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Hace dos semanas le "promet" a mi esposa, "esto no tomar mucho tiempo".

Eso es ms largo de lo previsto, con abundantes notas sobre las fuentes-hambre. Tmese el tiempo para leer y pensar, y considerar algunas cosas. Si lo que sigue es desconcertante, bienvenido a leer el Nuevo Testamento en el mundo de la audiencia inicial, en lugar del nuestro. De este modo, obtenemos una imagen ms profunda y multidimensional, y ms completa del contexto del mensaje de Pablo. Durante mucho tiempo he sido un admirador de la erudicin del principal contribuyente de esta Gua de estudio. Las investigaciones del Dr. Paulien me resultaron valiossimas cuando ense Apocalipsis. Yo tambin me identifico con el reto de escribir las lecciones para un trimestre de la Escuela Sabtica,
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tratando de sintetizar una enorme cantidad de informacin sobre un tema complejo. Dicho esto, hay algunas diferencias en nuestra manera de entender el contexto histrico de Tesalnica y las cartas a los Tesalonicenses. En los tres primeros das de la leccin de esta semana, la fuente principal que se utiliza para dar forma a la discusin es una hiptesis de investigacin formulada por Robert Jewett. Segn lo detallado por otros estudiosos del Nuevo Testamento y de la Historia Clsica, los puntos de vista de Jewett son en gran medida errneos con relacin a Tesalnica y su contexto histrico. Teniendo en cuenta esto, la informacin de la leccin y sus conclusiones deben ser reformadas considerablemente. Por lo tanto, mis comentarios de esta semana son un tanto "contra-leccin" en lo que respecta a las cuestiones histricas contextuales de la Tesalnica grecoromana, sus religiones, y el contexto moral y religioso de mediados del siglo primero e la E.C. Nota: Las frases o trminos que siguen en las notas se extraen de la leccin. La Tesalnica Greco-romana Para ser justos con la Gua de estudios trimestral, la Macedonia provincial y la ciudad de Tesalnica experimentaron una serie de circunstancias positivas y negativas despus de la conquista romana en el ao 168 A.E.C. a travs de la Repblica Romana Tarda. Un hecho positivo, alrededor del ao 120 A.E.C., fue la construccin de la Va Egnatia, la carretera romana que iba desde el mar Adritico a Tesalnica. Ayud a posicionar la ciudad como capital de la provincia romana de Macedonia, dada su cntrica ubicacin en la carretera y la posesin del puerto ms grande en el norte del mar Egeo, dando lugar a importantes beneficios para la poblacin de la ciudad. El contexto histrico de Tesalnica en su relacin con el cristianismo primitivo y la correspondencia de Pablo, est principalmente determinado por los acontecimientos que tuvieron lugar durante la ltima Repblica Romana y el imperio Julio-Claudiano. La ciudad experiment los vaivenes
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econmicos, polticos y sociales de las guerras civiles de Roma, conducentes al establecimiento del imperio. Tambin gan importantes ventajas en este proceso. Despus de la batalla de Filipos en el 42 A.E.C., a Tesalnica se le concedi el honor de la civitas liberae condicionis (conicin de ciudad libre) por ser aliada fiel de Roma. Este honor cvico y las obligaciones que jur junto con Roma, incluyen la libertad de impuestos y la autonoma sin trabas, votaciones locales para el liderazgo, la libertad de celebrar reuniones pblicas, administracin de los tribunales de la ciudad, y la libertad para acuar monedas. Mientras que Macedonia fue una provincia romana imperial, Tesalnica tena el privilegio aadido de no tener tropas romanas con base en la ciudad. Estos fueron los ms altos honores de una relacin beneficiosa con Roma, que se dio a pocas ciudades en el Imperio de Oriente. Fue un honor adicional para la ciudad el hecho de albergar la residencia del gobernador romano, algo por lo que todas las ciudades provinciales competan. Adems, los procedimientos administrativos y judiciales del gobernador aadan el trnsito de personas y bienes, que se beneficiaron econmicamente a la ciudad. Restaurada a la posicin de provincia senatorial en el ao 44 C.E., Macedonia no fue "ocupada" por las tropas romanas. Si nos guiamos por el gobierno de Plinio de la senatorialmente regida Bitinia, el gobernador de Macedonia puede haber tenido 10-12 soldados en su entorno, los nicos soldados romanos en la provincia. Difcilmente podemos considerarlo una ocupacin. El resultado no fue "impotencia poltica", sino una ciudad gobernada por sus ciudadanos el demos (asamblea) eligi un boul (consejo) que consiste en politarcas (concejales) que gobern Tesalnica, como se demuestra en Hechos 17:5-9 y es atestiguado en las inscripciones de Tesalnica. Algunos politarcas eran tambin miembros de la koinon (Consejo Provincial) de Macedonia, que participaba en la comunicacin directa con el emperador en los asuntos provinciales.
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De este modo, los romanos no eran "los ocupantes extranjeros" desde la perspectiva de Tesalnica. La ciudad fue fiel a Roma y honrada por ella para su beneficio y sus privilegios. A su vez, Roma fue obligada por su honor a mantener los acuerdos jurados por fe en lo que respecta a los beneficios y el estado civil de Tesalnica. Por otra parte, algunos politarcas, mientras que celebraban su "identidad griega", lo hacan como tesalonicenses que tenan la ciudadana romana. Las identidades griega y romana se entrelazaban claramente en la vida de Tesalnica. sta no estaba "gobernada por los extranjeros". Fue una metrpoli que se consideraba como una parte integral del imperio. Roma no trajo "la dislocacin econmica", sino ms bien una reubicacin econmica, de beneficio mutuo para Tesalnica y Roma. La terminologa de la leccin, que habla de la "explotacin colonial", "exportacin de impuestos" y "desvo de mercancas" hacia Roma, tergiversan la realidad de las relaciones de tesalonicenses y romanos. La libertad que tena Tesalnica de los impuestos romanos, significaba que los ciudadanos y los que se instalaron en la ciudad obtuvieron ventajas econmicas en los beneficios y el comercio. Esto atrajo a inmigrantes y comerciantes de todo el Mediterrneo Oriental, de Italia y Roma. Los romanos emigraron a Tesalnica y se convirtieron en una parte vital de la comunidad. Muchos tenan suficiente riqueza como para poseer esclavos y empresas, y su participacin en el desarrollo del comercio y de la comunidad misma aument la vitalidad econmica de la ciudad. Algunos se casaron con ciudadanos de Tesalnica, lo que les permiti ocupar los cargos de la ciudad. La beneficencia Romana sus donaciones para las necesidades cvicases alabada en las inscripciones en honor a ellos por su nombre y, a veces, en la proclamacin conjunta de la beneficencia de la diosa Roma (Roma deificada). Otros inmigrantes no-ciudadanos, de Caria, Cilicia, Tracia, el Ponto, Bitinia, y la provincia de Asia, llenaban los mercados de la ciudad, sus calles, casas, templos y el puerto.

El abuso en los impuestos no estaba permitido por la ley romana, y Claudio, emperador romano cuando Pablo predic y escribi a Tesalnica, era conocido por una cuidadosa gestin econmica de los asuntos provinciales. Histricamente, durante el Imperio, los gobernadores romanos de Macedonia no eran conocidos por el mal uso del poder mientras estaban en el cargo, delito condenable de oficio en Roma. De hecho, Publio Memio Regullus, un senador romano y gobernador imperial de Macedonia, desde 35 a 44 E.C., impidi la ejecucin de la orden del emperador Gayo para llevar la estatua de Zeus, el dios principal del panten griego, de Olimpia a Roma. Fue un acto de resistencia a la orden imperial que probablemente impidi la rebelin en Macedonia en 40-41 E.C., a riesgo de su vida y en beneficio de la provincia. La presuncin de la leccin de que la elite romana o de Tesalnica oprima a las clases pobres y trabajadoras, representa la huella de la perspectiva contempornea de Jewett, pero no se refleja en las convenciones sociales, las relaciones, o la historia del antiguo Imperio Romano. Como Pedro Lampe lo resume sin rodeos: "En general, la conciencia de clase casi no exista en el Imperio Romano". La identidad socio-econmica, el rango y la condicin social se manifestaban y vivan dentro de una red dinmica de relaciones personales, tnicas, religiosas, histricas y comunitarias, del hogar, familiares, patrn-cliente, benefactor-beneficiario, en una permanente negociacin de colaboracin para beneficio de todos los que vivan dentro del imperio, desde los esclavos hasta los emperadores. Es cierto que desde el 40 al 51 E.C., el Imperio Romano de Oriente, incluyendo Macedonia, fue afectado por la escasez de alimentos y la hambruna. La profeca de Agabo, en Hechos 11:28, se cumpli. El aumento de los precios de los cereales y el estrs social resultante causado por la inflacin y la necesidad de trabajar para sobrevivir se ven reflejados en los imperativos de Pablo para trabajar en 1 Tesalonicenses 4:9-12 y 3:6-12.

La religin en Tesalnica
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Los habitantes de Tesalnica no fueron "dejados sin religin significativa", ni tampoco el culto imperial estaba diseado para "suprimir" la vida espiritual de los tesalonicenses, como se sugiere en el informe trimestral. La ciudad de Tesalnica estaba inmersa en la experiencia del culto religioso, que era individual y colectivamente compartido en todo el mundo greco-romano. El pueblo adoraba a Afrodita, Demter, Zeus, Artemisa, Apolo, Isis, Serapis y Dionisio, entre otras deidades. Un ejemplo de la religin de Tesalnica: El culto de Isis y Serapis Tesalnica tena un Serapeum, un templo dedicado en el siglo III A.E.C. a las deidades egipcias, incluyendo Isis, Osiris, Serapis, Anubis y otros dioses. Los dioses egipcios eran adorados por los seguidores de las etnias griega, egipcia, romana y otras en Tesalnica. Los devotos de Isis vivieron una ronda diaria de culto, comidas sagradas, y festivales anuales, incluyendo una ceremonia religiosa y una procesin pblica para abrir la temporada de navegacin. Isis era elogiada en los himnos y las inscripciones como eterna, creadora, salvadora, diosa de los cereales, protectora de los marineros y los viajes por el ocano, legisladora, que perdonaba el pecado (la llamada Justicia de Isis, entre otros eptetos). La experiencia personal e intensa del culto e Isis la oracin, la restauracin fsica, los milagros, la aparicin de Isis en sueos y visiones, y el culto individual y comunitario, estn vvidamente retratados en la novela de Apuleyo, Metamorfosis, cuando Lucio, el personaje principal, se encuentra con Isis y se convierte en su adorador, y luego en pastor/sacerdote. El punto es que la mayora de los habitantes de Tesalnica se dedicaban a prcticas de culto de numerosos dioses, a los que sintieron poderosos, cariosos y cercanos. El culto de Cabirus: ms complejo y problemtico que lo que la Leccin dice La leccin se basa en el argumento de Jewett de que la adoracin de Cabirus era el culto principal que desafi y dio forma a la predicacin cristiana de Pablo en la ciudad, y a sus cartas a los Tesalonicenses. Sin embargo, la evidencia de un culto a Cabirus en Tesalnica est histricamente situada despus del periodo cuando Pablo proclama el evangelio. El trabajo de
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Jewett ha sido criticado por Holland Hendrix, quien anteriormente escribi sobre la situacin de Tesalnica, y resumi acertadamente la premisa fundamental de Jewett como carente de prueba: "En la actualidad, no existe una evidencia inequvoca de un culto a Cabirus solamente, en la ciudad, antes del siglo segundo o tercero E.C.". Los argumentos morales de Jewett y de la leccin en lo que se refiere al culto a Cabirus, se basan en un culto similar de Samotracia, que Jewett confunde con el Cabirus de Tesalnica, basado en un sermn/ensayo de Clemente de Alejandra. Los cultos de Samotracia eran un objetivo de la virulenta polmica de Clemente de Alejandra contra los cultos no-cristianos en el siglo III E.C. Las acusaciones de Clemente y sus caracterizaciones deben ser consideradas cuidadosamente y crticamente. Era una prctica normal el oponerse a los cultos o religiones desacreditando a sus oponentes con el lenguaje y la acusacin de conducta ilegal y aberrante segn el derecho romano, para persuadir a otros de su conducta inmoral y anti romana, a fin de provocar el disgusto y la repulsin de los oyentes o lectores. Para contrastar la amargura de Clemente, un punto de vista anterior y alternativo sobre los misterios de Samotracia, incluyendo el culto a Cabiroi o Cabirus, es el de Diodoro de Sicilia, un historiador griego que escribi entre 60-30 A.E.C.: "Ahora los detalles del rito de iniciacin estn protegidos entre los asuntos que no pueden ser divulgados, y se comunican a los iniciados solamente, pero la fama se ha extendido de cmo estos dioses aparecen a la humanidad y llevan ayuda inesperada para sus iniciados que los invocan en medio de los peligros. Tambin se ha afirmado que los hombres que han tomado parte en los misterios, se tornan ms piadosos y ms justos, y mejores en todos los aspectos de lo que eran antes". (Biblioteca de Historia 49.1-6 [LCL]). Aunque histricamente fundada antes, y activa durante el tiempo de Pablo en Tesalnica, la adoracin de Cabirus no se reducira a una determinada clase socio-econmica. La prctica del culto y la acuacin de monedas con el nombre de Cabirus fueron autorizadas por los politarcas de la ciudad y
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regulada adecuadamente. Los cultos y asociaciones religiosas o de otra ndole tenan que ser aprobados por un consejo municipal o provincial. En resumen, es especulativo presumir que el culto de los tesalonicenses a Cabirus fue la fuerza dominante que configura el contexto histrico de la predicacin de Pablo, y en particular las cartas a los Tesalonicenses. Con base en la evidencia, este culto no era "divisivo" o "rebelde", como se afirma en la leccin. El punto de vista de que el culto a Cabirus era "sangriento", necesita ser equilibrado con las actividades sangrientas del sistema de sacrificios de Judea en Jerusaln. La adoracin de Cabirus fue slo una de las muchas religiones o cultos practicados en Tesalnica, entre otros, que compitieron por tener adherentes y recibir el honor de la comunidad. Que el culto a Cabirus primaba por encima del culto imperial, o que lo "desafi", o que el culto imperial denunciaba la adoracin de una deidad establecida, es una conjetura en el mejor de los casos. La moral romana, la religin y el culto imperial Se esperaba que los romanos, tanto en Tesalnica como en otras partes, mantuvieran la prctica de elevadas normas morales. Una lectura de Hechos y Dichos memorables, de Valerio Mximo, proporciona una ventana a la percepcin romana de las virtudes sobre las que se basaban la sociedad, el derecho, la conducta moral y las relaciones con los dioses. Valerio conden la inmoralidad, la embriaguez, la fornicacin, el adulterio, el robo y otros vicios que no coincidan con las convenciones sociales de la vida romana adecuada, que exiga misericordia, piedad, intelecto, moderacin, la paz, la castidad y la fe, entre otros. Para los romanos, la religin o las relaciones con los dioses se basaba en la piedad y la fe. El culto imperial, por el divinizado Julio Csar, fue fundado en Tesalnica en el 42 A.E.C. y se combin con el de Augusto, en el ao 29-28 A.E.C., segn se aprecia en monedas, inscripciones, restos arqueolgicos, y en documentos de las oficinas del templo, que eran asignadas o adjudicadas a los lderes de
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la comunidad. El culto imperial de Tesalnica fue una expresin de alivio regional, y accin de gracias por la finalizacin de las guerras de la Repblica Tarda, y por ser beneficiarios del estatuto romano que haca de Tesalnica una ciudad libre, y tambin por el ascenso de Augusto al poder. El culto no fue impuesto a un pueblo "oprimido". Fue una accin comunitaria, poltica y religiosa de conceder honores divinos a los emperadores, mediante convenios similares a otras ciudades y provincias de todo el Imperio de Oriente. El culto imperial se integraba en la estructura religiosa de Tesalnica, con un templo, sacerdotes, inscripciones y das festivos, que se sumaban al beneficio econmico de la ciudad. Fue, en ltima instancia, una declaracin de fe en el empoderamiento divino del emperador, y resuma la leal fe jurada en adhesin a un nuevo emperador, y as, posteriormente, cada ao. El Judasmo y la Sinagoga como punto inicial para la predicacin del Evangelio En medio de estos cultos, el Judasmo prosperaba en Tesalnica, con una sinagoga y una forma de vida que atrajo a los no judos. Mltiples formas de Judasmo fueron admiradas por muchos no-judos, mientras que eran criticadas por otros. Al Judasmo se le concedieron derechos y privilegios bajo la ley romana, y las sinagogas funcionaban dentro de las ciudades. Era alternativa o simultneamente percibido como una religin, una forma de vida, una tradicin, una etnia, y una filosofa moral por varios grupos del mundo grecoromano que participan con l en un rango de interaccin en el primer siglo. En la E.C., a mediados de siglo I, el Judasmo era atractivo para diversos grupos socioeconmicos y para ambos sexos. Esto cre un punto de entrada natural para el evangelio de Jesucristo en el mundo greco-romano. Sin embargo, la respuesta general del Judasmo hacia el evangelio de Pablo era la de un rechazo de Cristo como el Mesas, mientras que al mismo tiempo, defendan su estatus dentro de Tesalnica.
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El cristianismo no sucumbi frente a la oposicin de Tesalnica, porque los conversos emigraron de la sinagoga a las iglesias que funcionaban en las casas. Es probable que Jasn, el anfitrin de Pablo y los de su grupo, fuera un hombre temeroso del Dios de Judea, lo suficientemente rico como para cuidar de ellos en su casa. Se sugiere que el Aristarco de Tesalnica, (Hechos 19:29, 20:4) era un politarca que figura en una inscripcin de Tesalnica. Si es as, su conversin representa a un griego, tal vez ya atrado por el Judasmo, y ahora un lder cristiano participante en la delegacin de Pablo a Jerusaln. Reflexiones en torno a Pablo y Tesalnica Qu revela esta revisin acerca de Pablo y las cartas a los Tesalonicenses? En primer lugar, que el mundo greco-romano de Tesalnica no careca de religin significativa, ni era notoriamente inmoral como prctica de la comunidad. En segundo lugar, que mantuvo buenas relaciones con Roma y los romanos. En tercer lugar, Tesalnica se haba centrado en sus propias preocupaciones y tena poco margen para apreciar la intervencin de Dios en la historia de la humanidad una humanidad ignorante acerca de Dios, o en enemistad con l. Sin embargo, Dios interviene estrellndose con y cambiando el destino de la humanidad por la revelacin del Cristo resucitado, por los testigos del poder del Espritu Santo que mora en nosotros el poder de Dios para tocar, impresionar y cambiar los corazones humanos. El Espritu estaba obrando a travs de Pablo y de otros en la interaccin con la poblacin de Tesalnica para traer conviccin y conversin. Los resultados de la intervencin de Dios en Tesalnica son claros: "... Siempre teniendo en cuenta vuestro trabajo de fe, y las obras de amor, y la tenacidad de vuestra esperanza en nuestro Seor Jesucristo en la presencia de nuestro Dios y Padre, a sabiendas, hermanos amados de Dios, que l os ha elegido; porque nuestro evangelio no lleg a vosotros en

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palabras solamente, sino tambin en poder y en el Espritu Santo, con plena conviccin ... " .... "Cmo os volvisteis a Dios dejando los dolos, para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar a su Hijo desde el cielo, al cual resucit de entre los muertos, a Jess, quien nos libra de la ira venidera". _____________ NOTA: El abundante aparato crtico y notas han sido suprimidos de la traduccin espaola por razones de tiempo y espacio. Vase el original en ingls. (Traducido por Carlos Enrique Espinosa)

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