoMundoparaVespucioes corregiry completarla imagendel mundoprocedente de un cuerpo de saberes asumidos. de quien cree que "nohaya tocado la milesimaparte de la generacionde los papagayosy del resto de los otros paJarose igualmenteanimales que estan en aquellos mismos paises con tanta diversidadde figurasy de colores. Petrarca.5 E1 discurso novomundistadebe leerse precisamente como una propuesta para transformar esa tradicion. En su descripcion de la tierra.Dante.abriendola posibilidadde agregarnuevos conocimientos. La nocion de Nuevo Mundo involucra la idea de una materia que. en otraspalabras.quod consumate picture artifex Policletus in pingendis illis deficeret" (Pozzi 120).habria fracasado en pintarlos"(Formisano 96)." La descripcion de los pueblos y animales del Nuevo Mundo seran en generalaspectos sobresalientesen la elaboracionde la carta y de su vision de las tierras descubiertas. desde el punto de vista de la praxis discursiva.Psitacorumreliquarum aviumnecnon et animalium. . Vespucio no esta hablando solo de la existencia de tierrashabitadas. o Asia o bien Africa.564 Cristtan Roa-de-la-Carrera HR 70 (2002) E1concepto de Nuevo Mundoen la carta se elaboraen contraste con "la opinion de nuestros antepasados. Plinio y Ptolomeo. .matematicasy latin (Pohl 1S25). requiere la formulacion de nuevos conocimientos y.exige ser explicadaal lector europeo.lo nuevo es la enunciacion de su existencia. falsa y totalmente contraria a la verdad"(Formisano 89). el artifice de la perfecta pintura. que Policleto. 5 En su instrucci6nVespucio adquiri6conocimientos sobre Virgilio. Se situaba ante una tradicion que incluia las obras de Aristoteles. la novedad alcanzaa un cuerpo de saberes mas amplio que incluye a los pueblos y animales del mundocuya multitudes mayorque "Europa. comenta la dificultadpara dar cuenta de la diversidadde animalesy observa lo incompleto de Plinio. 4 "millesimam partemnon attigeritgeneris. Se trata de un mundo nuevo en el conocimientoy el discurso ("laopinion"). cum tanta facierum atque colorum diversitate. aceptados y compartidos. .

por eso recurrea Ptolomeo para elaborarsu propio relato.Aun cuando desmentia a los autores antiguos. La actitud intelectualde Vespucio se funda en su capacidadpara transfonnar la tradicion literariasobre la base del saber practico de la navegacion. porque el alcance de lo propuesto por Vespucio en sus cartas no implica un rechazo de la tradicion. Puesto que en la flota no habia un cosmografo. Creoque es razonableleer los textos vespucianos en el marco de una praxis discursivaque eleva un corlJunto de enunciados basados en la experienciapracticaal nivel de proposicionesintelectualmente significativas. Vespucio intenta situarse al nivel y hablar desde la opinion de las autoridades. Evidentemente.creando asi un espacio para la inclusion de nuevos conocimientos. . conoclmlentos.Vespucio creia efectivamenteque la produccion de conocimiento implicabala utilizacionde las autoridades.no dejabade operarcon los juicios de las autoridadescomo herramientapara articularnuevos conocimientos. Lo que se escapa a la lectura de Graftones el modo peculiaren que Vespucio se instala en la tradicionescrita.Vespucio y el discurso geograflco 565 Importa enfatizar este ultimo punto. Vespuciono reconoce como suficiente una elaboraciongeograficafuera de los marcos del saber cosmografico de las autoridades. La peculiaridad del discurso vespuciano no radicaen el rechazo de la tradicion.mas bien le preocupabala efectividad de las opiniones con las que entablaba un dialogo.Vespucio daba a conocer a Lorenzode modo explfeitoel marco en el cual entendfasu labor intelectual. Su observacion de realidadesnuevas a traves de formas discursivasconvencionales involucraba una evaluacionde la tradicionante la experiencia practica de la navegacion. Las cartas familiares revelan que Vespuciono intentabacausarun impacto en sus lectores mediantela presentacionde una realidadno familiar. sino de un cuestionamiento que tenfa . En la primeracarta familiar. Pozzi 76).En su carta del 4 de junio de 1501relata a Lorenzoel viaje de Pedro AlvarezCabral basandose en la informacionque recibio de los tripulantesde dos naves que regresabande la expedicion. Anthony Graftonha afinnado que "Vespucci'sinsistence on absolute difference was as literaryas Columbus'sinsistence on familiarity"(85).mas bien se halla en la forma en que entiende la produccion de nuevos .No se tratabasolo de desafiaralgunas ideas aisladas de los filosofos de la tradicion.Vespucio decide corregirla informacionque habia recibido empleando la cosmografiade Ptolomeo (Fotmisano 67.

99362). 99361. MagnificoLorenzo . .y representanativos del Nuevo Mundoobservando tres navfos europeos que entrana una bahfa(JCBLno." Vespucioabre las posibilidadesde lectura de sus escritos. che e certo che piu vale la pratica che la teorica. 7Vease JCBL(nos. Augsburgy Strassburg. Cristian Roa-de-la-Carrera al conoclmlento: HR 70 (2002) como trasfondo el contraste de dos modos opuestos de aproximaclon Parmi. propone la formulacion de un saber cosmogrSficoque debia estar basado sobre un conunto de observacionesparticularesen lugar de la especulacion teorica. Colonia. que apuntan claramentea una renovacion de los conocimientos cosmogrSficos de su tiempo: se trata de evaluar y replantearlos modos de produccion de conocimiento. .como lo pruebala ampliadifusionde la cartaMundusNorus (1503). 505 / 19-24. Nuremberg. .Rostock..El segundo.. Roma. 4) y Eames. pero se trata solo de las ediciones 6 Impresaen Parfs por Felix Baligault y Jehan Lambertel ano 1503 (The John Carter BrownLibrary [JCBL] nos. El impulso de la transformacionintelectual del discurso vespuciano alcanzo un grado de aceptacion culturalimportante. Se puede documentarun total de doce ediciones latinas de esta carta.El primerode ellos fue impreso en Nuremberg por GeorgStuchs entre 1505y 1506. 99327-99339).Laposteriordifusionde la cartabajoel tftulo MundusNovus indicaque el interespublicode la mismase dirigfa fundamentalmente a las nociones geograficascontenidasen el texto (Sabinnos.Sabinnos.siendo Col6n reemplazado por Vespucio.8La totalidad de estas ediciones se suponen impresas entre 1503 y 1506. 505/11. e io ho trovato in questo mio viaggio essere il contrario .566 .6 En cuanto a las ediciones en lenguas veinaculas del Mundus Norus. la carta se tradujoal aleman (once ediciones). 99360). 506 / 11-17). 503/9).. che la maggior parte de' filosofi in questo mio viaggio sia reprobata.. Venecia. . En cuanto a la edici6n checa. 505/ 13-14. 8 Se trata de dos grabados.7Tambien se publicarongrabadosque representaban nativos del Nuevo Mundo cuya leyenda se supone extractadade la edicion alemanade Basilea (MichaelFurter 1505).VeaseademasDeak (no. impresas en lugares tan diversos como Paxis.che dicono che drento della tonida zona non si puo abitare a causa del gran calor. (Pozzi 63) A1afi=narque "quecierto es que mas vale la practicaque la teoria. Asi.fue impresoen Augsburg por JohannFroschauer tambienentre 1505y 1506 (JCBL nos.Sabin no. Amberes. es interesantenotarque se tratade un constructoque enmarcala carta de Vespucioen un relato del descubrimiento de 1493.. holandes (la edicion de Amberes) y al checo (la version abreviadapublicadaen Pilsen).

la carta de Vespucio a Piero Soderini. 26) la coleccion reuniatextos que ya habiansido impresos en otras partes 9 DelPaesi se conocen seis impresionesitalianas. junto a correspondencia portuguesarelativaa Calcuta. 507 / 4). La traducci6nlatina llevaba el titulo Itinerarium PortugaUensium e Lusitania in Indiam & inde in occidentem & demum ad aquilonem. todas las versiones del Paesi con la excepcion de la traduccioin latina destacan en sus tftulos la carta Mundus Norus. .Vespucioy el discurso geograflco 567 individualesde la carta. 10Esta colecci6n fue impresaprimeroen Basilea enl532 y.149S1496. La carta Mundus Norus reaparecioen la coleccion de viajes de Fracanzanoda Montalboddo tituladaPaesi Nouamente retrouati. 512 / 6. El Paesi incluia los relatos de los viajes de Alvise Cadamosto (1455. 1461-1462). 517 / 2.9 El Paesi luego sirvio de base a la coleccion NOWS ORBISREGIONVM AC INSVLARVM VETERIBVS INCOGNITARUM.Segun HenriHarrisse(1872. hacia mediados del siglo XVI. Pedro AlvarezCabral(1500-1501). E1 titulo mas frecuenteen las traduccionesfrancesasera Sensayt le Nouveau monde & navigations: faictes par Emeric de Vespuce.siete francesasy dos alemanas(JCBLnos. 1498-1500). no. la nocion vespucianade NuevoMundosirvio de rotulo parapresentara los lectores del siglo XVI un amplio cuerpo de textos sobre cosmografiay navegacion. 534 / 20 y 537 / 14). Vicente YanezPinzon (1499-1500).Vasco da Gama(14971499). 516 / 9. 532 / 17-19. Newe unbekanthe landte und ein newe eldte in kurtz verganger Zeythe erfunden. entre los cuales se encontraban la segunday tercera cartas de Cortes (JCBLno. 555 / 42). 507/4. la cuartadecada de Pedro Martiry varios otros textos referentes al Asia y Europadel Este. Cabe mencionar ademasla reimpresi6nde 1555que agregabanuevos textos a la colecci6n.Pedro de Sintra(ca. sino que ademas actualizabauna lectura de la carta vespuciana al caracterizarestos territorios como "desconocidos por los antiguos. E1Norus Orbis agregabaa los textos incluidosen el Paesi un breve tratado cosmograficode SebastianMunster.una cartade Manuelde Portugala Le6nX.PedroAlonso Nino (1499). 10El titulo de esta compilacion no solo contiene una clarareferenciaal incipit del Mundus Norus.508 / 4-7. 535 / 6). y la alemana. 521 / 5-6. 1456). La significativapresencia bibliograficaque los textos vespucianos alcanzaronen su epoca se manifiestaen un cuerpo textual complejo. 515 / 7-9. Et Novo Mondo da Alberico vesputio Florentino intitulato (JCBLno. A pesar de la granvariedadde textos que formabanparte de esta coleccion. CristobalColon (solo los tres primeros:1492-1493. incluso mencionandoa Vespucio la mayor parte de ellas. 519 / 5." Asi.una latina.se habianhecho dos reimpresiones y una traduccional aleman(JCBL nos.

Aun mas importante.su importaIlcia radicaen que MartinWaldseemuller (ca. 87) y Sabin(no.el Mundus Notus pasaba a convertirseen el texto a traves del cual se presentabael conunto de las navegacionesque materializaba un nuevo horizonte de conocimientos geograficossobre Asia y el Nuevo Mundo. 517/ 8). los textos quedaban inscritos en una nueva economia de enunciacionque se definiaen el nivel de la recoleccion y compilacion de relatos de viajes y descubrimientos. Aunque esta carta no parece haber sido reimpresa individualmente sino en una traducci6nalemana(Strassburg: JohannGruninger. Este mapapresentaba Europa.ll Lo significativodel hecho es que la inclusion de la Lettera en la Cosmographiaeintroductio le asignabaun lugarespecial en el cuexpode conocimientos geograficosde la epoca.El caractercuasi disciplinariode esta actividadeditorial se basaba precisamente en la practica discursivavespuciana actualizada en la carta Mundus Notus. 1507) una traducci6n latina de la Lettera tituladaQuattuor Americi Vesputfi Navigationes. Encabezandoel mapa aparecian simetricamentelas imagenes de Ptolomeo a la izquierdade un planisferio diminutoque representaEuropa. La presencia de Vespucio en navegacion y cosmografia no se debe solo al Mundus Notus. Harrisse(1866.1509y 1517(JCBL 1980. el lugar destacado que el Mundus Notus y Vespucio ocupan en el titulo indica su alta cotizacion en la compilacion.y Vespucioa 11Sobreel posible impresorde esta cartadirigidaa Piero Soderinihay diversidad de opiniones. por lo tanto. Considerando la fama que navegantescomo CristobalColon y Pedro AlvarezCabraltenian en el siglo XVI. nos.568 Cristian Roa-de-la-Carrera HR 70 (2002) y. 1509).Africay Asia. 507/ 10-14. La Cosmographia acompanabaun mapa del mundo titulado Universalis Cosmographia SecundumPtholemaei TraditionemEt Amerzei VespuciiAliorumqueLustrationes. tambiende Waldseemuller. mientras Africa y el Nuevo Mundoparecen provenirde mapas portuguesesy de los datos aportados por Vespucio (Wolff 113-4). varias de las navegaciones incluidas podrianhaber sido reconocidas por los lectores de la epoca. 509/ 13. Die: GualtherusLud.vease JCBL(no. 99353). De la Cosmographiae introductio se conservanS61O cuatroimpresionesdistintasdatadasen 1507. Una gravitacionsimilartuvo la Lettera di Amerzgovespucci delle isole nuovamente trovatein quattrosuoi viaggi. 1470-1518) incluy6 como un apendice de su Cosmographiae introductio (St. . el Mediterraneo y el sur de Asia sobre la base de la tradicion de los mapas ptolemaicos.no. texto que luego fue tambien incluido en la colecci6n Norus Orbis. 505 / 16). De este modo.

La relacion entre los textos de Vespucio y las colecciones de viaje y textos de geografiano solo se limita a ciertos temas o afinnaciones comunes.Vespucio y el discurso geograflco 569 la derecha de la porcion que representabala parte orientalde Asia y una porcion del Nuevo Mundo. La publicacion de estos textos indica que los planteamientosde Vespucio tuvieron suficiente eco como para que otros continuaranpensando dentro de las lineas fundamentalesque se encontrabanfonnuladas en sus escritos. puesto que ya antes Cristobal Colonse habiareferidoa las Indiascomo "otromundo" y PedroMartir habfausado la expresion "novusorbis.l2En 12 Se ha afirmado que la expresion "NuevoMundo" no era nueva. sino que se trata sobre todo de un cierto tipo de praxis discursiva:una fonna de relacionarsecon la tradicion intelectual y un modo de producirconocimientos sobre el mundo. las colecciones de viajes y el discurso cartograficohace patente la relevancia de sus textos para comprenderque tipo de tarea significaba escribir sobre el Nuevo Mundoen la epoca.resulta problematica porque. La expresion Nuevo Mundo se introduciapor primeravez en el mundo impreso con la publicaciondel Mundus Norus en 1503. sino que tambien sugiere posibles zonas de sistematizaciondel discurso.Fuera de las 45 impresionesdiferentes del MundusNorus y las 10 de la Letteraque hoy sobreviven.mientrasColony Martir solo usan el calificativosin especificar su completo alcance. mas concretamente. Su presencia en el mundoimpresoy."Aunquela observaciones relevante. E1Libretto(1504) de Martir hablabade . Por otraparte. Todo indicaque Vespuciollego a alcanzaruna fuertepresencia en el mundo editorial centroeuropeo desde 1503 hasta por lo menos 1535 (esto sin contar las impresiones de las cartas de Vespucio que aparecen en la coleccion Navigationi et viaggi de Ramusiohechas a partirde 1550en adelante).la expresionse difundea partirdel Mundus No?rus y no de los textos de Colon o Martir. No solo eso.el exito de las categoriasvespucianases un claro indicio de su lugarclave en el siglo XVI. el juicio de un cosmografo erudito elevaba el escrito vespucianoa la categoriade texto indispensableparacompletarel saber geograficocon posterioridada Ptolomeo. Vespucio lo discute explfeitamentepara cuestionar las viejas concepciones geogrSficas. Lafonna en que las colecciones de viaJese presentabanal lector del siglo XVI revela el interes de los compiladoresy editores por utilizar una variedadde relatos para alcanzaruna descripcion lo mas completa posible del orbe en consonancia con la problematizacionvespuciana del saber de los antiguos.Tanto en la Cosmographiacomo en el mapa.

no. R. . 8S90. Africa.E1Librettoera unaedicionmenorde la primera decada. Franciscus Monachus (1526).Vease O'Gorman (1964) y Varela(62-64). 14 Harrise (1866. Orontius Finaeus (1531. su propositono era discurrir sobre como debfapensarseesa realidady su publicacion ocurrioun ano despues de la primeraedicion de la cartade Vespucio. 1536). reimpreso varias veces). el nombre de America seria perpetuado gracias al globo de Johanes Schoner (1520) y los mapas de Pedro Apiano (1520.l3 Sin embargo. Sebastian Munster (1532.l4 El hecho de que esta denominacion del continente haya triunfado es un indicio de las posibilidades del concepto de Nuevo Mundo. y 121-124. 66. Resulta evidente que las ideas de Vespucio alcanzaron niveles de aceptacion significativos en espacios culturales importantes de la Europa del siglo XVI. Europa y America. 13 Wolff(116-119) indica que dibujauna masa de tierraal oeste de Cubabasio el nombrede "Terra de CubaAsie partis"[Tierra de Cuba. 47) acota que la popularidad de la Cosmographia en Europa Centralfue tal que su proposicionde nombrar Americaal nuevo continenteen honor a Vespucio se vio secundada inmediatamente. Masque el uso de la expresion.lo que importadestacares el tipo de ideas y actitudintelectualhacia el Nuevo Mundoque puso en marchala publicacionde la carta de Vespucio. no aunnuouo:&inauditomo[nldo. . Pietro Pomponazzi (1462-1525) y Pietro Bembo (1470-1547) cuestionaron las afinnaciones de las autoridades a partir de lo revelado en los viajes de descubrimiento. reaparece luego en el Norus Orbis en 1540. Gerhard Mercator (1538) y otros. Gemma Frisius (1544.Habrfa queesperarhasta 1511parala edici6n latinay hasta 1516para la publicacionde las tres primerasdecadas bajo el tftuloDe orbenovo. Es necesario acotar que en su mapa de la edicion de la Geographia de Ptolomeo de 1513 (publicada en Estrasburgo por Johan Schott) y su Carta Marina Navigatoria Portugallen Navigationes de 1516 abandona el nombre de America y deja de representar el Nuevo Mundo como independiente de Asia. 167-68). 1524).570 Crzstian Roa-de-la-Carrera HR 70 (2002) la Cosmographia.sin embargo.).parte de Asial. 1553). Waldseemuller proponia por primera vez el nombre de America para las tierras descritas por Vespucio. 81. 1532. por otra parte. El impacto intelectual del dis curs o vespucian o se p ue de apreciar mas directamente en lecturas contemporaneas de sus textos y en la publicacion de colecciones de viajes. . Autores como Francesco Guicciardini (1483 1540). 83. Waldseemuller daba credito al cuestionamiento vespuciano de la concepcion tripartita del mundo consagrada por la Geographia de Ptolomeo y proponia un mundo dividido en cuatro partes: Asia."[unnuevoe inauditomundol(Aiiir. Sobre el nombre de Americaen la cartograffa vease Wolff(nos. Joachim von Watt (1534). sin embargo.

No se trata de una inferencia gratuita del traductorJocundus sobre el texto. Su nota.qui celum & maiestatemscrutari/ & plus & eorum co[m]primatur sapere q[uam] liceat sapere volunt q[ua]n[do] a tanto tempore quo mundus cepit ignota sit vastitas terre & q[ue] co[n]tineaturin ea. audacia. aiii r. Esto tambien pudo haber sido apreciado por un publico mas amplio. fol. Lo que se evidencia en estos casos es que la significacion intelectual que Vespucio atribuyea sus planteamientospodia resultarplausible para algunos de sus lectores contemporaneos. insertaal final de la edicion de 1503. En otras palabras. como se observa en el comentario del propio traductordel MundusNorus.ofrece una lectura tan sugerente que paso a formar parte del texto de la carta reapareciendoen sus reimpresiones y traducciones. Los editores de las colecciones de viaje tambien se haran cargo . (1503.) in latina[m]linguam iocundus interpres hanc epistolam vertit vt latini omnes intelligantq[uam]multa mirandain dies reperiantur.Vespucio y el discurso geografiro 571 aluden a Vespucio ni a sus escritos.El hallazgodel lidad ("celum& maiestatem" Nuevo Mundorepresentabala aperturade un saber que se encontraba vedado "a tanto tempore quo mundus cepit" [desde el comienzo del mundo]. mas bien aparece como un corolario de la significacion intelectual que Vespucio ya habia atribuidoa sus observaciones. Independientementede las causas por las cuales pudieron haberlo pasado por alto. lo fundamental es que su toma de posicion frente a las autoridades tiene mucho en comun con la de Vespucio (Pozzi 7-13).puesto que por tanto tiempo como desde el comienzo del mundo fuera desconocida la vastedad de la tierray lo que en ella se contiene. La nota indicaba: esta carta del italiano al latfn para que los [E1interpreteJocundustradukio hombres que leen latfn alcancen las muchas cosas admirablesque de dfa en dfa son halladasy sea contenidala audacia de quienes desean escrutar el cielo y la majestad.) SegunJocundusla cartade Vespuciorevelabalas limitacionesdel conocimiento humano en el afan de abarcarel universo en su tota[el cielo y la majestad]).y saber mas de lo que esta permitido.se presentabacomo un hito en la historia cristianapor marcarel encuentro del hombre europeo con "vastitasterre & q[ue] co[n]tineaturin ea" [la vastedad de la tierra y lo que en ella se contiene].] Ex italiaca (sic.

Los relatos de las navegaciones servian en gran medida al proposito de presentar los nuevos territorios explorados.fol.Casi cincuentaanos despues de la aparicion del Mundus Norus. +vi v). En su presentacion de la coleccion del Paesi. a2 r. Su comentario indica que el reunir en un mismo texto diversasnavegacionesy relatos de viajes "i[n]diuersipaesi dal nostro co[n]tine[n]te disiu[n]cte" [a diversos paises apartados de nuestro continente] (1507.por otro. Este es un punto fundamentalporque la conciencia de este vacio en el conocimiento sobre el mundo se crea a partir de los cuestionamientosformuladosprimeropor Vespucioy reiterados aqui por Fracanzano. su planteamientofundamentalacerca del conocimientoseguia siendo el movil principalen la recoleccion de relatos de viaje. plantas. metales y piedras) de los lugares descritos. en cambio. ofrecian un mundo de diversosy numerososobjetos que se le igualabanen lo asombroso (1507. Por un lado el cuestionamientode la tradicion cosmograficaquedaba muy bien representadoen las alusiones al Mundus Norus en el titulo de la obra. hierbas. + vi v) tenia el proposito de hacer de estos territoriosuna realidadtangiblepara el lector. En la coleccion del Norus Orbis se puede apreciarel mismo tipo de inquietudesque las formuladaspor Fracanzano. Las navegaciones. La presentacion que Fracanzanohace de la coleccion llama precisamente la atencionsobre los lugaresy lo que se podia observarde ellos a traves de estos relatos. La coleccion de viajes mas importantedel siglo XVI son sin duda las Navigationi et viaggi de Giovanni Battista Ramusio (3 . Fracanzanoda Montalboddoevidenciacon bastante claridadestar animadopor el interes de completarla imagen del mundo conocido. fol. Esto se aprecia en el llamadoque Fracanzano hace a Anzolelloparaque considerela materialidad(animales. aportabainformacionofreciendoun cuadrogeneral de las navegacionesmas importantesde la epoca al Asia y al Nuevo Mundo.572 CrzstianRoa-de-la-Carrera HR 70 (2002) de los desafios formuladospor Vespucio. La dedicatoriade Simon Grinaeusa Georgio Colimitio Danstettero (1532.a3 r) se centraba en consideraciones sobre la naturaleza como objeto de conocimiento. Fracanzano calificabala obra de Plinio como llena de "cosas increlrbles y vanas"que no habia visto ni sabido y que no se encontrabanen los lugares descritos. En la dedicatoria de claras resonancias vespucianas a su amigo JuanmariaAnzolello Vicentino.fol. Las observacionesde Fracanzanoson consistentes con el espirituque se observa en el montajede la coleccion.

Partedel Itinerario fue ademasinclufdaen la coleccion Norus Orbis.creando las estructurasque permitieranimaginarel territorioal mismo tiempo que se construiael relato de su ocupacion y exploracion. & ritus (1520) de Johann Boemus que describia las regiones septentrionalesde Europa. 1535) se agrego el relato atribuido a Juan Dfazsobre la expedici6nde Grualva a Yucatan.Sobrela literatura geogrSfica del siglo XVI. Ramusiodeclarabaque la razonque lo llevabaa ocuparse en su obra eran los exrores que se encontraban en las tablas de la Geographia de Ptolomeo (1550..A las impresiones italianas del Itinerario de Varthema(1520.En cuantoal Omnium Gentiumde Boemus. en su dedicatoriaa HieronimoFrancastoro.en la impresionde 1542se incluyola cartade Maximiliano Transilvano sobre el viaje de Magallanes a las Molucas.Bajo el aura del discursovespuciano. El desarrollode estas colecciones se mantuvodentro del tipo de necesidades que guiaron las politicas de los reinos ibericos en el 15 Textos de similar interesgeogrSfico e importantes en la epoca son el Itinerario (1510)de Ludovicode Varthema en el que relatabasu viaje por el MedioOrientey la India (1502-1508).principalmente a traves del MundusNorus. 1522. El nuevo continente se presentaba como un enigma que debia ser interpretado segun su geografiae historia. 1: 4). vease Penrose (274-326). La preocupacion recutrente en el siglo XVI por reunir relatos de viajes se atraigabaen la necesidad de contar con una nueva imagen de los territorios que componian el mundo. Aunque por su titulo este texto parece situado fuera de la orbita vespuciana. 1526. .l5 La utilizacion de la forma natrativadel viaje para transmitirconocimientos geogrSficos servia en la medida que la diversidadde relatos permitiaformarun cuadro general de los tetntorios explorados en la epoca. La historiografiaindianadebia satisfacerla misma necesidad de presentarel Nuevo Mundo. Su esperanza era que estos exrorespodrianser cotregidos con los datos proporcionadospor los relatos incluidos en la coleccion. 1550-1559). El sentido pragmaticode la recoleccion de relatos hecha por Ramusiocorrespondeprecisamentea la vision vespuciana de un saber tradicionalque debia ser ampliadoy cotregido.E1 hecho de que a impresionesde ambasobrasse hayanagregadotextos relativosa los viajes espanoles a las Indias indica el espiritu que animabaestas publicaciones. las colecciones de viajes habian presentado las primeras construcciones del Nuevo Mundocomo un problema de conocimiento geograficoy ofrecian en las navegacionesy viajes un modelo narrativodescriptivopara tratarel tema.y el Omnium Gentium mores.Vespucio y el discurso geografoo 573 vols. leges.

En el caso de la explorac y la navegacion o de la cartografia camp la a aludir puede se Africa. de portuguesasde la costa ycolonizacion Univerla a otorgo Navegante el que el infante Enrique proteccion Sagres de Coimbra (1431) y la fundacion de la escuela de sidad pilotos los de educacion la como instancias que propiciaron (1443) matematicasy astronomia. 54-60). lugar tradicion los portodeincorporarla nueva informacionque proporcionaban en estos lanos(Riberay Martin29-40. De y teorico en terminosanalogos a los de Vespucio. Dias hasta el Cabode Batolome de navegacion la de cartografica infonnacion incluia (58 y 107-8) y Wolff(nos. personas que convengan"(Navarrete75: Benhaim(1492) que combinadetalles es de interesel Globode Martin Tambien 16 que el trazadode la costa africana particularmente ptolemaicoscon cartasportolanas.574 Roa-de-la-Carrera Crzstian 70 (2002) HR ion . mapas portolanos. 1l-b y 46 y 116-7).l6 Los mapas habian sido hechos quien precisamente habia usado la Lettera de VesWaldseemuller. construyendo de este modo principalmente de cartode practica. El uso de coordenadasera un principio la grafia en la fundarse a tendio ptolemaica que en los siglos xv y XVI grafia en textual y el conocimientoteorico de la astronomia.En el campo cartografico.que careciande coordenadas derrotas las de trazado se basabanen el registrode distanciasy ficas. politico fomentaba tambien esa que personas Ualgunas Salamanca solicitaban a la Universidadde para Cosmografia e Astrologia supiesen e tuviesen expexiencia de cosas de la que platicasen con otros que aqui estan sobre algunas entre negociaciones las mar"(Navarrete76:287). particila requirieron Espana y Portugalpor la linea de marcacion otras pacion de "pilotoscomo astrologos y maxineros.fundamenen con la es la innovacion de la tradicionportolanaque se produXio tal Martin y (Ribera latitudes de la primeracartacon escala de aparicion geograLos 44-51). sino que el ejercicio los reyes 1494 En comunicacion. Lo que se aprecia saber entre casos es la existencia de un puente de comunicacion hecho. . una geolas naves. practico en 1513 es revelador que la edicion del Ptolomeo de Estrasburgo entre mapas fuerala que establecio por primeravez una distincion por Martin antiguosy modernos. puciopara corregirla geografiaptolemaica en la Cosmographia. Vease Riberay Martin BuenaEsperanza. Aunmas revelador.y cualesquier en evidencia se Como 383). la naveNo se tratabasolo de que las necesidades practicas de articulala a impulso un dieran gacionpor territoriosdesconocidos del poder cion del saber practico y teorico.

es importantenotar que desde 1505hasta su muerte trabajocontinuamenteal servicio de los Reyes Catolicos (Navarrete76: 189-201). En esa epoca prepara expediciones a las Indias. Pedro Medinay MartinCortes (Haring305-14. es nombrado piloto mayor de la Casa de Contratacion.Martin Fernandezde Enciso.ambos conocidos navegantes.El piloto mayor estaba a cargo del entrenamiento.la expansionimperialrequeriadel concurso tanto del saber teorico de la astrologiay cosmografia. si no negativo. El cargo de piloto mayor llego posteriotmente a ser ocupadopor Juan Diaz de Solis y SebastianCabot.en la . Diego Ribero. Cabe aclararque no se puede atribuiral discurso vespuciano una influencia directa en Espana. a partirde 1508. Si bien Vespucio llego a constituirse institucionalmenteen una figura de autoridad como piloto mayor entre 1508 y 1512.es irrelevanteque el cargo que se define sea el de Vespucio. los juicios de historiadores como Oviedo.Se creaba asi un puente de comunicacionentre los dos tipos de saber que era correlativoa las practicas discursivas observables en los textos vespucianos. Significativoal respecto es el "Realtitulo de Piloto mayor"(6 de agosto de 1508)que indicabaque la instruccion de los pilotos tenia como proposito que "juntala platica con la teorica.Alonso de Santa Cruz. En realidad.se ocupa del aprovisionamiento de naves y. Riveray Martin65-102).como del practico de pilotos y marineros. se puedan aprovechar dello en los dichos viajes"(Navarrete76: 179). Asociados con los intereses en cosmografiay navegacionde la Casa de Contrataciondebe mencionarseademasla laborde figurasintelectualestan importantes como FernandoColon.y por Alonso de Chavesautor del tratadode navegacion Quatri partitu en cosmographiapractica. tambien tenia la responsabilidad de la elaboraciondel PadronReal o carta de navegacionoficialque debianutilizartodos los pilotos que navegaran a las Indias. Las Casasy Gomarale otorganun papel muy opaco. Laposicion institucionalde Vespuciocomo piloto mayorpresentaimportantescorrespondenciascon su practica discursivapor lo que se refiereal desarrollode metodos de producir nuevos conocimientoscartograficos y a la construccionde un puente entre el saber practico y el teorico. En cuanto a Vespucio.examen y certificacionde los pilotos que tomaban parte en la navegacion oceanica. lo importante es que el marco institucionalde produccionde conocimientos de la Casa de Contratacion descansaba en principiosmuy cercanos a los que se deducen de los textos de Vespucio.Vespuctoy el dtscurso geografico 575 estos ejemplos.

porque le pexmite examinar 17 Gonzalo Fernandez de Oviedosugieresolo un lugarmarginal paraVespucioen la historiade las Indias. Es necesario enfatizarla idea de particularizacion en su practica de escritura.1292-95). Oviedose centraen el relato de casos particulares.Segunaparecerelatadoen la carta a Soderini. xlix r. Gomaracuestiona la figurapublicade Vespuciocomo descubridor y la autenticidadde sus navegacionesen la cartaa Soderini(1552. la existenciade un primerviajevespucianoen 1497 continuabasiendo sostenida en los anos 50 por Levillier(1948.el tema reapareceen su discusiondel primery segundoviajes de Alonso de Hojeda(4: 1143. Oviedo asume un discurso novomundista en su proyecto de correccion de Plinio anunciadoen su introducciony mantenidoa lo largo de su obra.576 CrzsttanRoa-de-la-Carrera HR 70 (2002) historiade los descubrimientos.fol. exploracion y conquistadentro de la estructuradescriptiva de representaciondel territorio.1171-203.desarrollaun largo y documentadoalegatoparademostrar queVespuciono pudo haberviajadoantes de 1499(4: 1072-77).sin embargo. Considerando la inexistenciade otros testimonios de este viaje y las dificultadesque planteo con posterioridadla exploracionde Yucatany el Golfo.su practicade escrituracorrespondesolo parcialmentea lo que Mignolo llama"theintegrationof the unknownto the known in the expansion and cosolidationof the Europeanmind"(266). 17A1cuestionarlo. 1966) y Gennan Arciniegas(1956).a traves de los cuales logra presentar sus juicios en materiascomo el trato con los indigenasy las relaciones entre colonizadores.bordeadoFloridapara continuarhacia el norte hasta la alturade la actualVirginia en Norteamerica. .haciendose eco de las practicas de examen y correccion de la tradicionde enunciados previos que Vespucio habia establecido en el Mundus Norus. parece altamenteimprobableque este viaje se hubierarealizado. la Historia general de Gomara. Su vision de las Indias como espacio de conocimiento intentaba destacar las posibilidades de explotacion economica o "granJerias" que ofrecia el territorio(117:8).). Los ataquesde Las CasascontraVespuciocomienzanen el prologode su Historia donde lo condenapor callarque Hojedaestaba al mandode la expedicion (3: 348).pues lo mencionasolo brevementeen su relato del viaje de Hernando Magallanes paracorregirun calculo vespucianode la alturadel cabo (118: 218). Por otra parte.en su primerviaje Vespucio habria costeado la peninsula de Yucatan. Sin embargo. Luego. recorridotodo el Golfo de Mexico.la Historia general y natural de Oviedoy la Brevtsima relacio'nde Las Casas obedecen al tipo de ordenaciongeograficaque se observa en las colecciones de viaje. A pesarde todo.cuandodiscutela prioridadde Colon en descubrimiento de la tierrafirme.Finalmente. Estos relatos articulanlas secuencias narrativasde descubrimiento.comparabany evaluabanrelatos del descubrimiento.

64).sin embargo. Los lectores de Gomara o Las Casas no podian pasar por alto el debate en el que se configurabasu escritura. cuestiona el discurso del colonizadoren temas tan fundamentalescomo la capacidad del nativo y su derecho al dominium. antes bien obligabana evaluarvisiones contradictorias.y en particular de la figura de HernanCortes. su perspectivano era congruentecon la construccion de un sujeto europeo capaz de asumir un lugar de enunciacion "universal. " Las Casas leera ironicamentela "admirable leccion" del "grandisimo e nuevo imperio"al que alude Oviedo en su introduccion(117: 8). Su admiraciony sentido de novedadse trasladaraal asombropor los estragos causados por la conquistaen las Indias (10: 31). antes bien la incorporacionde nuevos conocimientos hacia plausible una lectura critica de las representacionesanteriores. Oviedo es cribia tambien desde la particularidadde su posicion como conquistadory encomendero radicado en La Espanola. Scaglione.le pexmitedefinirlos beneficios que percibe en la empresa colonial. Las condiciones de posibilidad de la lectura excluian la certeza.por lo tanto.En este contexto de conflicto politico e intelectual. Su apelacion a la nocion de Nuevo Mundopara conceptuarla diferenciacolonial en sus representaciones del indigenay de la conquista.Vespuctoy el dtscurso geografico 577 los logros y limitaciones que se habian hecho manifiestas en el proceso de colonizacion. .l8 Es innegableque el saber practico sobre las Indiasse produce en 18 Merefieroa su empleo del mito del noble salvajeparacriticar la presunciondel hombremodernorespecto la universalidad de los juicios de la razon (Ryan520-21. Aunque Las Casas no participadel discurso del Nuevo Mundo. La critica de la conquistarealizadapor Las Casas fue posible porquela identidad del territorioy los habitantes de las Indias no excluia la posibilidadde visiones contrapuestas.no habia una representacion del Nuevo Mundoen funcion de la cual centrar la autoridaddel discurso. Esto quiere decir que reconocia sus senores naturales y su libertad para consentir o rechazar la autoridadde los monarcas espanoles (Adorno 8-15).Gomaraescribirasu Historia general con la intencionde promoverla posicion y los valores del conquistador. haciendo posible el tipo de inversioninterpretativa que se observaen la lectura que Montaignehizo de la Historia general de Gomara.El lector de estos textos encontrariainevitablementela duda y la negacion.

Rolena. "Las cartas de Amerigo Vespucci. Picturing America. Navegantes italianos. Michel de. Esto es evidente porque la posibilidad de interpretar el territorio tendria un impacto significativo no solo en el diseno de las politicas imperiales. sino derivar ciertos principios que pexmiten pensar las condiciones de produccion del discurso sobre el Nuevo Mundo y sus implicaciones en el terreno de lo intelectual. Mexico: Hermes. incierto y en disputa. German. New Orleans: The Graduate School of Tulane University. en tanto problema de conocimiento geografico. Lo que pretendo no es situar a Vespucio como foco de influencias textuales o discursivas. Caraci. lthe Intellectual Life of Bartolome de las Casas. Hacia la conceptualizacion discursiva del Nuevo Mundo." Cuadernos Americanos 33 (1992): 91-107. Deak. porque explica de que modo su marco de pensamiento pexmite mediar el encuentro de un suJeto fragmentado con un cuerpo de conocimiento incompleto. Description of a Wood Engraving Illustrating . sin embargo. 1988. 1988. No cabe duda de que la practica del discurso vespuciano ofrece ciertas lineas de sistematizacion cultural del proceso colonizador. New York: Columbia UP. Arciniegas. Gloria Gilda. 1992.iunto textual mas amplio es relevante. La afiliacion del discurso vespuciano en este con. 1992. Calderon de Cuervo. Elena. Ilaria Luzzana. Certeau.578 CrzsttanRoa-de-la-Carrera HR 70 (2002) el proceso mismo de expansion imperial y responde en parte a la necesidad del imperio de asignar una identidad geogrSfica a sus territorios. el concepto de Nuevo Mundo se disemino en un contexto de practicas de escritura y lectura incompatibles con el tipo de "unificacion de la conciencia" asumida en la invencio'n de Ame'rica. Amerigo y el Nuevo Mundo. sino tambien en la produccion de un cuerpo de infotmacion geografica con aplicaciones concretas a la navegacion y administracion colonial. Princeton: Princeton UP. The Writing of History. Madrid: Mapfre. Las actitudes enunciativas que luego dominarian la produccion intelectual sobre las Indias se encuentran definidas por el complejo dialogo iniciado por Vespucio. OBRAS CITADAS Adorno. 1956. Wilberforce. Eames.

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