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Hace dos semanas le "prometí" a mi esposa, "esto no tomará mucho tiempo".

Eso es más largo de lo previsto, con abundantes notas sobre las fuentes-hambre. Tómese el tiempo para leer y pensar, y considerar algunas cosas. Si lo que sigue es desconcertante, bienvenido a leer el Nuevo Testamento en el mundo de la audiencia inicial, en lugar del nuestro. De este modo, obtenemos una imagen más profunda y multidimensional, y más completa del contexto del mensaje de Pablo. Durante mucho tiempo he sido un admirador de la erudición del principal contribuyente de esta Guía de estudio. Las investigaciones del Dr. Paulien me resultaron valiosísimas cuando enseñé Apocalipsis. Yo también me identifico con el reto de escribir las lecciones para un trimestre de la Escuela Sabática,
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La ciudad experimentó los vaivenes 2 .C. sus religiones.E. mis comentarios de esta semana son un tanto "contra-lección" en lo que respecta a las cuestiones históricas contextuales de la Tesalónica grecoromana. Según lo detallado por otros estudiosos del Nuevo Testamento y de la Historia Clásica. hay algunas diferencias en nuestra manera de entender el contexto histórico de Tesalónica y las cartas a los Tesalonicenses. la fuente principal que se utiliza para dar forma a la discusión es una hipótesis de investigación formulada por Robert Jewett. está principalmente determinado por los acontecimientos que tuvieron lugar durante la Última República Romana y el imperio Julio-Claudiano. Dicho esto. los puntos de vista de Jewett son en gran medida erróneos con relación a Tesalónica y su contexto histórico.. Por lo tanto. dando lugar a importantes beneficios para la población de la ciudad. El contexto histórico de Tesalónica en su relación con el cristianismo primitivo y la correspondencia de Pablo. Ayudó a posicionar la ciudad como capital de la provincia romana de Macedonia.C. la Macedonia provincial y la ciudad de Tesalónica experimentaron una serie de circunstancias positivas y negativas después de la conquista romana en el año 168 A. dada su céntrica ubicación en la carretera y la posesión del puerto más grande en el norte del mar Egeo. a través de la República Romana Tardía. fue la construcción de la Vía Egnatia. alrededor del año 120 A.E. Un hecho positivo. la información de la lección y sus conclusiones deben ser reformadas considerablemente. Nota: Las frases o términos que siguen en las notas se extraen de la lección. En los tres primeros días de la lección de esta semana.C. y el contexto moral y religioso de mediados del siglo primero e la E. Teniendo en cuenta esto.tratando de sintetizar una enorme cantidad de información sobre un tema complejo. La Tesalónica Greco-romana Para ser justos con la Guía de estudios trimestral. la carretera romana que iba desde el mar Adriático a Tesalónica.

y la libertad para acuñar monedas.E. que se dio a pocas ciudades en el Imperio de Oriente.. algo por lo que todas las ciudades provinciales competían. Estos fueron los más altos honores de una relación beneficiosa con Roma.E. la libertad de celebrar reuniones públicas.económicos. como se demuestra en Hechos 17:5-9 y es atestiguado en las inscripciones de Tesalónica. Fue un honor adicional para la ciudad el hecho de albergar la residencia del gobernador romano. Este honor cívico y las obligaciones que juró junto con Roma. Mientras que Macedonia fue una provincia romana imperial. sino una ciudad gobernada por sus ciudadanos –el demos (asamblea) eligió un boulé (consejo) que consiste en politarcas (concejales) que gobernó Tesalónica. Además.C. El resultado no fue "impotencia política". Después de la batalla de Filipos en el 42 A. 3 . que se beneficiaron económicamente a la ciudad. Tesalónica tenía el privilegio añadido de no tener tropas romanas con base en la ciudad. Si nos guiamos por el gobierno de Plinio de la senatorialmente regida Bitinia. administración de los tribunales de la ciudad. incluyen la libertad de impuestos y la autonomía sin trabas. También ganó importantes ventajas en este proceso. el gobernador de Macedonia puede haber tenido 10-12 soldados en su entorno. los únicos soldados romanos en la provincia. Macedonia no fue "ocupada" por las tropas romanas. Restaurada a la posición de provincia senatorial en el año 44 C. conducentes al establecimiento del imperio. que participaba en la comunicación directa con el emperador en los asuntos provinciales. a Tesalónica se le concedió el honor de la civitas liberae condicionis (conición de ciudad libre) por ser aliada fiel de Roma. políticos y sociales de las guerras civiles de Roma. los procedimientos administrativos y judiciales del gobernador añadían el tránsito de personas y bienes.. Difícilmente podemos considerarlo una “ocupación”. votaciones locales para el liderazgo. Algunos politarcas eran también miembros de la koinon (Consejo Provincial) de Macedonia.

Ésta no estaba "gobernada por los extranjeros". Esto atrajo a inmigrantes y comerciantes de todo el Mediterráneo Oriental. lo que les permitió ocupar los cargos de la ciudad. de beneficio mutuo para Tesalónica y Roma. llenaban los mercados de la ciudad. sus calles. algunos politarcas. Las identidades griega y romana se entrelazaban claramente en la vida de Tesalónica. Algunos se casaron con ciudadanos de Tesalónica. Por otra parte. y la provincia de Asia. de Italia y Roma. Bitinia. templos y el puerto. La terminología de la lección. La ciudad fue fiel a Roma y honrada por ella para su beneficio y sus privilegios. casas. Fue una metrópoli que se consideraba como una parte integral del imperio. a veces. tergiversan la realidad de las relaciones de tesalonicenses y romanos. Cilicia. La beneficencia Romana –sus donaciones para las necesidades cívicas—es alabada en las inscripciones en honor a ellos por su nombre y. en la proclamación conjunta de la beneficencia de la diosa Roma (Roma deificada). sino más bien una reubicación económica. Los romanos emigraron a Tesalónica y se convirtieron en una parte vital de la comunidad. "exportación de impuestos" y "desvío de mercancías" hacia Roma. Muchos tenían suficiente riqueza como para poseer esclavos y empresas. A su vez.De este modo. Tracia. significaba que los ciudadanos y los que se instalaron en la ciudad obtuvieron ventajas económicas en los beneficios y el comercio. y su participación en el desarrollo del comercio y de la comunidad misma aumentó la vitalidad económica de la ciudad. Otros inmigrantes no-ciudadanos. La libertad que tenía Tesalónica de los impuestos romanos. los romanos no eran "los ocupantes extranjeros" desde la perspectiva de Tesalónica. de Caria. mientras que celebraban su "identidad griega". el Ponto. Roma fue obligada por su honor a mantener los acuerdos jurados por fe en lo que respecta a los beneficios y el estado civil de Tesalónica. que habla de la "explotación colonial". lo hacían como tesalonicenses que tenían la ciudadanía romana. Roma no trajo "la dislocación económica". 4 .

Es cierto que desde el 40 al 51 E. el dios principal del panteón griego. Históricamente. desde los esclavos hasta los emperadores. familiares.El abuso en los impuestos no estaba permitido por la ley romana. benefactor-beneficiario. fue afectado por la escasez de alimentos y la hambruna. La profecía de Agabo. delito condenable de oficio en Roma. Publio Memio Regullus. se cumplió. étnicas. durante el Imperio.C. en Hechos 11:28. el rango y la condición social se manifestaban y vivían dentro de una red dinámica de relaciones personales. a riesgo de su vida y en beneficio de la provincia. impidió la ejecución de la orden del emperador Gayo para llevar la estatua de Zeus. patrón-cliente. o la historia del antiguo Imperio Romano. un senador romano y gobernador imperial de Macedonia. La religión en Tesalónica 5 . la conciencia de clase casi no existía en el Imperio Romano".. históricas y comunitarias. desde 35 a 44 E.. en una permanente negociación de colaboración para beneficio de todos los que vivían dentro del imperio. emperador romano cuando Pablo predicó y escribió a Tesalónica. La identidad socio-económica. las relaciones. La presunción de la lección de que la elite romana o de Tesalónica oprimía a las clases pobres y trabajadoras. los gobernadores romanos de Macedonia no eran conocidos por el mal uso del poder mientras estaban en el cargo. El aumento de los precios de los cereales y el estrés social resultante causado por la inflación y la necesidad de trabajar para sobrevivir se ven reflejados en los imperativos de Pablo para trabajar en 1 Tesalonicenses 4:9-12 y 3:6-12.C. pero no se refleja en las convenciones sociales. el Imperio Romano de Oriente.C. y Claudio. religiosas. incluyendo Macedonia. Como Pedro Lampe lo resume sin rodeos: "En general. de Olimpia a Roma.. representa la huella de la perspectiva contemporánea de Jewett. era conocido por una cuidadosa gestión económica de los asuntos provinciales. De hecho. Fue un acto de resistencia a la orden imperial que probablemente impidió la rebelión en Macedonia en 40-41 E. del hogar.

Los devotos de Isis vivieron una ronda diaria de culto. La ciudad de Tesalónica estaba inmersa en la experiencia del culto religioso. que perdonaba el pecado (la llamada Justicia de Isis. legisladora. a los que sintieron poderosos. Los dioses egipcios eran adorados por los seguidores de las etnias griega. a las deidades egipcias. incluyendo una ceremonia religiosa y una procesión pública para abrir la temporada de navegación. comidas sagradas. salvadora. los milagros. El pueblo adoraba a Afrodita. y a sus cartas a los Tesalonicenses.E. como se sugiere en el informe trimestral. un templo dedicado en el siglo III A. la aparición de Isis en sueños y visiones. la evidencia de un culto a Cabirus en Tesalónica está históricamente situada después del periodo cuando Pablo proclama el evangelio. Metamorfosis. ni tampoco el culto imperial estaba diseñado para "suprimir" la vida espiritual de los tesalonicenses. creadora. cariñosos y cercanos. entre otras deidades. Apolo. Isis era elogiada en los himnos y las inscripciones como eterna. diosa de los cereales. egipcia. y luego en pastor/sacerdote. El punto es que la mayoría de los habitantes de Tesalónica se dedicaban a prácticas de culto de numerosos dioses. Serapis y Dionisio. La experiencia personal e intensa del culto e Isis –la oración. y el culto individual y comunitario. Anubis y otros dioses. Deméter. incluyendo Isis. el personaje principal. romana y otras en Tesalónica. protectora de los marineros y los viajes por el océano. El culto de Cabirus: más complejo y problemático que lo que la Lección dice La lección se basa en el argumento de Jewett de que la adoración de Cabirus era el culto principal que desafió y dio forma a la predicación cristiana de Pablo en la ciudad. El trabajo de 6 . entre otros epítetos). que era individual y colectivamente compartido en todo el mundo greco-romano. Osiris. cuando Lucio. y festivales anuales. se encuentra con Isis y se convierte en su adorador. Isis.Los habitantes de Tesalónica no fueron "dejados sin religión significativa". están vívidamente retratados en la novela de Apuleyo. Serapis. Sin embargo.C. Zeus. Artemisa. Un ejemplo de la religión de Tesalónica: El culto de Isis y Serapis Tesalónica tenía un Serapeum. la restauración física.

Los cultos de Samotracia eran un objetivo de la virulenta polémica de Clemente de Alejandría contra los cultos no-cristianos en el siglo III E. un historiador griego que escribió entre 60-30 A.Jewett ha sido criticado por Holland Hendrix. es el de Diodoro de Sicilia. se basan en un culto similar de Samotracia. Aunque históricamente fundada antes. pero la fama se ha extendido de cómo estos dioses aparecen a la humanidad y llevan ayuda inesperada para sus iniciados que los invocan en medio de los peligros. y se comunican a los iniciados solamente. un punto de vista anterior y alternativo sobre los misterios de Samotracia. También se ha afirmado que los hombres que han tomado parte en los misterios. y activa durante el tiempo de Pablo en Tesalónica. quien anteriormente escribió sobre la situación de Tesalónica.". la adoración de Cabirus no se reduciría a una determinada clase socio-económica. a fin de provocar el disgusto y la repulsión de los oyentes o lectores.E. basado en un sermón/ensayo de Clemente de Alejandría. no existe una evidencia inequívoca de un culto a Cabirus solamente.: "Ahora los detalles del rito de iniciación están protegidos entre los asuntos que no pueden ser divulgados.C. Los argumentos morales de Jewett y de la lección en lo que se refiere al culto a Cabirus. para persuadir a otros de su conducta inmoral y anti romana. Era una práctica normal el oponerse a los cultos o religiones desacreditando a sus oponentes con el lenguaje y la acusación de conducta ilegal y aberrante según el derecho romano. que Jewett confunde con el Cabirus de Tesalónica. y resumió acertadamente la premisa fundamental de Jewett como carente de prueba: "En la actualidad. Para contrastar la amargura de Clemente.C. La práctica del culto y la acuñación de monedas con el nombre de Cabirus fueron autorizadas por los politarcas de la ciudad y 7 .C. antes del siglo segundo o tercero E. (Biblioteca de Historia 49. y mejores en todos los aspectos de lo que eran antes". Las acusaciones de Clemente y sus caracterizaciones deben ser consideradas cuidadosamente y críticamente. incluyendo el culto a Cabiroi o Cabirus. en la ciudad.1-6 [LCL]). se tornan más piadosos y más justos.

fue fundado en Tesalónica en el 42 A. entre otros. La adoración de Cabirus fue sólo una de las muchas religiones o cultos practicados en Tesalónica. y en documentos de las oficinas del templo. El punto de vista de que el culto a Cabirus era "sangriento". inscripciones.E. el derecho. necesita ser equilibrado con las actividades sangrientas del sistema de sacrificios de Judea en Jerusalén. El culto imperial. y se combinó con el de Augusto. o que lo "desafió". Con base en la evidencia. es una conjetura en el mejor de los casos. Valerio condenó la inmoralidad. la fornicación.C. que exigía misericordia. el adulterio.C.E. la religión o las relaciones con los dioses se basaba en la piedad y la fe. Que el culto a Cabirus primaba por encima del culto imperial. según se aprecia en monedas. y en particular las cartas a los Tesalonicenses. este culto no era "divisivo" o "rebelde".. Para los romanos. de Valerio Máximo. como se afirma en la lección. la embriaguez. Una lectura de Hechos y Dichos memorables. intelecto. por el divinizado Julio César. En resumen. tanto en Tesalónica como en otras partes. entre otros. piedad. moderación. La moral romana. la conducta moral y las relaciones con los dioses. Los cultos y asociaciones religiosas o de otra índole tenían que ser aprobados por un consejo municipal o provincial. la religión y el culto imperial Se esperaba que los romanos. proporciona una ventana a la percepción romana de las virtudes sobre las que se basaban la sociedad. la castidad y la fe. es especulativo presumir que el culto de los tesalonicenses a Cabirus fue la fuerza dominante que configura el contexto histórico de la predicación de Pablo. o que el culto imperial denunciaba la adoración de una deidad establecida. el robo y otros vicios que no coincidían con las convenciones sociales de la vida romana adecuada. la paz. que compitieron por tener adherentes y recibir el honor de la comunidad. que eran asignadas o adjudicadas a los líderes de 8 . restos arqueológicos. en el año 29-28 A. mantuvieran la práctica de elevadas normas morales.regulada adecuadamente.

una tradición. mientras que eran criticadas por otros. y las sinagogas funcionaban dentro de las ciudades. y acción de gracias por la finalización de las guerras de la República Tardía. Esto creó un punto de entrada natural para el evangelio de Jesucristo en el mundo greco-romano. la respuesta general del Judaísmo hacia el evangelio de Pablo era la de un rechazo de Cristo como el Mesías.C. y resumía la leal fe jurada en adhesión a un nuevo emperador. inscripciones y días festivos. Era alternativa o simultáneamente percibido como una religión. a mediados de siglo I. Al Judaísmo se le concedieron derechos y privilegios bajo la ley romana. en última instancia. y también por el ascenso de Augusto al poder. En la E. Múltiples formas de Judaísmo fueron admiradas por muchos no-judíos. con un templo. El culto imperial de Tesalónica fue una expresión de alivio regional. defendían su estatus dentro de Tesalónica. que se sumaban al beneficio económico de la ciudad. sacerdotes. posteriormente. una declaración de fe en el empoderamiento divino del emperador. Sin embargo. Fue. y por ser beneficiarios del estatuto romano que hacía de Tesalónica una ciudad libre. mediante convenios similares a otras ciudades y provincias de todo el Imperio de Oriente. 9 . política y religiosa de conceder honores divinos a los emperadores. y así. cada año. una forma de vida.. El culto no fue impuesto a un pueblo "oprimido". mientras que al mismo tiempo. El culto imperial se integraba en la estructura religiosa de Tesalónica.la comunidad. con una sinagoga y una forma de vida que atrajo a los no judíos. El Judaísmo y la Sinagoga como punto inicial para la predicación del Evangelio En medio de estos cultos. y una filosofía moral por varios grupos del mundo grecoromano que participan con él en un rango de interacción en el primer siglo. Fue una acción comunitaria. el Judaísmo era atractivo para diversos grupos socioeconómicos y para ambos sexos. el Judaísmo prosperaba en Tesalónica. una etnia.

tal vez ya atraído por el Judaísmo. Los resultados de la intervención de Dios en Tesalónica son claros: ". Sin embargo. y la tenacidad de vuestra esperanza en nuestro Señor Jesucristo en la presencia de nuestro Dios y Padre. o en enemistad con Él. porque nuestro evangelio no llegó a vosotros en 10 . (Hechos 19:29.El cristianismo no sucumbió frente a la oposición de Tesalónica. lo suficientemente rico como para cuidar de ellos en su casa. ni era notoriamente inmoral como práctica de la comunidad.. Reflexiones en torno a Pablo y Tesalónica ¿Qué revela esta revisión acerca de Pablo y las cartas a los Tesalonicenses? En primer lugar. a sabiendas. Siempre teniendo en cuenta vuestro trabajo de fe. Dios interviene –estrellándose con y cambiando el destino de la humanidad por la revelación del Cristo resucitado. y las obras de amor. que mantuvo buenas relaciones con Roma y los romanos. Tesalónica se había centrado en sus propias preocupaciones y tenía poco margen para apreciar la intervención de Dios en la historia de la humanidad –una humanidad ignorante acerca de Dios. y ahora un líder cristiano participante en la delegación de Pablo a Jerusalén. Si es así. Es probable que Jasón. que Él os ha elegido. 20:4) era un politarca que figura en una inscripción de Tesalónica. impresionar y cambiar los corazones humanos. hermanos amados de Dios. fuera un hombre temeroso del Dios de Judea. En segundo lugar. que el mundo greco-romano de Tesalónica no carecía de religión significativa. porque los conversos emigraron de la sinagoga a las iglesias que funcionaban en las casas. El Espíritu estaba obrando a través de Pablo y de otros en la interacción con la población de Tesalónica para traer convicción y conversión. su conversión representa a un griego. En tercer lugar. por los testigos del poder del Espíritu Santo que mora en nosotros –el poder de Dios para tocar.. Se sugiere que el Aristarco de Tesalónica. el anfitrión de Pablo y los de su grupo.

.. para servir al Dios vivo y verdadero. y esperar a su Hijo desde el cielo. sino también en poder y en el Espíritu Santo.. quien nos libra de la ira venidera". Véase el original en inglés. "Cómo os volvisteis a Dios dejando los ídolos.. " . _____________ NOTA: El abundante aparato crítico y notas han sido suprimidos de la traducción española por razones de tiempo y espacio. (Traducido por Carlos Enrique Espinosa) 11 . al cual resucitó de entre los muertos. con plena convicción .palabras solamente.. a Jesús.