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LA TEORA MARXISTA

Categoras de base y problemas actuales

Agustn Cueva

La teora marxista

PRESENTACIN

L
La Teora Marxista Agustn Cueva
(1987)

Ediciones de la revolucin ecuatoriana Coleccin

40 Aniversario del Partido Comunista Marxista Leninista del Ecuador


Publicacin a cargo de la

COMISIN UNIVERSITARIA del PCMLE


Edicin: 1.000 ejemplares 1ro. de Agosto de 2004 Quito Ecuador

a clase obrera tiene y asume la responsabilidad histrica de colocarse a la cabeza de las dems clases trabajadoras, para oponerse y combatir al capitalismo y al imperialismo, para derrocarlos e implantar el poder popular, la dictadura del proletariado y construir el socialismo. Esa tarea es una hazaa gigantesca que incorpora como protagonistas a millones de seres, a las masas trabajadoras, a los pueblos y a la juventud. Esa gran proeza es la revolucin social del proletariado, significa el derrumbamiento del viejo mundo de la propiedad privada, los privilegios y la explotacin, y su sustitucin por el mundo de la igualdad social, por la sociedad de los trabajadores. Se trata de la primera revolucin hecha por las mayoras en beneficio de ellas mismas. El cumplimiento de ese compromiso por parte de la clase obrera requiere la gua de la teora revolucionaria, de la doctrina del proletariado, del marxismo leninismo. El marxismo leninismo es la teora revolucionaria ms avanzada que ha sido elaborada por la humanidad a lo largo de su milenario devenir. Es un sistema filosfico, la concepcin del mundo de la clase obrera. A travs del marxismo leninismo los proletarios explican el mundo, pero, fundamentalmente, con

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su gua, con sus principios son capaces de transformar el mundo, de organizar y hacer la revolucin. El marxismo leninismo se encarna, se convierte en fuerza material, en la existencia y la lucha del partido comunista, en los combates de los trabajadores y los pueblos. El marxismo leninismo no es un dogma, es una gua para la accin. Esta es una afirmacin expresa de los Clsicos, es una verdad corroborada por la prctica social de millones de trabajadores, por varias revoluciones victoriosas. Plenamente convencido de esta realidad, el PCMLE, al cumplir 40 aos de lucha por la revolucin, renueva su disposicin y decisin de continuar el combate por la el socialismo; dispone sus fuerzas para enfrentar nuevas batallas, para crecer y fortalecerse, para la forja de un poderoso movimiento revolucionario de las masas trabajadoras, para hacer uso legtimo de la violencia revolucionaria. Una de las maneras como los marxista leninistas del Ecuador perseveramos en nuestro cometido revolucionario es la publicacin de la COLECCIN CUARENTA ANIVERSARIO. Se trata de la publicacin de una serie de materiales tericos, de la autora de Marx, Engels, Lenin, Stalin, Enver Hoxha y otros revolucionarios destacados. Son ttulos cuya edicin es responsabilidad de los Comits Provinciales, de las Comisiones adjuntas al Comit Central que se involucran en este esfuerzo. Estn dirigidos a los militantes del PCMLE, a nuestros compaeros y amigos, a los hombres y mujeres de la clase obrera y los pueblos del Ecuador. Pretenden constituirse en una nueva herramienta para adelantar la lucha revolucionaria, para acercar el da de la victoria. Comisin de Educacin Poltica del Comit Central del PCMLE

I. LA CONCEPCIN MARXISTA DE LAS CLASES SOCIALES

1. INTRODUCCIN En la teora marxista el concepto de clase social difiere fundamentalmente del que pueden asignarle otras escuelas sociolgicas por varias razones: (a) El marxismo no concibe a las clases sociales como simples categoras nominales construidas a partir de un esquema lgicoformal aplicable a cualquier sociedad. Le es por lo tanto extraa la clsica divisin de la sociedad en tres clases: alta, media y baja, por ms que tal divisin aparezca refinada con nuevas subdivisiones (clase media alta, clase media media, clase media baja, etc.) o que dichas categoras se rellenen con datos empricos provenientes de la combinacin de mltiples indicadores. (b) El marxismo tampoco cree que la estructura de clases consista en las simples diferencias de ingresos, nivel educativo, prestigio, etc. Desde luego tales datos reflejan, a grosso modo, posiciones sociales distintas, pero se trata de los efectos ms visibles de determinadas estructuras de clases y no de elementos fundadores de tales estructuras. (c) Ni siquiera la magnitud de la fortuna o riqueza de los

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miembros de una sociedad es para el marxismo el elemento fundamental de la estructura de clases. No slo que aquellos trminos son bastante imprecisos sino que, adems, en el interior de una misma clase la magnitud de la riqueza puede diferir notablemente de unos individuos a otros, as como, en sentido inverso, la fortuna de los miembros de dos o ms clases puede coincidir. (d) En todo caso, el marxismo sostiene que el problema de las clases sociales no puede estudiarse correctamente si no es a partir de una teora general de la sociedad y de la historia. Por eso, antes de abordar dicho problema es menester comenzar definiendo algunas cuestiones bsicas del materialismo histrico. 2. LA SOCIEDAD CIVIL Y SU ANATOMA: CONSTITUCIN DEL MATERIALISMO HISTRICO En su famoso Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa poltica Marx resume en los trminos siguientes lo que podramos llamar su camino hacia el materialismo histrico: Mi investigacin desembocaba en el resultado de que, tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican, por el contrario, en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto resume Hegel, siguiendo el precedente de ingleses y franceses del siglo XVIII, bajo el nombre de sociedad civil, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la Economa Poltica 1. En efecto, podra afirmarse en un primer acercamiento que el materialismo histrico consiste en buscar siempre el sentido
En Obras escogidas en 3 tomos, Ed. Progreso, Mosc, s.f., t. I, p. 517. Salvo indicacin contraria, las citaciones que en adelante se hagan de Obras escogidas (OE) sern de acuerdo con esta edicin.
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profundo de la sociedad civil en el sustrato de su economa. Pero el texto resulta adems interesante de releer en un momento en que el concepto de sociedad civil ha vuelto a la circulacin, mas casi siempre con un uso premarxista. Por qu? Porque en la medida en que dicho concepto sea privado de su mdula econmica, o, si se prefiere la metfora original de Marx, de su anatoma proporcionada por la economa poltica, lejos de superar un supuesto economicismo se est retrocediendo hacia la prehistoria del materialismo histrico. Recordemos que el texto citado no es ningn desliz de la pluma de Marx, sino que condensa una reflexin que l y Engels han venido elaborando por lo menos desde la poca de La ideologa alemana, donde aparte de sealar que la sociedad civil es el verdadero hogar y escenario de toda la historia, insiste en su contextura primordialmente material: La sociedad civil abarca todo el intercambio material de los individuos, en una determinada fase de desarrollo de las fuerzas productivas. Abarca toda la vida comercial e industrial de una fase y, en este sentido, trasciende los lmites del Estado y de la nacin... 2. La sociedad civil efectivamente abarca eso... y mucho ms. Pero justamente por esta caracterstica abarcante resulta que el concepto de sociedad civil termina por revelarse meramente descriptivo (emprico), es decir, carente de todo poder de explicacin. Es lo que no acaba de entender Proudhon, al menos a juicio de Marx: A determinada fase de desarrollo de la produccin, del comercio, del consumo, corresponden formas de constitucin social, una determinada organizacin de la familia, de los estamentos o de las clases: en una palabra, una determinada sociedad civil. A una determinada sociedad civil, corresponde un determinado orden poltico (tat politique), que no es ms que la
2 MarxEngels: La ideologa alemana, Ediciones Pueblos Unidos, Buenos Aires, 1973, p. 38.

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expresin oficial de la sociedad civil. Esto es lo que el seor Proudhon jams llegar a comprender, pues l cree que ha hecho una gran cosa apelando del Estado a la sociedad civil, es decir, del resumen oficial de la sociedad a la sociedad oficial 3. El Estado (resumen oficial) no flota efectivamente en el vaco: se sustenta en la sociedad. Pero esa sociedad, a su turno, no puede ser comprendida a cabalidad si se la examina simplemente a nivel oficial, o sea como sociedad civil sin ms determinacin: sin sus determinaciones econmicas y sin sus determinaciones de clase. En esta idea reside la piedra angular del materialismo histrico. Ahora bien, la bsqueda de aquellas determinaciones obliga a disolver el concepto de sociedad civil en una red (sistema) de otros conceptos, ellos s explicativos y no ya meramente descriptivos, que son los nicos capaces de permitirnos convertir a ese vasto campo emprico en objeto de conocimiento cientfico. 3. MODO DE PRODUCCIN Y FORMACIN SOCIAL Uno de tales conceptos explicativos de base es el de modo de produccin, que se refiere a la forma en que los hombres obtienen sus medios materiales de existencia. Ello supone, necesariamente, dos tipos de relaciones ntimamente imbricadas, pero que es menester distinguir en el plano terico: (a) La relacin de los hombres con la naturaleza para efectos de la produccin; relacin que es captada por el concepto de fuerzas productivas, que designa a la capacidad que los hombres poseen en determinado momento para obtener cierta productividad, con ayuda de sus conocimientos y tcnicas, mquinas, herramientas, etc. (b) La relacin que los hombres establecen entre s en el proceso productivo, es decir, lo que se denomina relaciones socia3 Carta de Marx a Pavel Vasilievich Annenkov, de 28XII1846, en OE, I, 532.

les de produccin. La combinacin de estos dos elementos: fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin, constituye la matriz econmica de todo modo de produccin y es la que determina, inclusive, los dems momentos de lo econmico: la circulacin, distribucin y consumo de bienes materiales (e inmateriales). Sobre la base de esta matriz econmica, a la que se denomina tambin infraestructura, se levanta (segn la expresin figurada de Marx) la superestructura social, que a su vez consta de dos instancias fundamentales: (a) La instancia jurdicopoltica, que comprende el conjunto de organizaciones e instituciones sociales: Estado y derecho, fundamentalmente, en los modos de produccin clasistas. (b) La instancia ideolgica propiamente dicha, formada por el conjunto de ideas, imgenes y representaciones histricamente orgnicas, en el sentido sealado por Gramsci: Es preciso... distinguir entre ideologas histricamente orgnicas, es decir, que son necesarias a determinada estructura, e ideologas arbitrarias, racionalistas, queridas. En cuanto histricamente necesarias, tienen una validez psicolgica, organizan las masas humanas, forman el terreno en medio del cual se mueven los hombres, adquieren conciencia de su posicin, luchan, etc. En cuanto arbitrarias, no crean ms que movimientos individuales, polmicas, etc. (tampoco son completamente intiles porque son como el error que se contrapone a la verdad y la afirma) 4. Ahora bien, la relacin que existe entre la base o infraestructura y las dos instancias superestructurales consiste en una articulacin compleja, que puede definirse de la siguiente manera: (a) La base determina en ltima instancia a la superestructura, en la medida en que le asigna una funcin muy precisa, cual
4 El materialismo histrico y la filosofa de B. Croce, Juan Pablos Editor, Mxico, 1975, p. 58.

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es la de producir las condiciones jurdicas, polticas e ideolgicas necesarias para la reproduccin del respectivo modo de produccin. (b) Dentro de estas coordenadas estructurales de funcionamiento, la superestructura posee, sin embargo, una autonoma relativa, que le permite tener sus formas especficas de desarrollo y actuar a la vez sobre la base. Pero no hay que olvidar que esa autonoma es relativa, en el sentido de que nunca puede rebasar los lmites que esas coordenadas le imponen. Como dice Erik Olin Wright con respecto a la instancia estatal: ...la estructura econmica fija lmites de variacin en la estructura del Estado a la vez que determina la medida en que ella misma ser reproducida por la estructura del Estado que surja de hecho 5. Es imposible que el modo de produccin capitalista, por ejemplo, funcione normalmente con una superestructura socialista. O a la inversa. (c) El grado y la forma en que la superestructura acta sobre la base vara segn el modo de produccin de que se trate. As, en el modo de produccin capitalista la intervencin de lo jurdico y lo ideolgico sobre la instancia econmica no es de la misma naturaleza que en el modo de produccin feudal. Por esto, es decir, porque en cada modo de produccin se da una articulacin distinta entre la base y la superestructura, es que el concepto de modo de produccin puede utilizarse en un sentido muy amplio, para designar no slo a la matriz econmica sino tambin a la estructura resultante de la articulacin de las tres instancias: la econmica, la jurdicopoltica y la ideolgica 6. En este sentido, el concepto de modo de produccin es uno de los ms importantes de la sociologa marxista puesto que proErik Olin Wright: Clase, crisis y Estado, Siglo XXI de Espaa, Madrid, 1983, esp. pp. 89. 6 Cf. por ej. Luis Althusser y Etienne Balibar: Para leer El capital, Siglo XXI, Mxico, 1967; o Nicos Poulantzas: Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista, Siglo XXI, Mxico, 1971.
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porciona, por as decirlo, un primer modelo terico sobre la estructuracin bsica de la sociedad. Sin embargo, y por su misma condicin de concepto ubicado en un nivel muy alto de abstraccin, el concepto de modo de produccin necesita complementarse con otro, que se site en un nivel de concrecin mayor. Este concepto es el de formacin social (o formacin histricosocial o econmicosocial, como se prefiera), que se refiere a las sociedades histricamente dadas, en las que ya no encontramos un solo modo de produccin y en estado puro, sino, por regla general, una combinacin especfica de varios modos de produccin. Esta combinacin no consiste desde luego en una simple yuxtaposicin, sino que constituye una estructura articulada de manera muy compleja: (a) En primer lugar, los modos de produccin se combinan siempre bajo la hegemona de alguno de ellos, el dominante, que es el que imprime su carcter a la formacin social en su conjunto y redefine la situacin de los otros modos de produccin (subordinados), fijndoles lmites de funcionamiento y desarrollo. Mas, la ndole dialctica de esta relacin hace que el modo o los modos de produccin subordinados sobredeterminen, por su parte, el funcionamiento y desarrollo del modo de produccin dominante, con el cual se relacionan, por lo tanto, conflictivamente. Por sobredeterminacin ha de entenderse, en este caso, la posibilidad de que el modo de produccin subordinado, sin alterar las leyes fundamentales de funcionamiento del modo de produccin dominante, le pueda imponer ciertas modalidades especficas de desarrollo. Adems, dicha relacin va sufriendo alteraciones con el decurso histrico de suerte que, en determinado momento, el modo de produccin subordinado puede dejar de serlo y convertirse en dominante. Lo cual depende, claro est, de la ndole de los modos de produccin comprendidos en cada relacin: la tendencia al predominio, a largo plazo corresponde siempre al modo de produccin que expresa el mayor desarrollo de las fuerzas

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productivas. (b) En segundo lugar, en una formacin social no slo se articulan diferentes modos de produccin con todas sus instancias y elementos, sino que tambin pueden articularse en una misma unidad concreta elementos de varios modos de produccin. Es el caso, sobre todo, de ciertas situaciones de transicin, en las que encontramos unidades econmicas, instituciones polticas o sistemas ideolgicos de carcter mixto, semifeudales o semicapitalistas, por ejemplo. (c) Por ltimo, junto a los modos de produccin fundamentales, que son aquellos capaces de imponer su hegemona en una formacin social (comunitario primitivo, esclavista, feudal, capitalista o socialista), existen tambin modos de produccin secundarios, que slo pueden aparecer en un plano subordinado, dependiendo de algn modo de produccin fundamental. Es el caso del modo de produccin mercantil simple (produccin artesanal y pequeocampesina), al que denominaremos, para marcar su carcter peculiar, forma de produccin. 4. MODO DE PRODUCCIN Y CLASES SOCIALES En su conocida carta a J. Weydemeyer, Marx seal, como uno de sus principales aportes, la demostracin de que la existencia de las clases slo va unida a determinadas fases histricas del desarrollo de la produccin 7. Demostracin con la cual no slo ech por tierra la idea de que la divisin de la sociedad en clases es eterna, sino que adems sent el principio bsico para la definicin del estatuto terico de las clases sociales. En efecto, afirmar que la existencia de las clases slo va unida a determinadas fases histricas del desarrollo de la produccin equivale a decir que las clases son efectos especficos de determinados modos de produccin. De qu modos de produccin se trata y cul es el nivel estructural bsico que produce ta7

les efectos? El marxismo ha dado una respuesta muy precisa a este problema: se trata de aquellos modos de produccin en los que existe la propiedad privada de los medios y/o agentes de la produccin (hombres, tierra, herramientas, mquinas, etc.). As: En el sistema esclavista, el trabajador pertenece al propietario particular, del cual es la mquina de trabajo... En la relacin de vasallaje, es un elemento de la propiedad de la tierra, al igual que la acmila 8. En el modo de produccin capitalista los medios fundamentales de produccin estn monopolizados por los capitalistas. Por eso, en todos estos modos de produccin las relaciones sociales correspondientes se organizan en torno a mecanismos bsicos de explotacin: relaciones entre amos y esclavos en el esclavismo, entre seores y siervos en el feudalismo, entre burgueses y proletarios en el capitalismo. Por lo tanto, las clases sociales son ante todo posiciones estructurales que el sistema asigna objetivamente a individuos determinados. Por eso escribi Marx, en el prlogo a la primera edicin de El capital: En esta obra, las figuras del capitalista y del terrateniente no aparecen pintadas, ni mucho menos, de color de rosa. Pero advirtase que aqu slo nos referimos a las personas en cuanto personificacin de categoras econmicas, como representantes de determinados intereses y relaciones de clase. Quien como yo concibe el desarrollo de la formacin econmica de la sociedad como un proceso histriconatural, no puede hacer al individuo responsable de la existencia de relaciones de que l es socialmente criatura, aunque subjetivamente se considere muy por encima de ellas 9.
Marx: Fundamentos de la crtica de la economa poltica, Editorial de Ciencias Sociales, Instituto del Libro, La Habana, 1970, t, I, p. 356. 9 El capital, 5a. reimpresin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1972, vol. I, p. 15. En adelante, las citas provendrn de esta edicin.
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Marx a Joseph Weydemeyer, 5III1852. en OE, I, 542.

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Y Lenin, por su parte, defini a las clases por los lugares que grandes grupos de hombres ocupan en un sistema de produccin histricamente determinado: Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre s, por el lugar que ocupan en un sistema de produccin histricamente determinado, por las relaciones en que se encuentran frente a los medios de produccin (relaciones que las leyes fijan y consagran), por el papel que desempean en la organizacin social del trabajo y, por consiguiente, por el modo y la proporcin en que perciben la parte de la riqueza social de que disponen 10. Definicin que nos permite dilucidar tres puntos ms sobre la teora marxista de las clases sociales: (a) Que las clases no son el efecto de cualquier nivel de la estructura social, ni el resultado de la articulacin de lo econmico, lo poltico y lo ideolgico (como afirma Nicos Poulantzas, por ejemplo 11), sino que ellas se generan y adquieren existencia objetiva a nivel de la matriz econmica de ciertos modos de produccin. Por esto, es decir, porque las clases tienen una existencia objetiva an antes de que los agentes sociales tomen conciencia de su posicin estructural, es que el propio Lenin, en su libro El desarrollo del capitalismo en Rusia, pudo prever con algunos aos de anticipacin el comportamiento poltico de las clases de la Rusia zarista en la revolucin democrticoburguesa de 1905, y escribir lo siguiente en el prlogo a la segunda edicin de dicha obra: El anlisis del rgimen social y econmico y, por consiguiente, de la estructura de clases de Rusia, que hacemos en la siguiente obra, anlisis basado en una investigacin econmica
10 Una gran iniciativa, en Obras escogidas en 3 tomos, Ed. Progreso, Mosc, s.f., t. 3, p. 228. En adelante, toda cita de OE provendr de esta edicin. 11 Op. cit., p. 62 y ss. y, en particular, la definicin de clase social formulada en la P. 75.

y en un examen crtico de los materiales estadsticos, se ve confirmado hoy por la intervencin poltica abierta de todas las clases en el curso de la revolucin 12. (b) En segundo lugar, al precisar que las relaciones entre las clases son relaciones de explotacin (y expropiacin), puesto que una de ellas puede aduearse del trabajo de la otra por ocupar puestos diferentes en un rgimen determinado de economa social, Lenin est sealando tambin la razn por la cual las dos clases fundamentales de cada modo de produccin en el que tal explotacin se da slo pueden relacionarse de una nica manera: antagnicamente. De donde se deriva otro hecho, muy importante: las clases sociales estn siempre en lucha (aunque con intensidad variable y en diversos planos), y es precisamente esta lucha la que constituye el motor principal de la historia en las sociedades clasistas. Por eso, en el materialismo histrico la teora de las clases sociales es inseparable de la teora general de la historia. (c) Por ltimo habra que sealar, dentro de estas generalidades de base, que la existencia de las clases en un determinado modo de produccin redefine la naturaleza de las dos instancias superestructurales, en la medida en que les confiere inevitablemente un carcter clasista. La instancia jurdicopoltica ya no es en este caso un conjunto de instituciones al servicio de toda la sociedad (que en s misma ha devenido entonces una comunidad ilusoria, como ms adelante se ver), sino que est constituida por aparatos de clase; del mismo modo que la instancia ideolgica ya no es la representacin del mundo de la comunidad real toda, sino la esfera en que las ideas dominantes son necesariamente las de la clase dominante.

12 El desarrollo del capitalismo en Rusia, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1971, p. 10.

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5. CLASE EN S, CLASE PARA S Hemos visto cmo las clases son efectos de la matriz econmica de ciertos modos de produccin sobre los agentes sociales, a los que constituyen precisamente en clases; hemos insistido, por lo mismo, en que ya en este nivel (el econmico) las clases tienen una existencia objetiva, y hasta hemos citado un pasaje de Marx en el que ste afirma que los terratenientes o los capitalistas no son ms que personificacin de ciertas categoras econmicas. Ahora bien, todas estas observaciones tendientes a definir en un primer nivel el estatuto terico de las clases (previniendo cualquier desviacin voluntaristaidealista) corren el riesgo de ubicarnos en una posicin errnea (positivistaestructuralista) si es que no retomamos oportunamente el problema de la relacin dialctica entre las clases en cuanto efectos de determinada estructura econmica y las clases como agentes histricos concretos. Marx plantea el problema con toda nitidez en un famoso pasaje del 18 Brumario: Los campesinos parcelarios forman una masa inmensa, cuyos individuos viven en idntica situacin, pero sin que entre ellos existan muchas relaciones. Su modo de produccin les aisla unos de otros, en vez de establecer relaciones mutuas entre ellos. Este aislamiento es fomentado por los malos medios de comunicacin de Francia y por la pobreza de los campesinos. Su campo de produccin, la parcela, no admite en su cultivo divisin alguna del trabajo ni aplicacin alguna de la ciencia; no admite, por tanto, multiplicidad de desarrollo, ni diversidad de talentos, ni riqueza de relaciones sociales. Cada familia campesina se basta, sobre poco ms o menos, a s misma, produce directamente ella misma la mayor parte de lo que consume y obtiene as sus materiales de existencia ms bien en intercambio con la naturaleza que en contacto con la sociedad. La parcela, el campesino y su familia; y al lado, otra parcela, otro campesino

y otra familia. Unas cuantas unidades de stas forman una aldea, y unas cuantas aldeas, un departamento. As se forma la gran masa de la nacin francesa, por la simple suma de unidades del mismo nombre, al modo como, por ejemplo, las patatas de un saco forman un saco de patatas. En la medida en que millones de familias viven bajo condiciones econmicas de existencia que las distinguen por su modo de vivir, por sus intereses y por su cultura de otras clases y las oponen a stas de un modo hostil, aquellas forman una clase. Por cuanto existe entre los campesinos parcelarios una articulacin puramente local y la identidad de sus intereses no engendra entre ellos ninguna comunidad, ninguna unin nacional y ninguna organizacin poltica, no forman una clase. Son, por tanto, incapaces de hacer valer su inters de clase en su propio nombre, ya sea por medio de un parlamento o por medio de una Convencin. No pueden representarse sino que tienen que ser representados. Su representante tiene que aparecer al mismo tiempo como su seor, como una autoridad por encima de ellos, como un poder ilimitado de Gobierno que los proteja de las dems clases y les enve desde lo alto la lluvia y el sol. Por consiguiente, la influencia poltica de los campesinos parcelarios encuentra su ltima expresin en el hecho de que el poder ejecutivo somete bajo su mando a la sociedad 13. Este texto de Marx, que por s solo constituye una obra maestra de anlisis sociolgico, nos coloca, pues, de lleno, en el problema de lo que se ha dado en llamar la clase en s y la clase para s. En efecto, esos campesinos parcelarios constituyen una clase social a nivel econmico, puesto que estn ubicados en una misma situacin estructural, que objetivamente los opone a otras clases de la respectiva formacin social; sin embargo, el propio Marx estima que, a otro nivel, que es el poltico, dichos campesinos no constituyen una clase. Tomada al pie de la
13 El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, OE, I, 489490. Los subrayados son nuestros.

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letra, la segunda afirmacin puede inducir a confusin y prestarse para las interpretaciones ms diversas y antojadizas; sin embargo, su sentido contextual es perfectamente claro: si los campesinos parcelarios son incapaces de hacer valer su inters de clase es porque ya son objetivamente (en s, o sea estructuralmente) una clase social, aunque todava no estn organizados como tal en el plano poltico ni hayan tomado an conciencia (para s) de aquella situacin objetiva. En el mismo sentido va este otro anlisis de Marx sobre la clase obrera, en Miseria de la filosofa: La gran industria concentra en un mismo sitio a una masa de personas que no se conocen entre s. La competencia divide sus intereses. Pero la defensa del salario, los une en una idea comn de resistencia: la coalicin. Por lo tanto la coalicin persigue siempre una doble finalidad: acabar con la competencia entre los obreros para poder hacer una competencia general a los capitalistas. Si el primer fin de la resistencia se reduca a la defensa del salario, despus, a medida que los capitalistas se asocian a su vez movidos por la idea de la represin, las coaliciones, en un principio aisladas, forman grupos, y la defensa por los obreros de sus asociaciones frente al capital, siempre unido, acaba siendo para ellos ms necesaria que la defensa del salario. Hasta tal punto esto es cierto, que los economistas ingleses no salan de su asombro al ver que los obreros sacrificaban una buena parte del salario en favor de las asociaciones que, a juicio de estos economistas, se haban fundado exclusivamente para luchar en pro del salario. En esta lucha verdadera guerra civil se van uniendo y desarrollando todos los elementos para la batalla futura. Al llegar a este punto, la coalicin toma carcter poltico. Las condiciones econmicas, transformaron primero a la masa de la poblacin del pas en trabajadores. La dominacin del capital ha creado a esta masa una situacin comn, intereses comunes. As, pues, esta masa es ya una clase con respecto al capital, pero an no es una clase para s. Los intereses que de-

fiende se convierten en intereses de clase. Pero la lucha de clase contra clase es una lucha poltica 14. Al construir el concepto de clase en dos niveles, el de la clase en s y el de la clase para s, Marx retiene, pues, con una terminologa que tal vez no sea la ms apropiada, la doble dimensin del problema: (a) Las clases sociales como efecto de la matriz de determinados modos de produccin y formaciones sociales sobre los agentes de la produccin. (b) Las clases como verdaderos sujetos histricos (fuerzas sociales) capaces de actuar sobre las estructuras y transformarlas. Sujetos que devienen tales a travs de la lucha de clases y por el desarrollo de una organizacin y una conciencia de clase. Esta conceptualizacin, en la que la reconstitucin lgica de las clases coincide con su reconstitucin histrica 15, es adems relevante en la teora marxista por tres razones: (a) Porque permite realizar un anlisis objetivo de la estructura de clases y una previsin histrica asimismo objetiva, que son los fundamentos necesarios para una correcta prctica poltica. (b) Porque slo sobre la base de aquella distincin es posible definir objetivamente la conciencia de clase, que no es igual al conjunto de ideas y representaciones que sus miembros puedan tener en determinado momento (conciencia psicolgica inmediata), sino que consiste en la conciencia de lo que debe histricamente hacer (una clase) en conformidad con su ser (Marx:
14 Miseria de la filosofa, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, pp. 157158. El segundo subrayado es nuestro. 15 ... El nico mtodo indicado (es) el lgico. Pero ste no es, en realidad, ms que el mtodo histrico, despojado nicamente de su forma histrica y de las contingencias perturbadoras. All donde comienza esta historia debe comenzar tambin el proceso discursivo, y el desarrollo ulterior de ste no ser ms que la imagen refleja, en forma abstracta y tericamente consecuente, de la trayectoria histrica F. Engels: Carlos Marx. Contribucin a la crtica de la economa poltica, OE, I, 528.

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La Sagrada Familia). (c) Porque tal distincin permite fijar el papel exacto de la vanguardia poltica (partido de clase), que consiste justamente en convertir a la clase en s en clase para s. 6. CLASES, ESTAMENTOS, CASTAS El problema de los estamentos y las castas (sobre todo de estas ltimas) ha sido ampliamente desarrollado por la sociologa no marxista, que por lo general opone tajantemente la organizacin estamental y de castas a la de las clases sociales. Son demasiado conocidos los razonamientos en el sentido de que, mientras los estamentos y las castas constituyen sistemas cerrados, las clases se caracterizan por conformar un sistema abierto, que permite una amplia movilidad horizontal y vertical de sus miembros. Este no es, desde luego, el lugar apropiado para entablar una amplia discusin sobre el asunto; slo quisiramos observar que incluso ciertos autores que en trminos generales aceptan los puntos de vista de Marx sobre las clases sociales en la sociedad capitalista, estiman que pierden pertinencia tratndose de las formaciones precapitalistas. Es, por ejemplo, la opinin del socilogo Georges Gurvitch, para quien las clases slo aparecen en las sociedades globales industrializadas en las que los modelos tcnicos y las funciones econmicas estn particularmente acentuadas 16. Gurvitch llega incluso a afirmar que Marx ha vacilado mucho en cuanto a saber si habra de reconocer la existencia de las clases en todo tipo de sociedad, fuera de las sociedades arcaicas y de la sociedad futura o comunista completamente realizada 17. Sin embargo, Marx es perfectamente claro sobre este punto:
Georges Gurvitch: El concepto de clases sociales, de Marx a nuestros das, Nueva Visin, Buenos Aires, 1973, p. 193. 17 Ibid., p. 85.
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La historia de todas las sociedades hasta nuestros das es la historia de la lucha de clases, escribe en el Manifiesto, aunque Engels observa, con razn, que el trmino todas no incluye, obviamente, a las sociedades prehistricas, es decir, preclasistas. Para el marxismo, entonces, las clases sociales son algo inherente no slo al modo de produccin capitalista, mas tambin a otros, como el feudal y el esclavista. Ello no obstante, el fenmeno adquiere caractersticas distintas en estos ltimos. Decamos, en el numeral 3 de este captulo, que en cada modo de produccin se da una forma diferente de articulacin entre los niveles econmico, jurdicopoltico e ideolgico, variando en cada caso el grado y la forma de intervencin de las dos instancias superestructurales sobre la base econmica. Pues bien, esto no deja de tener sus consecuencias sobre la estructura de las clases, que adquiere una forma diferente segn el modo de produccin de que se trate. En el modo de produccin capitalista las clases sociales no slo que se generan a nivel de la infraestructura econmica sino que, adems, aparecen como un puro efecto de sta, sin que ni lo jurdico ni lo ideolgico intervengan directamente en su fijacin; en otros modos de produccin no ocurre lo mismo: Es sabido escribe Lenin que en las sociedades esclavista y feudal las diferencias entre las clases quedan tambin fijadas en la divisin de la poblacin por estamentos, asignndose a cada clase un lugar jurdico especial en el Estado. Por eso, las clases de las sociedades esclavista y feudal (y tambin de la sociedad del rgimen de servidumbre) eran a la vez estamentos distintos. Por el contrario, en la sociedad capitalista, en la sociedad burguesa, todos los ciudadanos son jurdicamente iguales, la divisin por estamentos ha sido abolida (por lo menos en principio) y, por eso, las clases han dejado de ser estamentos. La divisin de la sociedad en clases es comn a las sociedades esclavista, feudal y burguesa, pero en las dos primeras existan las clasesestamentos, mientras que en la ltima ya no son esta-

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mentos 18. Texto que pone en claro algunos puntos: (a) Que la divisin en clases existe tanto en la sociedad capitalista como en otras donde las relaciones sociales de produccin se organizan en torno a un mecanismo bsico de explotacin, como ya se vio. (b) Que en todos estos casos se trata, en lo esencial, del mismo fenmeno. (c) Que sin embargo, all donde predominan o por lo menos subsisten los modos de produccin feudal o esclavista, las diferencias de clase quedan tambin fijadas por un lugar asignado a cada una de ellas a nivel jurdico; lugar que, insistimos, no es el de generacin de las clases (que en cualquier modo de produccin es el econmico), sino de fijacin de las mismas. De manera que, en trminos generales, podramos afirmar que un sistema de estamentos no es otra cosa que una estructura de clases sobredeterminada, en ciertos modos de produccin, por la intervencin directa del nivel jurdico; de la misma manera que los sistemas llamados de castas son estructuras de clase sobredeterminadas por una intervencin acentuada del nivel ideolgico, que se encarga de fijar las divisiones de clase como un sistema basado en diferencias tnicas, culturales u otras. Los dos tipos de sobredeterminacin no son por lo dems excluyentes, e incluso es frecuente que se conjuguen, con predominio tendencial de uno u otro. Una observacin ms sobre este punto. Las superestructuras jurdicopoltica e ideolgica poseen, como ya lo vimos, un grado de autonoma relativa, el cual determina que, una vez que se han establecido con su intervencin sistemas estamentales o de castas, stos puedan evolucionar tambin de manera relativamente autnoma, generando sucesivos desfasamientos y con18 El programa agrario de la socialdemocracia rusa, en Lenin: La alianza de la clase obrera y el campesinado, Ed. Progreso, Mosc, s.f., nota al pie de la p. 71.

tradicciones. De donde se derivan algunas cuestiones ntimamente relacionadas entre s: (a) La de la no correspondencia exacta entre la estructura de clases y su fijacin superestructural en estamentos o castas. Obviamente, stas y aqullos no reproducen cual un calco a la primera, como puede comprobarse, por ejemplo, a travs del esquema de la pgina siguiente, con el que el historiador Manfred Kossok ilustra la relacin multilinear que existe entre la estructura de clases y la diferenciacin tnica en la Amrica hispana en vsperas de la revolucin de independencia 19.

Manfred Kossok: El contenido burgus de las revoluciones de independencia en Amrica Latina, en Historia y sociedad, Segunda poca, No. 4, Invierno de 1974, p. 69.

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ESTRUCTURA DE CLASES Y DIFERENCIACIN TNICA EN LA AMRICA HISPANA EN VPERAS DE LA REVOLUCIN DE INDEPENDENCIA, SEGN EL HISTORIADOR MANFRED KOSSOK

Burocracia colonial (incluyendo alto clero y comerciantes de ultramar)

espaoles

Latifundistas (incluyendo dueos de minas y obrajes)

criollos

Comerciantes

Oficios libres (incluyendo bajo clero) Artesanos (privilegiados) Artesanos (no privilegiados) Campesinos (libres) Campesinos (en dependencia feudal)

mestizos

mulatos

indgenas

Proletariado (diversas categoras) negros Esclavos

(b) El conflicto, en determinados momentos de transicin, entre una estructura de clases que ha evolucionado en concordancia con el desarrollo de un nuevo modo de produccin, y los sistemas de estamentos o castas que se conservan como sobrevivencia de los anteriores. Proceso dialctico que tiende a resolverse de acuerdo con las necesidades inherentes a la reproduccin del modo de produccin dominante. (c) Por ltimo, no est por dems sealar que la inexistencia de sistemas de estamentos o castas, de los que slo cabe hablar cuando guardan relacin con situaciones precapitalistas, no impide que puedan seguir existiendo problemas raciales, por ejemplo, bajo un sistema ya decantado de clases, de orden inequvocamente capitalista. Como observa Octavio Ianni: ...no es cierto que las relaciones capitalistas de produccin destruyan o eliminen las desigualdades sociales, econmicas, polticas y culturales basadas en diferencias raciales. Por el contrario, el capitalismo recrea esas diferencias continuamente, segn las leyes de la divisin del trabajo social y estratificacin social que le son propias. Todos pasan a ser ciudadanos, trabajadores libres, etc., segn la ideologa burguesa dominante. En la prctica, todos continan existiendo como obreros y burgueses, al mismo tiempo que como indios, negros, blancos, hindes, paquistanes, amarillos, mestizos, etc. 20. El que no existan ms estamentos, en el sentido estricto que hemos conferido al trmino, tampoco impide que incluso la superestructura jurdica fije sistemas de desigualdades entre sectores de la poblacin, como podra ser el caso tpico de la mujer en los cdigos civiles y penales de pleno siglo XX, por ejemplo. Pero este problema, as como el sealado por Ianni, forman parte del sistema general de desigualdades del capitalismo, al que nos referiremos ms adelante.

Relacin predominante Relacin secundaria

20 Octavio Ianni: Esclavitud y capitalismo, Siglo XXI Mxico, 1976, pp. 165166.

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7. ARTICULACIN DE CLASES EN UNA FORMACIN SOCIAL Hemos analizado hasta aqu el problema de las clases sociales sobre todo en su nivel terico ms abstracto; esto es, a nivel de modo de produccin. Ahora es necesario ubicarnos en un plano ms concreto, el de formacin social, para examinar algunas de las caractersticas que la estructura de clases puede presentar a este nivel. (a) En primer lugar tenemos el problema del nmero de las clases que, como se vio, son fundamentalmente dos para cada modo de produccin en el que existe un mecanismo de explotacin que, en el plano de las relaciones sociales de produccin, organiza necesariamente oposiciones binarias: amosesclavos, seoressiervos, burguesaproletariado. Ahora bien, basta pensar en el hecho de que en una formacin social se articulan varios modos de produccin para entender la razn por la cual el nmero de las clases puede aumentar sensiblemente. (b) En segundo lugar, la misma articulacin compleja de modos de produccin, y aun de instancias de stos, puede producir ciertas asimetras en la estructura de clases de una formacin social. Es bastante conocido aquel pasaje de los Grundrisse en el que Marx afirma que hoy da llamamos con justo ttulo capitalistas a los propietarios (esclavistas, A.C.) de las plantaciones americanas 21; afirmacin que parece fundarse en el hecho de que tales propietarios actuaban ya, a nivel de la produccin misma, de acuerdo con las leyes de la economa capitalista. Sea de ello lo que fuere, lo cierto es que esto plantea inevitablemente el problema de una asimetra en la medida en que el esclavo ya no tiene frente a s a un simple amo esclavista, sino a un propietario de esclavos que constituye en realidad una fraccin
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de la burguesa. Se trata, desde luego, de lo que el propio Marx llam una anomala en el mercado mundial basado en el trabajo libre 22, pero que hemos querido destacar por su posible aplicacin al anlisis histrico de ciertas situaciones caribeas, por ejemplo. (c) Tenemos, adems, mltiples situaciones mixtas o difusas, que ya no pueden ser conceptuadas como simples anomalas, sino que son fenmenos inherentes a formaciones acentuadamente heterogneas o en proceso de transicin. Tales situaciones son, verbi gratia, la de los terratenientes semicapitalistas (aquellos que en Amrica Latina han recibido el nombre de oligarcas); o la del semiproletariado, en el que tanto insisti Lenin al estudiar la formacin social rusa: ...En los pases capitalistas atrasados, como Rusia, la mayora de la poblacin se compone de semiproletarios, es decir, de hombres que durante una parte del ao viven como proletarios, que si quieren comer tienen que recurrir, en cierta medida, al trabajo asalariado en empresas capitalistas 23. Obsrvese que Lenin ubica a la inmensa mayora de la poblacin rusa en la categora de semiproletarios. En otro de sus textos el mismo autor insiste en esas zonas de transicin en las que las fronteras entre el proletariado propiamente dicho y otras clases populares pareciera diluirse, difuminada en una especie de penumbra estructural: El capitalismo dejara de ser capitalismo si el proletariado puro no estuviese rodeado de una masa abigarradsima de elementos que sealan la transicin del proletariado al semiproletariado (el que obtiene una mitad de sus medios de existencia vendiendo su fuerza de trabajo), del semiproletario al pequeo campesino (y al pequeo artesano, al obrero a domicilio, al pequeo patrono en general), del pequeo campesino al campesino medio, etc., y si en el seno mismo del proletariado no hubie22 23

Fundamentos..., ed. cit., t. I, p. 394:

Fundamentos..., loc. cit. Una gran iniciativa, OE, 3, 228.

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ra sectores de un desarrollo mayor o menor, divisiones de carcter territorial, profesional, a veces religioso, etc. 24. (d) El texto precedente de Lenin es extremadamente rico y lo seguiremos explotando tericamente. Por el momento, nos permite observar dos cuestiones ms: la heterogeneidad de la composicin de cada clase de acuerdo con mltiples determinaciones histricas propias de la respectiva formacin social, y el desarrollo consecuentemente desigual de esas mismas clases. Asunto que tiene que ver, entre otras cosas, con la imprescindible necesidad de una vanguardia poltica. (e) La articulacin especfica de una formacin social llega incluso a constituir en clase a ciertos grupos sociales que en rigor no lo seran analizados en el nivel terico ms abstracto, el del modo de produccin. Los campesinos parcelarios, por ejemplo, cuya forma de produccin (mercantil simple) en s misma no genera clases sociales, se convierten en clase en la medida en que sus condiciones econmicas de existencia los distinguen por su modo de vivir, por sus intereses y por su cultura de otras clases y los oponen a stas de un modo hostil (Cf. cita 13). Es decir, en la medida en que estn articulados de cierta manera en el conjunto de una formacin social: sometidos, por ejemplo, en el caso de las formaciones capitalistas, a los modos de explotacin secundarios del capital: usura, impuestos, mecanismo desfavorable de intercambio, etctera 25. (f) El caso del lumpenproletariado es, por su parte, un buen ejemplo de otro tipo de efectos de la estructura concreta de una formacin social sobre el sistema de clases. En el nivel ms abstracto del anlisis, cierto fenmeno (que en Amrica Latina fue percibido ideolgicamente como marginalidad y ahora como informalidad) puede conceptualizarse como presencia de un ejrcito industrial de reserva o existencia de una amplia zona de
La enfermedad infantil del izquierdismo en el comunismo, OE, 3, 396397. 25 Cf. Marx: Las luchas de clases en Francia, OF. I, 218.
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subsuncin todava formal del trabajo al capital. Sin embargo, es evidente que entre esa conceptualizacin y la de lumpenproletariado no existe homogeneidad terica. Este ltimo concepto, que no recubre ni de lejos el campo de los otros dos, slo puede construirse teniendo en consideracin ciertos efectos secundarios de la matriz de una formacin social, y en especial el modo de vida que ella genera en ciertas capas sociales, como lo han hecho Marx y Engels en muchas de sus obras 26. Es decir, considerando esa esfera de la vida extraproductiva que se caracteriza por las condiciones materiales, las relaciones entre los hombres y las formas de su actividad vital 27; factores que, claro est, slo cobran relevancia cuando se trata de grupos distintos de las clases fundamentales y cuya situacin se define, justamente, por su no insercin en las relaciones bsicas de produccin. (g) En fin, la articulacin de modos de produccin en una formacin social puede producir situaciones extremadamente complejas, en aquellos momentos de transicin en que dos o ms modos de produccin ejercen sus efectos sobre un mismo grupo concreto, al que ubican en una situacin de clase ambivalente. Tal sera, por ejemplo, la situacin que analiza Lenin en el siguiente texto: Ponemos entre comillas la palabra campesinado para sealar la existencia en este caso de una contradiccin que est fuera de toda duda: en la sociedad contempornea el campesinado ya no es, naturalmente, una clase indivisa. Y quien se sorprenda de tal contradiccin es que se olvida que no se trata de una contradiccin derivada de la exposicin o implcita en la doctrina, sino de una contradiccin de la vida misma. No es una contradiccin inventada, sino una contradiccin dialctica viva. Por
Cf. en especial El dieciocho Brumario y Las luchas de clases en Francia, de Marx, y Las guerras campesinas en Alemania, de Engels. 27 Diccionario marxista de filosofa, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, p. 211.
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cuanto la sociedad del rgimen de servidumbre est siendo desplazada de nuestro agro por la sociedad contempornea (burguesa), el campesinado deja de ser una clase, dividindose en proletariado agrcola y burguesa rural (grande, mediana, pequea y pequesima). Por cuanto se conservan an las relaciones del rgimen de servidumbre, el campesinado sigue siendo una clase, es decir, lo repetimos, una clase no de la sociedad burguesa, sino de la sociedad del rgimen de servidumbre. Estos por cuanto representan una realidad viva que se manifiesta en ese complejsimo entrelazamiento de las relaciones propias del rgimen de servidumbre y del rgimen burgus que se observa actualmente en el agro ruso. Expresndonos en los trminos usados por Marx, diremos que la renta en trabajo, la renta en especie, la renta en dinero y la renta capitalista se entrelazan en nuestro pas del modo ms caprichoso 28. 8. PUEBLO Y CLASES SOCIALES Dada la importancia del fenmeno populista en Amrica Latina, as como los claros rebrotes de neopopulismo en el plano terico (en la obra de un Ernesto Laclau por ejemplo 29), es necesario precisar que en el materialismo histrico el concepto de pueblo se refiere al conjunto de clases y capas subordinadas que, por el mismo hecho de serlo poseen fundamentales intereses en comn, constituyendo por lo tanto los protagonistas de lo que podramos denominar el bloque popular. Entre nosotros, latinoamericanos, este bloque incluye por regla general al proletariado, el campesinado, la pequea burguesa, las capas medias y el subproletariado. Ahora bien, todo el problema reside en que las categoras de pueblo y popular no pueden suplantar terica ni poltica28 El programa agrario, ed. cit., p. 72. 29 Ernesto Laclau: Poltica e ideologa en la teora marxista, 2a. ed., Siglo

mente a las clases sociales, en ningn nivel, so pena de franquear la frontera que separa al marxismo del populismo y de ciertas concepciones eurodemcratas y afines. Concepciones que, por lo dems, distan mucho de ser novedosas, como lo atestiguan estas polmicas lneas de Marx en el 18 Brumario: Pero el demcrata, como representa a la pequea burguesa, es decir, a una clase en transicin, en la que los intereses de dos clases se embotan el uno contra el otro, cree estar por encima del antagonismo de clases en general. Los demcratas reconocen que tienen en frente a una clase privilegiada, pero ellos, con todo el resto de la nacin que los circunda, forman el pueblo. Lo que ellos representan son los derechos del pueblo, lo que les interesa es el inters del pueblo. Por eso, cuando se preparan para una lucha, no necesitan examinar los intereses y las posiciones de las distintas clases. No necesitan ponderar con demasiada escrupulosidad sus propios medios. No tienen ms que dar la seal, para que el pueblo, con todos sus recursos inagotables, caiga sobre los opresores 30. Con menor irona que Marx, Rosa Luxemburgo no es menos enftica en recalcar que: ...En una sociedad de clases, el pueblo, como un todo social y poltico homogneo, no existe, mientras que s existen en cada nacin las clases sociales con sus intereses y derechos antagnicos 31. Lenin, por su lado, insiste en que al emplear la palabra pueblo, Marx no velaba con ella las diferencias de las clases, sino que unificaba determinados elementos capaces de llevar la revolucin hasta el final; para luego subrayar que aquella diferenciacin no se hace con el fin de que la clase de vanguardia se encierre en s misma, se limite con una medida estrecha... sino para que la clase de vanguardia, sin adolecer de las vacilaLa ideologa alemana, ed. cit., p. 30. R. Luxemburgo: La cuestin nacional y la autonoma, Cuadernos de Pasado y Presente, Siglo XXI, Mxico, 1979.
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XXI, Mxico, 1980.

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ciones, la inconstancia y la indecisin de las clases intermedias, luche con la mayor energa y el mayor entusiasmo por la causa de todo el pueblo, al frente de todo el pueblo 32. Con la categora pueblo ocurre, pues, prcticamente lo mismo que con el concepto de sociedad civil: utilizados sin referencia a una estructura de clases y muchas veces para soslayar a sta, constituyen una buena puerta falsa que permite alejarse discretamente del marxismo. 9. ESTRUCTURAS, PROCESOS, HISTORICIDAD CONCRETA Tal como hemos venido vindolo, las clases son definibles, primero, en un nivel terico altamente abstracto que es captado por el concepto modo de produccin; luego son aprehensibles en un plano ms concreto, cuando las estudiamos organizadas y redefinidas por su articulacin especfica en una formacin social. Pero todava hay algo ms, que debemos sealar: las clases no forman parte de una realidad esttica, sino de totalidades orgnicas en movimiento; es decir, de estructuras que son al mismo tiempo procesos. Y es este movimiento histrico, precisamente, el que confiere sentido a su articulacin. Lenin escribe, por eso, lo que sigue, refirindose al problema planteado en el texto de la cita 28: ...En el campo ruso coexisten dos tipos de contradicciones de clase: en primer lugar, las contradicciones entre los obreros agrcolas y los patronos rurales; en segundo lugar, las contradicciones entre todo el campesinado y toda la clase de los terratenientes. La primera contradiccin crece y se desarrolla; la segunda se va debilitando poco a poco. La primera pertenece toda ella al futuro; la segunda, en medida considerable, al pasado 33.
32 Dos tcticas de la socialdemocracia en la revolucin democrtica, Ed. Progreso, Mosc, 1977, p. 103. 33 El partido obrero y el campesinado, en La alianza de la clase obrera y el campesinado, ed. cit., p. 59.

En efecto, en un corte estructural instantneo (sincrnico, si se quiere), el entrelazamiento de las clases del agro ruso, igual que el de los distintos tipos de renta, podran parecer caprichosos (trmino que, por lo dems, no pasa de ser una imagen en el texto de Lenin); pero, habida cuenta de que dicha estructuracin de clases forma parte de un proceso, los sistemas de contradicciones que en ella se entrelazan adquieren una jerarqua y un sentido: uno de ellos pertenece en rigor al pasado, el otro al futuro; ste crece y se desarrolla, aqul va debilitndose paulatinamente. Mas no slo hay esto. Las clases, como ya lo vimos, no son nicamente efectos pasivos de la infraestructura econmica de la sociedad sino que, a travs de los niveles poltico e ideolgico, se convierten en verdaderos agentes sociales y, en este sentido, tienen una historia, su propia historia. As, gran parte de los campesinos protagonistas del movimiento revolucionario mexicano de la dcada de 1910, por ejemplo, eran ya peones asalariados o por lo menos semiasalariados. Atenindose a estos solos datos, hasta sera posible demostrar que en los aos de la revolucin el proletariado ya era el grupo predominante entre los pobres del campo. Sin embargo, cmo explicarse la ideologa y el comportamiento poltico de los dos grandes movimientos agraristas de la poca si no se tiene en consideracin el hecho de que an aquellos asalariados que los integraban no constituan todava un proletariado en sentido estricto sino ms bien, en su historicidad concreta, un campesinado en curso de proletarizacin? Ejemplos como el precedente podran multiplicarse al infinito; mas, lo que nos interesa recalcar es slo una cuestin tericometodolgica: sin la recuperacin de dicha historicidad, el anlisis marxista corre el riesgo de no poder cumplir con una de sus finalidades primordiales: la explicacin cabal de los procesos histricos concretos.

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10. FRACCIONES Y ESTRATOS DE CLASE El anlisis de la estructura de clases en una formacin social dada presenta un problema ms, derivado del hecho de que las clases, como ya se indic, no son conjuntos absolutamente homogneos, sino que en su seno se presentan subdivisiones o discontinuidades importantes, que generan toda una gama de contradicciones secundarias (o sea, no antagnicas estructuralmente hablando), que no obstante pueden convertirse en factor de primera importancia en determinadas coyunturas histricas, cuando se desencadena una crisis de hegemona por ejemplo (con la consiguiente exacerbacin de aquellas contradicciones en el seno de la burguesa). El problema de las fracciones de clase slo puede resolverse mediante el anlisis concreto de cada formacin social; aqu nos limitaremos, por lo tanto, a ofrecer algunas indicaciones de orden general tomando como punto de referencia las formaciones capitalistas. a) Un primer factor determinante de la formacin de fracciones de clase es, en lo que a la burguesa se refiere, el de las distintas formas de existencia del capital. La ubicacin de ste como capital productivo, capital mercancas o capital dinero tiende a crear, en la fase premonoplica, sendas fracciones de clase que son la burguesa industrial, la burguesa comercial y la burguesa financiera. b) En el mismo nivel de anlisis resulta relevante tambin la contradiccin que puede generarse entre los titulares de la renta del suelo y los del capital propiamente tal, siempre en la fase premonoplica o con respecto a sectores asimilables a ella. En el caso latinoamericano esta divisin sirvi de criterio para marcar el parteaguas entre la denominada oligarqua y la burguesa tout court, aunque en la realidad histrica dicha divisin nunca fue tan tajante como la teora haca suponer. De todos modos, la contradiccin secundaria entre la renta del suelo y el capital

es tan clsica que Marx no deja de evocarla en el 18 Brumario: Orleanistas y legitimistas se encontraron en la repblica los unos junto a los otros y con idnticas pretensiones. Si cada parte quera imponer frente a la otra la restauracin de su propia dinasta, esto slo significaba una cosa: que cada uno de los dos grandes intereses en que se divide la burguesa la propiedad del suelo y el capital aspiraba a restaurar su propia supremaca y la subordinacin del otro. Hablamos de dos intereses de la burguesa, pues la gran propiedad del suelo, pese a su coquetera feudal y a su orgullo de casta, estaba completamente aburguesada por el desarrollo de la sociedad moderna 34. (c) Otro factor muy importante, que ha venido perfilndose entre los anteriores, es el de la articulacin de la burguesa con determinada fase del capitalismo. La divisin de la burguesa en monoplica y no monoplica tiene por supuesto que ver con dicho factor y remite al problema de las relaciones con el imperialismo y al de determinar la existencia o no de una burguesa nacional, as como la ndole y grado de su nacionalismo (all donde este todava se da, caso cada vez menos frecuente). (d) A nuestro juicio, no cabe hablar de fracciones de clase, en el sentido estricto del trmino, cuando se trata de divisiones que, segn el decir de Poulantzas, slo se descubren a nivel poltico 35. Este autor piensa lo contrario, y en favor de su tesis aduce el ejemplo de la fraccin burguesa republicana a la que se refiere Marx en el 18 Brumario; mas, una lectura atenta de ese texto clsico demuestra que el trmino fraccin, en este caso concreto, no tiene ms alcance terico que la palabra pandilla que viene a continuacin: No se trata escribe Marx de una fraccin de la burguesa mantenida en cohesin por grandes intereses comunes y deslindada por condiciones peculiares de produccin, sino de una pandilla de burgueses, escritores, abogados, oficiales y funcio34 35

El dieciocho Brumario, OE, I, 432. Op. cit., p. 99.

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narios de ideas republicanas, cuya influencia descansaba en las antipatas personales del pas contra Luis Felipe, en los recuerdos de la antigua repblica, en la fe republicana de un cierto nmero de soadores, y sobre todo en el nacionalismo francs, cuyo odio contra los tratados de Viena y contra la alianza con Inglaterra atizaba constantemente a esta fraccin 36. Adems, de seguirse consecuentemente el criterio de Poulantzas, tendramos que el proletariado, por ejemplo, comprende tantas fracciones de clase como formaciones ideolgicopolticas existan en su seno. Lo cual confundira las cosas, en lugar de aclararlas. (e) El nico caso en que el monto de la riqueza y los ingresos adquiere relevancia como indicador de estratificacin y eventual fraccionamiento en el seno de una clase es tratndose de la pequea burguesa. Pero ello obedece a la situacin especfica de esta clase (de transicin), cuya dinmica de disolucin se busca captar con dicho indicador. En suma, no se trata de descubrir su estratificacin presente per se, sino en funcin de la tendencia a la proletarizacin o hacia el aburguesamiento que pueda revelar. En el caso del agro, ello puede darnos una medida (si el anlisis es dinmico) del grado de descomposicin del campesinado. (f) En el caso de la pequea burguesa tambin puede establecerse una diferenciacin segn las situaciones estructurales en que ella se genera: la produccin artesanal, el pequeo comercio y la produccin pequeocampesina. Criterio que adquiere relevancia en la medida en que el desarrollo siempre desigual del capitalismo produce efectos diferenciadores sobre cada uno de aquellos sectores. (g) En lo que concierne al proletariado, el problema de las fracciones o estratos 37 parece estar mucho menos definido en la
El dieciocho Brumario, OE, I, 417. Sobre la diferencia entre fracciones y estratos de clase, vase Poulantzas, op. cit., p. 98 y ss.
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teora marxista que para el caso de la burguesa. Lenin, por ejemplo, escribe lo siguiente: Slo una clase determinada, a saber, los obreros urbanos y en general los obreros fabriles, los obreros industriales, est en condiciones de dirigir a toda la masa de trabajadores y explotados en la lucha por derrotar el yugo del capital, en el proceso mismo de su derrocamiento, en la lucha por mantener y consolidar el triunfo, en la creacin del nuevo rgimen social, del rgimen socialista, en toda la lucha por la supresin completa de las clases 38. Este pasaje podra ser interpretado, por supuesto, en el sentido de que slo aquellos obreros constituyen el proletariado, que Lenin distinguira, como siempre, de la masa de trabajadores y explotados, o sea, del pueblo en general. Sin embargo, el problema no es tan simple: por qu Lenin empleara, entonces, la expresin obreros urbanos? Bien se podra entender que este ltimo trmino est destinado a sealar una diferencia entre proletariado urbano y proletariado rural y sacar la conclusin de que ciertas sobredeterminaciones que pesan sobre el segundo lo convierten en una fraccin de clase que necesita la direccin ideolgica del primero. (h) Adems, queda pendiente el problema de los asalariados del sector comercial, a cuyo problemtico estatuto se refiri Marx en algunos pasajes de El capital. De admitirse, como parece lo ms acertado, que ellos tambin forman parte del proletariado 39, de hecho constituiran una fraccin del mismo. Marx seala, justamente, que entre los obreros asalariados del sector
Una gran iniciativa, OE, 3, 227. Hecho sobre el cual est lejos de haber acuerdo en el marxismo. Mao, por ejemplo, ubica a los dependientes de comercio entre el semiproletariado, atendiendo especialmente a su nivel de vida (Cf. Anlisis de las clases de la sociedad china, Ediciones en Lenguas Extranjeras, Pekn, 1968, p. 9 y ss.). Poulantzas, por su parte, los ubica entre la pequea burguesa, en razn de su ideologa (Cf. Fascismo y dictadura, Siglo XXI, Mxico, 1971, p. 278 y ss.).
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comercial y los obreros empleados directamente por el capital industrial tiene que mediar necesariamente la misma diferencia que entre el capital industrial y el capital comercial y la que existe, por lo tanto, entre el capitalista industrial y el comerciante 40. En trminos similares podra plantearse el problema de los asalariados del sector financiero y de aquellas actividades que contribuyen a la realizacin de la plusvala (la publicidad, por ejemplo) 41. (i) Hay ciertos efectos secundarios de lo econmico el monto de las remuneraciones en este caso que puede llegar a crear un estrato superior diferenciado en el seno del proletariado. Ms concretamente: cuando sobre la base de esta diferenciacin produce efectos la ideologa burguesa, ocurre la formacin de ese estrato al que Lenin denomin aristocracia obrera. Este estrato, que como el propio Lenin lo seala, surge en los pases imperialistas donde las ganancias monopolistas elevadas... engendran la posibilidad econmica de -sobornar a las capas superiores del proletariado 42, puede desarrollarse tambin en los pases dependientes, pero en condiciones muy particulares casi siempre ligadas con la presencia de capital imperialista (fue el caso de la aristocracia obrera de las minas de Chuquicamata y El Teniente en el Chile de la Unidad Popular, por ejemplo). (j) Queda desde luego la observacin de Lenin en su famoso texto de la cita 28, referente a que en el seno mismo del proletariado hay sectores de un desarrollo mayor o menor, divisiones de carcter territorial, profesional, a veces religioso; a lo cual podramos aadir (en el texto de Lenin hay un etctera)
El capital, III, 286. Cuestin sobre la que tampoco hay el menor acuerdo. Cf. por ejemplo, Nicos Poulantzas: Las clases sociales y el capitalismo actual, Siglo XXI, Mxico, 1976, y la discusin que del mismo hace Erik Olin Wright, en op. cit., sobre lo que el primero denomina nueva pequea burguesa y el segundo proletariado. 42 El imperialismo, fase superior del capitalismo, OE, I, 699
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las discontinuidades tnicoculturales, la diferenciacin por sexos y dems. Divisiones todas de suma importancia, puesto que casi siempre marcan lmites por los que se perfila la sobreexplotacin de amplios sectores de la clase obrera, pero que a nuestro parecer no constituyen exactamente fracciones de clase en la medida en que su heterogeneidad no arranca de la estructura de la matriz econmica; sino que son varias de las mltiples estratificaciones originadas en niveles secundarios de lo econmico o en sobredeterminaciones de tipo superestructural. 11. EL PROBLEMA DE LAS CLASES MEDIAS: LA PEQUEA BURGUESA El trmino de clase o clases medias, cuyo uso en singular o plural, indistintamente, por s mismo denuncia cierta ambigedad conceptual, ha sido objeto de mltiples controversias y, en la sociologa no marxista, ha servido de cajn de sastre en el que se juntan elementos tan dismiles como la mediana burguesa, los pequeos capitalistas, los obreros que alcanzan cierto nivel de remuneracin, los intelectuales, la tecnoburocracia, etctera. Resulta intil insistir en el esquema ideolgico que inspira tal clasificacin, por lo general ligada a la teora de la movilidad social. Sobre su aplicacin caricatural a Amrica Latina quiz no haya mejor ejemplo que el ahora poco conocido libro de J. J. Johnson, La transformacin de Amrica Latina. Surgimiento de los estratos medios 43, cuya lectura retrospectiva no deja de ser aleccionadora. Adems, es justo reconocer que en los propios clsicos del marxismo los trminos clases o estamentos medios han sido empleados con cierto margen de fluctuacin. Sin embargo, hay un primer punto que est muy claro: cuando Marx habla de esas clases o estamentos jams incluye en ellos a sectores tales como los intelectuales o la burocracia, los que por s mis43

Ed. Solar Hachette, Buenos Aires, 1961.

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mos no tienen en la teora marxista, el estatuto de clase social. En segundo lugar, la tendencia predominante entre los clsicos va en el sentido de llamar clases o estamentos medios al grupo constituido por los pequeos industriales, los pequeos comerciantes, los artesanos y los campesinos pequeoproductores (en el Manifiesto por ejemplo). Slo as puede entenderse, adems, reflexiones como la siguiente, que son la base de todas las conceptualizaciones marxistas sobre las clases medias: Los estamentos medios el pequeo industrial, el pequeo comerciante, el artesano, el campesino, todos ellos luchan contra la burguesa para salvar de la ruina su existencia como tales estamentos medios. No son, pues, revolucionarios, sino conservadores. Ms todava, son reaccionarios, ya que pretenden volver atrs la rueda de la historia. Son revolucionarios, nicamente por cuanto tienen ante s la perspectiva de su trnsito inminente al proletariado, defendiendo as no sus intereses presentes, sino sus intereses futuros, por cuanto abandonan sus propios puntos de vista para adoptar los del proletariado 44. Por qu esta inminencia de ruina y esta oposicin en principio reaccionaria a la burguesa? Porque estos estamentos, a los que en otros textos de los clsicos se los llama con mayor propiedad pequea burguesa, en rigor no pertenecen al modo de produccin capitalista, sino que se originan en una forma especfica de produccin: la forma de produccin mercantil simple. Y esta forma, siempre dependiente de algn modo de produccin fundamental (ver el numeral 3 de este trabajo), se ve amenazada de ruina al enfrentarse a procesos tales como el rpido desarrollo de las fuerzas productivas y la concentracin y centralizacin del capital; procesos que tienden a disolver a la pequea burguesa como clase y empujar a sus miembros hacia las posiciones polares del modo de produccin capitalista. Por eso la pequea burguesa es conceptualizada en el marxismo como clase de transicin.
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Sin embargo, no cabe hacerse una representacin simplista de la situacin de transitoriedad. Si bien es cierto que la lgica econmica ms gruesa del capitalismo va en el sentido de la eliminacin de la forma de produccin mercantil simple y de la clase ligada a ella, no es menos cierto que en cada nueva fase del desarrollo capitalista se abren nuevos espacios para esa forma de produccin, aunque subsumidos formalmente al gran capital. Adems, la lgica poltica del sistema puede perfectamente generar contratendencias que, por ejemplo, permitan la sobrevivencia de una pequea burguesa rural bastante ms all de lo que la simple lgica econmica del desarrollo del capitalismo en el agro lo habra permitido. La pequea burguesa, no lo olvidemos, es frecuentemente utilizada como elemento amortiguador de la lucha de clases. Surgida de la forma de produccin mercantil simple, la pequea burguesa incluye tambin, en su configuracin concreta, a un sector social que no es propiamente productivo, sino que se origina en el plano de la circulacin correspondiente a dicha forma: el pequeo comercio. Todos estos sectores se constituyen en clase, como ya lo vimos, por su forma de articulacin en una formacin social capitalista, y el lmite que las diferencias de la burguesa propiamente dicha, y en especial de los pequeos capitalistas con los que a menudo tiende a confundrseles, es el de su no insercin en las relaciones capitaltrabajo asalariado: amplia masa de productores no envuelta directamente en la lucha entre el capital y el trabajo, como dice Marx refirindose a los campesinos parcelarios 45. La pequea burguesa es pues aquella clase que se caracteriza por trabajar por cuenta propia en su taller, su negocio o su finca, apoyndose en el trabajo personal del propietario y su familia y ocupando slo de manera eventual y secundaria personal extrafamiliar asalariado. Esta situacin estructural de la pequea burguesa tiende, por lo dems, a producir efectos ideolgicos muy especficos como
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Manifiesto del Partido Comunista, OE, I, 120.

La guerra civil en Francia, OE, I, 232.

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los siguientes: (a) La dificultad de percibir las relaciones sociales imperantes en las formaciones capitalistas como relaciones de explotacin. La pequea burguesa no est en condiciones de comprender el carcter de clase de esta explotacin y esta opresin, de las que sufre, a veces, no menos que el proletariado (Lenin) 46, precisamente porque las sufre a travs de los modos de explotacin secundaria del capital (ver el numeral 7 de este trabajo) y no a travs de una insercin directa en la lucha entre el capital y el trabajo. (b) La dificultad, por la misma razn, de percibir el carcter de clase del Estado burgus, en el que la pequea burguesa tiende a ver ms bien un poder arbitral y protector: una autoridad por encima de ellos, ... un poder ilimitado de gobierno que los proteja de las dems clases y les enve desde lo alto la lluvia y el sol (Marx, cita 13). (c) En fin, la persistente ilusin de independencia (representacin idealizada de la condicin de pequeo propietario), exacerbada por un temor a la proletarizacin que, manipulado por la ideologa dominante, deriva a menudo en posiciones polticas abiertamente antiproletarias (en lmite: procesos de fascistizacin). 12. LAS CAPAS O CATEGORAS SOCIALES: INTELECTUALES y BUROCRACIA Queda por estudiar la situacin de algunos grupos sociales especficos, como los intelectuales y la burocracia, que segn la teora marxista no constituyen clases sociales propiamente dichas. Y no lo son, porque tales grupos, a los que puede denominarse capas o categoras, no se generan a nivel de la matriz econmica de un determinado modo de produccin, sino que sur46 Quines son los amigos del pueblo y cmo luchan contra los socialdemcratas, Ed. Anteo. 3a. ed., Buenos Aires, 1973, p. 163.

gen a nivel superestructural, sea en la instancia jurdicopoltica (caso de la burocracia), o bien en la ideolgica (caso de los intelectuales). Gramsci, quien empleaba el trmino intelectuales para designar tanto a los intelectuales propiamente tales como a los cuadros burocrticos, nos ha legado una ntida reflexin al respecto: La relacin entre los intelectuales y el mundo de la produccin no es inmediata, como ocurre con los grupos sociales fundamentales, sino que pasa por la mediacin en grado diverso de todo el tejido social, del mismo complejo superestructural del que los intelectuales son, precisamente, los funcionarios 47. Ahora bien, el hecho mismo de que los intelectuales en el sentido gramsciano del trmino sean los funcionarios del complejo superestructural nos est sealando una cuestin importante: puesto que esa superestructura est compuesta por aparatos e ideologas de clases, tales funcionarios no estn situados al margen de la estructura de clases de una sociedad determinada, sino integrados a ella de una manera especfica y compleja: con mediaciones mltiples, para retomar la expresin de Gramsci. En el caso de la burocracia el problema se presenta, en una primera aproximacin, con bastante claridad: ella constituye el cuadro represivoadministrativo del mximo aparato encargado de asegurar la reproduccin del sistema: el Estado. Situacin estructural que por s misma nos est indicando ya el ligamen que necesariamente se establece entre la burocracia y la clase o clases dominantes, ms all de los nexos empricos que entre ellas pueda existir (nepotismo; clientelismo, etctera). Sin embargo, hay algunos elementos que deben tomarse en cuenta para un anlisis ms concreto de la insercin de la burocracia en la estructura de clases:
47 Los intelectuales y la organizacin de la cultura, en Antonio Gramsci: Cultura y literatura, Ed. Pennsula, Madrid, 1967, pp. 3435.

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(a) La autonoma relativa de que goza la burocracia, la que incluso le permite actuar coyunturalmente en contra de tal o cual inters inmediato de la clase dominante, arbitrar las pugnas entre las diferentes fracciones de sta, o hacer valer sus intereses particulares de burocracia. Todo esto, dentro del lmite estructural arriba sealado. (b) La situacin diferenciada que puede crearse en el seno de la burocracia, segn se trate de los cuadros administrativos o de los represivos propiamente tales: muy a grosso modo, entre las ramas civil y militar del aparato estatal. Esto explica, por ejemplo, por qu las fuerzas armadas proceden a la depuracin de la burocracia civil y de los aparatos ideolgicos despus de cada golpe de Estado. (c) La estratificacin interna de la burocracia, que crea diferencias a veces significativas, entre las alturas (o cspide) y las bases. Lo cual no autoriza a denominar burguesa burocrtica a esa cspide porque, o bien se trata de burgueses incrustados en la burocracia (que siempre los hay, pero no configuran una fraccin burguesa especfica), o bien se est hablando de altos cuadros que se enriquecen a costa del erario pblico pero que slo devienen en burgueses cuando, invierten el patrimonio as adquirido, pasando entonces a definirse no ya por el puesto burocrtico que ocupan sino por el destino de lo que ahora s constituye un capital. (d) El origen de la burocracia en sus distintos niveles, segn las clases o capas sociales en que tal burocracia sea reclutada en cada formacin social. Gramsci, por ejemplo, ha insistido mucho en este asunto en textos como La cuestin meridional; sin embargo, no debemos exagerar el alcance terico y menos el poltico de dicho reclutamiento, so pena de caer en errores ya clsicos como el de dividir a los ejrcitos sudamericanos en populares y aristocrticos, cosa que ni es evidente ni parece mayormente significativa. (e) Los efectos secundarios de lo econmico: privilegios, nivel global de remuneraciones, etctera.

En lo que se refiere a los intelectuales propiamente tales (aquellos cuya actividad social fundamental consiste en producir y transmitir ideas, imgenes y representaciones en general), importa tener presente que lo que decide en ltima instancia su ligamen con una clase determinada es la representacin ideolgica que ellos asumen, voluntaria o involuntariamente. Es la tesis formulada por Marx en este pasaje del 18 Brumario: Tampoco debe creerse que los representantes democrticos (del partido socialdemcrata; A.C.) son todos shopkeepers o gentes que se entusiasman con ellos. Pueden estar a un mundo de distancia de ellos, por su cultura y su situacin individual. Lo que los hace representantes de la pequea burguesa es que no van ms all, en cuanto a mentalidad, de donde van los pequeos burgueses en modo de vida; que, por tanto, se ven tericamente impulsados a los mismos problemas y a las mismas soluciones a que impulsan a aquellos, prcticamente, el inters material y la situacin social. Tal es, en general, la relacin que existe entre los representantes polticos y literarios de una clase y la clase por ellos representada 48. Los intelectuales, entonces, aunque constituyen en cuanto tales una capa social especfica en las formaciones capitalistas 49, estn penetrados por las contradicciones de clase expresadas en la superestructura (las que, desde luego, impregnan tambin en mayor o menor medida a la burocracia). Incluso aquellos intelectuales cuyas actividades se desarrollan en el seno de instituciones estatales o paraestatales enseanza, por ejemplo estn profundamente penetrados por dichas contradicciones. Las tendencias ideolgicas que se manifiestan entre los inte48 OE, I, 434. 49 Queda el problema de saber si los intelectuales constituyen tambin una

capa social especfica en las formaciones precapitalistas. Segn algunos autores la constitucin de esta capa estara ligada al desarrollo del capitalismo. Cf. por ejemplo el articulo sobre intelectualidad en el Diccionario de filosofa marxista ya citado, o la distincin que establece el propio Gramsci entre intelectuales tradicionales y orgnicos, en op. cit.

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lectuales estn por supuesto determinadas por mltiples factores: estatuto general del intelectual en la sociedad, desarrollo concreto de la lucha de clases, origen social predominante, efectos secundarios del nivel econmico, etctera. En los ltimos aos se ha comprobado tambin, y de un modo cada vez ms claro, que aquellas tendencias difieren enormemente segn se trate de intelectuales del tercer mundo o de los pases imperialistas. Por ltimo, no debe olvidarse que la esfera ideolgica goza de una autonoma relativa, la cual, en determinadas circunstancias, puede permitir que los intelectuales adquieran un peso propio y hasta sean capaces de generar subconjuntos ideolgicos relativamente autnomos. 13. GRUPOS Y CONTRADICCIONES DE CARCTER SECUNDARIO En los ltimos tiempos se viene acusando insistentemente al marxismo de ser un reduccionismo clasista. Esto nos obliga a deslindar, con la mayor precisin posible, el lugar del concepto de clase en el interior de la teora marxista. (a) Una primera aclaracin: el marxismo jams ha pretendido que la sociedad ninguna sociedad estuviese dividida exclusivamente en clases, sin espacio para la existencia de otros grupos sociales de caractersticas peculiares. Justamente en el numeral anterior hemos sealado la presencia de capas o categoras sociales, pero es obvio que la cuestin no se agota all. Aunque no lo hayamos registrado, por no ser de inters inmediato para nuestros propsitos, los clsicos se han referido centenares de veces, si es que no millares, a otros grupos instituidos como la familia, por ejemplo. (b) Sin embargo, y a diferencia de la sociologa burguesa, el marxismo no cree que todos los grupos sociales posean igual estatuto terico. Qu significa exactamente esta afirmacin? Para seguir con el ejemplo precedente digamos que ello no signi-

fica que la sociedad podra o debera existir sin la institucin familiar, ni mucho menos, sino que, en el plano de la explicacin del movimiento histrico en su conjunto es tericamente ms adecuado tratar de hallar esa explicacin a partir de la lucha de clases que partiendo de la oposicin entre familias o algo parecido. Ejemplo que por lo dems no es tan rebuscado que se diga. En el 18 Brumario, Marx trata precisamente de explicar la oposicin entre legitimistas y orleanistas dentro de un esquema de contradicciones de clases y fracciones de clases, en lugar de seguir el camino de la historiografa tradicional que seguramente habra intentado explicar las turbulencias de la Francia de entonces por la pugna entre las dos ramas de la familia real. (c) La jerarqua sealada en el literal anterior implica, adems, que dado su rango terico las clases sociales sobredeterminan a los dems grupos y categoras sociales, imprimindoles modalidades especficas de existencia: marcndolas con un sello de clase, si cabe la expresin. As por ejemplo, no es posible imaginar un problema racial en el capitalismo que no est sobredeterminado por la estructura de clases, en mayor o menor medida. Usamos en este caso el concepto de sobredeterminacin para indicar una relacin en que un nivel determina al otro, pero sin que el nivel determinado sea un epifenmeno del determinante. (d) Las contradicciones que generan los grupos que no son clases sociales han sido conceptualizadas en el marxismo como contradicciones secundarias. Lo importante es comprender que esto no significa restarles trascendencia humana o moral, ni negar la urgencia de su resolucin, sino que tiene que ver con las siguientes cuestiones muy precisas. Primero: esas contradicciones no arrancan de las estructuras bsicas de ningn modo de produccin. En efecto, no existe modo de produccin alguno fundado en la explotacin de la mujer, por ejemplo, por ms que hasta ahora la mujer haya sido

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normalmente superexplotada en todos los modos de produccin clasistas. Lenin fue, por lo dems, muy sensible a este problema 50. Segundo: por lo mismo, y por s solas, dichas contradicciones no comprometen aquella configuracin estructural ni son susceptibles de explicar la evolucin histrica de la misma. Tercero: a partir de esas contradicciones no es posible concebir una alternativa a dichas estructuras de base. El capitalismo, por ejemplo, mal puede ser superado por un modo de produccin indgena o de color, aunque en Amrica Latina no falta quien teorice en favor de un socialismo moreno. (e) Al no ser contradicciones estructurales propiamente dichas, las de carcter secundario son difciles de aprehender tericamente en razn de su misma heterogeneidad. Es lo que ocurre con la cuestin tnica 51, por ejemplo, que en la misma Amrica vara enormemente de pas a pas y hasta de regin a regin. No es lo mismo el problema indgena en el altiplano andino que en la selva amaznica, como tampoco se equipara ninguno de stos con el problema de la discriminacin contra la poblacin negra, que por su parte tampoco es igual en Brasil que en los Estados Unidos. Son problemas derivados de la historia de cada formacin social y de las modalidades concretas de desarrollo del capitalismo y en esa perspectiva tienen que ser estudiadas. (f) Ninguna de las dificultades anteriores puede desde luego justificar el relativo descuido o por lo menos retraso que con respecto a estos problemas se registra en la tradicin marxista, que tiene que estudiarlos no en sustitucin del anlisis riguroso de clase sino justamente en la perspectiva de ste.

14. PODER DE CLASE, DOMINACIN, HEGEMONA Las relaciones de clase son, como ya se ha visto, relaciones de explotacin. Ahora bien, para que este tipo de relaciones se mantenga es necesario que simultneamente exista una relacin de poder, es decir, que la clase explotadora sea al mismo tiempo una clase dominante. El dominio o dominacin de una clase sobre otra consiste, pues, en la disposicin de los medios adecuados para el mantenimiento y la reproduccin de ciertas estructuras basadas en determinada forma de extraccin del excedente econmico (dominacin conservadora) o en la disposicin de los medios necesarios para poner fin a tal tipo de estructuras (dominacin revolucionaria). Aquellos medios se concentran fundamentalmente en el Estado y, dentro de ste, en la capacidad de disponer en ltima instancia de la fuerza concentrada y organizada. Lo anterior no significa que la dominacin de clase, para ser tal, haya de expresarse de manera permanente y exclusiva a travs de la violencia. Significa que la clase dominante, para reproducirse socialmente, tiene que controlar de modo regular un centro de comando desde el cual pueda incluso asegurar la reproduccin coherente de su predominio ideolgico que, de otro modo, permanecera relativamente disperso y amorfo en el mbito de la sociedad civil. Por esto, resulta altamente errneo oponer la hegemona a la dominacin, como si la primera excluyese a la segunda, cuando en realidad no es ms que una forma de sta. En efecto, lo que Gramsci y la tradicin gramsciana denominan hegemona no es sino un aspecto o momento de la dominacin burguesa, all donde sta se ha reforzado a tal grado que ya no necesita recurrir ms que muy espordica y limitadamente a la violencia; por razones y en las condiciones que estudiaremos en el ltimo captulo de este libro. En tal caso estamos frente a formas hegemnicas, consensuales, democrticoburguesas de domi-

50 A ttulo de ejemplo pueden verse sus reflexiones al respecto en Una gran iniciativa, loc. cit., pp. 234235. 51 De los pocos autores latinoamericanos que han tratado sistemticamente el problema en los ltimos tiempos podemos citar el libro de Luis Felipe Bate: Cultura, clases y cuestin tniconacional, Juan Pablos Editor, Mxico. 1984.

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nacin. Lo que conviene tener presente es que ni siquiera en los casos de las democracias ms avanzadas del mundo capitalista dejan de existir la dominacin y la explotacin. Y no slo hacia el exterior, o sea hacia los pases dependientes, sino aun en las propias reas imperiales. Incluso en un ejemplo como el de Italia, donde el Partido Comunista se ufana de obtener cerca de un tercio de la votacin, es evidente que la burguesa sigue conservando el monopolio de la violencia reaccionaria, expresada en la existencia de unas fuerzas armadas monolticamente anticomunistas, imbuidas de la doctrina de la seguridad nacional e integradas totalmente a la OTAN. Por lo dems, rayara en el absurdo la sola idea de pensar que por poseer un tercio de la votacin el PC podra controlar en igual proporcin las fuerzas armadas, como absurdo sera imaginar que por idntica razn la economa italiana tendra que funcionar en sus dos tercios de acuerdo con las leyes del capitalismo y en el tercio restante segn normas socialistas. Las estructuras econmicas de base y el poder en cuanto tal, por definicin no se comparten ni son negociables; hay un principio de unicidad estructural que constituye la mdula misma de cualquier modo de produccin. 15. NOTA FINAL SOBRE LA LUCHA DE CLASES El principio que acabamos de sealar es justamente el que asigna posiciones estructurales estables a las clases fundamentales de cada modo de produccin, las que por lo tanto no pueden alterar su condicin de explotadoras y explotadas, de dominadoras y dominadas, como no sea mediante una ruptura estructural. Es a este hecho al que se denomina relacin antagnica y es esa tensin (tendencia a la ruptura) la que impulsa el movimiento de la historia. Por eso es lcito afirmar que las clases sociales slo existen a travs de su lucha e incluso que los conceptos de clases sociales y lucha de clases son inseparables.

Sin embargo, ello no significa que no haya puntos y momentos de atenuacin de las contradicciones de clase, con el consiguiente apaciguamiento del ritmo y las formas de lucha. Lo cual puede ocurrir por mltiples razones que van desde la posicin que cada pas ocupa en el seno de la cadena imperialista (tendencia a la atenuacin en el centro, tendencia a la agudizacin en la periferia), hasta cuestiones de ndole ideolgicocultural, pasando desde luego por la tradicin histrica de cada formacin social. Por lo dems, no cabe olvidar que la lucha de clases nunca se da exclusivamente entre las clases fundamentales, sino que ocurre en una estructura ms compleja, en donde cada constelacin histrica de contradicciones determina una matriz especfica de clases, entre las que tienden a constituirse bloques y alianzas que son los protagonistas ms concretos de cada coyuntura. Una advertencia final. La lucha de clases es sin duda el motor de la historia, pero dentro de ciertos parmetros histricoestructurales. As, el proletariado est en capacidad de acabar con el sistema capitalista que le oprime, pero no de conseguir cualquier cosa bajo ese rgimen, dentro del cual tiene que respetar, para comenzar, cierto nivel de la tasa de ganancia. Igualmente, las clases trabajadoras de los pases dependientes pueden y deben acabar con el imperialismo, pero no pueden, ni de lejos, lograr bajo ese rgimen condiciones de vida anlogas a las de los trabajadores de los pases centrales. Hay parmetros que se pueden destruir, pero nunca rebasar sin esa destruccin.

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II. CLASES SOCIALES Y PROPIEDAD

Propiedad econmica o real, propiedad jurdica o formal, apropiacin real, posesin, tenencia o detentacin: he ah unos cuantos conceptos muy utilizados por la ciencia social contempornea, pero cuyo contenido y alcance tericos distan mucho de estar claramente delimitados. Hay ms bien en este campo una gran ambigedad, que tal vez no sea sino el trasunto de un intento de revisin y eventual impugnacin del concepto marxista de propiedad y sobre todo de su carcter decisivo para la explicacin de las estructuras sociales clasistas. Con el fin de esclarecer esta importante cuestin realizaremos aqu una discusin, aunque sea somera, de las tesis de algunos autores, comenzando por las de PierrePhilippe Rey, quien niega, pura y llanamente, que el concepto de propiedad sea una categora perteneciente al mbito de la infraestructura econmicosocial. Despus analizaremos los problemas derivados de la distincin entre propiedad y apropiacin real, tal como la formula Etienne Balibar; luego pasaremos al examen del desplazamiento que Charles Bettelheim efecta a travs de los conceptos de apropiacin real, posesin y control, para construir una teora de la estructura social a nuestro juicio bastante controvertible y que no deja de recordar la conceptualizacin de un Ralf Dah-

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rendorf, por ejemplo, a la cual tambin nos referiremos. En fin, antes de exponer nuestras propias tesis nos detendremos a examinar algunos textos de Nicos Poulantzas sobre el arrendamiento, con el objeto de mostrar la distancia que separa a sus tesis de las de Lenin, en quien sin embargo dice inspirarse. 1. RELACIONES DE PRODUCCIN, PROPIEDAD Y CLASES SOCIALES: PIERRE PHILIPPE REY Y LAS TESIS DE MARX Como ya lo enunciamos, el inters de las tesis de Rey consiste en que se ubican en una posicin de radical beligerancia frente a lo que el autor denomina: ... la tradicin marxista, constituida despus de la muerte de Marx, y que ha identificado, sin razn alguna, sin que se pueda hallar el origen de esta identificacin en ningn lugar de El capital, relaciones de produccin y relaciones de propiedad 1. Cuestin que para Rey no es ms que una tergiversacin o un craso error, ya que, segn su interpretacin: ... las relaciones de propiedad, aunque se trate de la propiedad de los medios de produccin, no son en modo alguno relaciones de produccin, sino slo relaciones jurdicas; pertenecen, pues, a la superestructura. Lo cual quiere decir que es tericamente concebible acometer contra las relaciones de propiedad, es decir contra los efectos, sin acometer contra la causa, esto es, la relacin de produccin... 2. Las relaciones de propiedad seran, entonces, simples efectos superestructurales jurdicos en este caso de una relacin de produccin determinante que de ninguna manera consistira en la propiedad econmica real de la que tradicionalmente han hablado los marxistas, sino en una relacin muy distinta, constituiPierrePhilippe Rey: Los alliances de classes. Sur larticulation das modes de production suivi de Matrialisme historique et lutte de classes. Franois Maspero, Pars, 1913, p. 99. 2 Op. cit., pp. 99100.
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da por la forma econmica especfica en que se arranca al productor directo el trabajo sobrante. Frase textual de Marx, que Rey extrae del siguiente pasaje, harto conocido, de El capital: La forma econmica especfica en que se arranca al productor directo el trabajo sobrante no retribuido determina la relacin de seoro y servidumbre tal como brota directamente de la produccin y repercute, a su vez, de un modo determinante sobre ella. Y esto sirve luego de base a toda la estructura de la comunidad econmica, derivada a su vez de las relaciones de produccin y con ello, al mismo tiempo, su forma poltica especfica. La relacin directa existente entre los propietarios de las condiciones de produccin y los productores directos relacin cuya forma corresponde siempre de un modo natural a una determinada fase de desarrollo del tipo de trabajo y, por tanto, a su capacidad productiva social es la que nos revela el secreto ms recndito, la base oculta de toda la construccin social y tambin, por consiguiente, de la forma poltica de soberana y dependencia, en una palabra, de cada forma especfica de Estado 3. Texto que Rey comenta arguyendo que: ... poco importa que Marx designe a la clase que se apropia del trabajo ajeno como la propietaria de los medios de produccin. Esto manifiesta, simplemente, que en los dos ejemplos de modos de produccin que Marx tiene en mientes en ese momento, la clase explotadora (feudal o capitalista) es en cierto momento de la historia de estos modos de produccin, de una u otra manera..., propietaria de los medios de produccin. Lo cual no debe ocultar el hecho esencial, que es la extorsin del trabajo, secreto ms recndito, base oculta de toda la construccin social y en relacin al cual todo, incluida la propiedad, debe ocupar su lugar y desempear su funcin 4. Afirmacin, esta ltima, desde todo punto de vista incuestionable. Digamos desde ahora, anticipando una observacin que
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El capital, FCE, vol. III. p. 733. Op. cit., p. 101.

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luego formularemos a Bettelheim, que una apropiacin particular de los medios de produccin que no permita que quienes la realizan se apropien del excedente generado por los productores directos se parecer a todo menos a la propiedad capitalista, del mismo modo que los supuestos apropiantes sern todo lo que se quiera, salvo una burguesa. Mas, el problema planteado por el razonamiento de Rey no estriba en esto. Lo que se trata de saber en ltima instancia, es si esa relacin de propiedad de que habla Marx es en verdad una contingencia, que aparece nicamente en virtud de los ejemplos que Marx tena en mientes en cierto momento de su reflexin (como hubiera podido tener otros), o si por el contrario dicha relacin es un elemento constitutivo de determinadas estructuras econmicosociales, generador de relaciones de clase y por lo tanto de explotacin. Nuestra opinin es la de que, sin salir de El capital al que Rey apela, resulta fcil demostrar que la tesis de este autor carece de todo asidero. En efecto, si aceptamos la interpretacin de que es la forma en que se arranca al productor directo el trabajo sobrante el fundamento ltimo de las relaciones de produccin, simplemente caemos en ese crculo vicioso al que se refiere Marx en el capitulo consagrado a la acumulacin originaria: Hemos visto cmo se convierte el dinero en capital, cmo sale de ste la plusvala y cmo la plusvala engendra nuevo capital. Sin embargo, la acumulacin de capital presupone la plusvala, la plusvala la produccin capitalista y sta la existencia en manos de los productores de mercancas de grandes masas de capital y fuerza de trabajo. Todo este proceso parece moverse dentro de un crculo vicioso, del que slo podemos salir dando por supuesta una acumulacin originaria anterior a la acumulacin capitalista...; una acumulacin que no es resultado, sino punto de partida del rgimen capitalista de produccin 5.
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Ahora bien, este proceso previo (punto de partida y no resultado) nada tiene de meramente jurdico y superestructural, sino que es, a no dudarlo, el proceso econmico real de constitucin de un tipo de propiedad privada sin la cual resulta absolutamente incomprensible la existencia del modo de produccin capitalista. Y no se trata de un dato prehistrico, del que el anlisis estructural posterior podra en rigor prescindir, sino de un elemento estructurante de base, premisa que se reproduce y acenta a medida que se desarrolla el modo capitalista de produccin: El rgimen del capital presupone el divorcio entre los obreros y la propiedad sobre las condiciones de realizacin de su trabajo. Cuando ya se mueve por sus propios pies, la produccin capitalista no slo mantiene este divorcio, sino que lo reproduce y acenta en una escala cada vez mayor. Por tanto, el proceso que engendra el capitalismo slo puede ser uno: el proceso de disociacin entre el obrero y la propiedad sobre las condiciones de su trabajo, proceso que de una parte convierte en capital los medios sociales de vida y de produccin, mientras de otra parte convierte a los productores directos en obreros asalariados 6. Por lo tanto, la propiedad privada de los medios de produccin no es slo el elemento que ha engendrado histricamente al capital y el trabajo asalariado, sino tambin el elemento estructural que sigue engendrndolos, es decir, produciendo y reproduciendo relaciones de clase. Lo cual es vlido, por lo dems, para todo modo de produccin clasista. Por eso escribe Marx, de manera inequvoca: El trabajo excedente no fue inventado por el capital. Dondequiera que una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios de produccin nos encontramos con el fenmeno de que el trabajador, libre o esclavizado, tiene que aadir al tiempo de trabajo necesario para poder vivir una cantidad de tiempo suple6

El Capital, ed. cit., vol I, p. 607.

El Capital, ed. cit., vol. I, p. 608.

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mentario, durante el cual trabaja para producir los medios de vida destinados al propietario de los medios de produccin, dando lo mismo que este propietario sea el aristcrata ateniense, el tecrata etrusco, el civis romanus, el barn normando, el esclavista norteamericano, el boyardo de la Valaquia, el terrateniente moderno o el capitalista 7. En fin, y para centramos en el problema que aqu nos interesa ms de cerca, recordemos que Marx y Engels, para no hablar de Lenin, siempre que definieron explcitamente las clases lo hicieron a partir del concepto de propiedad: Los propietarios de simple fuerza de trabajo, los propietarios de capital y los propietarios de tierras, cuyas respectivas fuentes de ingresos son el salario, la ganancia y la renta del suelo, es decir, los obreros asalariados, los capitalistas y los terratenientes, forman las tres grandes clases de la sociedad moderna, basada en el rgimen capitalista de produccin (Marx) 8. Por burguesa se comprende a la clase de los capitalistas modernos, que son los propietarios de los medios de produccin social y emplean trabajo asalariado. Por proletarios se comprende a la clase de los trabajadores asalariados modernos, que, privados de medios de produccin propios, se ven obligados a vender su fuerza de trabajo para poder existir (Engels) 9. Aclarado lo cual podemos abocarnos a la tarea no tan simple de esclarecer el concepto marxista de propiedad y sus alcances. 2. PROPIEDAD Y APROPIACIN REAL: LA CONCEPTUALIZACIN DE E. BALIBAR Antes de analizar la tesis de este autor conviene recordar que el materialismo histrico ha diferenciado siempre estos dos ni7 El Capital, ed. cit., vol. I, pp. 180-181. 8 El Capital, ed. cit., vol. III, p. 817. 9 Nota de Engels a la edicin inglesa del Manifiesto del Partido Comunis-

veles especficos del todo social: el de las relaciones tcnicas de produccin y el de las relaciones sociales de produccin (que en algunos textos soviticos, por ejemplo, aparecen con el nombre de modo de produccin tecnolgico y modo de produccin social, respectivamente) 10. El problema de la conceptualizacin de Balibar no radica por lo tanto en la distincin entre una esfera tcnica (donde finalmente parece ubicarse su concepto de apropiacin real) y una esfera social (donde se ubica su concepto de propiedad), sino en la forma en que el autor concibe tanto la apropiacin real como las vinculaciones de sta con las relaciones sociales de produccin y en particular de propiedad. Contrariamente a lo que Balibar piensa, la novedad de su reflexin no consiste en haber efectuado un riguroso deslindamiento entre campos hasta entonces mal delimitados, sino ms bien en haber realizado el movimiento opuesto, que toma equvocas las fronteras de aquellos campos. En efecto, Balibar define por un lado la propiedad econmica de los medios de produccin como el poder de consumirlos productivamente..., como medios de apropiacin del trabajo excedente 11 (definicin aceptable, al menos en lo que a la propiedad privada se refiere), y por otro nos habla de la apropiacin real, que sera la capacidad del productor directo para poner en accin (mettre en oeuvre) los medios de produccin sociales 12. Ahora bien, todo el problema estriba en la ambigedad de esta segunda definicin, que para comenzar emplea una expresin verbal como mettre en oeuvre que por igual puede significar poner en funcionamiento o hacer funcionar, en el sentido estrictamente tcnico, que utilizar o explotar, en un sentido que impli10 V. gr., el artculo sobre modo de produccin en el Diccionario marxista de filosofa de I. Blauberg et al., ya citado. 11 Sur les concepts fondamentaux du matrialisme historique, en: Louis Althusser, Etienne Balibar: Lire le Capital, t. II, Petite Collection Maspero, Pars, 1970, p. 121. 12 Op. cit., p. 97.

ta (1.888). CF. Obras Escogidas de Marx y Engels, Ed. Progreso, Mosc, 1971, t. I, p. 19.

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ca ya cierto grado de posesin. Tan es as que mientras, como se ver despus, Balibar parece emplear dicha expresin en el primer sentido, autores como Bettelheim o Poulantzas la emplean en el segundo, identificando plenamente apropiacin real y posesin: De una manera general, la posesin est constituida por la capacidad de poner en accin los medios de produccin (Bettelheim) 13. La relacin de apropiacin real o de posesin del trabajador directo..., lo cual puede designarse como la posibilidad o no..., para el trabajador directo de poner en obra los medios de produccin sin la intervencin del no trabajador (Poulantzas) 14. Y es que, al no sealar con precisin de qu capacidad est hablando, el propio Balibar abre las puertas a toda suerte de equvocos, que en ltima instancia remiten a la no distincin de estas dos series de efectos: los originados en determinado desarrollo de las fuerzas productivas y los provenientes de determinadas relaciones sociales de produccin, cuya raz est en la propiedad. De ah que, a la pregunta de si el siervo feudal, por ejemplo, estaba o no en capacidad de poner en accin los medios de produccin en los dominios del seor sin la intervencin de ste, resulta imposible contestar afirmativa o negativamente sin que antes se precise de qu tipo de capacidad se trata. Pues es tan evidente que el siervo s tena la capacidad tcnica para hacerlo, como que careca de la capacidad social (propiedad o al menos posesin) para ello. No es entonces un azar el que el ejemplo clsico con el que se ilustra la apropiacin real por parte del trabajador directo sea precisamente el del pequeo productor propietario de medios de produccin o, en el mejor de los casos, el del siervo en su parcela, es decir, en la parcela sobre
Charles Bettelheim: Clculo econmico y formas de propiedad, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1972, p. 85. 14 Nicos Poulantzas: Fascismo y dictadura, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1971, p. 318.
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la cual tiene el derecho de posesin 15. Parece, en todo caso, que Balibar entiende por apropiacin real la capacidad tcnica de poner en accin los medios de produccin, puesto que la define como una relacin entre tres elementos nicamente: trabajador directo, medios de trabajo, objeto de trabajo, prescindiendo, por ende, del no trabajador (propietario). Adems, es lo que parece desprenderse de una afirmacin como la de que en el modo de produccin capitalista el trabajador como individuo humano est separado de toda capacidad para poner en accin, por s solo, los instrumentos del trabajo social; ha perdido la habilidad del oficio, que no corresponde ya a la naturaleza de los medios de trabajo 16. Pero decamos que slo parece ser as, puesto que en otros pasajes de su obra Balibar recae de nuevo en la ambigedad, precisamente cuando pretende deslindar las relaciones de propiedad de las de apropiacin real. As por ejemplo al retomar estos dos textos de El Capital: En la apropiacin individual de objetos de la naturaleza, el trabajador se controla inicialmente a s mismo; ms tarde, es controlado por otro. Y: La apropiacin de este trabajo por el capital. Textos que Balibar comenta enseguida en estos trminos: El segundo Aneignung (apropiacin) designa una relacin de propiedad... Pero el primero no designa una relacin de propiedad: pertenece al anlisis de lo que Marx denomina proceso de trabajo, o ms bien, l sita el anlisis de este proceso de trabajo como parte del anlisis del modo de produccin. No hace intervenir en absoluto al capitalista en cuanto propietario, sino slo al trabajador, los medios de produccin y el objeto de trabajo 17.
15 Al respecto puede verse, por ejemplo, la ponencia de N. Poulantzas sobre Las clases sociales, en F. Fernndez et al.: Las clases sociales en Amrica Latina, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1975, pp. 9899 y 156. 16 Op. cit., pp. 9899. 17 Op. cit., p. 96.

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Cabe preguntar a Balibar: cundo es que Marx no hace intervenir al capitalista como propietario? Ciertamente no en la primera parte del primer texto, ya que hasta ese momento no hay capitalista: Marx se refiere al trabajador propietario de los medios de produccin. Pero claro que s en la segunda parte, pues ese otro (autrui en la traduccin de Balibar) que luego aparece es precisamente el capitalista en cuanto propietario de los medios de produccin. Marx, est sin duda sealando el efecto de una relacin de propiedad sobre el proceso de trabajo, como lo corroboran otros pasajes de (El Capital en donde demuestra que el capitalista convierte en propiedad suya incluso las nuevas potencias espirituales de produccin: Lo que los obreros parciales pierden, se concentra, enfrentndose con ellos, en el capital. Es el resultado de la divisin manufacturera del trabajo el erigir frente a ellos, como propiedad ajena y poder dominador (subrayado por Marx), las potencias espirituales del proceso material de produccin. Este proceso de disociacin comienza con la cooperacin simple, donde el capitalista representa frente a los obreros individuales la unidad y la voluntad del cuerpo social del trabajo. El proceso sigue avanzando en la manufactura, que mutila al obrero, al convertirlo en obrero parcial. Y se remata con la gran industria, donde la ciencia es separada del trabajo como potencia independiente de produccin y aherrojada al servicio del capital 18. Con lo cual tocamos un problema que es necesario aclarar, ya que Balibar lo vuelve confuso en vez de precisado. Preguntamos: si ese control del que habla el autor no es el efecto de una relacin de propiedad, entonces qu es? Ms concretamente: a qu ttulo el capitalista ejerce tal control? En cuanto portador de determinado espritu o racionalidad, como en la ptica weberiana? Como momento tcnicamente indispensable del proceso de produccin? Infortunadamente, Balibar parece optar por esta ltima interpretacin, que no es precisamente la de
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Marx, al decir que: El proceso de trabajo es tal, en el modo de produccin capitalista, que el trabajo individual no puede poner en accin los medios de produccin de la sociedad, que son los nicos que pueden funcionar como tales. Sin el control del capitalista, que es un momento tcnicamente indispensable del proceso de trabajo, ste no posee la adecuacin (Zweckmssigkeit) indispensable para que sea trabajo social. La adecuacin propia del modo de produccin capitalista implica la cooperacin y la divisin de funciones de control y ejecucin 19. Lo cual nos lleva a plantear otro problema de fondo que tampoco Balibar esclarece: el del sujeto histrico de aquella separacin. Escribe el autor, en un texto ya citado parcialmente: La dificultad de Marx para pensar la distincin de las dos relaciones (de propiedad y de apropiacin real, AC) en ciertos textos de retrospectiva histrica se explica por la forma particular que ellas revisten en el modo de produccin capitalista. En efecto, una y otra pueden ser caracterizadas en este modo de produccin por una separacin: el trabajador est separado de todos los medios de produccin, desprovisto de toda propiedad (salvo la de su fuerza de trabajo); pero al mismo tiempo el trabajador como individuo humano est separado de toda capacidad para poner en accin por s solo los instrumentos del trabajo social; ha perdido la habilidad del oficio, que no corresponde ya a la naturaleza de los medios de trabajo; el trabajo ya no es, como dice Marx, su propiedad 20. Y es cierto que el obrero aislado, como individuo humano, a partir de cierto momento histrico ya no est en capacidad tcnica de hacer funcionar por s solo los instrumentos del trabajo social, a la manera del antiguo artesano por ejemplo. Este es sin duda un efecto tcnico del desarrollo de las fuerzas productivas que debemos tener presente, incluso para no caer en la ilusin
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El capital, ed. cit., vol. I, p. 294.

Op. cit., p. 97. Op. cit., pp. 9899.

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de un retorno a la sociedad de los pequeos productores propietarios. Pero con ello no concluye el problema referente al modo de produccin capitalista, sino que ms bien empieza. Primeramente, y sobre todo en la actualidad, cada capitalista tomado aisladamente (como individuo humano) tampoco est capacitado para hacer funcionar aquellos medios y organizar la produccin. Aun como clase los capitalistas tienen que recurrir cada vez ms a los managers, tcnicos y capataces, poniendo al descubierto esa condicin parasitaria de la oligarqua financiera que Lenin no dej de subrayar: Es propio del capitalismo en general el separar la propiedad del capital y la aplicacin de ste a la produccin, el separar el capital monetario y el industrial o productivo, al separar al rentista, que vive slo de los ingresos procedentes del capital monetario, y al patrono y a todas las personas que participan directamente en la gestin del capital. El imperialismo, o dominio del capital financiero, es el capitalismo en su grado ms alto, en el que esta separacin adquiere unas proporciones inmensas. El predominio del capital financiero sobre todas las dems formas de capital implica el dominio del rentista y de la oligarqua financiera... 21 Todas estas separaciones y discontinuidades existen realmente, mas no significan que la oligarqua financiera haya dejado de ser la propietaria de los medios de produccin, como lo asevera la sociologa burguesa. Por el contrario, tales hechos no hacen ms que resaltar el contraste entre una masa privada de toda propiedad y una propiedad capitalista oligarquizada que en esas condiciones revela mejor que nunca ser la raz de la explotacin, tal como lo sealara Marx en esta conclusin sobre las sociedades denominadas annimas: Transformacin del capitalista realmente en activo en un simple gerente, administrador de capital ajeno, y de los propie21 El imperialismo, fase superior del capitalismo, en Obras escogidas en tres tomos, Editorial Progreso, Mosc, s. f., tomo I, p. 739.

tarios de capital en simples propietarios, en simples capitalistas de dinero. Aun cuando los dividendos que perciben incluyan el inters y el beneficio del empresario, es decir, la ganancia total (pues el sueldo del gerente es o debe ser un simple salario para remunerar cierto tipo de trabajo calificado cuyo precio regula el mercado de trabajo, como el de otro trabajo cualquiera), esta ganancia total slo se percibe ahora en forma de inters, es decir, como simple remuneracin de la propiedad del capital. La ganancia aparece as (y ya no solamente una parte de ella, el inters, que deriva su justificacin de la ganancia del prestatario) como simple apropiacin de trabajo ajeno sobrante, emanada de la transformacin de los medios de produccin en capital, es decir, de su enajenacin con respecto al verdadero productor, de su antagonismo como propiedad ajena frente a todos los individuos que intervienen realmente en la produccin, desde el gerente hasta el ltimo jornalero 22. De otra parte, tampoco es verdad que el proletariado, en cuanto clase, est tcnicamente incapacitado para hacer funcionar los medios de produccin y organizar sta, como pretende tambin la ideologa burguesa. Si la clase obrera no realiza esta apropiacin real en los pases capitalistas, es porque tales medios de produccin no le pertenecen: porque no son su propiedad. El control por parte del capitalista no es, por lo tanto, un momento tcnicamente indispensable del proceso de trabajo, sino un efecto inevitable del monopolio privado de los medios de produccin. Adems, nunca fue lo que Balibar afirma. Justamente para que nadie caiga en el error de pensarlo, Marx obser22 El capital, ed. cit., vol. III, p. 415. Con lo cual Marx no quiere decir que

los gerentes formen parte del proletariado. Por lo general tales gerentes pertenecen ms bien a la burguesa, pero no porque la direccin tcnica les conceda la propiedad real de las empresas, sino porque la clase burguesa los incorpora y convierte en sus representantes al compartir con ellos una parte de la plusvala extrada a los obreros. En este caso, claro est, los gerentes ya no caen dentro de la hiptesis manejada aqu por Marx, que por algo est matizada con la expresin o debe ser.

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v de manera inequvoca que: El capitalista no es tal capitalista por ser director industrial, sino al revs: es director industrial por ser capitalista. El alto mando se convierte en atributo del capital, como en la poca feudal era atributo de la propiedad territorial el alto mando en la guerra y el poder judicial 23. Y Marx supo distinguir tambin, con absoluta nitidez, lo que es en rigor una necesidad inherente a determinado grado de desarrollo de las fuerzas productivas, y lo que es resultado de relaciones sociales asimismo determinadas de produccin: Todo trabajo directamente social o colectivo en gran escala, requiere en mayor o menor medida una direccin que establezca un enlace armnico entre las diversas actividades individuales y ejecute las funciones generales que brotan de los movimientos del organismo productivo total, a diferencia de los que realizan los rganos individuales. Un violinista solo se dirige l mismo, pero una orquesta necesita un director. Esta funcin de direccin, de vigilancia y enlace, se convierte en funcin del capital tan pronto como el trabajo sometido a l reviste carcter cooperativo. Como funcin especfica del capital, la funcin directiva asume tambin una importancia especfica 24. Como se ve, no es Marx quien tiene dificultad en distinguir el plano estrictamente tcnico del propiamente social, sino que es la ambigedad terica de Balibar la que induce a confusin. Su misma definicin de la denominada apropiacin real, que por razones meramente expositivas tomamos como punto de partida, no es en verdad el origen sino ms bien el resultado de una concepcin equvoca que termina por borrar las fronteras de los campos que pretende delimitar. Es cierto que la conceptualizacin de Balibar no est distorsionada por propsitos insidiosos, sino que constituye un esfuerzo encaminado a la elaboracin de una teora de la transi23 24

cin basada fundamentalmente en el anlisis de la correspondencia o no correspondencia de las fuerzas productivas con las relaciones sociales de produccin. Pero aun en este punto su reflexin tiende a caer en una visin sistmica del problema, que conduce a una cuasi eliminacin de la lucha de clases. Basta con examinar los textos siguientes de Marx para darse cuenta de que all donde Balibar tiende a ver sobre todo homologas y adecuaciones, el autor de El Capital ve, antes que nada, enfrentamientos y contradicciones: Nota comn a toda produccin capitalista, considerada no slo como proceso de trabajo, sino tambin como proceso de explotacin del capital, es que, lejos de ser el obrero quien maneja las condiciones de trabajo, son stas las que le manejan a l; pero esta inversin no cobra realidad tcnicamente tangible hasta la era de la maquinaria. Al convertirse en un autmata, el instrumento de trabajo se enfrenta como capital, durante el proceso de trabajo, con el propio obrero; se alza frente a l como trabajo muerto que domina y absorbe la fuerza de trabajo viva. En la gran industria, erigida sobre la base de la maquinaria, se consuma, como ya hemos apuntado, el divorcio entre las potencias espirituales del proceso de produccin y el trabajo manual, con la transformacin de aqullas en resortes del capital sobre el trabajo 25. La faz independiente y extraa que el rgimen capitalista de produccin presta a las condiciones y a los productos del trabajo respecto al obrero, enfrentndose con ste, se convierte, con la maquinaria, en una abierta y total contradiccin. Por eso es en la era de la maquinaria cuando estallan las primeras revueltas brutales del obrero contra los instrumentos del trabajo 26. Contradiccin que, como se ve, no deriva en forma alguna del hecho de que el trabajador individual haya perdido la capacidad tcnica de dominar los instrumentos de trabajo (el escla25 El capital, ed. cit., vol. I, p. 350. 26 El capital, ed. cit., vol. I, p. 358.

El capital, ed. cit., vol. I, p. 268. El capital, ed. cit., vol. I, pp. 266267.

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vo y el siervo la tenan pero no por eso dejaban de ser ellos mismos instrumentos o aditamentos de la tierra), sino que es la contradiccin entre un proceso de socializacin cada vez ms creciente de las fuerzas productivas y un proceso de apropiacin (propiedad) privada no menos creciente de los medios de produccin, potencias espirituales inclusive. Cualquier conceptualizacin que no permita rendir cuenta clara de esta contradiccin y su desarrollo, expresados en la lucha de clases, es por lo tanto una conceptualizacin equivocada. 3. PROPIEDAD, POSESIN, CONTROL: LOS ANLISIS DE BETTELHEIM Al hablar de posesin all donde Balibar hablaba de apropiacin real, Bettelheim est lejos de operar un simple desplazamiento terminolgico. Por el contrario, este artilugio apunta a una cuestin de fondo, que consiste en presentar al director de orquesta como poseedor efectivo de los instrumentos, o, para decirlo en trminos tericos y no ya metafricos, a convertir las funciones generales que brotan del organismo productivo total (cf. la cita 24 de Marx en este mismo captulo) en matriz generadora de la estructura social. En efecto, si Balibar incurra en el error de representarse ciertos momentos sociales del proceso productivo como momentos tcnicamente necesarios del mismo, lo que hace Bettelheim en un libro como Clculo econmico y formas de propiedad es cometer el error estrictamente inverso: la funcin de direccin, vigilancia y enlace, exigida segn Marx por todo trabajo directamente social o colectivo en gran escala es presentada por el autor como una posesin efectiva, susceptible de engendrar en la mayora de los pases socialistas una verdadera estructura capitalista, con la polarizacin de clases respectiva. Para apuntalar tericamente sus puntos de vista, Bettelheim comienza por eliminar de plano el concepto marxista de relaciones tcnicas de produccin (en el sentido de funciones genera-

les que brotan del organismo total en razn del desarrollo de las fuerzas productivas) y convertido en posesin efectiva o control, al mismo tiempo que el concepto de relaciones sociales de produccin es desplazado de nivel con el fin de que incluya no slo la divisin social sino tambin la divisin tcnica del trabajo: Al nivel del anlisis, es necesario distinguir entre relaciones de produccin, es decir, el sistema de lugares asignados a los agentes de la produccin en relacin con los principales medios de produccin (sistema que constituye una estructura fundamental) y relaciones sociales de produccin. Estas ltimas son los efectos de tal estructura fundamental. Tales efectos conciernen tanto a los agentes mismos (la divisin en clases, la divisin social del trabajo, la divisin tcnica del trabajo) como a las formas del proceso del trabajo en las que entran los agentes y a las modalidades de articulacin de esos procesos... 27 Aquella estructura fundamental, que Bettelheim denomina relacin de produccin sin ms calificativos, pasa a ser conceptualizada entonces de esta manera: Cada tipo de relacin de produccin se define por las relaciones de posesinpropiedad, y el contenido preciso de estos trminos se modifica segn la combinacin en que cada uno entra con el otro 28. Luego afirma el autor que la posesin est constituida por la capacidad de poner en accin los medios de produccin y la propiedad (en tanto que relacin econmica), est constituida por el poder de afectar los objetos sobre los que ella se ejerce, y muy especialmente sobre los medios de produccin a usos dados, y a disponer de los productos obtenidos con la ayuda de esos medios de produccin 29. Basado en estos conceptos, Bettelheim inicia su anlisis de
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Op. cit., p. 89. Op. cit., p. 85. Op. cit., pp. 85-86.

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las formaciones que actualmente construyen el socialismo, interrogndose, en primer trmino, sobre la cuestin de la propiedad, problema al que responde de manera tajante, diciendo que aqu, al igual que en los pases capitalistas, los productores directos se encuentran separados de los medios de produccin: En efecto, durante el periodo de transicin (que sera el actual, AC), es el Estado (o una forma poltica que cumpla, en este sentido, las mismas funciones) el que respalda la propiedad social. Ello significa que esta propiedad no es social, ya que es ejercida por el Estado a nombre de la sociedad. Por lo tanto, hasta en el nivel de la propiedad, los productores inmediatos estn separados de sus medios de produccin: solamente son propietarios por intermedio del Estado 30. La propiedad de los medios fundamentales de produccin pertenece pues al Estado, que a esta altura del razonamiento de Bettelheim aparece como una entelequia que flota por encima de la sociedad, sin contenido de clase alguno: si lo tuviera, la argumentacin del autor caera por su propio peso, ya que la propiedad de un Estado de clase no puede ser otra cosa que propiedad de la clase a la que ste representa. Problema que Bettelheim resolver finalmente presentando a ese Estado no como producto de determinadas relaciones sociales de produccin, sino ms bien como generador de las mismas (teora de la burguesa de Estado). Sin embargo, como de plantearse directamente tal tesis ella revelara sin tapujos el carcter no marxista del razonamiento que la inspira, el autor desplaza el problema hasta el nivel de la posesin, entendida a la postre como toma de decisiones en el sentido ms formal del trmino: esto es, sin preguntarse qu decisiones se pueden tomar en un sistema social dado (contenido), sino slo quin las toma operacionalmente (forma). Para llegar a esto, Bettelheim seala que en los pases socialistas:
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Las unidades de produccin, o los agrupamientos o uniones de unidades de produccin que ejercen ese dominio sobre los procesos separados, es decir, que tienen la capacidad de controlar determinados procesos de apropiacin de la naturaleza (apropiacin real) son, por lo mismo, poseedoras de los medios de produccin que ponen en accin. 31 Pero esta respuesta es todava preliminar, ya que queda por saber qu mismo ocurre en el seno de aquellas entidades que no son ms que sujetos jurdicos: Uno de los problemas que se plantean es el siguiente: ms all de la cuestin de los sujetos jurdicos, quin, (qu categora de agentes) est efectivamente en posesin de los medios de produccin, de los fondos fijos y circulantes y quin, efectivamente, puede disponer de ellos? En el caso de la Unin Sovitica y de su sector estatal, que tomaremos aqu por ejemplo, sus agentes no son los trabadores sino los dirigentes de las empresas, cuyos directores son nombrados por el Estado, o sea por las autoridades gubernamentales. Son por lo tanto los dirigentes de las empresas quienes dentro de los lmites impuestos por la propiedad estatal en tanto que relacin de produccin tienen la disposicin efectiva de los medios de produccin y de los productos obtenidos gracias a la puesta en accin de stos por los trabajadores 32. Queda entendido que el trmino puesta en accin designa en este caso preciso un acto meramente tcnico, y que la aludida propiedad estatal no es una propiedad social, como ya se vio. Siendo as resulta, segn Bettelheim, que los productores directos de los pases socialistas no slo estn privados de la propiedad de los medios de produccin, sino adems de su posesin, que pertenecera a los dirigentes de las empresas estatales, que por lo mismo son empresas capitalistas para el autor: El carcter capitalista de la empresa (que, principalmente
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Op. cit., p. 137.

Op. cit., p. 103. Op. cit., pp. 104105.

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en la industria, es la unidad de produccin concreta sobre la que, por regla general, se ejerce la propiedad del Estado en las formaciones sociales en transicin) tiende a que su estructura revista el doble aspecto de una doble separacin: la separacin de los trabajadores de sus medios de produccin (que tiene por contrapartida la posesin de esos medios por las empresas, es decir, de hecho, por sus dirigentes) y la separacin de las empresas entre s 33. De suerte que en estas formaciones sociales se habra invertido por completo la relacin causal establecida por Marx: un individuo ya no sera director de empresa por ser capitalista o representante de un capitalista, sino que sera capitalista por ser director; el alto mando habra dejado de ser el atributo de determinada relacin social de produccin para convertirse en esa relacin misma. Tal trastocamiento legitimara el que pueda hablarse de una verdadera burguesa de Estado: El trmino burguesa de Estado empleado para designar esta capa se justifica por las formas de separacin entre los trabajadores inmediatos y los medios de produccin, en las que basa su poder. Se justifica tambin por las funciones que cumple esta clase, siendo la principal de ellas la funcin de acumulacin que ejerce en tanto que agente del capital social, motivo por el cual la cuestin del consumo personal de esta clase es relativamente secundaria, al igual que secundario el modo de acceso a las funciones, es decir, el modo de entrar en la clase 34. Hasta aqu el razonamiento del autor, en sus lneas esenciales. Veamos ahora cmo estas tesis no dejan de plantear serios problemas desde el punto de vista de una concepcin materialista de la historia, aun en el supuesto de que todo lo que l afirma sobre los pases socialistas fuese cierto, cosa bastante controvertible. Admitido, por ejemplo, que esa burguesa de Estado basa
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su poder en la separacin del productor directo y los medios de produccin, queda la inquietud de saber con qu inters econmico lo hace. Bettelheim afirma que cada director de industria es un agente de acumulacin del capital social, pero aqu nos topamos ya con la primera paradoja: la de un supuesto capitalista que no puede acumular para s, puesto que en los pases socialistas no existe la propiedad privada de ese capital. Uno cree entonces que el burgus en cuestin faute de mieux por lo menos se reserva el derecho de usufructuar de la empresa de la que se ha apropiado (requisito mnimo para que pueda hablarse con algn sentido de posesin), mas resulta que no hay tal; segn el ejemplo del propio Bettelheim, dicho capitalista tampoco puede disponer para s del producto de la empresa que dirige: En caso de venta de un producto, por ejemplo, la suma percibida por la empresa en contrapartida de esta venta entra en la posesin de dicha empresa y se convierte en propiedad del Estado 35. Segunda paradoja de esta apropiacin real, que nos coloca ante la imagen de unos capitalistas bastante sui generis que, estructuralmente imposibilitados de apropiarse de los medios de produccin y de hacer suyo el excedente econmico, parecieran actuar movidos ms bien por aberraciones de carcter freudiano. Cabe hablar, en esas condiciones, de capitalismo y burguesa? Nuestra opinin es la de que no, al menos desde un punto de vista marxista. Al comprar la fuerza de trabajo escribe Marx, el capitalista incorpora el trabajo del obrero, como fermento vivo, a los elementos muertos de creacin del producto, propiedad suya tambin... El proceso de trabajo es un proceso entre objetos comprados por el capitalista, entre objetos pertenecientes a l. Y el producto de este proceso le pertenece, por tanto, a l, al capitalista, ni ms ni menos que el producto del proceso de fer35

Op. cit., p. 109. Op. cit., pp. 138139.

Op. cit., p. 104.

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mentacin de los vinos de su bodega 36. Marx jams pens, seguramente, que con el transcurso del tiempo iba a surgir una clase de capitalistas cuya esencia ya no radicara en la propiedad del vino y del producto de su fermentacin, sino en el hecho de decidir que dicha fermentacin se realice. Por lo dems, resulta fcil comprobar que, aplicando al pie de la letra el marco terico de Bettelheim, uno puede demostrar que el capitalismo no es capitalismo con la misma seguridad con que l demuestra que el socialismo no es tal. Basta recordar al respecto las viejas tesis de Dahrendorf. 4. PROPIEDAD Y CONTROL EFECTIVO: LOS ANLISIS DE DAHRENDORF Seremos breves en el tratamiento de este autor, puesto que su universo terico nos es ya familiar a travs de lo visto anteriormente. En efecto, Dahrendorf emprende su anlisis de la estructura social de las sociedades industriales avanzadas a partir de la dicotoma propiedadcontrol, que apenas si difiere formalmente del binomio propiedadposesin de Bettelheim: El fenmeno decisivo fue subrayado acertadamente por Marx: el desdoblamiento de la doble funcin del empresariocapitalista en dos funciones separadas, la de capitalista (como dice Marx equivocadamente) y la de dirigente, de director o manager que, si jurdicamente es slo un empleado, controla de hecho el proceso de produccin. Este fenmeno de la separacin de propiedad y control da lugar a una imagen estructural de empresario en la que las situaciones superiores recaen sobre dos grupos, por lo general bien diferenciados 37. Dahrendorf tambin constata que la ltima palabra (la
El capital, ed. cil, vol. I, p. 137. Ralf Dahrendorf: Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial, Ed. Rialp, S. A., Madrid, 1970, pp. 6566. Libro publicado en su idioma original en 1957.
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disposicin efectiva podra decirse) la tienen los directores, en este caso de la empresa capitalista, cuya posesin han adquirido de hecho. Lo cual redefine el alcance mismo de la propiedad del capitalista nominal, creando una situacin que el autor califica por el momento de paradjica: Al menos en la administracin diaria de la empresa, y con frecuencia en su planificacin a largo plazo, la ltima palabra corresponde de facto a los directores. Ellos deciden lo que debe producirse, la cifra de personas que deben ser ocupadas, cmo debe organizarse la empresa y cmo debe venderse y comprarse. Si por propiedad entendemos una situacin social que excluye el control, tendremos que los managers se hallan en la paradjica situacin de poseer una propiedad casi ilimitada sobre una empresa que no les pertenece 38. Obsrvese que Dahrendorf no se pregunta en qu consiste esta ltima palabra ni a qu intereses bsicos de clase obedece; es decir, que se mantiene en un plano tan formal como el de Bettelheim, a quien tampoco le preocupaba averiguar a qu necesidades reales responde el funcionamiento global de determinado sistema productivo: si a las de un puado de magnates o a las de la poblacin en su conjunto 39. Afirma Dahrendorf que son los managers quienes deciden lo que debe producirse, pero omite sealar el mbito estructural e institucional en el que necesariamente tienen que encuadrarse tales decisiones: esto es, el hecho de que esos managers estn obligados a hacer producir aquello que arroje mayores beneficios a los capitalistas, de quienes son los ejecutivos. Que para realizar ese aquello tengan que decidir entre la fabricacin de
Op. cit., p. 66. Hecho que por lo dems no se demuestra con elucubraciones ms o menos sofisticadas, sino examinando el grado de satisfaccin de necesidades tales como las de pleno empleo, educacin y cultura popular, atencin de la salud, alojamiento, alimentacin, esparcimiento, etc., campos en los que los pases socialistas registran ndices que nada tienen que ver con los de los pases capitalistas de desarrollo econmico comparable.
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salchichas, frusleras o revistas pornogrficas (si tal alternativa se presenta), as como sobre la forma (no social sino tcnica) de producirlas, es un hecho, pero que de ninguna manera va en menoscabo de la propiedad de los capitalistas, puesto que ms bien la pone en accin, volvindola tcnicamente viable. Hablar, en esas condiciones, de una propiedad casi ilimitada de los ejecutivos sobre las empresas que dirigen, resulta inapropiado por decir lo menos. Su mismo poder en el seno de la empresa no es ms que una expresin del poder del gran capital, cuya representacin ostentan aquellos managers y a cuyos intereses tienen que ajustar sus decisiones instrumentales. No hay, por lo tanto, ninguna alteracin de fondo en la estructura bsica del sistema por este hecho, y menos todava una transformacin cualitativa que autorice a afirmar, como lo hace Dahrendorf, que el control efectivo de los managers ha conducido a la abolicin del capitalismo: Quiero decir que la separacin de propiedad y control ha conducido a una forma de estructura propia que, conforme a un sentido riguroso de nuestra definicin, no es ya capitalista. Desde un punto de vista jurdicoformal no ha desaparecido, ciertamente, la propiedad privada de los medios de produccin, mas ha perdido su funcin de control. El propietario legal y el director efectivo de la produccin no son ya idnticos 40. Y es que sucede que, una vez que uno convierte el problema de la propiedad de los medios de produccin en un problema de direccin finalmente tcnica del proceso productivo, es tan fcil encontrar capitalismo por doquier como no verlo en ninguna parte, lo que a la postre da lo mismo. De igual manera que uno puede crear o eliminar clases a voluntad con slo borrar el factor determinante de su constitucin y reemplazarlo con el pluralismo burgus que ve surgir clases a partir de cualquier diferenciacin de ingresos, funciones, prestigio, etc.; lo que no es sino una manera sutil de disolver el concepto de clase, privn40

dole de su contenido esencial y de su proyeccin histrica. 5. ARRENDAMIENTO Y PROPIEDAD: POULANTZAS Y LENIN Es tan grande el impacto de estas concepciones tecnocrticas de la apropiacin real, que incluso torna difcil para algunos autores una comprensin correcta del pensamiento de los clsicos con respecto al problema de la no correspondencia entre propiedad econmica real y propiedad jurdica formal en determinadas situaciones concretas. Para demostrarlo tomaremos aqu el ejemplo de ciertos anlisis sobre el arrendamiento de predios rsticos en donde resulta clara la presencia de una inferencia que podra formularse en estos trminos: quien ejerce el control tcnico del proceso productivo tiene de hecho la propiedad real; el arrendatario tiene indudablemente tal control, luego posee dicha propiedad; el terrateniente arrendador deviene, por consiguiente, un mero propietario nominal. Es el razonamiento que subyace en esta tipificacin de Poulantzas por ejemplo: La empresa agrcola fundada esencialmente sobre el arrendamiento de las tierras, en fincas ricas, medianas y pequeas. Se trata aqu, como lo ha demostrado Karl Kautski, del capitalista rentista tpico. El poder econmico real se halla esencialmente en manos del arrendatario, constituyendo estas haciendas las empresas agrcolas (propiedad econmica y posesin se identifican parcialmente). En cuanto a la propiedad jurdica formal, pertenece al capitalista; la renta se fija bien de manera estable, bien de manera mvil, segn la cosecha. En esta forma de empresa ocurre que el propio poder econmico real est dividido; sucede que sea el propietario jurdico quien determina los productos del cultivo y el arrendatario el empleo de los medios de produccin. Porque se trata de una forma especfica de transicin al establecimiento del capitalismo en la agricultura 41.
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Op. cit., p. 69.

Fascismo y dictadura, p. 320.

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Tipificacin confusa y hasta contradictoria, que no parece tener otro hilo conductor que la vaga idea de que el que arrienda sus tierras (poco importa a quin) queda reducido a la calidad de mero propietario formal. Presupuesto arbitrario, puesto que el hecho de que el capitalista rentista tpico d en arrendamiento su fondo de ninguna manera significa una prdida de la propiedad econmica real de l, del mismo modo que el hecho de tomado en arriendo no implica, por s solo, la adquisicin de un poder econmico real. Todo depende de qu relacin de clase regule tal arrendamiento, como luego lo demostraremos a partir de los anlisis de Lenin. Por lo mismo, tampoco puede deducirse la pertenencia a una clase de la sola calidad de arrendatario, que de por s no es ms que una condicin jurdica, ella s formal. Sin embargo, es lo que hace Poulantzas en otro de sus anlisis sobre la cuestin: En la divisin de las clases en el campo, tenemos el caso de los grandes arrendatarios. Estos, segn Lenin, pertenecen al campesinado rico, no teniendo la propiedad jurdica formal de la tierra, que pertenece al capitalista rentista. Si bien esos grandes arrendatarios pertenecen al campesinado rico, no quiere decir que perciban elevados ingresos, sino que tienen el control real de la tierra y de los medios de trabajo, es decir que son propietarios econmicos efectivos 42. Casi huelga aclarar que Lenin jams dijo que cuando alguien toma en arriendo las tierras de un capitalista rentista ingresa automticamente a la clase de los campesinos ricos puesto que ha pasado a tener el control real. Por lo dems, la afirmacin de Poulantzas se desintegra por s sola en los extremos de la tautologa o el absurdo, porque, o bien se trata efectivamente de un campesino rico que toma en arrendamiento tierras y en este caso su pertenencia a una clase est definida de antemano, o bien no se trata de un campesino rico, sino de la United Fruit Company, por ejemplo, en cuyo caso mal podemos in42

cluirla en la clase social que el autor atribuye a los grandes arrendatarios. Hay que volver, pues, a los textos en que Lenin analiza los casos en que la vida deja a un lado el marco jurdico, pero a partir de premisas que nada tienen que ver con las de Poulantzas. En El desarrollo del capitalismo en Rusia, por ejemplo, Lenin detecta dos tipos no solamente distintos sino completamente opuestos de arrendamiento, segn la relacin concreta de clases en que se asientan. As tenemos una primera situacin (caso 1) en que los protagonistas del contrato son, de una parte el campesino pobre, que da la tierra en arriendo, y de otra, el campesino rico que la toma. En este caso, el marco jurdico y sus categoras no hacen ms que velar el proceso de descomposicin del campesinado: Se dice, en primer trmino, que para estudiar la vida de los campesinos agricultores es natural y necesaria la agrupacin de acuerdo con la tierra. Este razonamiento pasa por alto una particularidad esencial de la vida rusa: la ndole no libre de posesin del nadiel, que, por la fuerza de la ley, tiene un carcter igualitario, y cuya movilizacin se halla trabada en grado sumo. Todo el proceso de descomposicin de los campesinos agricultores estriba precisamente en que la vida deja a un lado este marco jurdico. Al utilizar el agrupamiento segn el nadiel ponemos juntos al campesino pobre, que da la tierra en arriendo, y al rico, que la arrienda o la compra; al pobre, que abandona la tierra, y al rico, que la recoge; al pobre, que cultiva peor la tierra con una insignificante cantidad de ganado, y al rico, que tiene mucho ganado, abona la tierra, introduce mejoras, etc., etc. Ponemos juntos, con otras palabras, al proletario del campo y a los representantes de la burguesa rural. Los trminos medios obtenidos de esa suma velan la descomposicin y son, por ello, puramente ficticios 43. La condicin de clase de los arrendatarios no se deduce,
43

Las clases sociales, en loc. cit., p. 97.

El desarrollo del capitalismo en Rusia, ed. cit., pp. 8384.

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pues, de su calidad de tales, sino exactamente al contrario: el significado del arrendamiento est dado por una relacin previa de clase, hecho que puede comprobarse empricamente: ... con respecto al arrendamiento de tierras, los datos muestran tambin aqu que la burguesa campesina se apodera de l... vemos que cuanto ms acomodado es el campesino tanto ms toma en arriendo, pese a estar mejor provisto de tierra de nadiel. Vemos igualmente que el campesino acomodado desplaza al campesino medio... 44. Cuestin lgica de por s aade Lenin si aplicamos de manera consecuente el punto de vista que diferencia los grupos campesinos por su fortuna ya que precisamente la buena situacin de la hacienda (del arrendatario, AC) constituye el factor determinante de esta relacin, en la que el pez grande se come al chico, cuando los ricos se apoderan de las tierras arrendadas 45. No se trata pues, en Lenin, de una inferencia a priori, sino del anlisis concreto de una situacin concreta en la que la vida esto es: la lucha de clases deja a un lado al marco jurdico. Por eso, cuando la relacin de clases que regula el arrendamiento es otra, el sentido de ese contrato tambin cambia, por ms que el arrendatario ponga efectivamente en marcha los medios de produccin en la parcela arrendada. Tal es el caso 2 que analiza Lenin, en el cual el arrendador ya no es el campesino pobre sino el terrateniente, y el arrendatario no ya el campesino rico sino el pobre del campo, quien por serlo tiene que pagar en trabajo el alquiler de la tierra. Entonces: ... vemos aqu un arriendo de tipo completamente especial, que no expresa la renuncia del propietario a llevar la hacienda propia, sino el aumento de los labrantos, propiedad de los terratenientes, desarrollo que no expresa el reforzamiento de la hacienda campesina a travs de la ampliacin de sus posesio44 45

nes territoriales, sino la transformacin del campesino en obrero rural. En el captulo anterior hemos visto que el arriendo tiene en la hacienda campesina un significado opuesto: para unos es una ampliacin ventajosa de la hacienda y para otros un convenio hecho bajo la influencia de la necesidad. Ahora vemos que la entrega de la tierra en arriendo tiene tambin una significacin opuesta en la economa terrateniente: a veces representa la transmisin de la hacienda a otra persona a cambio de una renta, a veces constituye un procedimiento de explotar por cuenta propia la hacienda, un modo de asegurarse mano de obra 46. El estudio de Lenin no cubre desde luego todas las situaciones tericamente posibles, que son tantas como relaciones de clase existan susceptibles de regular el contrato de arrendamiento en una situacin histrica determinada. Pero la pauta de anlisis est claramente indicada: no es cuestin de deducir la propiedad real del presupuesto de que el arrendatario es quien pone materialmente en accin los medios de produccin, sino de investigar qu significa socialmente esa mise en oeuvre, de acuerdo con una determinacin de clase previa, determinada a su vez por la relacin de propiedad (por su fortuna dice Lenin) que ya afecta a los agentes antes de que establezcan la relacin de arrendadorarrendatario. Los trminos mismos del contrato, con todas sus consecuencias econmicosociales, no sern ms que una expresin del factor determinante que Lenin seala. Por eso, aun en el seno de los grandes arrendatarios pueden establecerse diferencias substanciales segn se trate de campesinos ricos, de burgueses industriales locales, o de la United Fruit como en el caso al que aludamos. El ejemplo del arrendamiento no pone en cuestin la tesis marxista bsica de que la estructura de clases se genera a partir de la propiedad y no del control tcnico de los medios de produccin, sino que ms bien la confirma plenamente. Lenin lo di46

Op. cit., p. 76. Op. cit., pp. 76 y 78.

Op. cit., p. 183.

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ce con absoluta claridad: no es que un campesino se vuelva rico porque toma grandes extensiones de tierras en arriendo (tesis burguesa encaminada a demostrar que quienes siguen siendo pobres es porque carecen de espritu empresarial), sino que las toma justamente por ser rico, condicin que le permite apropiarse tarde o temprano de las tierras arrendadas, dentro del inevitable proceso de concentracin de la propiedad en el rgimen capitalista de produccin. 6. PROPOSICIONES PARA UNA ADECUADA CONCEPTUALIZACIN De lo expuesto hasta aqu se desprende, en primer trmino, la necesidad de establecer una clara distincin entre las relaciones tcnicas de produccin y las relaciones sociales propiamente tales. Las relaciones tcnicas de produccin son aquellas relaciones operativas, histricamente determinadas, que establecen los agentes de la produccin con los medios y el objeto del trabajo, en razn del desarrollo de las fuerzas productivas (diferentes grados y formas de dominio de la naturaleza) y de las distintas funciones, tambin operativas, exigidas por este desarrollo (divisin tcnica del trabajo). Definicin que es menester completar con dos precisiones: a) El grado de dominio tcnico del trabajador directo sobre el proceso de trabajo no implica, por s solo, grado alguno de propiedad o posesin. Estos dos ltimos conceptos pertenecen al mbito de las relaciones sociales y no tcnicas de produccin (Cualquier hijo de vecino sabe, por lo dems, que no hay que confundir al trabajador que est capacitado para operar por s solo una mquina Xerox, por ejemplo, con el capitalista propietario de la misma). b) Las relaciones tcnicas de produccin no pueden darse nunca al margen de determinado modo de produccin, es decir, al margen de una articulacin dialctica de las fuerzas producti-

vas con las relaciones sociales de produccin. Por lo tanto, las relaciones tcnicas soportan siempre los efectos de las relaciones sociales de produccin, pero sin que ello signifique que estos efectos y aquellas relaciones (tcnicas) sean tericamente asimilables (ya se vio cmo Marx establece una neta distincin entre estos dos planos). Las relaciones sociales de produccin son, en cambio, aquellas relaciones de propiedad y no propiedad que se entablan entre los agentes y los medios de la produccin y, con esta mediacin, entre los agentes mismos del proceso productivo (relaciones de clase). Por propiedad entendemos la capacidad efectiva de disponer, en ltima instancia y en provecho propio, de determinados bienes (medios de produccin, que es lo que importa en definitiva), as como de disponer, en provecho propio tambin, del producto obtenido gracias a la apropiacin de esos bienes. La propiedad puede ser privada o social. Como lo seala Marx: La propiedad privada, por oposicin a la propiedad social, colectiva, slo existe all donde los instrumentos de trabajo y las condiciones externas de ste pertenecen en propiedad a los particulares 47. Cuando tales instrumentos y condiciones no pertenecen a los particulares, sino a la sociedad en su conjunto, nos encontramos pues ante formas sociales o colectivas de propiedad, como ocurra en la comunidad primitiva o como ocurre actualmente en los pases socialistas (nos referimos al sector socializado o colectivizado de stos, que es el hegemnico, y no a aquellos niveles atrasados donde todava subsiste, como instancia subalterna, la propiedad privada). En lo tocante a la propiedad privada hay que tener en cuenta, adems, que su carcter es muy distinto segn que los propietarios sean los trabajadores mismos o personas que no traba47

El Capital, ed. cit, vol I, p. 647.

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jan 48. En el primer caso (produccin artesanal o pequeo-campesina) la propiedad no es un medio de explotacin, aunque pueda convertirse, en determinados procesos de descomposicin, en semillero del capitalismo. En cambio en el segundo caso (modos de produccin esclavista, feudal y capitalista) la propiedad privada es siempre un medio de explotacin. Por eso podra afirmarse, ampliando una conocida definicin de Marx, que en estos tres modos de produccin la propiedad privada, vista desde el lado del amo esclavista, el seor feudal o el capitalista, consiste en el derecho a apropiarse del trabajo ajeno no retribuido, o de su producto, y vista del lado del esclavo, el siervo o el proletario, en la imposibilidad de hacer suyo el producto de su trabajo 49. Definible como un derecho, la propiedad privada no es, sin embargo, una institucin meramente superestructural. En la medida en que tal derecho es sinnimo de una capacidad efectiva de disponer de determinados bienes en provecho propio, se trata de una verdadera relacin econmica, que la superestructura jurdica no hace ms que reflejar y consolidar (por ms que al mismo tiempo la mistifique ideolgicamente, presentndola como una expresin de voluntades). Aquel reflejo no es, naturalmente, un reflejo mecnico, y por eso pueden producirse, y efectivamente se producen, desfasamientos que en el lmite son capaces de implicar un divorcio concreto entre la propiedad jurdica (que slo en este caso cabe denominarla formal), y la propiedad econmica, que es la propiedad real. Mas no debemos olvidar que tales desfases son
... el carcter de la propiedad privada es muy distinto, segn estos particulares sean obreros o personas que no trabajan. Las infinitas modalidades que a primera vista presenta este derecho son todas situaciones intermedias que oscilan entre estos dos extremos. El capital, ed. cit., vol. I, p. 647. 49 ... la propiedad, vista del lado del capitalista, se convierte en el derecho a apropiarse trabajo ajeno no retribuido, o su producto, y vista del lado del obrero, como la imposibilidad de hacer suyo el producto de su trabajo El capital, ed. cit., vol. I, p. 492.
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siempre momentos muy localizados dentro de lmites infraestructurales que la superestructura jurdica como totalidad no puede transgredir. En el modo de produccin capitalista, por ejemplo, la propiedad privada jams puede ser abolida como institucin jurdica fundamental y, de hecho, ni siquiera ha podido ser suprimida en aquellos niveles en que tericamente es posible e incluso conveniente su abolicin. Esto, por una razn que Lenin percibi con absoluta claridad: La renta diferencial no puede ser abolida en el rgimen capitalista; en cambio, s puede serlo la renta absoluta, por ejemplo con la nacionalizacin de la tierra, cuando sta se convierta en propiedad del Estado. Este traspaso de la tierra al Estado socabara el monopolio de los propietarios privados y abrira el camino para una libre competencia ms consecuente y completa en la agricultura. Por esta razn, dice Marx, los burgueses radicales han planteado esta reivindicacin burguesa progresista de la nacionalizacin de la tierra ms de una vez en la historia; reivindicacin que sin embargo espanta a la mayor parte de la burguesa, puesto que toca muy de cerca a otro monopolio, particularmente importante y sensible en nuestros das: el monopolio de los medios de produccin en general 50. Los desfasamientos entre la propiedad econmica y su reflejo jurdico deben ser examinados por lo tanto en su justa dimensin: esto es, dentro de los lmites que les fija la estructura fundamental de cada modo de produccin. Uno puede concebir, y as ocurre en efecto, que los capitalistas transfieran algunas acciones de sus empresas a los obreros, para dar a stos una ilusin de propiedad (propiedad formal, por lo tanto); resulta en cambio inconcebible que transfieran al proletariado la propiedad jurdica ntegra de todos los medios de produccin. La misma lucha de clases, que frecuentemente abre brechas entre los niveles que venimos analizando e incluso impone formas socia50 V. I. Lnine: Karl Marx et sa doctrine, Editions Sociales, Pars, 1971, p. 38.

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les de propiedad en determinados puntos del sistema, tropieza siempre con una frontera que no puede sobrepasar a menos de operar una transformacin radical, que implica ya el paso a otro modo de produccin. En fin, es necesario recordar que la propiedad privada no es una entidad abstracta y ahistrica, sino el resultado de estructuras y procesos que van determinando sus modalidades concretas de existencia. Por eso, la propiedad privada en toda su pureza slo aparece con el advenimiento del capital moderno, condicionado por la gran industria y la competencia mundial que representa a la propiedad privada en su estado ms puro, despojada de toda apariencia de comunidad y habiendo excluido cualquier accin del Estado sobre el desarrollo de la propiedad 51. El proceso de acumulacin originaria es justamente el encargado de borrar todas las impurezas de la propiedad privada precapitalista, tal como ha venido ocurriendo en Amrica Latina, por ejemplo, a partir del ltimo tercio del siglo XIX. Y es dentro de este proceso histrico de desarrollo de la propiedad privada donde debe ubicarse el problema de la relacin entre la propiedad y la posesin, que Marx, no por azar, lo trata nicamente al referirse a situaciones precapitalistas o de transicin al capitalismo. Adems ah est, ante nuestros ojos, el ejemplo concreto de Amrica Latina, en la que el problema del llamado precarismo (conflicto entre propiedad eminente y posesin, agudizado por la acentuacin de la lucha de clases) jams se presenta en los puntos ms avanzados del modo de produccin capitalista, sino slo en los sectores (agrarios) en transicin hacia l. Marx no se equivoc, pues, al enfocar la posesin en trminos de propiedad o no propiedad de los medios de subsistencia (como un derecho de usufructo, si se quiere) y refirindose siempre a una problemtica tpica d los modos precapitalistas
51 MarxEngels: La ideologa alemana, Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1972, pp. 105106.

de produccin y a la estructura de la propiedad privada correspondiente: La tercera forma posible, es la relacin de propiedad respecto a los medios de subsistencia, encontrados desde el primer momento como condicin natural del sujeto que trabaja que no posee sin embargo la tierra, ni el instrumento, ni incluso el trabajo. Se trata en realidad de la frmula de la esclavitud y el vasallaje... (Esta forma de propiedad, A.C.) no encierra ninguna relacin del individuo que trabaja respecto a los medios de produccin... 52 Fuera de estas situaciones tpicas, el problema de la llamada posesin carece de verdadero alcance terico y slo induce a confusin, sobre todo cuando se lo asimila con las relaciones tcnicas de produccin (que, como acabamos de comprobar una vez ms, de ninguna manera embrollan el pensamiento de Marx). El mismo concepto de apropiacin real, que pertenece a la esfera de las relaciones sociales de produccin y no a la de las relaciones tcnicas del hombre con la naturaleza, tiene que ser utilizado por lo tanto en su correcta acepcin: no como algo distinto de la propiedad real, sino como su propio movimiento; esto es, como el proceso a travs del cual dicha propiedad se constituye, reproduce y ampla.

52 Carlos Marx: Fundamentos de la crtica de la economa poltica, Instituto del Libro, La Habana, 1970, t. I, p. 383.

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III. CIENCIA SOCIAL E IDEOLOGAS DE CLASE

1. LA PRCTICA CIENTFICA EN GENERAL: UNIDAD EPISTEMOLGICA CON DIFERENTES ESTATUTOS SOCIOLGICOS La actividad cientfica, en general, puede definirse como una prctica encauzada a producir un conocimiento objetivo de las leyes que rigen la estructuracin y el funcionamiento de determinado campo de la realidad natural o social. En este sentido, posee una especificidad que la vuelve irreductible a cualquier otro tipo de prctica, confirindole unidad a pesar de la diferencia del objeto de cada ciencia particular. Es posible afirmar, por consiguiente, que no existe diferencia epistemolgica alguna entre las ciencias naturales y las ciencias sociales. Sin embargo, esta unidad epistemolgica no implica que los dos grupos de ciencias posean un estatuto sociolgico similar, es decir, una idntica forma de insercin en el todo social. Por el contrario, aqu surgen diferencias substanciales que determinan la marcada e inevitable intervencin de las ideologas en el campo terico de las ciencias sociales, en contraste con lo que ocurre en el terreno, tambin terico, de las ciencias naturales. Para entender la diversa evolucin histrica de uno y otro con-

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junto de ciencias en este aspecto, hay pues que comenzar por la recuperacin de su heterogneo estatuto sociolgico. 2. EL ESTATUTO SOCIOLGICO DE LAS CIENCIAS NATURALES Por definicin, las ciencias naturales estn destinadas a dar cuenta de estructuras y procesos no sociales, pero cuya aprehensin terica interesa a la sociedad en la medida en que le abre la posibilidad de acrecentar constantemente su dominio sobre la naturaleza. En cuanto instancia de conocimiento, las ciencias naturales estn directamente ligadas con el desarrollo de las fuerzas productivas, al menos desde que se implant el primer modo de produccin que en estricto rigor involucra un proceso de reproduccin ampliada, esto es, el modo de produccin especficamente capitalista. No es un azar que desde entonces las ciencias naturales hayan adquirido un vertiginoso desarrollo y una independencia cada vez mayor con respecto a las formas ideolgicas (teologa, filosofa especulativa, etctera) que secularmente las mantenan supeditadas. Tales formas devinieron una verdadera traba a partir del momento en que las potencias espirituales del hombre, descubiertas como facultad de producir conocimientos sistemticamente aplicables a la transformacin de la naturaleza, fueron incorporadas de manera consciente al proceso productivo. Ahora bien: ya que la tarea de dominar la naturaleza no es cuestionada actualmente por ningn grupo social histricamente significativo 1, y que la naturaleza, por su parte, mal puede oponerse a tal voluntad de dominio, las ciencias que se ocupan de ella gozan de un estatuto social particular que si no las pre1 Los movimientos ecologistas salvo en sus expresiones ms exageradamente romnticas no se oponen a que el hombre domine la naturaleza, sino a la forma destructiva en que lo hace. En rigor se oponen a cierta aplicacin y explotacin sociales de la ciencia, lo cual es muy distinto como ms adelante se ver. Actitud justa, por lo dems.

serva cien por ciento de la lucha ideolgica de clases, al menos tiende abiertamente a ello. Por esta razn nadie habla, en el momento presente, de una ciencia burguesa y una ciencia proletaria en el campo de las ciencias naturales. Resulta legtimo, entonces, sealar que hay un claro proceso de desideologizacin de este tipo de ciencias, con la sola condicin de no confundir la prctica cientfica propiamente tal con la filosofa nocturna de los hombres de ciencia, para retomar la expresin de Bachelard. Est claro que las especulaciones idealistas de un bilogo o un fsico, por ejemplo, no forman parte de la biologa o de la fsica (con las que guardan una relacin de exterioridad), sino que tienden a ser ubicadas en el mbito de la ideologa a que pertenecen. Igualmente hay que distinguir siempre en el caso de las ciencias de la naturaleza entre el proceso de produccin de conocimientos, de una parte, y su aplicacin y explotacin sociales, de otra. La fsica nuclear, por ejemplo, no es en su estructura interna una ciencia de clase por ms que las armas atmicas que se fabriquen con su aplicacin sean utilizadas para la defensa de determinado sistema social y estn, por lo mismo, al servicio de ciertos intereses de clase. Aun sin recurrir a ejemplos tan extremos como ste, es fcil sealar que en una sociedad clasista el propio desarrollo de las fuerzas productivas est supeditado a los intereses de la clase dominante, que instrumentaliz las ciencias naturales desde el mismo momento de la instauracin del modo de produccin especficamente capitalista (que de otra manera no hubiera podido establecer la extraccin de plusvala relativa como eje bsico de su funcionamiento). Pero no hay que olvidar que las instrumentaliz propiciando su desarrollo como instancias de conocimiento objetivo de la realidad natural y no distorsionando su estructura terica en funcin de intereses de clase. Tal instrumentalizacin no deja de plantear problemas de carcter tico a los hombres de ciencia (y no debera dejar de hacerlo), mas no porque ello afecte a la naturaleza interna de su

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ciencia, deformndola en este mbito, sino porque sus conocimientos de cierta esfera de la realidad, en virtud de su misma objetividad, son aplicados y explotados con determinados fines sociales, a menudo aviesos. Por lo tanto, es lcito hablar de problemas ideolgicos (en el sentido lato del trmino) derivados de la aplicacin social de las ciencias naturales, pero en rigor no se puede hablar de una intervencin de las ideologas en la construccin terica de dichas ciencias. 3. EL ESTATUTO TERICO DE LAS CIENCIAS SOCIALES Distinto es el caso de las ciencias sociales, dado que ellas, en su misma construccin terica tienen que dar cuenta de estructuras y procesos sociales y no de estructuras y procesos naturales. Se vinculan, pues, de manera inmediata y directa con la esfera de las relaciones sociales de produccin, a cuyo mantenimiento o transformacin contribuyen por el solo hecho de elaborar tal o cual representacin terica de base. Aqu ya no se dispone del espacio de neutralidad abierto por la existencia de una meta universalmente admitida (necesidad de dominar la naturaleza) y por la unilateralidad del agente, como en el caso anterior, sino que se est en la encrucijada de intereses de clase contrapuestos y en lucha. La relacin de dominio del hombre sobre la naturaleza es una relacin sin contrincante y por lo tanto apoltica; las relaciones sociales de produccin son en cambio intrnsecamente polticas y no pueden dejar de expresarse como tales, incluso en el terreno cientfico. Por esto, las ideologas intervienen directa y activamente en las ciencias sociales, determinando la construccin de universos tericos diferentes. Lo que acabamos de sealar es fcil de comprobar con slo confrontar un tratado de sociologa burguesa con uno de materialismo histrico, que no tienen otra cosa en comn que su re-

ferencia a un campo vagamente definible como el espacio de lo social. Y decimos campo, que no objeto, en vista de que las divergencias comienzan en el momento mismo de convertir a ese campo en objeto terico. En efecto, qu hay de comn entre los conceptos marxistas de modo de produccin y formacin social, que conforman el objeto de estudio del materialismo histrico, y los conceptos weberianos de sociedad y cultura, por ejemplo? Recordemos, a ttulo ilustrativo, que ni siquiera la concepcin del quehacer cientfico coincide en el caso de las dos corrientes que acabamos de mencionar. Para Weber, en rigor no existen leyes que rijan el movimiento histrico en su conjunto, sino nicamente constelaciones individuales de hechos correlacionados entre s, de modo que desde su perspectiva mal podra definirse a la ciencia social en el sentido en que lo hemos hecho nosotros. En palabras suyas: Para las ciencias exactas de la naturaleza, las leyes son tanto ms importantes y valiosas cuanto ms general es su validez. Para el conocimiento de los fenmenos histricos a travs de sus premisas concretas, las leyes generales son regularmente las ms faltas de valor, por ser las ms vacas de contenido. Porque cuanto ms abarca la validez de un concepto genrico cuanto mayor es su extensin, tanto ms nos aleja de la riqueza de la realidad, puesto que ha de ser lo ms abstracto y pobre de contenido para poder contener el aspecto comn del mayor nmero posible de fenmenos. En el campo de las ciencias de la cultura, el conocimiento de lo general nunca tiene valor por s mismo. De lo dicho hasta aqu resulta que carece de sentido un estudio objetivo de los procesos culturales en el sentido de que el fin ideal del trabajo cientfico deba consistir en la reduccin de la realidad emprica a unas leyes 2. Adems, Weber no concibe a la sociedad como una totalidad estructurada en la que es posible distinguir lo que objetivamen2 Max Weber: Sobre la teora de las ciencias sociales, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1971, p. 47.

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te es esencial y lo que no lo es. Por eso escribe: Cuando exigimos del historiador o del socilogo la premisa elemental de que sepa distinguir entre lo esencial y lo secundario, y que para ello cuente con los puntos de vista precisos, nicamente queremos decir que sepa referir consciente o inconscientemente los procesos de la realidad a unos valores culturales universales y entresacar consecuentemente aquellas conexiones que tengan un significado para nosotros. Y si de continuo se expone la opinin de que tales puntos de vista pueden ser deducidos de la materia misma, ello slo se debe a la ingenua ilusin del especialista, quien no se percata que desde un principio y en virtud de las ideas de valor con las que ha abordado inconscientemente el tema de entre la inmensidad absoluta slo ha destacado un fragmento ntimo, precisamente aquel cuyo examen le importa 3. Perspectiva terica que se sita exactamente en las antpodas de la teora materialista en general y en particular del pensamiento de Lenin para quien: El materialismo proporciona un criterio completamente objetivo, al destacar las relaciones de produccin como estructura de la sociedad, y al permitir que se aplique a dichas relaciones el criterio cientfico general de la repeticin, cuya aplicacin a la sociologa negaban los subjetivistas. Mientras se limitaban a las relaciones sociales ideolgicas..., no podan advertir la repeticin y regularidad en los fenmenos sociales de los diversos pases, y su ciencia, en el mejor de los casos, se limitaba a describir tales fenmenos, a recopilar materia prima. El anlisis de las relaciones sociales materiales..., permiti inmediatamente observar la repeticin y la regularidad, y sintetizar los sistemas de los diversos pases en un solo concepto fundamental de formacin social, En sntesis fue la nica que permiti pasar de la descripcin de fenmenos sociales (y de su valoracin desde el punto de vista del ideal) a su anlisis rigurosamente cientfico,
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que subraya, por ejemplo, qu diferencia a un pas capitalista de otro y estudia qu tienen en comn todos ellos. Por ltimo..., esta hiptesis cre, adems, por primera vez, la posibilidad de existencia de una sociologa cientfica, porque slo reduciendo las relaciones sociales a las de produccin, y estas ltimas al nivel de las fuerzas productivas, se obtuvo una base firme para representarse el desarrollo de las formaciones sociales como un proceso histrico natural. Y se sobreentiende que sin tal concepcin tampoco puede haber ciencia social (los subjetivistas, por ejemplo, reconocen que los fenmenos histricos se rigen por leyes, pero no pudieron ver su evolucin como un fenmeno histrico natural, precisamente porque no iban ms all de las ideas y fines sociales del hombre, y no supieron reducir estas ideas y estos fines a las relaciones sociales materiales) 4. Escrito en 1894, este texto de Lenin pareciera destinado a refutar punto por punto las tesis weberianas antes citadas, que sin embargo datan de 1904. No es un azar, por lo dems, que todos aquellos que emprenden el regreso del materialismo al idealismo sociolgicos (para no hablar de sus posiciones polticas) lo hagan siempre apoyados en la misma muletilla: lucha contra el reduccionismo economicista o clasista 5. Por otra parte es bien conocido que Weber, siguiendo a Dilthey, incluso levanta una barrera epistemolgica entre las ciencias de la naturaleza y las ciencias sociales (llamadas por ellos ciencias del espritu o de la cultura); las primeras susceptibles de llegar a una verdadera explicacin de las leyes que rigen la estructura y el funcionamiento de su objeto de estudio; las segundas, limitadas a una comprensin (Verstehen) de las conductas significativas de los agentes sociales.
4 V. I. Lenin: Quines son los amigos del pueblo y cmo luchan contra los socialdemcratas, Buenos Aires, Editorial Anteo, 1973, pp, 14 y 15. 5 Cf. por ejemplo el trabajo de Ernesto Laclau: Poltica e ideologa en la teora marxista, Siglo XXI, Mxico, varias ediciones; y la amplia discusin del mismo en Populism and popular ideologies, LARU Studies, Vol. III, no. 2/3, January 1980, Toronto, Canad.

Max Weber, op. cit., p. 49.

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Agentes que, por lo dems, aparecern asimilados completamente a los individuos en el estructuralfuncionalismo contemporneo, que por lo mismo tiene una forma muy peculiar de definir a la sociedad, convertida en objeto terico a travs del concepto de sistema social: Un sistema social reducido a los trminos ms simples consiste, pues, en una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin que tiene, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los dems actores estn mediadas y definidas por un sistema de smbolos culturales estructurados y compartidos 6. Desacuerdo de principio sobre lo que ha de entenderse por sociedad; desacuerdo no menos profundo sobre el concepto de ciencia social; desacuerdo en cuanto al mtodo o mtodos de anlisis: parece evidente que la unidad de las ciencias sociales no consiste en otra cosa que en su confluencia en un campo de lucha en el que se enfrentan tendencias tericas antagnicas. El hecho que acabamos de sealar es en efecto tan obvio, que en el balance del desarrollo mundial de la sociologa preparado en 1982 por la Asociacin Internacional de Sociologa, uno de los articulistas no vacila en afirmar que los diversos socilogos tienen poco en comn, salvo el hecho de llamarse a s mismos socilogos y de trabajar en el marco de similares instituciones; luego recalca que la evolucin de la sociologa ha sido de naturaleza fuertemente multilinear (a multiple poradigm science, como la denomina ms adelante), para terminar obParsons: El sistema social, Ediciones de la Revista de Occidente, Madrid, 1966, p. 25. Parsons cree pertinente aclarar, casi al final de su libro, que su punto de vista no constituye la reduccin de la teora sociolgica a trminos psicolgicos, sino la extensin del aspecto estructural de esa teora a una formulacin expresa de su concernimiento con el proceso motivacional dentro del contexto del funcionamiento del sistema social como sistema (sic, p. 546). Como se dira en portugus: E pior a emenda que o soneto.
6 Talcott

servando que incluso la acumulacin del conocimiento social est gobernada por regularidades diferentes de aquellas que gobiernan la acumulacin de resultados en las ciencias naturales. Todo lo cual se explica, a su juicio, por la situacin siguiente: La historia de la sociologa, cualquiera sea el grado de autonoma que esta disciplina pueda lograr, sigue siendo parte integrante de la historia intelectual y se torna prcticamente incomprensible fuera de este contexto. Y me refiero no solamente a los nexos entre el pensamiento sociolgico y las ideologas, que comparativamente han sido ms frecuentemente estudiados y son de extraordinaria significacin. Mi afirmacin se refiere tambin a las relaciones entre la sociologa y la cultura toda de una poca y un pas determinados, as como a sus races en la conciencia social 7. 4. EL PROBLEMA DE LA VERIFICACIN Y SUS IMPLICACIONES Y hay un problema ms, que complica las cosas. El cientfico social en general no puede, por razones fcilmente entendibles, reproducir a voluntad en un gabinete o laboratorio los fenmenos que estudia. Se encuentra, por lo tanto, imposibilitado de aislar experimentalmente lo que es esencial de lo que no lo es, o de demostrar, experimentalmente tambin, la forma de vinculacin de los distintos elementos del todo social Como observa Marx: En el anlisis de las formas econmicas de nada sirven el microscopio y los reactivos qumicos. El nico medio de que disponemos, en este terreno, es la capacidad de abstraccin 8.
7 Jerzy Szacki: The history of sociology and substantive sociological theories, en Sociology, the state of art, editado por Tom Bottomore Stefan Nowak y Magdalena Sokolowska, bajo el patrocinio de la Asociacin Internacional de Sociologa, SAGE Publications, London and Beverly Hills, 1982, pp. 367371. 8 K. Marx: El capital, (Prlogo a la primera edicin), vol. I, p. XIII.

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El cientfico social procede, pues, como cualquier hombre de ciencia, por abstracciones sucesivas que conducen a la construccin de determinados sistemas tericos, pero con la diferencia de que la validez o invalidez de los mismos no puede ser verificada mediante la experimentacin artificial controlada, sino slo a travs (y a lo largo, con todo lo que esto implica) de la experiencia proporcionada por el propio desarrollo histrico. Ahora bien, esta experiencia dista mucho de presentarse como un libro abierto, capaz de revelar de inmediato la adecuacin o no adecuacin de un sistema terico con respecto a la realidad. La misma complejidad de toda estructura social dificulta el conocimiento de sus leyes profundas de funcionamiento (en realidad, toda ciencia estara dems si la forma de manifestarse las cosas y la esencia de stas coincidiese directamente, deca Marx 9); y ms todava cuando se trata de estructuras de carcter clasista que estn produciendo sin cesar efectos de mistificacin e incluso de inversin: Ya al estudiar las categoras ms simples del rgimen capitalista de produccin e incluso de la produccin de mercancas, las categoras mercanca y dinero, hemos puesto de relieve el fenmeno de mistificacin que convierte las relaciones sociales, de las que son exponentes los elementos materiales de la riqueza en la produccin, en propiedades de estas mismas cosas (mercancas), llegando incluso a convertir en un objeto (dinero) la misma relacin de produccin. Todas las formas de sociedad, cualesquiera que ellas sean, al llegar a la produccin de mercancas y a la circulacin de dinero, incurren en esta inversin. Pero este mundo encantado e invertido se desarrolla todava ms bajo el rgimen capitalista de produccin y con el capital, que constituye su categora dominante, su relacin determinante de produccin 10. El que las ciencias sociales no puedan recurrir a una verifi9 Ibid., vol. III, p. 757. 10 Marx, ibid., vol. III, p.

cacin experimental similar a la de algunas ciencias naturales no impide la construccin de una teora verdaderamente cientfica de la sociedad, ya que dicho carcter no deriva de tal o cual forma de verificacin, sino de la capacidad de elaborar conceptos idneos para la captacin de las leyes que rigen el movimiento de la historia. No olvidemos que en materia social, igual que en las ciencias naturales, el empirismo no siempre tiene la ltima palabra. Como dice el fsico Robert March refirindose a las tesis de Galileo: Una vez ms, la prueba ms significante en la cuenta final no fue la de qu idea era la que describa ms de cerca los movimientos que solan observarse en la naturaleza, sino la de cul llevara en definitiva a un conocimiento ms profundo de la naturaleza. El modo de ver de Galileo condujo directamente a las conquistas de Newton, mientras que el antiguo no conduca a ninguna parte 11. Sin embargo, el hecho de que no sea posible demostrar experimentalmente lo que es una determinacin en ltima instancia o una relacin dialctica, por ejemplo, facilita la intromisin ideolgica en la construccin de las ciencias sociales. Y decimos facilita, que no origina, para dejar claramente sentado que la fuente principal de esta intervencin no radica en la estructura de tales ciencias ni arranca de problemas metodolgicos supuestamente irresolubles, sino que es un efecto de las contradicciones existentes en el seno de determinada formacin social. 5. LA NATURALEZA DE LA INTERVENCIN IDEOLGICA Las determinaciones sociolgicas de la ciencia social, entendidas como determinaciones originadas en una estructura de clases, no constituyen un problema meramente exterior; la ideologa del cientfico social no es, como en el caso del sabio
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Robert H. March: Fsica para poetas, Siglo XXI, Mxico, 1977, p. 37.

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dedicado a las ciencias naturales, una simple filosofa nocturna. La intervencin de las ideologas tampoco se traduce aqu por puras diferencias valorativas, sino que lleva a la construccin de universos tericos distintos y, en el lmite, antagnicos. Tomemos un ejemplo. Cuando se trata de analizar la gnesis del capitalismo, la diferencia esencial entre los anlisis de Marx y los de Max Weber no radica en que el primero aprecie negativamente la acumulacin originaria y el segundo la valore en trminos positivos, cosa que sera totalmente falso afirmar. La diferencia est en que el autor de La tica protestante y el espritu del capitalismo 12 simplemente pasa por alto aquel proceso, desplazando su anlisis hacia un elemento cultural que aparece como la clave de dicha gnesis: nos referimos al concepto weberiano de racionalizacin de todas las pautas del comportamiento humano (hecho general y esencial para el autor), del que la racionalizacin econmica (sinnimo absoluto de capitalismo moderno en Weber) no sera ms que una expresin particular. No hace falta entonces que Weber se pronuncie moralmente en favor del capitalismo para que haya una toma de partido; basta y sobra con aparejar tericamente los conceptos de racionalidad y capitalismo y analizar todo en esa perspectiva. Tampoco es menester que el autor justifique explcitamente el sistema capitalista para hacer la apologa del mismo: suficiente con que lo represente como resultado de la austeridad, las privaciones y el comportamiento econmicamente racional de la burguesa, y no como resultado histrico de un proceso de despojo a los productores directos. Otro ejemplo. Si leemos algunos captulos de la obra De la divisin del trabajo social, de Emilio Durkheim, especialmente del libro III, vemos como ste describe una serie de fenmenos que parecieran configurar un diagnstico de la sociedad capitaMax Weber: La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1969.
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lista bastante similar al de Marx: antagonismo entre el trabajo y el capital, intensificacin del trabajo hasta reventar msculos y nervios, desarraigo e incluso enajenacin de la clase obrera, prdida del control del proceso productivo por parte del productor directo, quiebras constantes y correlativa centralizacin del capital, crisis econmicas, etc. Sin embargo, todos estos fenmenos estn conceptualizados de tal forma que, lejos de aparecer como expresiones normales de las leyes de valorizacin y acumulacin de capital, son presentados como formas anmalas o desviadas de un sistema en lo fundamental regido por un nuevo tipo de solidaridad. Resulta curioso comprobar cmo hasta la ley del valor aparece por momentos formulada de manera bastante anloga a la de Marx 13, pero slo para concluir a que las diferencias de clases se originan en transgresiones a la ley del valor. Como si no bastara con que dicha ley regule el precio de la fuerza de trabajo para que la extraccin de plusvala y la reproduccin de las clases antagnicas tengan lugar! Ejemplos que permiten mostrar de qu manera la intervencin de las ideologas en la construccin de las ciencias sociales dista mucho de ser una adherencia externa, una filosofa nocturna o un juicio de valor, que vendra a aadirse a una representacin en s misma objetiva del universo social, sino que es una intervencin que, segn la ideologa de que se trate, distorsiona o no la representacin de la estructura y leyes de funcionamiento de la sociedad.

En una sociedad dada, cada objeto de cambio tiene, a cada instante, un valor determinado, que podramos llamar su valor social. Este representa la cantidad de trabajo til que contiene; por esto no hay que entender el trabajo integral que pudo costar, sino la parte de esta la energa susceptible de producir efectos sociales tiles, es decir, que responden a necesidades normales. Aunque tal magnitud no pueda ser calculada matemticamente, no por ello es menos real. Emilio Durkheim: De la divisin del trabajo social, Schapire Editor S.R.L. Buenos Aires, 1973, p. 324.

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6. EL PROBLEMA DE LOS VALORES Empero, llegados a este punto hay que tener mucho cuidado en no confundir el problema de la intervencin de las ideologas de clase en la construccin de las ciencias sociales con lo que se ha dado en llamar el problema de la ciencia libre o no de valores. Este ltimo planteamiento, con todo lo progresista que pueda ser en determinados contextos como el de cierta sociologa estadounidense por ejemplo 14, da ms cuenta de la crisis tica que afecta a muchos cientficos sociales que del problema terico de la ciencia social misma. Sealemos, en primer trmino, que es falso que una posicin ticamente progresista asegure por s sola la produccin de conocimientos correctos, o sea, objetivos, de la realidad social. Lukacs observ ya, al escribir el prlogo autocrtico a La teora de la novela, la posibilidad de que se entrelacen en un mismo autor, e incluso en toda una corriente de pensamiento, una tica de izquierda y una epistemologa de derecha 15. Se pudiera aadir que tal es el drama de gran parte de la sociologa pequeo burguesa tanto en sus posiciones liberales cuanto en sus expresiones de ultraizquierda, aunque estas ltimas son cada vez menores desde que muchos ultras de ayer se han convertido en los socialdemcratas y euromarxistas de hoy. Lo cual no quiere decir que en los textos inspirados por una tica progresista no pueda haber ideas justas ni juicios acertadamente crticos sobre los efectos del sistema; mas una cosa es percibir stos y denunciarlos y otra conocer la estructura y leyes que determinan su constante produccin. Si algn ejemplo ha14 Alvin Gouldner: El antiminotauro: el mito de una sociologa libre de valores, en Revista mexicana de ciencias polticas y sociales, No. 62, Mxico, Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la UNAM, octubrediciembre de 1970. 15 Georg Lukacs: Prlogo a La thorie du roman, Editions Gonthier, Suiza, 1963.

bra que dar sobre la diferencia entre estos dos niveles de aprehensin de la realidad, quiz no habra mejor que el de la comparacin de una obra como la de fray Bartolom de Las Casas, que descubre con minuciosidad, dolor e ira los efectos de la acumulacin originaria de capital en Amrica Latina, pero sin ningn conocimiento terico de ese proceso 16, y los captulos correspondientes de El capital de Marx 17, que arrojan luz sobre los acontecimientos aunque apenas se refiera a ellos. De otra parte, y como ya se vio a travs de los citados textos weberianos, la afirmacin de que el fundamento ltimo de la ciencia social radica en la adopcin de ciertos valores no es ms que una puerta abierta al subjetivismo 18. Se quiere decir con ello que la sociedad carece de una estructura objetiva cientficamente cognoscible, y que lo nico que cabe frente a esta naturaleza de lo social son puntos de vista distintos, tan vlidos unos como otros. Al no existir un en s social, lo nico que queda, en esta perspectiva, es la posibilidad de mltiples para s, segn la pauta valorativa que escoja cada investigador. Por esto, conviene poner en claro que la ciencia social no es una simple mise en forme de determinados valores o pautas culturales, sino una prctica especfica en la cual las perspectivas de clase intervienen de manera tambin especfica. 7. LA CIENCIA SOCIAL BURGUESA: SUS LMITES ESTRUCTURALES En lo que a la ciencia social burguesa concierne, es menester precisar que no es una actividad encaminada a la produccin de
16 Cf. Bartolom de Las Casas: Historia de las Indias, Ed. Agustn Millares Carlo, con prlogo de Lewis Hanke, 3 vols., Mxico, 1951. 17 Cf. sobre todo el cap. XXIV del libro I. 18 Por esta razn incluso discrepamos de tesis como la de Adolfo Snchez Vsquez para quien: La objetividad de las ciencias sociales es valorativa; en ellas no se escinden objetividad y valor. Tesis 5 de su ensayo La ideologa de la neutralidad ideolgica en las ciencias sociales, en rev. Historia y sociedad, Segunda poca, No. 7, 1975, p. 15.

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meras imgenes ilusorias de la realidad, a la manera de las religiones, por ejemplo. Est dotada de cierto grado de cientificidad en la medida en que efectivamente produce conocimientos objetivos de determinada ndole y sobre parcelas asimismo determinadas de la realidad social. Por esto la economa o la sociologa burguesas poseen una eficacia prctica que va bastante ms all de sus efectos puramente ideolgicos, permitiendo una real aplicacin de los conocimientos parcelarios que producen. La teora keynesiana en su momento, como la friedmaniana en la actualidad, suponen una reconstruccin conceptual adecuada de mltiples mecanismos de funcionamiento de la economa capitalista, sin lo cual mal podran servir de gua a determinadas polticas econmicas. Y lo mismo podra decirse, aunque con variaciones de grado, de la sociologa funcionalista y empirista, de la psicologa social burguesa etctera. Tan es as que a partir de ellas pueden llevarse a cabo investigaciones como el tristemente clebre Plan Camelot u otros de contrainsurgencia, o aplicarlas con relativa eficiencia para la manipulacin de las masas. Esto no quiere decir, sin embargo, que tales ciencias constituyan un acervo de conocimientos neutros, susceptibles de ser explotados para fines sociopolticos distintos e inclusive antagnicos, como ocurre en el caso de las ciencias naturales. No. Aunque contengan niveles de conocimiento objetivo como los ya sealados, son ciencias de clase y no otra cosa en la medida en que la ideologa burguesa interviene directamente en su construccin, o sea, en su configuracin interna, fijndoles fronteras estructurales que no pueden ser rebasadas tericamente en su concepcin global de la realidad. De qu frontera se trata y qu efectos produce en el seno de la teora social? En trminos generales puede afirmarse que tal frontera est constituida por la imposibilidad de revelar el carcter clasista de las sociedades de clase que estudia, lmite que impone una serie de distorsiones y coartadas en el funcionamiento global de la

teora, truncando y redefiniendo de este modo conocimientos parciales que dichas ciencias puedan llegar a producir. Estos mismos conocimientos quedan, de esta suerte, instrumentalizados y unilateralizados (tericamente) en razn de la perspectiva de clase que los supedita. Por eso, la economa burguesa puede analizar mltiples momentos del movimiento objetivo del modo de produccin capitalista y por supuesto captar muchos de sus mecanismos y efectos, pero no puede, dada su naturaleza clasista, aprehenderlos como momentos, mecanismos y efectos de una estructura social constituida en torno a la explotacin de una clase por otra. Esto le impide incluso llegar a definir de manera tericamente adecuada un concepto tan fundamental como el de capital, que en la economa burguesa aparece siempre como sinnimo de un acervo de bienes o algo semejante, y no como lo que en realidad es, o sea, como una relacin social antagnica que permite que una clase se apropie de la plusvala producida por otra. De ah que Marx tenga que insistir, de manera aparentemente machacona a lo largo de toda su obra, en que el capital no es una cosa, sino una relacin social entre personas a las que sirven de vehculo las cosas 19. Lo que para nosotros suena a obviedad, pero es sistemticamente disimulado por la economa burguesa. Ms an, recordemos que el propio concepto de clase aparece como una categora ajena a la economa burguesa, que por principio la remite al campo de la sociologa. Y esta disciplina, que gracias al primer tour de passe recibe dicho concepto ya amputado de sus fundamentos econmicos, se encarga a su turno de desvirtuarlo todava ms, disolvindolo en un haz de mltiples variables. As que la misma divisin de la ciencia social burguesa en una economa y una sociologa no es ajena a una perspectiva de clase que, por un lado permite ocultar el hecho de que toda categora econmica es una categora social y por otro soslayar la determinacin que en ltima instan19

El capital, vol. I, p. 651.

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cia ejerce lo econmico sobre los dems niveles del todo social. Esta desocializacin de las categoras econmicas es evidente incluso en las expresiones ms progresistas del pensamiento burgus, como sera por ejemplo el caso de la CEPAL. Tal como lo destaca Octavio Rodrguez en su libro La teora del subdesarrollo de la CEPAL: ... la limitacin del pensamiento estudiado no depende de ... carencias de forma, sino del propio enfoque que se utiliza, es decir, de su naturaleza estructuralista. En breve, la limitacin que se desea destacar deriva de que los aportes tericos de la CEPAL (que dicen esencialmente respecto al modo como se va transformando la estructura de produccin de bienes y servicios durante la industrializacin perifrica) no consideran ni analizan las relaciones sociales que estn en la base del proceso de industrializacin y de las transformaciones de estructuras que ste trae consigo 20. Siendo la burguesa la clase propietaria de los medios de produccin, su inters material fundamental consiste en la conservacin de stos y, como derivacin de ello, su inters ideolgico se concentra en la negacin de que el ncleo estructurador de toda formacin social radica en la distribucin de los factores de produccin en trminos de propiedad. De ah que ninguna economa, sociologa o ciencia poltica burguesa est en capacidad de poner en claro este hecho, demostrar que all reside el origen material de las clases sociales y que stas, al configurarse en tomo de la divisin de la sociedad en propietarios y no propietarios de los medios de produccin, son entidades antagnicas cuyo conflicto permea todos los niveles del cuerpo social. Uno puede pasar revista de cualquier tratado de economa o sociologa y comprobar que la frontera entre la ciencia social burguesa y el materialismo histrico se ubica, con absoluta precisin, en el punto arriba sealado. Ms ac de este limite, que constituye su infranqueable lmite de clase, la ciencia social
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burguesa puede presentar desde luego mltiples tendencias y matices: su denominador comn no est dado por la repeticin de un discurso literal o argumentalmente idntico, sino por la no transgresin de la frontera indicada. Dentro de ese acotamiento, su presentacin tiene que ser tanto ms renovadora y creativa cuanto que, no lo olvidemos, es producto de una sociedad de consumo que no slo devora bienes materiales sino tambin imgenes y representaciones. La ciencia social burguesa, igual que cualquier otra mercanca, no puede ser ajena a ese fenmeno que conocemos con el nombre de moda. 8. LA CIENCIA SOCIAL BURGUESA EN LA COYUNTURA ACIUAL Si la ciencia social no puede dejar de tomar partido frente a las oposiciones de clase vigentes en una formacin social determinada (y ya vimos que no toma partido diciendo que est bien que unos hombres se apropien de los medios de produccin para que as puedan expropiar la plusvala producida por otros, sino ocultando esta estructura de base), es claro que tampoco puede dejar de participar en la oposicin que, como corolario de lo anterior, se da actualmente entre dos sistemas sociales antagnicos, que son el capitalismo y el socialismo. En este sentido, la situacin de la ciencia social burguesa no es la misma hoy que hace un siglo o tres cuartos de siglo, cuando todava el capitalismo poda ser analizado en comparacin con el modo de produccin que lo precedi, y en esa perspectiva aparecer con rasgos objetivamente progresistas. En 1920 Weber poda an permitirse el lujo de presentar al capitalismo como el movimiento de racionalizacin por antonomasia; hoy la tarea resulta ms ardua por decir lo menos, y tanto economistas como socilogos se ven obligados a tomar partido de manera siempre ms directa. Algunos, como Milton Friedman y su escuela, lo harn abiertamente recalcando las virtudes de la libre empresa y la economa de mercado sin barreras, para ellos sinnimo absoluto de libertad y

Siglo XXI, Mxico, 2. ed., 1981, p. 273.

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bienestar, por ms que ese neoliberalismo no deje de hundir cada da ms a las economas del llamado Tercer Mundo. Otros, recurrirn a artimaas bastante burdas para demostrar la superioridad del capitalismo sobre el socialismo. Incluso publicaciones que uno puede suponer serias y respetuosas de s mismas, como el anuario editado por Franois Maspero bajo el ttulo Ltat du monde, no vacilan en hablar de la crisis econmica y degradacin de los pases socialistas, en contraste con unos Estados Unidos sin reflujo, a pesar de que los datos que su misma publicacin proporciona indiquen que la economa de la URSS ha crecido dos veces ms rpidamente que la de los Estados Unidos en el perodo que en este caso consideran (196580) 21. Lejos de registrar una tendencia a la desideologizacin, las ciencias sociales se hallan pues ms comprometidas que nunca en la lucha ideolgica, en razn de la profunda crisis que padece el mundo capitalista, con sus secuelas de depauperacin no slo de clases sino de zonas enteras del planeta, sobre todo en las reas subdesarrolladas. En esas condiciones no es un azar el que justamente en estas reas, de las que Amrica Latina forma parte, la lucha contra las posiciones del materialismo histrico sean cada vez ms arduas, yendo desde la represin y las medidas administrativas hasta las campaas de desprestigio puro y simple. Campaas tanto ms empecinadas e insidiosas cuanto que entre nosotros existe una ya arraigada tradicin de ciencias sociales progresistas y de cuadros de alto nivel formados en base a la teora marxista 22, que es precisamente lo que se pretende erradicar.
Letat du monde 1981. Annuaire conomique et gografique mondial, dirigido por Franois Gze, Alfredo Vallado e Ives Lacoste, Ed. Franois Maspero, Pars, 1981. Cf. especialmente los captulos dedicados a Europa del Este, la Unin Sovitica y Estados Unidos. 22 A este respecto vase nuestro trabajo Reflexiones sobre el desarrollo de los estudios latinoamericanos en Mxico, en Varios: Balance y perspectivas de los estudios latinoamericanos, Coordinacin de Humanidades/Facultad de Filosofa y Letras, UNAM, 1985.
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9. MATERIALISMO HISTRICO Y PERSPECTIVAS DE CLASE Hemos sealado ya que la ciencia social no es una simple proyeccin o mise en forme de ciertos valores, sino que es una actividad especfica en la que las ideologas de clase intervienen de manera igualmente especfica, fijando, en el caso de la ideologa burguesa, una frontera estructural que la ciencia social correspondiente no puede rebasar. Estas reflexiones allanan el camino para una mejor comprensin del nexo que guarda el materialismo histrico con la perspectiva de la clase social con la que est orgnicamente vinculado, es decir, el proletariado. El materialismo histrico no es, desde luego, una mera proyeccin de cierta tica obrera ni una pura prolongacin de los anhelos del proletariado; es una ciencia por derecho propio y est regido, consiguientemente, por las normas del quehacer cientfico en general. Su sistema de categoras es un sistema terico que permite reproducir la estructura y el movimiento objetivos de la realidad histricosocial y no slo reproducir el punto de vista de determinada clase o, lo que es peor todava, limitarse a ser una mera teora crtica 23. Esto no significa, sin embargo, que en el materialismo histrico est ausente una perspectiva de clase. Por el contrario, la perspectiva del proletariado est presente desde el momento mismo de la construccin de la ciencia social marxista y, luego, en todo su desarrollo ulterior, como permanente condicin social de produccin y aplicacin de la teora. Qu alcance tiene esta afirmacin? No quiere decir, por supuesto, que tal perspectiva secrete automticamente conocimientos de tipo cientfico ni, menos an,
23 Que es a lo que pretenden reducirla autores como Jos Aric, por ejemplo. Cf. su artculo Marx y Amrica Latina, en rev. Nueva sociedad, 66, Caracas, mayo/junio 1983, pp. 5657.

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que ellos broten por generacin espontnea de la conciencia psicolgica (conciencia inmediata) de los obreros. Lenin fue claro sobre este punto al sealar, en su obra Qu hacer?, que librada a su sola espontaneidad y sin el concurso de la ciencia social marxista, la clase obrera no puede ir ms all del tradeunionismo, o sea, del economicismo. Recalc con ello la autonoma del materialismo histrico como prctica cientfica, a la vez que su papel de vanguardia terica de la cual no puede prescindir la vanguardia poltica. Empero, no hay que olvidar que esa autonoma es siempre relativa ya que solo a condicin de mantenerse, en la perspectiva de los intereses histricos del proletariado es posible estar en situacin de producir un conocimiento objetivo de la realidad social, siempre que se cumpla, a partir de esta situacin, con los requisitos de la prctica cientfica correspondiente. En trminos metafricos podra decirse que en este caso la perspectiva de clase desbroza el terreno sobre el cual se levantar una construccin cientfica. En efecto, si la intervencin de la ideologa burguesa en la construccin de la ciencia social se manifiesta por el establecimiento de una frontera estructural como la que se analiz en el apartado 7, la intervencin de la perspectiva proletaria se caracteriza, en cambio, por el levantamiento de esta barrera: la ideologa de clase no constituye aqu un elemento obstructor, sino que es ms bien el factor encargado de abrir un campo de visibilidad en el que la ciencia social puede desarrollar toda su objetividad. Por lo dems, el mismo concepto de ideologa del proletariado tiene que ser entendido de manera histrica y dialctica, es decir, no como una esencia dada de una vez para siempre, sino como una representacin del mundo en permanente desarrollo y susceptible de ir incorporando, cada vez con mayor profundidad, los elementos de conocimiento que el materialismo histrico le aporte.

10. CIENCIA E IDEOLOGA: UNA ANTINOMIA ABSTRACTA A lo largo de esta exposicin hemos evitado tratar la antinomia cienciaideologa de manera abstracta e indeterminada por considerar que, planteada como tal, es simplemente falsa. De hecho, la ideologa a secas no existe histricamente o al menos no en el momento actual, puesto que las ideologas enfrentadas en la ciencia social y fuera de ella son ideologas de clase. Slo ubicndolas en este plano es posible, por lo dems, captar sus efectos diferenciales en el terreno del quehacer cientfico social, cuyo desarrollo no se ve limitado o impulsado por la intervencin de la ideologa sin ms calificativo, sino que se despliega en el mbito demarcado por cada perspectiva de clase, que restringe o ampla las posibilidades de objetividad en funcin de los intereses materiales expresados en cada ideologa.

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IV. SOBRE EL CONCEPTO DE ENAJENACIN

1. PROBLEMAS DE ORDEN METODOLGICO Cualquier discusin encaminada a precisar el estatuto del concepto de enajenacin en el interior de la teora marxista debe partir de algunos principios metodolgicos, a falta de los cuales uno corre el riesgo de encerrarse en un crculo vicioso sin salida posible. Concretamente, quisiramos sealar aqu los siguientes: 1) El marxismo no se confunde con todo lo que Marx escribi en cualquier momento y circunstancia de su vida. Y nos referimos no slo al problema del momento (importante en razn de la evolucin del pensamiento de Marx) sino tambin a la cuestin de las circunstancias, para dejar sentado desde ahora que nos parece ilegtima la tendencia hoy en boga, de atribuir preeminencia a los Grundrisse sobre El capital, por ejemplo, habida cuenta de que los primeros constituyen materiales previos y menos elaborados que el segundo. En conjunto, son aquellos los que deben ser ledos a la luz de ste, sin perjuicio de que la relacin se invierta con respecto a determinados puntos o aspectos. Diramos que, en rigor, ni siquiera resulta escandaloso al

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afirmar, como ya se ha hecho, que en algunos textos de Marx y Engels se encuentran conceptos y desarrollos tericos premarxistas. Cuando Engels, pongamos por caso, critica la teora ricardiana del valortrabajo en su Esbozo de una critica de la economa poltica (publicado el mismo ao que los famosos Manuscritos del 44), parece evidente que lo hace desde un punto de vista premarxista. Igual que cuando Marx, preso todava de una concepcin empirista de lo real, formula los siguientes reproches a la teora del valor de los economistas clsicos, en los Cuadernos de Pars, que datan tambin de 1844: Para dar ms coherencia y precisin a sus leyes, la economa poltica tiene que suponer la realidad como accidental y la abstraccin como lo real 1 De este movimiento real (se refiere a la oferta y la demanda, A. C.), del cual la ley no es ms que un momento abstracto, casual y unilateral, los economistas modernos hacen algo accidental, inesencial. Por qu? Porque si quisieran expresar abstractamente ese movimiento, dada la reduccin que hacen de la economa poltica a frmulas rigurosas y exactas, la frmula fundamental tendra que decir: en la economa poltica, la ley est determinada por su contrario, por la ausencia de leyes. La verdadera ley de la economa poltica es el azar, de cuyo movimiento nosotros, los hombres de ciencia, fijamos arbitrariamente algunos momentos en forma de leyes 2 Afirmaciones que son sin duda del puo y letra de Marx, pero que no por ello forman parte de la teora marxista, a la que ms bien contradicen. De hecho, son los argumentos que todava esgrimen ciertos economistas burgueses contra la teora marxista del valor y de la plusvala. Por eso insistimos en que el marxismo no se confunde (como
1 Carlos Marx: Cuadernos de Pars (Notas de lectura de 1844), ERA, Mxico, 1974, p. 112 2 Ibid., p. 126.

pretende la perspectiva filolgicoempirista) con todo lo que Marx y Engels escribieron en cualquier momento y circunstancia de su vida, sino que, en estricto rigor, est constituido por el nuevo corpus tericocientfico descubierto por aquellos fundadores y enriquecido con los aportes posteriores surgidos de la experiencia histrica del movimiento obrero internacional (marxistaleninista); corpus que comprende dos disciplinas ntimamente ligadas entre s, que son el materialismo dialctico y el materialismo histrico. En la discusin sobre el concepto de enajenacin no se trata, por lo tanto, de averiguar si Marx lo utiliz o no (cosa por dems evidente) ni hasta qu momento de su vida emple los trminos entfremden y entfremdung (hecho fcil de establecer en el terreno emprico), sino de indagar si el concepto en cuestin forma o no parte de la lgica interna de la nueva teora cientfica fundada por Marx y Engels, y, de ser as, con qu estatuto y significacin se incorpora a ella y cules son sus condiciones y lmites de pertinencia. En sntesis, se trata de saber si el concepto de enajenacin es o no una categora constitutiva del materialismo dialctico e histrico y cul es su tenor terico exacto. Problema que no podemos eludir, sobre todo tratndose de un concepto de indudable estirpe idealista. 2) Hablbamos en el numeral precedente de la lgica interna de la teora marxista, que sin duda constituye un primer nivel de referencia con respecto a la pertinencia o no pertinencia de determinado concepto. Precisemos, sin embargo, un segundo principio, que nos alejar de todo formalismo. Tal principio es el de que un concepto slo adquiere carta definitiva de ciudadana en el marxismo en la medida en que contribuye a descubrir y formular con la mayor objetividad y precisin las leyes que rigen la conformacin, el funcionamiento y el desarrollo de un objeto determinado, produciendo un conocimiento cientfico del mismo. En el caso del materialismo histrico, que es el que ms de cerca interesa aqu, ese objeto est constituido por el desarrollo histrico de la sociedad.

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Por lo tanto, el problema consiste en indagar si el concepto de enajenacin es o no necesario para la explicacin de algn nivel de esa realidad que no podra ser conocido mediante ningn otro concepto con la misma objetividad y precisin (univocidad). Requisitos que es menester subrayar con el mayor nfasis, apuntando desde ahora a un problema muy importante: el carcter plurvoco, para no decir passepartout, del concepto de enajenacin, que frente a otros conceptos no parece aadir ms que ambigedades y connotaciones filosfico-especulativas, dato que en s mismo no deja de ser inquietante. Insistamos, en fin, en que no se trata de discutir si se puede o no denominar enajenacin a tal o cual efecto cuyas causas se explican mediante otros conceptos, que son los verdaderamente cientficos puesto que nos proporcionan un conocimiento objetivo de los mecanismos productores de dicho efecto. Lo primero es una cuestin meramente nominal y por lo tanto no constituye un problema terico; lo que importa, es averiguar si un concepto como el de enajenacin cumple o no el segundo cometido, propiamente cientfico. 3) Al examinar los textos de Marx hay que tener cuidado, adems, de no confundir los conceptos tericos, o sea aquellos que articulados entre s constituyen el ncleo productor del conocimiento cientfico, con los conceptos meramente descriptivos, es decir, que no tienen otra significacin que la del uso comn y corriente. Sirva un ejemplo. El economista Ernest Mandel, en su libro La formacin del pensamiento econmico de Marx, afirma que: No slo el concepto de alienacin no es premarxista, sino que forma parte del instrumentarium del Marx llegado a la plena madurez. Al leer atentamente El capital lo volvemos a encontrar, igualmente, aunque a veces en forma ligeramente modificada 3.
3 Ernest Mandel: La formacin del pensamiento econmico de Marx de 1843 a la redaccin de El Capital: estudio gentico, 5a. ed., Siglo XXI, Mxico, 1973, P. 204.

Luego, transcribe, a guisa de prueba, unos pocos pasajes de El capital donde efectivamente aparece el verbo entfremden, como ste que a continuacin citamos: Puesto que desde antes de su entrada (del obrero, E. M.) en el proceso (de produccin) su propio trabajo le es alienado (entfremdet), es apropiado por el capitalista e incorporado en el capital, se objetiva en el transcurso del proceso, constantemente, en forma de productos alienados (in fremdem Produkt) 4. Tal es la versin espaola, directa y bastante fiel, de la traduccin que Mandel hace de este texto de Marx. Slo que, si tomamos una traduccin distinta del mismo pasaje, como la ya clsica de Wenceslao Roces, nos topamos con una sorpresa que parece constituir un verdadero atentado contra la supuesta teora marxista de la enajenacin. La traduccin espaola de Roces dice as: Como antes de entrar en el proceso de produccin el obrero es despojado de su propio trabajo, que el capitalista se apropia e incorpora al capital, durante el proceso este trabajo se materializa constantemente en productos ajenos 5. Se trata de un error de Roces? Fue una incapacidad suya para entender el alcance terico de ciertas palabras la que lo llev a traducir entfremdet por despojado e in fremdem Produkt por productos ajenos? Diramos que no, que la traduccin de Roces es correcta. l comprendi que en este caso el verbo entfremden no implica ninguna teora de la enajenacin, que Marx est sealando con l un simple (?) acto de despojo y que incluso la expresin in fremdem Produkt no significa otra cosa que productos ajenos, en la acepcin comn y corriente de objetos que pertenecen a otro. Roces, que con seguridad no buscaba tomar partido en la polmica actual (de todas maneras su traduccin es anterior a las tesis de Althusser), nos ofrece sin
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Loc. cit., nota de pie de pgina. El capital, vol. I, p. 480. FCE, Mxico, 1972.

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embargo una buena leccin prctica de cmo leer El capital. 4) De otra parte, hay que tener cuidado de no confundir las condiciones histricas (e incluso biogrficopersonales) de produccin de una teora con el contenido de la misma. Es un hecho, y de la ms grande importancia en la trayectoria intelectual de Marx, su encuentro con la problemtica hegeliana y feuerbachiana de la enajenacin: esto est fuera de duda. En trminos de futuribles que desde luego no son los del marxismo hasta podra afirmarse que sin dicho encuentro Marx jams habra logrado descubrir lo que despus descubri; queda sin embargo por averiguar qu relacin guarda aquel momento de su trayectoria intelectual con la teora marxista propiamente dicha: (a) si se ha conservado intacto, como dimensin humanista del pensamiento de Marx, por ejemplo; (b) si ha sido redefinido posteriormente y en este caso en qu trminos; o (c) si ha sido superado en el momento de constituirse una nueva problemtica y un nuevo corpus terico donde de derecho ya no tiene cabida, aunque de hecho aparezca el trmino enajenacin, espordicamente, en las obras de madurez de Marx. La primera de estas hiptesis parece no tener actualmente ningn defensor en el campo marxista y haberse convertido ms bien en bandera de ciertas corrientes idealistas; la discusin estara centrada entonces en torno a las hiptesis (b) y (c). 5) Por ltimo, parece necesario meditar en esta observacin del propio Marx: La reflexin acerca de las formas de la vida humana, incluyendo por lo tanto el anlisis cientfico de sta, sigue en general un camino opuesto al curso real de las cosas. Comienza post festum y arranca, por tanto, de los resultados preestablecidos en el proceso histrico 6. Trayectoria inevitable en la conformacin de cualquier pensamiento cientfico, a la que el mismo Marx no poda escapar, aunque slo fuese por su condicin de pionero. Es un hecho que
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el proceso de elaboracin de la teora marxista consiste en el movimiento de la reflexin de Marx y Engels desde el nivel de ciertos efectos (resultados) hasta el de las causas (estructuras), del anlisis de las instancias superestructurales (religin, ideologa, en general, derecho, Estado) al anlisis de la base o infraestructura y, en general, del plano de la crtica al de la explicacin cientfica. En el curso de este proceso, que sigue en general un camino opuesto al curso real de las cosas, no solamente van iluminndose a la luz de nuevos descubrimientos las reflexiones precedentes, sino que adems hay, en determinado momento, un salto de orden cualitativo que es el que instituye a la teora marxista como tal (cuestin que un marxista difcilmente puede negar, so pena de impugnar la propia existencia del marxismo como una nueva teora cientfica de la sociedad) 7. Dicho salto implica no slo la redefinicin y reubicacin de anteriores conceptos, sino sobre todo la reformulacin de las preguntas mismas, es decir, el replanteamiento de las bases filosficas generales. No en vano Marx y Engels inician su crtica radical de la ideologa alemana con la reflexin siguiente, que ms all de sus alcances inmediatos es una indicacin de inestimable valor metodolgico: Despus de todo, en sus ltimos esfuerzos, la crtica alemana no ha abandonado el terreno de la filosofa. Lejos de dedicarse a examinar sus bases filosficas generales, se ha limitado exclusivamente a plantearse preguntas derivadas, todas ellas, de un sistema filosfico determinado, el sistema hegeliano. Y no es slo en las respuestas sino tambin en las propias preguntas donde hay mistificacin 8. Pensaba Marx, al redactar estas lneas, que l mismo haba
7 Tal vez no sea superfluo recordar que el pensamiento marxista ha tenido siempre conciencia de este salto o ruptura, tradicionalmente percibido como un renversement de la dialctica hegeliana. Althusser no hizo ms que formular en nuevos y ms radicales trminos el problema. 8 La ideologa alemana, Fondo de Cultura Popular, Mxico, 1972, p. 15. Subrayado nuestro.

Ibid., p. 40.

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sido atrapado en los Manuscritos por la red de ciertas preguntas que en s encerraban ya una mistificacin? Intil insistir aqu en las distancias que Marx y Engels manifiestan en La ideologa alemana con respecto al concepto de enajenacin, empleado raramente y con el fin expreso de hacernos entender de los filsofos. Examinemos ms bien el uso de este concepto en aquellos Manuscritos. 2. EL CONCEPTO DE ENAJENACIN EN LOS MANUSCRITOS ECONMICOFILOSFICOS DE 1844 El concepto de enajenacin, tal como Marx lo utiliza en los Manuscritos, y ms concretamente en el captulo consagrado a El trabajo enajenado, al que nos referiremos aqu, opera en tres dimensiones bsicas: a) Como una categora hasta cierto punto descriptiva, que permite a Marx reflexionar sobre algunos efectos objetivos y subjetivos del modo de produccin capitalista, e incluso de modos de produccin anteriores, sobre los agentes sociales; pero sin que el concepto modo de produccin est todava definido ni la relacin estructura/efectos claramente delimitada. b) Como un concepto ideolgico que, a la vez que seala ciertos efectos, tiende a ocultar las lneas esenciales del mecanismo estructural que los produce, desviando constantemente la reflexin de Marx hacia un lugar tericamente inadecuado. c) Como un campo tanto ms problemtico, cuanto que Marx introduce ya, a esta altura de su reflexin, ciertas categoras econmicas de base (trabajo asalariado, capital, mercanca, etc.) que producen cortocircuitos constantes con las categoras filosficas todava dominantes (hombre, esencia humana, extraamiento; etc.), que sin embargo abren perspectivas crticas sobre el campo de la economa burguesa. En todo caso, el concepto de enajenacin es un concepto ubicuo, que apunta hacia una multiplicidad de fenmenos y pro-

cesos. Tenemos, en primer lugar, lo que Marx denomina la enajenacin de la cosa, que bsicamente consiste en la prdida por el obrero de los productos de su trabajo, aunque Marx tambin alude aqu a la prdida de los medios de produccin por parte del productor directo. Preso de la problemtica de la enajenacinexteriorizacin, el autor llega sin embargo, en un momento dado, a plantear la cuestin en trminos de comportamiento: Todas estas consecuencias vienen determinadas por el hecho de que el obrero se comporta hacia el producto de su trabajo como hacia un objeto ajeno 9. Hay, de todas maneras, una neta primaca de la problemtica productorproducto: La relacin directa entre el trabajo y sus productos es la relacin entre el obrero y los objetos de su produccin. La que media entre el rico, los objetos de la produccin y la produccin misma es, simplemente, una consecuencia de esta relacin. 10. Es cierto que Marx vislumbra en todo este manuscrito el problema de la propiedad privada (de los medios de produccin); pero el predominio de la perspectiva filosficoespeculativa es tal, que termina por imponer una inversin de la relacin entre la propiedad privada y el trabajo enajenado, apareciendo ste como causa de aquella: La relacin entre el obrero y el trabajo engendra la relacin entre el trabajo y el capitalista o, como se le suele llamar, el patrono dueo del trabajo. La propiedad privada es, pues, el producto, el resultado, la consecuencia necesaria del trabajo enajenado, de la relacin externa del obrero con la naturaleza y consigo mismo. La propiedad privada se deriva, pues, por anlisis, del concepto del trabajo enajenado, del
9 Manuscritos econmicofilosficos de 1844, Grijalbo, Coleccin 70, Mxico, 1968, p. 75. 10 Ibid., p. 77.

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hombre enajenado, del trabajo extrao, de la vida extraa, del hombre extraado (. . .) El anlisis de este concepto revela que, aunque la propiedad privada aparezca como el fundamento, como la causa del trabajo enajenado, es ms bien una consecuencia de ste, del mismo modo que los dioses no son, en su origen, la causa sino el efecto del extravo de la mente del hombre 11. Parece superfluo insistir en que en El capital la relacin causal entre la apropiacin privada de los medios de produccin y el trabajo enajenado (que ha adquirido ya un nombre cientfico: fuerza de trabajo convertida en mercanca) es estrictamente la inversa. Ms bien conviene llamar la atencin sobre una cuestin de orden metodolgico (y por ende tambin terico), que reviste la ms alta importancia. Mientras en los Manuscritos Marx deduce que la propiedad privada se deriva, pues, por anlisis, del concepto del trabajo enajenado, es decir, del hombre enajenado, del trabajo extrao, de la vida extraa, del hombre extraado; en El capital en rigor ya no deduce nada, sino que constata que, como paso previo a la conversin de la fuerza de trabajo en mercanca, ocurre un despojo de los productores directos y por lo tanto un proceso de concentracin de los medios de produccin en las manos de unos pocos propietarios privados. Este proceso, que no es otro que el de la denominada acumulacin originaria, no es resultado, sino punto de partida del rgimen capitalista de produccin (subrayados de Marx) 12. En el caso de los Manuscritos nos encontramos, pues, ante una deduccin de tipo filosfico, en el sentido tradicional del trmino; en el caso de El capital, ante una reconstitucin objetiva del real movimiento histrico. Y ya sabemos, a partir de Engels, que: All donde comienza esta historia debe comenzar tam11 12

bin el proceso discursivo, y el desarrollo ulterior de ste no ser ms que la imagen refleja, en forma abstracta y tericamente consecuente, de la trayectoria histrica... 13 En segundo lugar, Marx se refiere en El trabajo enajenado a lo que denomina autoenajenacin, entendida como el hecho de que el trabajo no forma parte efectiva de la esencia del hombre trabajador; prueba de ello, nos dice, es que el obrero se siente en s fuera del trabajo, y en ste se siente fuera de s 14. Signo inequvoco de que nos hallamos ante un mundo enajenado, en la medida en que la actividad constitutiva de la esencia del hombre, es decir, el trabajo, se ha convertido en un simple medio de existencia. Con lo cual llegamos al ncleo de lo que se ha dado en llamar la antropologa de Marx, esto es, su concepcin del hombre: Cierto que tambin el animal produce. Construye su nido, su morada, como la abeja, el castor, la hormiga, etc. Pero slo produce aquello que necesita directamente para s o para su cra; produce de un modo unilateral, mientras que la produccin del hombre es universal; slo produce bajo el acicate de la necesidad fsica inmediata, mientras que el hombre produce tambin sin la coaccin de la necesidad fsica, y cuando se halla libre de ella es cuando verdaderamente produce; el animal slo se produce a s mismo, mientras que el hombre reproduce a toda la naturaleza; el producto del animal forma directamente parte de su cuerpo fsico, mientras que el hombre se enfrenta libremente a su producto. El animal produce solamente a tono y con arreglo a la necesidad de la especie a la que pertenece, mientras que el hombre sabe producir a tono con toda especie y aplicar siempre la medida inherente al objeto; el hombre, por tanto, crea tambin con arreglo a las leyes de la belleza 15.
13 F. Engels: Contribucin a la crtica de la economa poltica de Carlos Marx. En: MarxEngels: Obras escogidos, vol. I, Progreso, Mosc, 1971, p. 354. 14 Manuscritos..., p. 78. 15 Ibid., pp. 8182.

Ibid., p. 85. El capital, vol. I, p. 607.

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En fin, Marx nos habla de un tercer nivel de enajenacin, que es la del hombre con respecto al hombre: En general, la tesis segn la cual se le enajena al hombre su ser genrico significa que un hombre se enajena al otro y que cada uno de ellos se enajena al ser humano. La enajenacin del hombre, y en general toda relacin del hombre consigo mismo, slo se realiza y se expresa en su relacin con los dems hombres. Por consiguiente, considerado desde el ngulo del trabajo enajenado, todo hombre es considerado en relacin con los dems con arreglo a la medida y a la relacin en que l mismo se encuentra como obrero 16. No queremos extendernos mayormente sobre el contenido de este texto, que por un lado posee un arriregot filosficoespeculativo, mientras que por otro anuncia ya una reflexin tan lcida como la que despus formular Marx en el captulo XLVII, de la Seccin Sexta, Libro Tercero de El capital, donde sostiene que la forma econmica especfica en que se arranca al productor directo el trabajo sobrante no retribuido... es la que nos revela el secreto ms recndito, la base oculta de toda la construccin social... 17 Ms bien quisiramos presentar algunas conclusiones de orden general sobre el uso del concepto de enajenacin en los famosos Manuscritos: a) En un primer nivel, que sera el de lo que Marx denomina la enajenacin de la cosa, personalmente no vemos qu aadiran para el conocimiento cientfico conceptos tales como el de enajenacin o trabajo enajenado, frente a conceptos ms precisos como los de expropiacin, explotacin de una clase por otra, apropiacin de la plusvala, fuerza de trabajo convertida en mercanca, etc., que Marx definir con la mayor exactitud posteriormente. Aaden los primeros una connotacin filosfica que los segundos no poseen? Qu mismo se gana con la agregacin de ambiguas resonancias ideolgicas? 18.
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b) En cuanto a la autoenajenacin y la enajenacin del hombre con respecto al hombre, el problema est en que tales conceptos slo cobran pertinencia a condicin de admitir otro, que constituye su fundamento: el concepto de esencia humana. Concepto que sin la menor duda maneja Marx en los Manuscritos, pero del que no estamos seguros forme parte de su pensamiento posterior. La misma oposicin tajante entre necesidad y libertad, eje de la definicin del hombre en El trabajo enajenado, nos parece haber sido abandonado por Marx ulteriormente. c) En fin, apartmonos por un momento de los escritos de Marx, para mostrar con un ejemplo concreto cmo el concepto de enajenacin, ligado indisolublemente al de hombre, conduce de manera inevitable a un callejn sin salida en el anlisis concreto de situaciones concretas, que para el marxismo es la prueba decisiva de la validez e invalidez de un concepto. Tomemos, para esto, un conocido texto de Adam Schaff, quien formula el problema en los siguientes trminos: La enajenacin, como se interpreta en los principales textos de Marx, desde los Manuscritos hasta El capital, es el nombre que se da a la relacin entre el hombre y sus diversos productos que consiste en el hecho de que: (i) el hombre produce ciertas cosas, ideas, instituciones, etctera, con la intencin de satisfacer sus necesidades sociales y alcanzar metas especificas en este campo; (ii) sin embargo, esas diversas entidades, producto de la actividad humana en un mecanismo social especfico, estn sujetas a la operacin de las leyes que gobiernan ese mecanismo y frecuentemente se hacen de una manera que el hombre no se propuso; su funcionamiento autnomo en cuanto a las metas definidas por sus productos se convierte en un elecaptar cierta desazn de los intelectuales, especialmente del primer mundo, que por esa va adheran al marxismo. Por dems est decir que la enajenacin dej de estar de moda hace rato en esos medios, por lo dems hoy fuertemente derechizados.

Ibid., p. 83. Ed. cit., vol. III, p. 733. En algn momento se pens que esas resonancias ideolgicas servan para

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mento de espontaneidad en el desarrollo social; (iii) lo que ha sido producido por el hombre se transforma a s mismo de esta manera, como resultado de la enajenacin, en una fuerza ajena al hombre, se opone a su voluntad, cancela sus planes, lo domina, y a veces hasta se convierte en una amenaza para su existencia misma. En este sentido, que es el fundamental en el marxismo, la enajenacin es el trmino para una relacin objetiva consistente en el hecho de que lo que ha sido producido por el hombre es enajenado de su productor 19. He ah la tesis de Schaff, bastante clsica en trminos de filosofa especulativa y que dudamos tenga que ver algo con el pensamiento de Marx en El capital, al que luego nos referiremos. Tesis que por lo mismo se desploma al momento de aplicarla al anlisis concreto de una situacin concreta, como la de este ejemplo que queremos proponer: el de las instituciones coloniales de Amrica Latina. En efecto, o bien entendemos en este caso por hombre al colonizador y entonces no hay razn alguna para afirmar que las instituciones creadas por l se hayan tomado en contra de su productor, enajenndosele; o bien designamos con el trmino hombre al indgena colonizado, pero resulta aberrante afirmar que tales instituciones hayan sido su producto; o, finalmente, no nos referimos en concreto ni al uno ni al otro, sino al hombre en general, en cuyo caso el aserto carece de sentido puesto que estamos especulando con una entidad metafsica, histricamente inexistente. Vase, pues, cmo un proceso de institucionalizacin perfectamente explicable a la luz de la teora marxista y sus categoras cientficas: explotacin (a nivel econmico), dominacin (a nivel poltico), mistificacin (a nivel ideolgico), clases y lucha de clases (en todos los planos), se torna de repente opaco,
Adam Schaff: La teora de enajenacin de Marx versus la ingeniera social, en Varios: La filosofa y las ciencias sociales, Grijalbo, Coleccin Teora y Praxis, 24, p. 317.
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delicuescente, a partir de una categora como la de hombre, sujeto histrico imaginario que incluso precedera (?) a las leyes que rigen el proceso social, en cuyo curso se extraviara su esencia y frustraranse sus designios, corrodos por la enajenacin. Observacin con la cual cerramos este parntesis, para volver al pensamiento de Marx, ahora en El capital. 3. FETICHISMO Y ENAJENACIN EN EL CAPITAL En El capital, bien lo sabemos, la problemtica de la enajenacin est ausente, al menos con ese nombre. Podr decirse, sin embargo, que ella reaparece con el nombre de fetichismo en el captulo I de la seccin primera del Libro Primero y, eventualmente, en el captulo XLVIII, seccin sptima, del Libro Tercero? En el conocido subcaptulo consagrado a El fetichismo de la mercanca, y su secreto, Marx analiza, en efecto, con mucho detenimiento y enorme rigor cientfico, el mecanismo por el cual las relaciones sociales de produccin capitalistas, que son relaciones entre clases, aparecen en la representacin empricoideolgica de los agentes sociales como relaciones entre cosas Marx escribe a este respecto: Lo que aqu reviste, a los ojos de los hombres, la forma fantasmagrica de una relacin entre objetos materiales no es ms que una relacin social concreta establecida entre los mismos hombres. Por eso, si queremos encontrar una analoga a este fenmeno, tenemos que remontarnos a las regiones nebulosas del mundo de la religin, donde los productos de la mente humana semejan seres dotados de vida propia, de existencia independiente, y relacionados entre s y con los hombres. As acontece en el mundo de las mercancas con los productos de la mano del hombre. A esto es a lo que yo llamo el fetichismo bajo el que se presentan los productos del trabajo tan pronto como se crean en forma de mercancas y

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que es inseparable, por consiguiente, de este modo de produccin 20. El tema es retomado en el captulo XLVIII del Libro Tercero, bajo el ttulo de La frmula trinitaria, donde Marx muestra con extraordinaria lucidez cmo ciertas categoras que, en virtud de la estructura econmica misma del rgimen capitalista de produccin, se presentan como sendos atributos de determinados objetos materiales, no son ms que el resultado de una mistificacin, de un efectoengaifa inscrito en el propio funcionamiento de una economa de mercado. En efecto, la ganancia no puede aparecer como atributo del capital, la renta como atributo de la tierra y el salario como atributo del trabajo, sino a condicin de admitir como un hecho natural el que los medios de produccin existan como capital (esto es, como propiedad de la burguesa), la tierra como tierra monopolizada por el rgimen de propiedad privada y el trabajo nicamente como fuerza humana convertida en mercanca. Admitido lo cual, claro est, estas categoras propias del modo de produccin capitalista, que en ltima instancia representan relaciones de clase, se convierten en categoras naturales, propias de las cosas, determinando que las propias relaciones sociales, articuladas siempre a nivel del mercado, sea percibidas como relaciones entre objetos materiales. Con lo cual entramos, nos dice Marx, en el universo (ideolgico) de la falsa apariencia, el engao, la mistificacin, la fantasmagora, el fetichismo; en un mundo encantado, invertido, puesto de cabeza; en una religin de la vida diaria que sustantiva y cristaliza los distintos elementos de la riqueza social, personifica a las cosas y materializa, objetiva a las relaciones sociales de produccin, permitiendo que Monsieur le Capital y Madame la Terre aparezcan como personajes sociales, a la par que llevan a cabo sus brujeras directamente, como simples cosas materiales.
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El capital, vol. I, p. 38.

Adrede hemos reproducido todo este arsenal metafrico de Marx, que refuerza admirablemente su discurso terico, pero que sin duda no lo instituye como tal: del mismo modo que los smiles dramticos del 18 Brumario confieren una enorme fuerza a este texto, aunque sin autorizar, a formular una teora de la dramaticidad del proceso poltico. No nos detendremos por lo tanto a analizar el plano metafrico en que aqu se mueve Marx, sino que pasaremos a presentar algunas reflexiones sobre el contenido cientfico de su anlisis. a) Marx se refiere, con el nombre de fetichismo, a un efecto muy concreto de la estructura del modo de produccin capitalista sobre los agentes sociales, efecto de mistificacin que consiste en hacer aparecer las relaciones sociales (entre clases) como relaciones entre cosas. El autor compara este hecho con el fenmeno religioso, pero precisando que se trata de una analoga: no dice, en ningn momento, que la enajenacin, a la manera de Visn, presenta diversos avatares, uno de los cuales sera el fetichismo de la mercanca. Tampoco entra en juego aqu concepto alguno de esencia humana: ni explcitamente, puesto que Marx no se refiere a l, ni implcitamente, ya que nada tiene que ver con la lgica interna de su reflexin rigurosamente cientfica. Adems, el trmino fetichismo es metafrico y Marx est plenamente consciente de ello: tan es as, que en el captulo dedicado a la frmula trinitaria analiza exactamente el mismo fenmeno (representacin de las relaciones sociales como si fuesen relaciones entre cosas) pero sin insistir ms en aquella metfora (ms adelante veremos por qu razn). Metfora que sin embargo no es arbitraria, ya que sirve para poner en relacin distintas formas de percepcin de la realidad unidas por el comn denominador de su carcter ideolgico, en el sentido en que Marx y Engels definen este trmino en La ideologa alemana; esto es, como un conjunto de representaciones invertidas de la realidad, que ignoran sus verdaderas determinaciones. b) Es importante recalcar que Marx analiza el fetichismo

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de la mercanca como un fenmeno propio del modo de produccin capitalista y de ningn otro, arguyendo razones bastante convincentes: all donde predominan las relaciones sociales serviles o esclavistas, por ejemplo, tales relaciones no pueden aparecer como relaciones entre cosas: son, evidentemente, relaciones personales. Y Marx va ms lejos todava en la sutileza de su anlisis al sealar que el efecto de cosificacin (usamos el trmino sin ninguna connotacin especulativa) de las relaciones sociales tiene una historia en el seno del propio modo de produccin capitalista, segn las fases por las que ste atraviesa: Si nos fijamos primeramente en el capital dentro del proceso directo de produccin, como destilador de trabajo sobrante, vemos que esta relacin es todava muy simple y la estructura real se impone a los exponentes de este proceso, a los propios capitalistas, y est an presente en su conciencia. As lo demuestra palmariamente la violenta lucha sostenida en torno a los lmites de la jornada de trabajo. Sin embargo, la cosa se complica incluso dentro de esta esfera de actuacin directa y sin mediacin, del proceso directo entre el trabajo y el capital. Al desarrollarse la plusvala relativa dentro del rgimen verdaderamente especfico que es el rgimen capitalista de produccin, con lo cual se desarrollan las fuerzas sociales productivas del trabajo, parece como si estas fuerzas productivas y las conexiones sociales del trabajo en el proceso directo de ste se desplazasen del trabajo al capital. De este modo, el capital se convierte ya en una entidad muy mtica, pues todas las fuerzas sociales productivas del trabajo aparecen como propiedades suyas y no del trabajo como tal, como fuerzas que brotan de su propio seno. Luego, se interpone el proceso de circulacin, cuyo cambio de materia y de forma recae sobre todas las partes del capital, incluso del capital agrcola, en el mismo grado en que se desarrolla el rgimen especficamente capitalista de produccin. En esta rbita pasan completamente a segundo plano las re-

laciones de la produccin originaria de valor 21. c) Conviene sealar, adems, que este efecto mistificador que, como Marx lo seala, viene ya inscrito en la compleja matriz econmica del rgimen especficamente capitalista de produccin, no funciona sin embargo al margen de otros elementos ideolgicos activos, ni sin relacin con la lucha de clases. Tal efecto es inseparable del discurso sobre la libertad y la igualdad de todos los hombres (a los que slo ciertas circunstancias naturales pueden entonces ubicar en situacin de desigualdad); inseparable, asimismo, del discurso burgus que en cada momento instituye a la ganancia, la renta y el salario como atributos inherentes a cada uno de los factores naturales de toda produccin; inseparable de la teora econmica burguesa que, por su posicin de clase, es incapaz de superar determinadas fronteras 22; inseparable, en fin, del grado de conciencia alcanzado por la clase obrera. Es, en suma, un fenmeno que tiene que ser estudiado como el efecto de determinada estructura econmicosocial, sobredeterminada en todo momento por el nivel concreto de la lucha de clases. d) En el captulo consagrado a la frmula trinitaria, que constituye uno de los momentos culminantes de El capital, Marx prcticamente abandona ya lo dijimos la metfora del fetiche, y no sin razn: esta metfora, que por un lado tiene la ventaja de remitir a otros fenmenos de mistificacin, por otro presenta el inconveniente de evocar la problemtica del hombre productor enajenado en un producto que se le torna extrao y lo domina, etc. Problemtica que Marx supera desde el momento en que su descubrimiento de la lucha de clases como motor de la historia le permite comprender que la cuestin no gira en torno a la oposicin productor/producto, oposicin falaz en la medida en que remite a una supuesta confrontacin del hombre con las cosas, que no es sino la apariencia que en la so21 22

Op. cit., vol. III, pp. 765766. Cuestin que desarrollamos con amplitud en el siguiente captulo.

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ciedad capitalista presenta el antagonismo entre clases. En rigor, recordmoslo, ni siquiera la relacin trabajo asalariado/capital puede ser analizada como un enfrentamiento entre el proletariado y una cosa material; el gran mrito de Marx consiste justamente en haber descubierto que: ... el capital no es una cosa material, sino una determinada relacin social de produccin, correspondiente a una determinada formacin histrica de la sociedad, que toma cuerpo en una cosa material y le infunde un carcter social especfico 23. e) En conclusin, no vemos con claridad qu lugar terico puede ocupar en El capital el concepto de enajenacin. Porque, o se trata de una cuestin meramente nominal y en este caso uno puede llamar enajenacin al efecto ideolgico del modo de produccin capitalista que Marx explica cientficamente en los captulos sealados, con el mismo derecho con que lo puede denominar fetichismo, cosificacin o como se quiera (una vez que uno sabe con precisin de qu est hablando el nombre es lo de menos): o bien se trata de una cuestin de fondo; tendiente a afirmar que el fetichismo es la forma que la enajenacin reviste en el modo de produccin capitalista, pero entonces hay que explicar en qu mismo consiste esta entidad suprahistrica que cual Ave Fnix resurge siempre de entre las cenizas. Especie de maldicin que pesa sobre el gnero humano, pareciera ser que la enajenacin acompaa al hombre incluso en la construccin del socialismo; al menos, es lo que sostienen algunos autores como Ernest Mandel, cuyas tesis vamos a examinar a continuacin.

4. SOCIALISMO Y ENAJENACIN SEGN ERNEST MANDEL En su libro La formacin del pensamiento econmico de Marx, al que ya nos referimos antes, Mandel interviene vigorosamente en la discusin sobre el contenido y alcance de los Manuscritos, que l considera como una obra de transicin del joven Marx desde la filosofa hegeliana y feuerbachiana hasta la elaboracin del materialismo histrico. En esta transicin dice Mandel se combinan necesariamente elementos del pasado con elementos del porvenir 24. Ms adelante observa cmo, al someter a la economa poltica a una crtica sistemtica (Marx), descubri que sta tenda a disfrazar las contradicciones sociales, la miseria obrera, que estaban, por as decido, resumidas en el fenmeno del trabajo alienado. Con razn concluye que aqu el pensamiento de Marx oscila al borde de los grandes descubrimientos (subrayado nuestro) 25. Luego de citar y analizar algunos textos de los Grundrisse, Mandel expone finalmente su opinin con respecto a la teora marxista de la enajenacin: De todos estos pasajes se desprende claramente una teora marxista de la alienacin, que es el desarrollo coherente de la contenida en La ideologa alemana, y el rebasamiento dialctico de las contradicciones contenidas en los Manuscritos de 1844 26. Mandel no trata, sin embargo, con suficiente rigor terico la cuestin. Su representacin del problema se constituye un poco a salto de mata, con brochazos que surgen aqu y all, casi siempre a travs de comentarios a tal o cual autor. De este impreciEd. cit., p. 181. Op. cit., pp. 182183. Ibid., p. 207. El trmino alienacin es sinnimo absoluto de enajenacin, y ms todava en este caso en que se trata de una traduccin del francs en donde el nico trmino existente es alination.
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Ibid., p. 754. Subrayado nuestro.

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so mtodo de exposicin sobresalen empero algunos puntos que nos parece importante sealar: a) Para Mandel, la enajenacin no consiste en la ausencia de realizacin de las posibilidades humanas ya histricamente dadas: No compartimos escribe la opinin de Gajo Petrovic, segn la cual la alienacin constituye la ausencia de realizacin de las posibilidades humanas ya histricamente creadas. Si fuera as, el hombre primitivo (que realizaba en efecto las posibilidades existentes en su poca) habra sido realmente un hombre desalienado, contrariamente a lo que afirma el propio Petrovic 27 b) El concepto de enajenacin tendra entonces, segn Mandel, ms bien una dimensin prospectiva. En este sentido comparte la opinin de Helmut Fleischer expuesta en el siguiente pasaje: ... El concepto debera tener un sentido prospectivo ms que retrospectivo; podra sealar que se mantiene un retraso con lo que es posible, ms que hacerlo en el sentido de que se haya perdido lo que antes posea. Ya que la nocin positiva (opuesta a la de alienacin) de lo que es propio del hombre no puede ser concebida, a partir de las premisas de Marx, como una idea platnica o una entelequia aristotlica, sino ms bien como una anticipacin o proyeccin arraigada en la naturaleza y ligada a una situacin histrica, y, con ms precisin, como una proyeccin finita a partir del horizonte de la problemtica social dada... 28 c) Opinin que Mandel asume, pero con beneficio de inventario. En concreto, no acepta que la alienacin deba definirse como la no realizacin de lo histricamente posible: Los conceptos de anticipacin y de proyeccin observa no deberan encerrarse en el de lo histricamente po27 28

sible, como el autor (se refiere a Petrovic, A.C.) parece hacerlo en la primera parte de la cita. Ya que uno de los rasgos particulares de la capacidad de anticipacin humana es precisamente aqul de que el hombre pueda plantearse problemas mucho antes de que las condiciones de su solucin mediata hayan madurado 29. Reflexin que me parece altamente significativa, en la medida en que constituye la puerta abierta hacia el campo infinito de la utopa, del ms puro subjetivismo. En efecto, en una perspectiva como la de Mandel, en la que lo histricamente posible es un detalle emprico carente de importancia, el concepto de enajenacin se convierte necesariamente en expresin de la distancia eterna e incolmable, puesto que se la ha reducido a trminos exclusivamente subjetivos entre cualquier proyecto o anhelo y su efectiva realizacin. En todo caso no vemos mayor relacin entre esta ptica (que recuerda ms bien al soador definitivo de Breton o al hombreser de lejanas de Heidegger) y el marxismoleninismo, expresin de la perspectiva y proyectos de clase histricamente determinados del proletariado. d) En el ltimo captulo de su libro, Mandel aborda ya directamente el problema de la enajenacin en las sociedades socialistas o, ms precisamente segn l, en la sociedad de transicin del capitalismo al socialismo. Como su propio ttulo lo indica (Desalienacin progresiva por la construccin de la sociedad socialista o bien alienacin inevitable en la sociedad industrial?), este captulo apunta tambin a la denuncia de un mito burgus, el de la alienacin inevitable en la sociedad industrial, denuncia correcta aun si uno no est dispuesto a recorrer todo el meandro terico del autor. Pero volvamos a lo que ms nos interesa, que son las tesis referentes a la enajenacin en las sociedades socialistas, para cuyo anlisis Mandel propone el siguiente camino metodolgico:
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Ibid., p. 210. Loc. cit.

Op. cit., p. 211.

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Se trata de efectuar el anlisis haciendo abstraccin, primero, de los factores que refuerzan y agravan la alienacin a consecuencia de la deformacin o de la degeneracin burocrticas de la sociedad de transicin, y luego, de integrar estos factores particulares en un anlisis ms concreto de los fenmenos de alienacin en pases como la URSS, las democracias populares, etctera 30. No nos detengamos pues en el controvertido problema de la burocratizacin, que de acuerdo con el propio Mandel slo vendra a reforzar o agravar algo que de todas maneras est presente por otras razones y en otros niveles de estas sociedades en transicin. Aunque s conviene aclarar, de paso, que uno puede perfectamente discutir el problema de una eventual desviacin burocrtica sin recurrir al leitmotiv de la enajenacin, del mismo modo que se puede hacerlo sin aadir que ello confiere a las sociedades en cuestin un carcter verdaderamente kafkiano. Entre las fuentes fundamentales de la enajenacin en los pases socialistas, Mandel seala unos cuantos problemas reales, que ningn marxista puede ignorar: el bajo o todava insuficiente desarrollo de las fuerzas productivas, la supervivencia de la ley del valor, la no abolicin inmediata y total del Estado, entre otros. Problemas ciertos, repitmoslo, y sobre los cuales existe una vasta bibliografa, comenzando por los escritos del propio Lenin. Slo que Mandel, consecuentemente con su conviccin de que las condiciones y posibilidades objetivas de cada momento histrico carecen de importancia, enfoca todo este conjunto de problemas desde una perspectiva enteramente subjetiva y por ende idealista. El concepto el tema habra que decir en este caso de la enajenacin no es ms que un instrumento adaptado a dicha perspectiva. Examinemos, para comprobarlo, este pasaje en el que Mandel analiza en profundidad (sic) algunas manifestaciones evidentes de la alienacin en las sociedades socialistas:
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Esto es evidente cuando se analiza en profundidad la realidad econmica de los pases de base econmica socialista. Es manifiesto que las necesidades de consumo de los trabajadores no estn enteramente satisfechas: esto no implica una alienacin del trabajador en relacin con los productos de su trabajo, sobre todo cuando estos productos son bienes que desea adquirir y que el desarrollo insuficiente de las fuerzas productivas (para no hablar de las deformaciones burocrticas del sistema de distribucin!) le impide apropiarse? Es manifiesto tambin que la divisin del trabajo (cuyos males estn reforzados por la organizacin burocrtica) aliena a menudo al trabajador y al ciudadano de la actividad productiva. El nmero de candidatos a los estudios universitarios que no son admitidos en la Universidad y que se ven obligados a desempear una actividad con el nico fin de subsistir son otros tantos testimonios de esta alienacin. Podramos ampliar la lista al infinito 31. Concordamos con el autor en que las necesidades de consumo de los trabajadores no estn enteramente satisfechas en los pases socialistas; mas nos permitimos observar que, en el plano subjetivo en el que l plantea las cosas, probablemente nunca lo estarn. En efecto, no se trata segn Mandel del cumplimiento o incumplimiento de tareas histricas concretas, como la de alimentar a la poblacin de suerte que todos dispongan de ms del mnimo indispensable de caloras, pongamos por caso, o de proporcionar una vivienda adecuada conforme al grado de desarrollo de las fuerzas productivas, o, si se prefiere un ejemplo ms cercano a nuestros problemas, de abolir el analfabetismo y brindar escolarizacin completa a la poblacin en un lapso razonable. No es cuestin de esto, ya que el autor no evala la situacin a partir de alguna meta histricamente determinada, sino situndose en una lnea de fuga que se pierde en un horizonte metahistrico.
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Ibid., pp. 224225.

Ibid., p. 219.

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Refirindose a Hegel, Mandel observa que este filsofo: Desarroll una verdadera dialctica de las necesidades y el trabajo, y lleg, de tal manera, a una doble definicin del trabajo alienante y alienado: alienante porque el trabajo es, por naturaleza, exteriorizacin (Verausserung) de una capacidad humana, que hace que el hombre pierda algo que le perteneca antes; alienado porque las necesidades van delante siempre de la produccin, porque sta nunca puede satisfacer plenamente a aquellas 32. Ahora bien, Mandel no descarta esta problemtica por irrelevante (que lo es), sino que se limita a responder de manera afirmativa a lo que Hegel respondi negativamente. Y en este plano es evidente que Hegel, idealista consecuente, tiene razn: definida la alienacin como el hecho de que las necesidades vayan subjetivamente delante de la produccin, es un hecho que tal alienacin es insuperable, aunque slo fuese porque el proceso de produccin de bienes materiales y no materiales es tambin un proceso de produccin de nuevas necesidades. Suponer lo contrario equivale, por lo dems, a concebir el socialismo no como el fin de la prehistoria (dixit Marx), sino como el fin de la historia tout court. Confesemos, por otra parte, que nos resulta harto difcil entender la supuesta alienacin del trabajador con respecto a los productos de su trabajo que el desarrollo insuficiente de las fuerzas productivas le impide apropiarse; es decir, como privacin de unos productos suyos que si hemos entendido bien en realidad no los ha producido (?). En lo que se refiere al segundo ejemplo de enajenacin, representado por los candidatos rechazados en las universidades de los pases socialistas, pensamos que en realidad es un hecho deplorable, a la vez que admiramos la generosidad que supone por parte de un intelectual el concebir la sociedad socialista como una asociacin de egresados de los centros de enseanza superior. El proceso revolucionario y de edificacin del socialis32

mo pareciera ser sin embargo ms complejo, y adems no vemos qu se gana, ni en lo poltico ni en lo estrictamente terico, con insistir en que Cuba, Vietnam, Corea o la URSS son sociedades alienadas puesto que an no han logrado doctorar a la totalidad de la poblacin. Ms provechoso parece evaluar los grandes triunfos que estos pases y otros del campo socialista han conseguido ya en todos los rdenes, sealar los errores donde los haya y sugerir soluciones, pero siempre dentro de un horizonte de posibilidades y metas histricamente determinadas. Tememos, en todo caso, que perspectivas como la de Mandel tengan poco que ver con el punto de vista del proletariado y en general de los pueblos que luchan por la construccin del socialismo, conscientes de que tienen delante de s una enorme tarea histrica por cumplir, pero conscientes tambin de los gigantescos progresos ya realizados. Y tememos, sobre todo, que en algunos casos el uso del concepto de enajenacin no sea ms que la expresin de la enajenacin de los intelectuales con respecto al proceso histrico real, tejido de luchas, sacrificios y victorias populares que, en principio al menos, no deberan seguir sindonos tan ajenas.

Ibid., p. 178.

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V. CULTURA, CLASE Y NACIN

1. TEORA DE LA CULTURA O ANLISIS MATERIALISTA HISTRICO DEL CAMPO DENOMINADO CULTURAL? Cuando uno examina cualquier ndice temtico de las obras escogidas de Marx y Engels, termina inevitablemente por descubrir una incmoda paradoja: el concepto de cultura ni siquiera aparece en tales ndices 1. y al escarbar en nuestra propia memoria la perplejidad no hace ms que incrementarse: de un lado nos queda la conviccin de que aquellos clsicos s sentaron las bases para una explicacin de la cultura; de otro, est la cuasi certidumbre de que apenas si la mencionan en sus obras. Cuando a ella se refieren explcitamente, es siempre de manera tangencial 2; jams, en todo caso, utilizan el trmino cultura como un concepto terico, es decir, como un concepto destinado a
1 Cf., por ejemplo: C. Marx, F. Engels: Obras escogidas, en tres tomos, Editorial Progreso, Mosc. 1973. 2 Esto ocurre incluso en una obra como La ideologa alemana, en donde la cultura es mencionada muy pocas veces y sobre todo para indicar, de pasada, que ella est ntimamente vinculada al proceso de produccin material y que se enriquece con el incremento del intercambio universal.

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producir el conocimiento de un objeto determinado. En La ideologa alemana, por ejemplo, la cultura parece identificarse con la completa y multiforme produccin de toda la tierra (las creaciones de los hombres) 3; expresin con la cual se seala un vasto y problemtico campo de investigacin que, sin embargo, no ser analizado a partir de ninguna teora especfica de la cultura sino con las categoras propias del materialismo histrico (teora de los modos de produccin y las formaciones sociales). Una superficial revisin de ciertos textos de Lenin tiende a tranquilizarnos, en la medida en que este autor s se refiere explcitamente y con relativa frecuencia a la cultura. Empero, una lectura ms atenta de los mismos nos instala de nuevo en la incertidumbre: Lenin nunca precisa lo que ha de entenderse por cultura y, lo que es ms, emplea el trmino en los ms variados sentidos: conocimientos cientficos o tcnicos, educacin, literatura, arte, ideologa, hbitos, costumbres, etc. Se trata, a no dudarlo, de un uso simplemente descriptivo del vocablo: con l alude a un campo abigarrado de la realidad, que no a un objeto tericamente construido. Como luego se ver, cada conjunto particular de fenmenos culturales es, adems, sujeto a un tratamiento poltico distinto por parte de Lenin. Insuficiencia de los clsicos del marxismo? Laguna terica que hay que colmar? Ciertamente no. Estamos frente a un problema derivado de la contextura de la realidad y no de una insuficiencia de la teora, por las razones que de inmediato pasamos a sealar.
3 El pasaje completo del cual hemos extrado esta definicin dice as: Es evidente, por lo que dejamos expuesto ms arriba, que la verdadera riqueza espiritual del individuo depende totalmente de la riqueza de sus relaciones reales. Slo as se liberan los individuos concretos de las diferentes trabas nacionales y locales, se ponen en contacto prctico con la produccin (incluyendo la espiritual) del mundo entero y se colocan en condiciones de adquirir la capacidad necesaria para poder disfrutar esta completa y multiforme produccin de toda la tierra (las creaciones de los hombres) Carlos MarxFederico Engels: La ideologa alemana, Ediciones Pueblos Unidos, Buenos Aires, 1973, p. 39.

En primer lugar, lo que habitualmente denominamos cultura, o sea, la completa y multiforme produccin de toda la tierra (o de un pas determinado, si se quiere restringir especialmente el problema), est constituido por un conjunto de fenmenos que no poseen otro denominador comn que el de ser creaciones de los hombres; es decir, productos no naturales. Ahora bien, parece evidente que similitud tan general mal puede servir de fundamento para la conformacin de un objeto terico: elaborar una teora de la cultura resulta, en este sentido, tan difcil como elaborar una teora de la naturaleza. En segundo lugar, y como derivacin de lo anterior, es patente que el campo cultural engloba a un conjunto de fenmenos que, ms all del denominador comn sealado, poseen estatutos tericos diferentes en la medida en que corresponden a niveles asimismo diferentes de la realidad social. El clsico intento de clasificar a la cultura en por lo menos dos grandes categoras, cultura material y cultura espiritual, demuestra, con todo lo insatisfactorio que pueda ser, la existencia de una percepcin del problema planteado por parte de casi todos los autores que abordan esta temtica. Tercero: al ser la cultura una creacin de los hombres, es, quirase o no, un producto social; no puede comprendrsela, por tanto, al margen de sus condiciones sociales de produccin y, consecuentemente, de la estructura social a partir de la cual es producida. Contrariamente a lo que postula el pensamiento idealista, no es la cultura la que confiere sentido a la sociedad sino que es sta, a travs de sus estructuras y procesos, la que confiere sentido a la cultura; en otras palabras, la que la determina. Por todo esto, lo que en cierto momento apareca como una paradoja de los clsicos del marxismo, casi como una insuficiencia conceptual suya, resulta ser en el fondo un movimiento terico necesario en la medida en que corresponde, como decamos, a la contextura misma de la realidad. Ya que la cultura no es, en primera instancia, un factor constitutivo (determinante)

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de la estructura social, sino ms bien un campo emprico determinado por ella, no slo terica sino tambin metodolgicamente se impone un desplazamiento que consiste en alejarse momentneamente del plano de su existencia fenomnica (poniendo incluso entre parntesis el concepto que descriptivamente lo seala), para ubicarse en el plano de las estructuras y procesos que le confieren sentido 4. Esto, desde luego, sin perjuicio de que, en un segundo momento, se retorne al anlisis dialctico del otro aspecto igualmente real del problema: el del grado y las maneras en que una cultura histricamente constituida y determinada, sobredetermina a su turno la forma concreta de desarrollo de los procesos sociales y confiere a la formacin social respectiva una fisonoma nacional sui generis. Es el mtodo de anlisis que aqu nos proponemos seguir. 2. LA DIMENSIN CLASISTA DE LA CULTURA Para el tratamiento de este problema tal vez lo ms pertinente sea partir del conocido texto de Lenin que dice lo siguiente: En cada cultura nacional hay elementos, por muy poco desarrollados que estn, de cultura democrtica y socialista, pues en cada nacin hay la masa trabajadora y explotada, cuyas condiciones de vida engendran inevitablemente una ideologa democrtica y socialista. Pero en cada nacin, hay tambin una cultura burguesa (y, muy a menudo, una cultura reaccionaria y clerical) y sta no slo bajo la forma de elementos, sino en forma de cultura dominante. Por eso la cultura nacional es, en general, la cultura de los terratenientes, de los popes y de la bur4 En su libro Sociedad, formacin econmicosocial y cultura, Luis F. Ba-

te llega a la conclusin de que la categora de cultura no es ni puede ser considerada como categora explicativa central de ninguna disciplina de la ciencia social; pero que sin embargo, es indispensable precisar con claridad las relaciones categoriales objetivas y lgicas, entre el aspecto cultural de la sociedad y la categora explicativa fundamental de formacin econmicosocial. Ediciones de Cultura Popular, Mxico, 1978, pp. 194195.

guesa 5. Una primera idea que cabe rescatar de este texto es la de que, en las sociedades antagnicas, la cultura no puede desarrollarse sin sufrir algn tipo siquiera de determinacin proveniente de la estructura de clases propia de cada formacin social. En este sentido existen, en los casos que Lenin tiene en mientes, una cultura burguesa, una cultura democrtica y socialista y, eventualmente, una cultura reaccionaria y clerical. Una segunda idea importante est dada por la observacin relativa al diferente rango que cada una de esas unidades culturales detenta en la respectiva formacin social. As la cultura burguesa ocupa, en este caso, el lugar de cultura dominante, en razn del ndice de predominio que la burguesa ha adquirido en la estructura econmicosocial global. Lo cual quiere decir que existe, correlativamente, una cultura dominada, que es la de las clases subalternas. Una tercera idea, estrechamente vinculada a la anterior, consiste en la observacin de que el rango ocupado por cada unidad cultural en el seno de determinada formacin social confiere a tales unidades posibilidades en principio distintas de articulacin. Por esto, la cultura democrtica y socialista existe, en este caso, bajo la forma de simples elementos, mientras que la cultura burguesa est presente bajo una forma distinta: como entidad que, por el hecho de ocupar la posicin dominante, est en mejores condiciones estructurales de articularse a s misma y de articular, imprimindole su sentido, a la mayor parte de los elementos a ella subordinados. Aunque tomando como punto de referencia un campo bastante ms restringido de la cultura, el del llamado folklore, Antonio Gramsci plantea una reflexin que va en similar direccin que la de Lenin. En efecto, el pensador italiano define al folkloNotas criticas sobre la cuestin nacional, citado segn el texto recopilado en: Lenin: Escritos sobre la literatura y el arte, Ediciones Pennsula. Barcelona, 1975, pp. 160161.
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re como una concepcin del mundo no slo no elaborada y asistemtica... sino tambin mltiple; no slo en el sentido de diverso y contrapuesto sino tambin en el de estratificado... 6 En seguida veremos lo que esta estratificacin significa. Por el momento, conviene retener la idea de que, para Gramsci, un importante segmento de la cultura popular aparece como una verdadera amalgama, incapaz de articularse en la medida en que carece, segn sus palabras, de concepciones elaboradas, sistemticas y polticamente organizadas y centralizadas en su contradictorio desarrollo 7. Observacin que nos permite formular un cuarto punto, cual es el de que, tanto en opinin de Lenin como de Gramsci, la cultura slo puede articularse realmente con el concurso de una ideologa que la organice y confiera sentido a cada uno de sus elementos. Sin el concurso de este factor sistematizador y polticamente orgnico, la cultura mal puede rebasar su espontnea condicin de amalgama, como no sea en niveles estrictamente formales. Lo cual no quiere decir, por supuesto, que la cultura sea reductible a la ideologa que la articula: si sta est en capacidad de organizar a aqulla, es justamente porque son distintas. Gramsci es por lo dems muy claro al distinguir diversos estratos en el interior de esa amalgama que en principio constituye la cultura popular espontnea. As, cuando se refiere a la moral del pueblo, o sea, a ese conjunto determinado (en el tiempo y en el espacio) de mximas para la conducta prctica y de costumbres que de ella se derivan o que han producido, observa que: Tambin en esta esfera se deben distinguir diversos estratos: los fosilizados, reflejo de condiciones de vida pasada y, por consiguiente, conservadores y reaccionarios, y los que constituyen
Antonio Gramsci: Cultura y literatura, Ediciones Pennsula, Barcelona, 1977, p. 330. 7 En ibid.
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una serie de innovaciones, a menudo creadoras y progresistas, espontneamente determinadas por formas y condiciones de vida en proceso de desarrollo y en contradiccin con la moral de los estratos dirigentes o solamente distintos de ella 8. Reflexin que nos previene contra toda interpretacin empirista de lo que ha de entenderse por cultura de clase. En efecto, no todo lo que el pueblo produce, piensa o practica constituye automticamente tal tipo de cultura, en la medida en que entre sus expresiones culturales hay tambin una buena dosis de elementos fosilizados y de prcticas y normas simplemente neutras en trminos clasistas. Suponer lo contrario, a partir de cierto romanticismo, jams conduce ms all de posiciones populistas. Sintetizando lo dicho hasta aqu podramos, pues, afirmar que las sociedades antagnicas generan efectivamente culturas clasistas, posibles de definir como sectores y planos de la cultura articulados por ideologas de clase o, por lo menos, determinados por prcticas sociales que realmente corresponden a los intereses objetivos de determinadas clases. 3. LA DIMENSIN NO CLASISTA DE LA CULTURA La definicin que acabamos de formular sugiere inequvocamente que no toda la completa y multiforme produccin de toda la tierra se constituye o puede constituirse en cultura de clase, sino nicamente una parte de ella. Es verdad esto y, si lo es, cmo explicar el hecho desde el punto de vista del materialismo histrico cuando nos referimos a sociedades clasistas? Comencemos por citar la opinin que a este respecto dan dos autores soviticos, Rosental e Iudin, en su Diccionario filosfico abreviado. Dicen: En una sociedad antagnica, la cultura espiritual es una cultura de clase. La cultura dominante es la cultura de la clase dominante. Al desarrollarse como consecuencia de las contradicciones
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Op. cit. p. 331.

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sociales, es un instrumento de lucha de clases. En esta lucha, las diversas clases utilizan medios culturales tales como la escuela, la ciencia, la prensa, las artes, etc., para lograr sus objetivos 9. Los autores parecen sugerir, pues, que slo la cultura espiritual es una cultura de clase en las sociedades antagnicas; no lo sera, por tanto, la cultura material. Pero a nuestro juicio esta distincin, al estar basada en la vieja dicotoma espritumateria en vez de en las categoras del materialismo histrico, embrolla el problema en lugar de resolverlo. La prensa a la que aluden, es espritu o materia? La ciencia, actividad espiritual al parecer, forma realmente parte de una cultura de clase en las sociedades clasistas? En su afn de resolver el problema, Rosental e Iudin incurren, por lo dems, en un segundo error terico que consiste en confundir lo que es propiamente una cultura de clase (en el sentido que hemos sealado) con lo que es una cuestin bien distinta: la utilizacin por las clases de ciertos elementos culturales como instrumentos de lucha. Los conocimientos en materia de aeronutica, por ejemplo, no forman parte de ninguna cultura de clase, por mucho que en una sociedad capitalista puedan ser utilizados para reprimir a los sectores populares o destinarse al disfrute preferencial de determinada clase. Son dos rdenes de problemas totalmente distintos en la medida en que en un caso estamos ante objetos internamente estructurados de acuerdo con una lgica de clase y en el otro no. Qu tratamiento dio Lenin a esta cuestin y cmo lleg a establecer una diferenciacin entre lo que es propiamente una cultura de clase y lo que en rigor no lo es? En sus ya citadas Notas crticas sobre la cuestin nacional Lenin fue muy enftico en afirmar: Al proclamar la consigna de cultura internacional de la democracia y del movimiento obrero mundial, tomamos de cada cultura nacional slo sus elementos democrticos y socialistas,
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y los tomamos nica y exclusivamente como contrapeso a la cultura burguesa y al nacionalismo burgus de cada nacin 10. Sin embargo, seis aos ms tarde lanzaba una consigna que pareca contradecir flagrantemente lo anterior: Hay que tomar toda la cultura que el capitalismo ha dejado y construir con ella el socialismo. Hay que tomar toda la ciencia, la tcnica, todos los conocimientos, el arte. Sin ello no podemos construir la vida de la sociedad comunista. Y esta ciencia, esta tcnica, este arte, estn en las manos y los cerebros de los especialistas 11. El Lenin de 1919 contradeca realmente al Lenin de 1913? Por cierto que no. En 1920 volvi a insistir en que no se puede desterrar ni destruir a los intelectuales burgueses, o sea, a esos especialistas de los que hablaba un ao antes; pero simultneamente recalc que: ... hay que vencerlos, transformarlos, refundirlos, reeducarlos, as como, por lo dems hay que reeducar, al precio de una lucha de largo aliento, sobre la base de la dictadura del proletariado, a los propios proletarios, los cuales tampoco se desembarazan de sus prejuicios pequeoburgueses sbitamente, por milagro, bajo la prescripcin de la Virgen, bajo el efecto de una consigna, de una resolucin, de un decreto, sino solamente al precio de una lucha de masas, larga y difcil, contra las influencias pequeoburguesas en las masas 12. Qu pensaba en definitiva Lenin sobre la cultura espiritual heredada del capitalismo? Que era o no una cultura de
Op. cit., p. 161. Los xitos y las dificultades del poder sovitico, recopilado en op. cit., p. 156. Jos Carlos Maritegui por su parte, formula una reflexin similar: El socialismo presupone la tcnica, la ciencia, la etapa capitalista; y no puede importar el menor retroceso en la adquisicin de las conquistas de la civilizacin moderna, sino por el contrario la mxima y metdica aceleracin de la incorporacin de estas conquistas en la vida nacional. Ideologa y poltica, Empresa editora Amauta, Lima, Per, 8a. ed., 1977, p. 161. 12 La enfermedad infantil del comunismo: el izquierdismo, pasaje recopilado en op. cit., p. 160.
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Ediciones Quinto Sol, S.A., Mxico, s. f., p. 105.

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clase? Que haba que asimilarla o que se deba derrotarla? Creemos que el punto clave para entender su posicin sobre este asunto posicin que nada tiene de contradictoria consiste en poner en evidencia que su anlisis del problema cultural pasa por un esquema terico que no guarda relacin alguna con la dicotoma espritu/materia, sino que est referido a diferentes planos estructurales del todo social. En efecto, cuando afirma que de cada cultura nacional hay que tomar slo (y lo subraya) sus elementos democrticos y socialistas, Lenin alude a determinada dimensin de la cultura: la que tiene que ver con las ideas, representaciones, costumbres, hbitos, etc., vinculados al plano de las relaciones sociales de produccin; es decir, a las relaciones de explotacin y dominacinsubordinacin que mantienen unos hombres con respecto a otros (relaciones de clase). Y en este plano, claro est, el socialismo mal puede hacer suya esta cultura: tiene que vencerla. Tiene, entre otras cosas, que reeducar a sus portadores, impulsando una lucha de masas capaz de establecer la hegemona ideolgicocultural del proletariado (revolucin cultural). En cambio, cuando Lenin habla de tomar toda la cultura que el capitalismo ha dejado, se refiere sin duda a otra dimensin de esa cultura: concretamente, a todos los conocimientos y maneras de hacer (tcnicas) que implican variados grados de dominio del hombre sobre la naturaleza; esto es, a la parte de la cultura que tiene que ver con el desarrollo de las fuerzas productivas, tanto en su aspecto material como espiritual. Por eso aqu incluye tambin al arte, que en cierto nivel es una prctica encaminada al dominio espiritual de la naturaleza (trtese de la exterior al hombre o de la suya propia). Y lo incluye, por supuesto, slo en cuanto es so: no en cuanto portador de determinadas ideologas, lo cual es objeto de otro nivel de anlisis (vase a este respecto las reflexiones del propio Lenin sobre la obra de Tolstoi) 13.
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Esta somera revisin de las diferenciadas tomas de posicin de Lenin con respecto a la cultura parecen pues corroborar nuestra tesis de que la rbita cultural vinculada al desarrollo de las fuerzas productivas no constituye una cultura de clase propiamente dicha, por ms que en una sociedad antagnica dicha rbita est, como es natural, instrumentalizada por la clase dominante. Distincin que, por lo dems, es de vital importancia en el plano poltico por dos razones: (a) porque si el hecho de negar la existencia de las culturas de clase conduce inexorablemente a una desviacin de derecha, la posicin contraria, de reducir toda la cultura a trminos clasistas, conduce a un error de ultraizquierda; y (b) porque aquella distincin determina dos formas diferenciadas de la lucha de clases: lucha por la abolicin de la cultura de clase del adversario, en un caso; lucha por la expropiacin de los elementos culturales no clasistas que ese adversario ha acumulado, en el otro. 4. LA CULTURA EN SU DIMENSIN FORMAL: EL EJEMPLO DE LA LENGUA A travs de una serie de entrevistas publicadas en 1950, Stalin se pronunci sobre algo que constitua un espinoso problema para los marxistas de la poca: la cuestin de saber si la lengua forma o no parte de la superestructura. Con su indudable talento prctico Stalin concluy tajantemente que la respuesta tena que ser negativa; pero sin dejar de intuir que, a pesar de ello, la lengua sufre en ciertos niveles algunas determinaciones provenientes de la estructura social. Mas, en el plano terico su respuesta dist de ser satisfactoria: En pocas palabras: no puede incluirse a la lengua ni en la categora de las bases ni en la categora de las superestructuras. Tampoco puede inclursela en la categora de los fenmenos intermedios entre la base y la superestructura, pues tales fenme-

Op. cit., pp. 121 151.

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nos intermedios no existen 14. A rengln seguido se enfrasc en una disquisicin por momentos bizantina tendiente a demostrar dos cosas: por un lado, que existe cierta analoga entre la lengua y los instrumentos de produccin, ya que ambos manifiestan cierta indiferencia (sic) hacia las clases y pueden servir por igual a las diversas clases de la sociedad; y por otro, que ello no obstante la lengua no puede identificarse con tales instrumentos en la medida en que no produce bienes materiales sino slo palabras. Con su tpica corrosiva irona concluy: No es difcil comprender que si la lengua pudiera producir bienes materiales, los charlatanes seran los hombres ms ricos de la tierra 15. Todo lo cual es cierto, pero deja sin resolver tericamente el problema planteado: si la lengua no encaja en ninguna de las tres categoras mencionadas por Stalin dnde entonces ubicarla? A nuestro juicio, el quid de la cuestin radica en la forma misma de conceptualizar a la base y la superestructura. En efecto, si concebimos a estas dos instancias como categoras taxonmicas destinadas a encasillar exhaustivamente la realidad social, con todos sus procesos y fenmenos, siempre aparecern la lengua, el deporte, la familia o lo que fuere, para jugarnos una mala pasada terica. Y nos la jugarn inevitablemente, por la sencilla razn de que los conceptos de base y superestructura no pueden ser tratados como casillas taxonmicas sino como lo que en realidad son: puntos nodales de articulacin del todo social que, al constituir su estructura fundamental, determinan en grado diferente al conjunto de procesos y fenmenos tambin sociales, pero que en s mismos no constituyen, por definicin, ni una base ni una superestructura. Las propias ideas, recordmoslo, slo forman parte de la superestructura cuando configuran
14 J Stalin: Sobre el materialismo dialctico y el materialismo histrico. El

ideologas histricamente orgnicas, es decir, que son necesarias a determinada estructura 16. De lo cual se desprende, adems, que el campo denominado cultural es mucho ms rico y variado que sus determinaciones estructurales, aunque slo fuese por el hecho de que siempre el fenmeno es ms rico que la ley 17. Por algo la esencia (estructura) tiene que ser aprehendida mediante un proceso de abstraccin, o sea, como el mismo trmino lo indica, mediante la extraccin de ciertos elementos, los esenciales, con exclusin de los dems. Si volvemos al caso de la lengua, de inmediato descubrimos que su configuracin interna bsica corresponde a la necesidad de establecer las condiciones formales de emisin de un cierto tipo de mensajes y no a una determinacin proveniente del desarrollo de las fuerzas productivas o de tales o cuales relaciones sociales de produccin. No hay ninguna morfologa, sintaxis, fontica o fonologa susceptibles de explicarse por su relacin con alguno de esos planos estructurales; y ni siquiera el nivel semntico de un idioma puede explicarse por tal tipo de determinacin, a no ser en parcelas muy marginales y que en realidad slo adquieren pleno sentido cuando se pasa del plano del cdigo (lengua) al de los mensajes emitidos a travs de l, los que obviamente poseen ya un contenido extralingstico: ideolgico, cientfico o simplemente pragmtico, segn el caso. Por lo tanto, la lengua es un fenmeno cultural neutro en el sentido de que ni constituye un punto nodal de la estructura de una formacin social ni su configuracin interna bsica depende de determinaciones provenientes de tal estructura. Lo que es ms: por ser la lengua un cdigo que establece las condiciones formales de emisin de cierto tipo de mensajes, se encuentra por
Gramsci: El materialismo histrico y la filosofa de B. Croce, Juan Pablos Editor, Mxico, 1975, p. 58. 17 V. I. Lenin: Cuadernos filosficos, Ediciones Estudio, Buenos Aires, 1974. p. 147.
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marxismo y la lingstica, Ediciones Cuauhtmoc, Mxico, 1973. p. 76. 15 Op. cit., p. 77.

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as decirlo al abrigo de una determinacin que la convierta, por ejemplo, en mero cdigo de clase. Si la ideologa dominante quiere realmente dominar, tiene que emitir sus mensajes a travs de un cdigo que los dominados entiendan, trtese del cdigo lingstico o de cualquier otro cdigo anlogo. Y es justamente la existencia de estos cdigos formales comunes lo que, bajo ciertas condiciones histricas, viene a constituirse en uno de los elementos fundamentales de la identidad nacional (cuestin que retomaremos ms adelante). Sin embargo, el problema no concluye aqu ni es tan sencillo como en un principio poda parecer. Si bien es verdad que la estructura de una formacin social no determina la configuracin interna bsica de la lengua, tambin es cierto que no por ello deja de sobredeterminarla en otros niveles o aspectos de su desarrollo histrico. Ni siquiera vale detenerse en lo ms obvio: las connotaciones, incluso de clase, fciles de detectar en diversas lenguas. Emplear determinados trminos, construir la frase de determinada manera, pronunciar (realizar) un fonema en tal o cual forma, pueden efectivamente convertirse en marcas de clase en la medida en que all entre a operar un segundo cdigo (ya superestructural) adherido al primero (propiamente lingstico). Pero hay algo an ms importante y es el hecho de que, en algunas formaciones sociales, la sobredeterminacin a que nos hemos referido puede llegar al extremo de conferir cierto status a idiomas enteros. As, si tomamos como ejemplo al idioma espaol encontraremos, en un primer nivel de anlisis, que naturalmente se trata de un simple cdigo formal, sin ningn estatuto social que lo acompae. Pero si pasamos a un segundo nivel analtico, que es el de su modo concreto de insercin en determinadas formaciones sociales, podremos detectar por lo menos tres situaciones claramente diferenciables: (a) una como la del Uruguay contemporneo, supongamos, en donde el espaol sencillamente carece de estatuto social en cuanto idioma: b) una situacin como la chicana, en la que el espaol pasa a conver-

tirse en lengua dominada, poseedora por lo tanto de un estatuto social negativo; y (c) la del espaol en ciertas zonas del altiplano andino, donde frente a las lenguas vernculas adquiere el estatuto de lengua dominante, dotada de un signo social positivo. Cuestin que dista mucho de ser intrascendente, aunque slo fuese por estas dos razones: Primero, porque el hecho de que una lengua se convierta en lengua dominada mutila sin la menor duda sus posibilidades de desarrollo histrico: la conquista espaola y la sociedad que ella engendr, obstruyeron mltiples posibilidades de desarrollo del idioma quichua, por ejemplo. Segundo, porque al sufrir un idioma determinados efectos derivados de la estructura de una formacin social dada, de hecho adquiere una coloracin simblica particular que lo inserta en las luchas sociales de diverso tipo, en donde por lo general convergen un problema de clase y un problema nacional. 5. FORMAS CULTURALES Y NACIN El anlisis de un fenmeno como el de la lengua nos ha permitido recorrer un camino aparentemente inslito: luego de demostrar que se trata de un hecho cultural eminentemente formal, hemos arribado a un punto en que la hemos encontrado inserta en conflictivos procesos sociales. Pero en verdad este recorrido nada tiene de inslito puesto que la estructura de cada formacin social, adems de (a) configurar culturas de clase en cierto nivel y (b) instrumentalizar clasistamente a la parte no clasista de la cultura, tambin (c) confiere determinado rango y valor simblico a los estratos meramente formales de la cultura, o sea, a aquellos que en principio no guardan una relacin directa ni con la base ni con la superestructura. Conviene ahora avanzar un poco ms en nuestro anlisis, a partir de la idea de que son precisamente estos estratos o dimensiones formales de la cultura los que adquieren relevancia cuando se pasa a analizar la fisonoma peculiar de una nacin.

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Aunque se trate de un autor cuya popularidad se ha visto bastante mermada en los ltimos tiempos, vamos a permitimos citar nuevamente a Stalin, con el clsico texto en que define lo que ha de entenderse por nacin: Nacin es una comunidad humana estable, histricamente formada y surgida sobre la base de la comunidad de idioma, de territorio, de vida econmica y de psicologa, manifestada sta en la comunidad de cultura 18. Texto clsico, decamos, pero tambin bastante extrao por ms de una razn. Por ejemplo: por qu Stalin, que en su vida puede haber pecado de todo menos de idealista, confiere una importancia tan grande a la comunidad de idioma, que incluso coloca antes de la comunidad de vida econmica? O bien: cmo es posible que hable de la comunidad de psicologa, reflejada en la comunidad de la cultura, o de una fisonoma espiritual, que se expresa en las particularidades de la cultura nacional. 19, sin plantear el problema de las clases ni explicar lo que en trminos marxistas ha de entenderse por fisonoma espiritual, ni interrogarse sobre si sta forma o no parte de la superestructura de determinada formacin social? Pensamos que el punto de vista de Stalin slo cobra coherencia en todos los rdenes desde el momento en que planteamos la hiptesis de que est referido al plano preponderantemente formal de la cultura, que justamente por serlo puede llegar a constituirse en denominador comn de una totalidad por lo dems contradictoria y antagnica. El caso del idioma ya lo hemos analizado. En cuanto a la comunidad de vida econmica, parece razonable creer que Stalin no aluda con ello a las relaciones sociales de produccin, que ciertamente no tienden a crear una comunidad real entre el explotado y el explotador; sino ms bien a determinadas modalidades formales muy concretas y por
J. Stalin: El marxismo y la cuestin nacional, Ediciones Cuauhtmoc, Mxico, s. f., p. 13. 19 Loc. cit.
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lo mismo peculiares de vida material de una sociedad. En fin, y por muy gruesamente formulada que est su reflexin al respecto, hay que suponer que la comunidad de psicologa y de fisonoma espiritual tampoco est referida a contenidos (de clase, por ejemplo) ni a niveles ideolgicos propiamente superestructurales, sino a una dimensin preponderantemente formal, en este caso idiosincrtica. Pensamos, por lo dems, que sta es la nica manera de entender cmo es posible que el Estado, representante de intereses de clase por definicin particulares, pueda aparecer como representante del inters general de la sociedad. Y es que esta sociedad, por fisurada que est, posee un mnimo de elementos comunes (la sangre, la lengua, costumbres y hbitos, una geografa y una historia compartidas, etc.) a partir de los cuales es factible mantener, consolidar y hasta desarrollar lo que Marx y Engels denominaron una comunidad ilusoria 20. Ilusoria en cuanto la comunidad real, se ha escindido a consecuencia de los antagonismos de clase; mas no por ello menos vigente a nivel ideolgico y hasta sensorial, en la medida en que algunas o muchas de aquellas formas culturales siguen siendo compartidas por buena parte e incluso por la totalidad de los miembros de una sociedad, aunque no necesariamente en grado similar. Sobre esta base, el Estado mismo puede aparecer como un Estadonacin, expresando una dominacin de clase por sus contenidos fundamentales, pero no de una manera informe sino mediante una dominacin moldeada en la fragua de una tradicin. La profundidad con que el Estado pueda aparecer como un Estado verdaderamente nacional depender sin embargo del grado de hegemona 21 con que la clase dominante logre ejercer su dominio. En el mejor de los casos este dominio se mostrar como una suerte de direccin espiritual y moral (dixit
20 Cf. La ideologa alemana, ed. cit., p. 35. 21 En el sentido gramsciano del trmino, que comentaremos crticamente en

el captulo final de este libro.

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Gramsci) y la clase dominante aparecer entonces como representante y rectora de la entera comunidad nacional Pero tal posibilidad de hegemona, que es prcticamente sinnimo de capacidad para configurar una comunidad ilusoria, tampoco brota ex nihilo ni de la sola voluntad o habilidad polticas, sino que depende de cierta constelacin objetiva de factores determinada por la mayor o menor homogeneidad estructural de la sociedad, as como por la mayor o menor capacidad de participacin en el reparto mundial del excedente econmico, como luego veremos. Sea de esto lo que fuere, es un hecho que a medida que nos acercamos a niveles de concrecin mayor el anlisis de las formas culturales cobra cada vez ms importancia. Y ello por mltiples razones entre las que merecen destacarse las siguientes: (a) Aunque en el proceso de abstraccin sea necesario, como oportunamente se dijo, captar lo esencial con prescindencia de las expresiones fenomnicas concretas, stas no dejan de existir ni de desempear, en cierto nivel, un papel histrico significativo. (b) La produccin y reproduccin de la vida social es un proceso que no slo involucra contenidos (en el sentido de instancias estructurales) sino tambin formas, las que en buena medida constituyen los materiales concretos a travs de los cuales los hombres se ligan subjetivamente con sus condiciones de existencia. (c) No cabe olvidar que cuando se habla de formas culturales se est hablando de formas en perpetua bsqueda de contenidos; esto es, en busca de un sentido histrico que no est dado de una vez por todas, sino que va conformndose al calor de arduas luchas. 6. ESTADONACIN Y FORMACIN SOCIAL EN AMRICA LATINA La reflexin sobre el concepto de nacin nos ha llevado a colocar en primer plano la cuestin cultural, hecho explicable en

la medida en que tal concepto es inseparable de otro: el de cultura nacional. Y hemos puesto asimismo nfasis en la dimensin formal de la cultura por estimar que esta dimensin adquiere un peso muy especfico cuando el problema analizado es precisamente el de los rasgos peculiares (fisonmicos) que distinguen a una comunidad humana de otra. Sin embargo, est claro que tal fisonoma, por formal que pueda parecer desde cierto punto de vista, es un producto eminentemente histrico. Es el fruto de una tradicin (procesos y prcticas compartidas secular y hasta milenariamente) que deja huellas profundas en el rostro de un pueblo, de la misma manera que la vida (procesos y prcticas personales) deja su impronta en el rostro de un individuo. El problema de la nacin y la cultura nacional no puede ser estudiado, por tanto, al margen de la estructura y la historia de las formaciones econmicosociales en que se ha desarrollado y desarrolla 22. Comencemos por recordar que el concepto de formacin econmicosocial particular 23 es claramente distinguible del de nacin, puesto que est constituido por otro orden de determinaciones. Consiste en la unidad de la base con la superestructura, articulada de manera especfica gracias a la presencia de un Estado que, con su accin reguladora, tiende a crear un espacio relativamente autnomo de acumulacin, tanto en el sentido estrictamente econmico del trmino como en el sentido ms amplio de una acumulacin de tradiciones y contradicciones, dotadas de un ritmo histrico particular. Por algo escribi Marx que la sociedad civil: Abarca toda la vida comercial e industrial de una fase y, en
22 Si algn defecto de fondo tiene el referido trabajo de Stalin es justamente el de proponer una definicin rgida de nacin que pareciera asfixiar cualquier movimiento dialctico de la historia. 23 Hablamos de formacin econmicosocial particular para establecer una diferencia con el empleo del concepto de formacin econmicosocial en un sentido ms amplio, que se refiere a toda una etapa histrica del desarrollo universal.

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este sentido, trasciende los lmites del Estado y de la nacin, si bien, por otra parte, tiene que hacerse valer al exterior como nacionalidad y, vista hacia el interior, como Estado 24. Una formacin econmicosocial slo puede pues cohesionarse como tal en la medida en que al mismo tiempo consolide su ya sealada perspectiva de Estadonacin, forjando ese espacio relativamente autnomo de acumulacin al que hemos hecho referencia. Mas el problema reside, justamente, en las condiciones histricas concretas de conformacin y desarrollo de dicho espacio. El Estado burgus, por el solo hecho de existir, tiende desde luego a cohesionar a la sociedad civil y a construir el Estado-nacin. Pero, una cosa es lo que el Estado se proponga como tarea y otra, a veces muy diferente, lo que efectivamente pueda lograr en determinadas condiciones histricas. No olvidemos que, si de una parte el Estado es el elemento regulador de las contradicciones de la sociedad civil, de otra parte es tambin e inexorablemente el reflejo de ellas, que son las que en ltima instancia lo determinan. Esa sociedad civil rebasa, por lo dems, las fronteras del Estadonacin, trasciende sus lmites, como lo recuerda Marx, constituyendo por ende no slo su condicin interna sino tambin externa de existencia. Una condicin interna fundamental para la configuracin de un verdadero Estadonacin consiste en la creacin de un mercado interior que rebase los lmites puramente locales y regionales y abarque todo el mbito de una formacin econmicosocial particular (mercado nacional). Mercado en el sentido econmico, naturalmente, puesto que all radica la base objetiva de todo lo dems; pero tambin mercado cultural, en el sentido de comunidad de vivencias y smbolos nacionalmente compartidos. Ahora bien, un mercado de tales caractersticas slo puede construirse sobre la base de la disolucin de la matriz precapitalista: el precapitalismo es, por definicin, un factor de disgre24 La ideologa alemana, ed. cit., p. 38.

gacin y no de unificacin en el terreno econmico y, a fortiori, en el terreno cultural. En este sentido, la creacin de las condiciones materiales de existencia de un espacio nacional realmente integrado guarda relacin estrecha con el proceso de acumulacin originaria que, al imponer un movimiento tendencial de conversin de todos los elementos de la produccin en capital constante y capital variable, tiende simultneamente a crear un mercado nacional tanto de valores (econmicos) como de smbolos (culturales). Pero tal proceso no es necesariamente lineal ni uniforme. En Amrica Latina sobre todo, est marcado por un desarrollo desigual en extensin y profundidad, por modalidades y ritmos que varan no slo de pas a pas sino incluso de regin a regin, determinando grados diversos de disolucin de la base precapitalista previa. De hecho, el proceso de acumulacin originaria (realizado en su fase ms intensa en el ltimo tercio del siglo XIX), lejos de crear una matriz depuradamente capitalista, impone el predominio del modo de produccin capitalista dentro de una abigarrada constelacin de modos de produccin y formas productivas. Al seguir el capitalismo latinoamericano, ulteriormente y por regla general, una va reaccionaria de desarrollo, la disolucin de los elementos precapitalistas deviene un proceso lento y tortuoso, que dificulta la articulacin de un mercado interior verdaderamente nacional. Quirase o no, la etapa denominada oligrquica implica una sociedad todava regionalizada y estamentalizada; de suerte que no es sino hasta la fase siguiente (de desarrollo hacia adentro, como dira la CEPAL), que tal mercado empieza realmente a configurarse, simultneamente con la conformacin de un circuito interno relativamente amplio de reproduccin del capital. Pero aun entonces el problema de la heterogeneidad estructural de nuestras sociedades persiste, en razn misma de que el trnsito de una fase a otra se ha operado por medio de mutaciones graduales y desiguales, que no mediante una transformacin estructural a la vez global y radical.

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Lo que es ms: todo el proceso histrico al que venimos refirindonos est estructuralmente determinado por la forma en que Amrica Latina se inserta dentro del sistema capitalista imperialista mundial; o sea, por una situacin de dependencia que no hace ms que profundizar el carcter contradictorio de nuestro desarrollo y obstruir, de maneras diversas, la plena conformacin de las entidades nacionales. Aun cuando las economas latinoamericanas no adquieren la forma de economas de enclave (caso extremo de deformacin estructural), su carcter dependiente determina una malformacin del aparato productivo que constantemente obstruye la homogenizacin del espacio econmico nacional. Lo cual, claro es, no deja de repercutir en la forma de desarrollo, desigual, del mercado interior. En estas condiciones, la creacin del Estadonacin y de la cultura nacional correlativa se torna tanto ms difcil cuanto que tropieza con barreras no solamente internas sino adems externas. Antes mismo de haber construido la unidad nacional, estas formaciones econmicosociales se ven supeditadas y en cierto sentido desvertebradas por los mltiples efectos, incluso culturales, de la dominacin imperialista. Antes de haber construido las condiciones objetivas y subjetivas de su hegemona interior, las burguesas criollas se encuentran ya en una situacin de subordinacin en el plano internacional. De suerte que, glosando aquella cita de Marx (cita 24), podramos afirmar que la sociedad civil latinoamericana, estructuralmente heterognea y dependiente, tiene una dificultad congnita para hacerse valer hacia el exterior como nacin independiente y, hacia el interior como Estado soberano, capaz de desarrollar con plenitud ese espacio relativamente autnomo de acumulacin. Por esto, si la investigacin sobre la nacin es en gran medida una reflexin sobre la fisonoma peculiar de una formacin social determinada, habra que concluir que en este caso estamos frente a una fisonoma tensa y todava incompleta, en constante bsqueda de su propia identidad.

7. ALGUNOS RASGOS DEL DESARROLLO CULTURAL LATINOAMERICANO Por las razones que acabamos de sealar las clases dominantes locales han sido, por regla general, histricamente incapaces de asumir la direccin intelectual y moral de nuestras sociedades y, por ende, de regir claramente el proceso de conformacin de una cultura nacional latinoamericana. El hecho de que el capitalismo no se haya desarrollado aqu por una va democrtica 25 ciertamente les ha impedido nutrirse de la savia popular, asimilarla y desarrollar con sus ingredientes una slida cultura burguesa nacional, legitimndose al mismo tiempo como clase. Y la misma situacin de dependencia les ha vedado buscar y robustecer sus seas de identidad diferenciales. En lo que a su vinculacin con los intelectuales concierne, esas clases han dispuesto, por idnticas razones, de un margen muy estrecho de cooptacin: la capa de intelectuales orgnicos del bloque oligrquicoburgusimperialista ha sido siempre delgada, por decir lo menos. En contraposicin dialctica con lo anterior se han desarrollado en cambio, significativamente, los elementos democrticos y liberadores de nuestra cultura. Es ms: podra decirse que es en torno de stos que la autntica fisonoma nacional de Amrica Latina ha ido configurndose. Oprimida por el cerrojo oligrquicoburgusimperialista, de hecho las expresiones culturales ms altas de nuestro subcontinente corresponden a un movimiento de rebelda contra l. Si en el caso ruso al que aluda Lenin poda decirse, con razn, que la cultura nacional es en general, la cultura de los terratenientes, de los popes y de la
La tesis de que el capitalismo latinoamericano se desarroll por una va exactamente contraria, la oligrquicodependiente, hemos expuesto ampliamente en nuestro libro El desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, Siglo XXI, Mxico, varias ediciones.
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burguesa (ver cita 5); en el caso latinoamericano no cabra afirmar legtimamente lo mismo. Y no se trata, desde luego, de que la cultura burguesa imperialista no sea aqu la cultura dominante: sin duda lo es, pero no de manera omnmoda ni sin una fuerte resistencia. Por eso, tal cultura raras veces aparece como la expresin de una suave hegemona, sino ms bien, en perspectiva histrica, como un proceso de constante contrarrevolucin cultural. A las armas de una cultura nacional bastante critica, el bloque dominante frecuentemente no tiene otra cosa que oponer que la critica de unas armas sin mayor alternativa cultural nacional. Es sintomtico, por lo dems, el que en gran parte de los pases latinoamericanos la verdadera intelectualidad orgnica de aquel bloque se encuentre en los institutos castrenses, antes que en las universidades y otros centros propiamente culturales. Dada la articulacin particular de las contradicciones estructurales en Amrica Latina, el desarrollo cultural de esta rea presenta por lo dems ciertos rasgos especficos que conviene destacar. En lo que se refiere a la relacin de la cultura popular con la cultura de los intelectuales, sin duda existen aqu muchos ms vasos comunicantes que en el caso de la Europa contempornea, por ejemplo. Baste a este respecto recordar un hecho. La cultura progresista que empieza a desarrollarse a partir de los aos veinte de este siglo, aproximadamente, se propone como principal tarea la recuperacin de los materiales vernculos, criollos, regionales, etc., con los cuales inicia una especie de acopio originario de formas y smbolos propios que, a la par que representa un primer intento de articulacin de una cultura genuinamente democrtica, constituye tambin la expresin primera de la configuracin de un espacio relativamente autnomo de acumulacin cultural. Este es incluso el momento en que, al ser literaturizada a partir de sus manifestaciones populares, el habla latinoamericana conquista su autonoma relativa, dejando de depender de los paradigmas expresivos de las respectivas madres

patrias. El que la cultura nacional vaya conformndose a partir de lo que hasta entonces haba sido una amalgama de elementos dispersos a nivel local o regional, no significa, sin embargo, que ella adolezca de provincianismo o enclaustramiento. Por el mismo hecho de nuestra temprana incorporacin al sistema capitalista mundial (siglo XVI), el horizonte cultural de Amrica Latina rebasa el mbito de lo estrictamente nacional. Al menos, as lo visualizan sus pensadores ms avanzados, desde un Jos Mart, con su clebre frase: Injrtese en nuestras repblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de nuestras repblicas 26; hasta un Toms Borge, con su conviccin de que nuestra cultura ha de ser una cultura universal pero que sea capaz de poner en vigencia sus propias races 27. Lo cual no quiere decir, en modo alguno, que la conformacin y afirmacin de nuestra identidad nacional no tenga que pasar por una cierta perspectiva nacionalista. Como lo expresara adecuadamente Maritegui: El nacionalismo de las naciones europeas donde nacionalismo y conservatismo se identifican y circunstancian se propone fines imperialistas. Es reaccionario y antisocialista. Pero el nacionalismo de los pueblos coloniales s, coloniales econmicamente, aunque se vanaglorien de su autonoma poltica tiene un origen y un impulso totalmente diverso. En estos pueblos, el nacionalismo es revolucionario y, por ende, concluye con el socialismo. En estos pueblos la idea de la nacin no ha cumplido an su trayectoria ni ha agotado su misin histrica 28 Y no cumplir esta trayectoria ni agotar tal misin en tanto no se rompan los vnculos de dependencia con el imperialismo y se erradiquen todas sus secuelas. Por eso, el nacionalismo
26 Nuestra Amrica, en: Jos Mart: Poltica de Nuestra Amrica, 2a. ed.,

Siglo XXI, Mxico, 1979, p. 40. 27 Discurso pronunciado el 18 de enero de 1981. 28 Op. cit., p. 221.

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consecuente tiene un contenido antimperialista, a la vez que engarza con las luchas en pro del socialismo, en la medida en que nuestra opresin nacional es precisamente producto de la insercin de Amrica Latina en el sistema capitalista. Los mejores perfiles de nuestra cultura nacional han sido, por esto, forjados en un movimiento de rechazo al sistema capitalista imperialista y su cultura de clase, que en Amrica Latina ha hecho sentir sus efectos ms aberrantes. En el curso de este movimiento se ha recuperado ya gran parte de nuestras races telricas y ancestrales, as como nuestras ms altas tradiciones, pero no con espritu pasatista ni chauvinista, sino como formas y smbolos de una empecinada voluntad de configurar un rostro propio que refleje el no menos tenaz designio de llevar adelante las urgentes tareas de liberacin. En este terreno queda desde luego mucho por hacer, pero las bases estn sentadas y el derrotero sealado. Hay en todo caso una partida que no podemos perder.

VI. EL FETICHISMO DE LA HEGEMONA

Antonio Gramsci se ha convertido, a no dudado, en punto de referencia obligado de todos los estudios que actualmente se realizan sobre la cuestin estatal, tanto en Europa occidental como en Amrica Latina. Desde cierto punto de vista el autor italiano aparece incluso como el verdadero fundador de la ciencia poltica marxista, por fin liberada, segn se dice, del lastre del dogmatismo y el economicismo y, por supuesto, de la concepcin instrumentalista del Estado que habra caracterizado al pensamiento leninista. De esta suerte Gramsci ha devenido una especie de antiLenin, dotado de incalculables proyecciones tericas y aun polticas. En qu consiste ese aporte gramsciano que tanto revuelo ha causado en la ciencia poltica marxista? Al parecer se trata, en lo esencial, de que Gramsci habra demostrado, en contra de toda una tradicin, que la clase dominante se impone como tal no slo a travs de la coercin, o sea de la violencia fsica, sino tambin mediante la hegemona, es decir, por medio de una direccin intelectual y moral capaz de asegurar incluso el consenso activo de los gobernados. Lo cual es desde luego cierto, pero no constituye propiamente una novedad dentro del pensamiento marxistaleninista. La

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ideologa alemana, de Marx y Engels, est enteramente dedicada a demostrar que las ideas dominantes en una sociedad son precisamente las de la clase materialmente dominante; y la obra toda de Marx, incluido El capital, intenta poner en claro los mecanismos estructurales y superestructurales a travs de los cuales el momento ideolgico de la dominacin se realiza: fetichismo de la mercanca, peculiaridad de la explotacin centrada en la extraccin de plusvalor relativo, propiedad y consiguiente control de los medios de produccin y reproduccin ideolgica, etc. Y en cuanto a Lenin, casi huelga aclarar que para l todo proceso de dominacin social comprende un importante momento de dominacin cultural. Son harto conocidas sus tesis sobre las dos funciones que ese proceso de dominacin supone 1, como conocida es su concepcin del partido como dirigente y maestro: Educando al partido obrero, el marxismo educa a la vanguardia del proletariado, vanguardia capaz de tomar el Poder y de conducir a todo el pueblo al socialismo, de dirigir y organizar el nuevo rgimen, de ser el maestro, el dirigente y el jefe de todos los trabajadores y explotados en la obra de organizar su propia vida social sin la burguesa y contra la burguesa 2. En dnde reside entonces la novedad real del pensamiento gramsciano? Tal vez no tanto en sus escritos cuanto en una lectura muy particular de ellos, que tiende a separar el momento ideolgicocultural de la dominacin de clase de esa dominacin misma. En este sentido, Christine BuciGlucksman, una de las ms connotadas y sutiles intrpretes de Gramsci, fue muy clara al responder a una pregunta que le formulramos en una entrevista para la Revista mexicana de sociologa. Afirm lo siguiente: ... creo que en tu pregunta hay una segunda intencin ms
1 Todas las clases opresoras sin excepcin necesitan, pata salvaguardar su dominacin, dos funciones sociales: la funcin del verdugo y la funcin del cura. La bancarrota de la II Internacional, en: Obras escogidas en 12 tomos, Progreso, Mosc, 1976, tomo V, p. 245. 2 El Estado y la revolucin, en Obras escogidas en tres tomos, t. 2, Ed. Progreso, Mosc, s.f., pp. 313314.

profunda que podra formularse as: es acaso utpico pretender conquistar la hegemona si precisamente antes de alcanzar el poder o por lo menos en una estrategia de lucha por el poder, la hegemona no es sino una parte de la dominacin? Si la hegemona est ya dentro de la dominacin es evidente que no puede ser conquistada. En cuanto a esto creo que hay que revisar el concepto de ideologa y, adoptando el pensamiento de Gramsci como modelo de anlisis, hay en l otra teora de la ideologa diferente a la de Marx en algunos aspectos. La cuestin de la ideologa no puede plantearse simplemente en trminos clasistasinstrumentales, es necesario hacer un anlisis mucho ms complicado 3. Se est o no de acuerdo con sus planteamientos, hay que reconocer en la respuesta de Christine BuciGlucksman el mrito de la franqueza. En efecto, si se quiere encontrar a toda costa una novedad trascendental en las reflexiones de Gramsci, ello no puede desembocar en otra cosa que en una revisin del pensamiento del propio Marx y no slo de las supuestas desviaciones ulteriores. En una perspectiva de este tipo el concepto gramsciano de hegemona adquiere naturalmente originalidad, en la medida en que ya no aparece como momento constitutivo de un proceso estructurado de reproduccin social (reproduccin de determinado modo de produccin), sino como una dimensin autnoma de la sociedad que sera posible modificar cualitativamente aun antes de que la estructura de poder haya sido realmente trastrocada. Visin que sin duda se sita en las antpodas de la de Lenin, para quien: EI proletariado necesita tomar el Poder estatal, organizacin centralizada de la fuerza, organizacin de la violencia, tanto para aplastar la resistencia de los explotadores como para dirigir a la enorme masa de la poblacin, a los campesinos, a la pequea burguesa, a los semiproletarios, en la obra de poner en mar3 Entrevista con Christine BuciGlucksman, Revista mexicana de sociologa, Ao XLII. vol. XLII, Nm. 1, Eneromarzo de 1980, p. 297.

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cha la economa socialista 4. No se trata, pues, de que Lenin ignorara la necesidad de una direccin intelectual y moral de la sociedad o desconociera la dimensin pedaggica de todo quehacer poltico, elementos sin los cuales mal puede alcanzarse una verdadera hegemona; se trata de que, para l, estos elementos no pueden operar como variables independientes del poder tour court. Por eso, el problema de la conquista de la hegemona en determinada sociedad no puede aparecer, segn Lenin, como algo desvinculado de la conquista del poder poltico, so pena que de la teora marxista del Estado y la revolucin no qued(e) en pie ms que una nocin confusa de un cambio lento, paulatino, gradual, sin saltos ni tormentas, sin revoluciones 5. Que Gramsci jams lleg a formular tesis como las que Lenin critica parece la evidencia misma. Hasta donde conocemos, nunca reneg del leninismo ni olvid que hay un momento militar (tcnicomilitar y polticomilitar segn sus palabras) de la lucha de clases, que no puede ser sustituido por el solo combate ideolgico. Al reflexionar sobre la lucha de las naciones oprimidas, por ejemplo, Gramsci habla de: ... una forma de accin poltica que posea la virtud de determinar reflejos de carcter militar en el sentido: 1) de que sea eficiente para disgregar ntimamente la eficacia blica de la nacin hegemnica; 2) que constria a la fuerza militar hegemnica a diluirse y dispersarse en un gran territorio, anulando en gran parte su capacidad blica 6. Reflexin que muestra fehacientemente cmo Gramsci detecta con claridad la contextura polticomilitar del poder y su intrincada dialctica, a la vez que utiliza el concepto de hegemona en un sentido bastante ms amplio del que se registra en
4 El Estado y la revolucin, Obras escogidos, ed. cit.. p. 313. 5 Ibid., p. 307. 6 Notas sobre Maquiavelo, sobre poltica y sobre el Estado moderno, Juan

otros de sus escritos. Esto, en el plano terico ms general, pues es verdad que en otro plano, ms concreto, Gramsci introduce toda una perspectiva de anlisis tendiente a poner de relieve el nuevo espesor adquirido por el Estado capitalista de Occidente. Es bien conocida su afirmacin de que: ... al menos en lo que respecta a los Estados ms avanzados, (...) la sociedad civil se ha convenido en una estructura muy compleja y resistente a las irrupciones catastrficas del elemento econmico inmediato (crisis, depresiones, etc.): las superestructuras de la sociedad civil son como el sistema de las trincheras de la guerra moderna... 7 Al contrario de lo que ocurra en un pas como la Rusia zarista, por ejemplo: ... en donde los cuadros de la vida nacional son embrionarios y desligados y no pueden transformarse en trinchera o fortaleza (...) En Oriente el Estado era todo, la sociedad civil era primitiva y gelatinosa; en Occidente, entre Estado y sociedad civil exista una justa relacin y bajo el temblor del Estado se evidenciaba una robusta estructura de la sociedad civil. El Estado era slo una trinchera avanzada, detrs de la cual exista una robusta cadena de fortalezas y casamatas; en mayor o menor medida se entiende, pero esto precisamente exiga un reconocimiento de carcter nacional 8. Observaciones que, no est por dems recordarlo, son formuladas con el explcito propsito de respaldar las opiniones de Lenin en contra de la tesis trotskista de la revolucin permanente; aunque al hacerlo, ciertamente, Gramsci incurre en ms de una ambigedad, tanto por imprecisin propiamente dicha como por omisin. Imprecisin, puesto que al plantear el problema en trminos de Occidente y Oriente da pbulo a una lectura culturalista ulterior de sus escritos; y omisin, ya que al
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Pablos Editor, Mxico, 1975, pp. 7374.

Ibid., p. 94. Ibid., pp. 95 96.

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no poner en evidencia el sustrato econmico del cambio de contextura de la sociedad civil y el Estado occidentales, trunca a la vez que sugiere una rica veta de anlisis. Punto con el que tocamos uno de los flancos ms dbiles del pensamiento gramsciano: su manejo insuficiente de la economa poltica que, por un lado le impide interrogarse sobre las condiciones infraestructurales de constitucin y desarrollo de la hegemona burguesa, mientras por otro lado y correlativamente, da margen a que sus reflexiones sobre la esfera poltica se vean afectadas por un grado tal de indeterminacin, que hasta deja la impresin de convertir a la autonoma relativa de dicha esfera en una verdadera autonoma absoluta. Debilidad que desde luego constituye la puerta falsa por la cual habrn de colarse posteriormente todas las corrientes revisionistas. El fenmeno que Gramsci analiza desde su peculiar perspectiva en las dos citas precedentes, por cierto no es algo que escape a la percepcin terica de Lenin. En El imperialismo, fase superior del capitalismo, por ejemplo, Lenin est plenamente consciente de que el capitalismo, al llegar a su estadio imperialista, registra cambios no solamente de naturaleza econmica sino tambin de ndole poltica, que no pueden dejar de afectar a la contextura misma del Estado (ahora burgusimperialista) y de su correspondiente sociedad civil. El solo hecho de que el capitalismo se transforme en capitalismo monopolista de Estado dice ya bastante en este sentido, aunque obviamente el problema no se agota all. Est claro, igualmente, que la obtencin de superganancias en las reas coloniales, semicoloniales y dependientes, permite a la oligarqua financiera levantar ciertas trincheras y fortificaciones en el interior de su sociedad nacional, no ms fuera mediante el robustecimiento de la aristocracia obrera (apoyo social de la burguesa, como dice Lenin 9), o gracias (es otro ejemplo) a la creacin
9 El Imperialismo, fase superior del capitalismo, Obras escogidas, ed. cit., t. I, p. 699.

de sistemas de participacin por acciones tendientes a forjar una imagen de democratizacin del capital, que no por falaz deja de producir efectos ideolgicos. Lenin llega incluso a afirmar que la exportacin de capitales imprime un sello de parasitismo a todo el pas (imperialista, A.C.), que vive de la explotacin del trabajo de unos cuantos pases y colonias de ultramar 10. No es del caso entrar a discutir aqu si estas observaciones de Lenin dan o no cuenta de todas las transformaciones ocurridas en la sociedad civil y en la esfera polticoestatal de los pases imperialistas. Lo ms seguro es que no, en la medida en que se trata de anotaciones muy puntuales dentro de una reflexin que persigue otros propsitos, de ndole ms general. Sin embargo, hay una cuestin metodolgica que no cabe pasar por alto: para Lenin, las transformaciones a que hemos hecho referencia no son independientes del lugar que cada pas ocupa en el seno de la cadena capitalista imperialista, de suerte que la propia hegemona burguesa, en el sentido de una capacidad de direccin intelectual y moral (predominio ideolgico), no est desvinculada de su hegemona en el sentido ms amplio del trmino: supremaca de un Estado sobre otros 11. Por dems est decir que con la reflexin gramsciana no sucede lo mismo: en esto radica justamente su segundo flanco dbil. Cuando Gramsci se refiere a la evolucin del Estado en
Ibid., p. 775. Tal vez convenga recordar que el trmino hegemona tiene en espaol dos acepciones: Supremaca de un estado sobre otros. Fig. Superioridad en cualquier grado (Martn Alonso: Diccionario del espaol moderno). Acepciones que grosso modo coinciden con las de la voz inglesa hegemony: Leadership; predominance; preponderance of one state among others (The new Webster encyclopedia dictionary of the English language). Igual que en Italiano, como lo prueban los escritos del propio Gramsci Es curioso que la historia del imperialismo junte estas acepciones! Nosotros entrecomillamos el trmino al referirnos al sentido restringido de superioridad intelectual y moral, al leadership, y lo liberamos de las comillas cuando aludimos a la supremaca imperialista.
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Occidente, jams menciona siquiera el hecho de que se trata de Estados imperialistas; dato que, por asombroso que ello pueda parecer, tambin tiende a ser sistemticamente omitido por la mayora de sus intrpretes y exegetas. Gracias a esta omisin, que dista mucho de ser una peccata minuta, el importante aporte de Gramsci para la mejor comprensin de la forma (modalidad concreta) que la dominacin burguesa asume en los Estados imperialistas ser convertido, pstumamente, en una especie de verdad ahistrica e indeterminada, en principio aplicable a cualquier Estado capitalista. Lo cual dificulta, como es natural, el anlisis de la real relacin dialctica que en la fase imperialista se establece entre los dos elementos constitutivos de toda dominacin: la coercin y la hegemona. En efecto, si uno se atiene a la mayor parte de los estudios pretendidamente gramscianos que circulan hoy en da, hasta pareciera ser que por fin el capitalismo ha alcanzado una etapa de humanizacin en la que la dominacin burguesa ya no descansa en ltima instancia en la boca del fusil, sino en la democracia y el consenso. El aparato represivo sin embargo esta all, protuberante como nunca, pero esa misma protuberancia tiende a ser percibida a menudo como una especie de garanta de una seguridad nacional amenazada desde el exterior: casi como una muralla que la civilizacin se ve obligada a levantar para protegerse de las constantes arremetidas de la barbarie. As, y por paradjico que esto pueda parecer, la doctrina de la seguridad nacional, doctrina que ningn latinoamericano medianamente progresista acepta como moneda de buena ley, de hecho ha llegado a ser asumida por muchos de nuestros homlogos occidentales 12. Y es que, en el fondo, algo hay de cierto en la idea de que tales aparatos represivos desempean deter12 Hay quienes piensan que el Estado de seguridad nacional es privativo de las reas dependientes, cuestin que ameritara una discusin ms detenida. Aqu, damos por sentado que, en cierto sentido al menos, los Estados imperialistas son los principales defensores y aplicadores de la doctrina de seguridad nacional.

minada funcin de seguridad nacional, aunque no precisamente en el sentido que oficialmente se les atribuye. Sin su presencia y constante crecimiento, las burguesas imperialistas mal podran asegurar el flujo permanente de excedente econmico desde las reas dependientes hacia los centros metropolitanos, con lo cual sus propias posibilidades de dominar democrticamente en tales centros peligrara. Recurdese, a ttulo de ejemplo, que bast con que en el rubro petrolero se nivelaran relativamente los trminos de intercambio, para que los pases imperialistas vieran fuertemente agudizada la crisis que sus propias contradicciones haban generado. Y es que hasta el simple derecho de viajar a donde se le pegue la gana (orgullo de esos centros hegemnicos) es tanto ms real y democrtico cuanto mayor y ms barato sea el combustible proveniente del mundo subdesarrollado. Sin duda el sistema capitalista funciona como un todo estructurado, tanto a nivel econmico como en la esfera poltica, por ms que entre cada uno de sus eslabones haya cierto nivel de discontinuidad, marcado por particularidades nacionales que sera necio desconocer. En todo caso, conviene tener presente que la fase imperialista del capitalismo no se caracteriza por una tendencia general al predominio de las formas democrticas de dominacin, sino ms bien por un desarrollo desigual de su superestructura poltica, correlato inevitable del desarrollo desigual de la base econmica. Ello determina una suerte de divisin internacional de las modalidades de dominacin en funcin del lugar que cada eslabn nacional ocupa en la cadena capitalista imperialista; divisin particularmente acentuada a partir de la segunda posguerra, cuando de modo deliberado se refuerzan algunos eslabones del sistema con el fin de levantar un dique frente al avance del socialismo. Gracias a dicho reforzamiento se crean polos de desarrollo en donde las contradicciones del sistema tienden sin duda a atenuarse, permitiendo el florecimiento de la democracia burguesa; pero a costa, como es natural, de la acumulacin de contradicciones en la periferia, que no tardar en mostrar-

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se como un tercer mundo o mundo subdesarrollado, en el que aquella democracia estar lejos de florecer. Y es que el predominio de formas consensuales o represivas de dominacin burguesa no depende de factores culturales o meramente ideolgicos, ni de un indeterminado desarrollo poltico, sino de la configuracin estructural de un sistema que incluso determina que la misma clase dominante que por un lado parece imponerse en virtud de su capacidad de direccin espiritual y moral (en los eslabones fuertes primordialmente), por otro lado necesite aplicar niveles supremos de violencia en los eslabones dbiles, sobre todo cuando all se desarrollan movimientos sociopolticos que buscan alterar significativamente dicha configuracin (movimientos de liberacin nacional). No est por dems recordar, a este respecto, que son los mismos aparatos armados supuestamente democrticos y apolticos de los Estados Unidos y algunos pases de Europa Occidental los mismos, ni ms ni menos los principales encargados de desestabilizar a los regmenes progresistas del Tercer Mundo, cuando no de aplicar en ste, de manera sistemtica, desde la tortura hasta el genocidio. Afirmacin que conserva su validez aun cuando aquellos aparatos consiguen sacar las castaas del fuego con mano ajena: despus de todo, la eficacia represiva de los ejrcitos gorilas de Amrica Latina no deriva de ninguna tradicin autctona de barbarie, sino del entrenamiento, asesoramiento y apoyo logstico proporcionados por los centros democrticos de Occidente, de donde proviene, adems, lo medular de su alimento ideolgico. Sabemos que estas constataciones pueden sonar un poco brutales, en la medida en que hieren cierta visin del mundo que el propio sistema nos impone, casi como un sentido comn. En efecto, uno de los mayores espejismos que genera el sistema imperialista es el de una articulacin linear y no estructural de s mismo, segn lo cual pareciera que la contextura de sus puntos ms avanzados poco o nada tiene que ver con la de sus lugares atrasados, ni siquiera en el plano econmico y me-

nos an en el poltico, como si el comportamiento de gentleman que la burguesa exhibe en sus centros imperiales fuese completamente ajeno a las tropelas que comete en la periferia, anverso y reverso de una nica medalla. De acuerdo con esta distorsin ideolgica, el problema de la hegemona o no hegemona de la burguesa en determinado espacio aparece como una cuestin exclusivamente interna, es decir nacional, desvinculada de la otra hegemona, sin comillas, que se articula con una envergadura internacional y constituye el verdadero soporte de la primera. Hay, desde luego, una flagrante contradiccin entre este supuesto y la prctica poltica de las potencias capitalistas, que en ningn momento olvidan que el sistema tiene que ser preservado como una totalidad articulada; pero esta contradiccin, bien lo sabemos, es ideolgicamente disuelta mediante el recurso a la mtica presencia de un enemigo situado extramuros: supuestamente, los aparatos represivos del imperialismo jams actan en funcin de las contradicciones del propio sistema, sino siempre en respuesta a amenazas exteriores a l. A su turno, el hecho de que los pases imperialistas sean efectivamente los ms avanzados en trminos de desarrollo de las fuerzas productivas tiende a crear otra imagen falaz: la de que tambin lo son en el terreno poltico. Cuestin que por lo menos habra que matizar. De una parte y como ya se vio, es verdad que estos pases han logrado, a travs de su supremaca imperial, crear determinadas condiciones histricas que tornan viable una forma de dominacin democrticoburguesa relativamente slida y estable. En este sentido, es cierto que su superestructura poltica interna es ms avanzada que la de los pases capitalistas dependientes, en donde la democracia burguesa no es precisamente la norma. Pero este mismo hecho supone una situacin muy particular que Gramsci percibi con toda lucidez: el fortalecimiento de las trincheras y casamatas de la sociedad civil o, lo que es lo mismo, de las diversas instancias a travs de las cuales se consolida el dominio burgus sobre el conjunto

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de la sociedad. Lo cual significa que en este tipo de pases (que por algo son eslabones fuertes del sistema) la perspectiva de la lucha de clases se encuentra enormemente limitada por la solidez de la sociedad civil burguesa; para no hablar del aparato armado, infinitamente ms poderoso, tecnificado, ideolgicamente compacto e internacionalmente integrado que el de los pases dependientes 13. Gramsci insisti, por lo dems, en que esta solidez de la sociedad civil y del Estado en los pases imperialistas persiste incluso durante las grandes crisis econmicas. Con expresivas metforas escribi que en tales pases: Ni las tropas asaltantes, por efectos de las crisis, se organizan en forma fulminante en el tiempo y en el espacio, ni tanto menos adquieren un espritu agresivo; recprocamente, los asaltados no se desmoralizan ni abandonan la defensa, an entre los escombros, ni pierden la confianza en las propias fuerzas ni en su porvenir. Las cosas, por cierto, no permanecen tal cual eran, pero es verdad que llegan a faltar los elementos de rapidez, de ritmo acelerado, de marcha progresista definitiva que esperaban encontrar los estrategas del cardonismo poltico 14. Cuestin en la que Gramsci no se equivoc y a la cual hay que ser justos con l jams lleg a considerar como un privilegio democrtico. Lo menos que cabe decir es que tal situacin no le entusiasmaba demasiado. Sea de esto lo que fuere, es innegable que en los eslabones fuertes se ha desarrollado una contextura estructural caracterizada simultneamente por la flexibilidad y la resistencia, que al mismo tiempo que ha ampliado el espacio reformista ha disminuido las posibilidades de una ruptura revolucionaria, y a la par que ha permitido la vigencia de formas democrticoburguesas de dominacin ha opuesto una slida barrera para su supera13 Comparada con la OTAN, por ejemplo, la CONDECA ha demostrado ser finalmente bastante frgil. 14 Op. cit., p. 94.

cin. De suerte que, si bien la superestructura poltica de los pases avanzados del capitalismo registra en cierto sentido (desarrollo de la democracia burguesa) un correlativo adelanto con respecto a la de los pases subdesarrollados; desde otra perspectiva, que es la de las posibilidades de una transformacin revolucionaria, involucra actualmente un considerable retraso en relacin con el Tercer Mundo. La experiencia histrica de los ltimos diez aos, para no remontamos ms all, confirma plenamente la hiptesis de que la cadena imperialista tiende a romperse por sus eslabones ms dbiles. Ahora bien, el problema que acabamos de plantear se torna tanto ms complejo en el plano poltico, cuanto que aquel retraso no siempre es percibido como tal por los tericos progresistas del mundo desarrollado. Algunos tienden incluso a convertir a esta limitacin en virtud, haciendo del obligado gradualismo una especie de va ideal (democrtica) de transicin hacia una vaporosa utopa que, por su misma ingravidez histrica, est de antemano exonerada de todos los problemas, sacrificios y errores de lo que despectivamente denominan el socialismo real. Convencidas de que bourgeoisie oblige, las corrientes eurocomunistas, por ejemplo, esperan ahorrarse los dolores del parto de una nueva sociedad, que piensan alumbrar con la sola mediacin de una ordala ideolgica que llevara a la conquista de la hegemona. As como en los tiempos de Marx y Engels hubo una ideologa alemana que crea realizar una revolucin de tal magnitud que, a su lado, hasta la gran revolucin francesa apareca como un simple juego de nios; asimismo ahora hay una ideologa europea (hablamos naturalmente de la revisionista) que con su revolucin imaginaria deja chicas a todas las revoluciones reales hasta hoy conocidas. Por lo dems, toda esta ideologa se articula a una falacia ms, que surge de la exposicin de una verdad a medias: la afirmacin de que la democracia burguesa vigente en los eslabones fuertes se explica, de manera indeterminada, por la lucha de sus clases populares. Verdad a medias, decimos, puesto que aqu

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tambin se omite algo que es ms que un mero detalle: los parmetros estructurales del sistema que han permitido que esa lucha de clases, que nadie pretende ignorar, produzca ciertos efectos y no otros, como los que se registran en los pases subdesarrollados por ejemplo. O es que alguien piensa, seriamente, que Suiza es ms democrtica que Guatemala porque en el pas alpino la lucha de clases es y ha sido ms intensa? Para nosotros, latinoamericanos, lo grave de todo esto radica en que tales ilusiones vienen ejerciendo influencia en ciertos medios intelectuales progresistas e incluso en algunas organizaciones polticas de izquierda. Lo cual resulta paradjico, por decir lo menos, en un momento en que el imperialismo desarrolla sus aspectos ms belicistas y agresivos, sin apartarnos de su mira. En lo que a los crculos intelectuales concierne, dicha paradoja se explica en buena medida por las propias condiciones objetivas de produccin del pensamiento social institucionalizado en la Amrica Latina capitalista. Pero tambin hay en tal postura mucho de snobismo y dependencia intelectual: siempre resulta ms elegante glosar el ltimo libro europeo que escudriar a fondo nuestra realidad o rescatar el inmenso acervo revolucionario acumulado por los movimientos de liberacin del Tercer Mundo. Por lo dems es verdad que la Sierra Maestra cubana, como la jungla vietnamita, los desiertos sajarahuis o la montaa nicaragense, son lugares poco propicios para el desarrollo de cierto tipo de refinamientos intelectualistas. No quisiramos, sin embargo, que de lo dicho hasta aqu se infiriera que postulamos pasar por alto la complejidad de determinados problemas, negar la importancia de las luchas democrticas, o tomar en este mismo instante el cielo por asalto. De sobra conocemos que el mundo de hoy se ha tornado ms intrincado y contradictorio que nunca; pero pensamos que ninguna frondosidad o enmaraado follaje deben hacemos perder de vista los perfiles del gran bosque. Lo complejo supone un cmulo de sobredeterminaciones de diverso gnero que se entrelazan con las determinaciones de base, pero sin abolirlas ni alterar lo

substancial de una matriz estructural que de otro modo dejara de ser tal. Tanto el Estado de los pases avanzados como el de las reas subdesarrolladas han sufrido mutaciones importantes en la fase imperialista y, ms aceleradamente an, en los ltimos treinta aos; el dominio burgus se ha tornado ms sofisticado y complejo y sus formas de reproduccin ideolgica han alcanzado un grado de tecnificacin antes desconocido, aunque slo fuese por el enorme desarrollo de todos los mass media controlados por el imperialismo. Mas no por esto el Estado capitalista ha dejado de ser lo que en esencia es, ni de asentarse en ltima instancia en el ejercicio de la violencia. De una violencia racionalizada, claro est, es decir, dosificada y actualizada en funcin de sus necesidades, intereses y posibilidades, pues ningn estado golpea con palo de ciego como no sea en el momento de sus finales estertores. Es innegable que en este contexto la lucha ideolgica se vuelve ms indispensable que nunca, pero a condicin de que apunte a desenmascarar al sistema y no a proporcionarle novedosas antiparras; y de que sea capaz de romper con el sentido comn impuesto por la dominacin en lugar de moverse dentro de l como en un crculo vicioso. Por otra parte, creemos que ya es hora de analizar crticamente algunos de los mitos que ltimamente han venido forjndose, y no por casualidad, en torno al problema de la democracia en Amrica Latina. En primer lugar es falso que la izquierda latinoamericana haya descuidado este problema hasta antes de recibir la ltima iluminacin metropolitana. La revolucin cubana triunf como abanderada de la democracia en contra de la tirana batistiana; la experiencia chilena fracas en gran medida por llevar su vocacin democrtica hasta sus ltimas y casi suicidas consecuencias; el movimiento sandinista encarn y sigue encarnando las aspiraciones democrticas de su pueblo, que obviamente no hay que confundir con las de la iniciativa privada. Por lo de-

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ms, y en un contexto estatal tan poco democrtico como el latinoamericano, resulta casi una irona recordarles a las masas que hay que luchar en favor de la democracia: es lo que vienen haciendo desde siempre, por muchos errores que hayan podido cometer en su camino. Pero, en un contexto igualmente marcado por las ms atroces desigualdades sociales, tambin resulta fuera de toda sensatez pedirles que no traten de imprimir un sello especfico a esa democracia: despus de todo es comprensible que los mineros bolivianos se planteen el problema en trminos algo diferentes que el obrero alemn o escandinavo. La democracia no es un cascarn vaco, sino un continente que vale en funcin de determinados contenidos. En segundo lugar es asimismo falsa la aseveracin de que la izquierda ha fracasado en Amrica Latina por no haberse percatado de que, junto a las reivindicaciones estrictamente proletarias, deba incluir tambin las de ndole nacional y popular democrtica. Si de algo ha pecado la izquierda latinoamericana en algn momento de su historia es ms bien del error contrario: no haber logrado imprimir una direccin proletaria a tantos y tantos movimientos democrticos y nacionalistas. El problema se ubica en sntesis en otro nivel: cmo recuperar lo nacional popular sin caer en el nacionalpopulismo que algunos parecen aorar? Es la vieja cuestin que se viene debatiendo desde los tiempos de Maritegui, Mella y Haya de la Torre y que seguir, seguramente por largo tiempo, obsesionando con razn al pensamiento poltico latinoamericano. Como quiera que sea es pertinente recordar que la necesidad de forjar una voluntad nacional popular como ingrediente necesario de nuestra liberacin, la formul claramente Jos Mart un siglo ha. En tercer lugar y queremos que esto quede bien claro no pretendemos negar la enorme y decisiva importancia que la lucha por la democracia tiene en Amrica Latina. En una regin como la nuestra, asolada permanentemente por las ms oprobiosas dictaduras, casi parece superfluo insistir en que las reivindicaciones democrticas constituyen una de las ms altas bande-

ras de combate. Pero una cosa es reconocer este hecho y bregar porque se abran espacios democrticos cada vez ms amplios para que a travs de ellos se expresen las aspiraciones ms profundas de las masas y su lucha avance; y otra, muy distinta, hacerse ilusiones sobre el contenido de la democracia burguesa y hasta convertir a sta en meta final de la humanidad. Todo es cuestin de saber de qu lado uno se coloca histricamente. En cuarto lugar y para evitar que nuestros planteamientos se confundan con los de cierto ultrismo permanente, conviene precisar que no postulamos que la revolucin est al orden del da por doquier en Amrica Latina, al margen de los contextos nacionales concretos y de las respectivas correlaciones de fuerzas. Estamos convencidos de que Amrica Latina constituye una unidad no solamente cultural sino histrica, en el sentido ms fuerte del trmino, puesto que est dotada de una misma tradicin, un mismo enemigo comn y un similar anhelo de liberacin; pero aspiramos a ser lo suficientemente dialcticos como para entender que se trata de una unidad no slo en la adversidad sino tambin en la diversidad: cada pas tiene, como es obvio, sus peculiaridades y un propio ritmo de desarrollo de sus contradicciones, que a no dudarlo imprimen modalidades especficas y tiempos diferenciados a su lucha de clases. Articular estas particularidades con la universalidad del problema que hemos intentado rescatar, es justamente el gran desafo que la historia nos plantea.

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VII. EL MARXISMO LATINOAMERICANO: HISTORIA Y PROBLEMAS ACTUALES

1. LA INTERNACIONAL COMUNISTA Y LOS PARTIDOS NACIONALES La idea de una dependencia absoluta de los partidos comunistas (PC) latinoamericanos con respecto a la Internacional Comunista (IC) ha sido sostenida por tres fuentes harto dismiles: (a) el imperialismo y las clases dominantes en general, (b) el movimiento trotskista y (c) algunos PC. Que las fuerzas comprendidas en el primer literal esgriman esa tesis es ms que comprensible: se trata de presentar a los PC y grupos afines como organizaciones ajenas a la realidad nacional, y al propio marxismo como ideologa fornea. Igualmente se entienden las razones del trotskismo: es una manera de atribuir todas las limitaciones y eventuales errores de la izquierda realmente existente (la otra, imaginaria, es por definicin inmaculada) a Stalin y la IC. Llama la atencin, en cambio, que ciertos PC sostengan tesis parecidas, pero tal asombro se disipa al observar que no por azar son aquellos partidos que no han logrado arraigar en las masas obreras y en general populares de sus respectivos pases. Culpar de ello a la IC disuelta hace ms de 40 aos resulta entonces un expediente tan fcil como irresponsable.

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Que la pertenencia a la IC no determinaba de manera fatal el destino de los PC pareciera la evidencia misma. Slo con pensar en la trayectoria de tres partidos asiticos hoy en el poder, el chino, el vietnamita y el coreano, uno percibe la inmensa distancia que los separa de sus homlogos latinoamericanos, todos miembros, no obstante, de la IC. Los asiticos estuvieron desde luego ms cerca de sta organizacin que los latinoamericanos, mas ello no fue bice para que, de una parte, nacionalizaran profundamente su marxismo (para bien o para mal) y, de otra, siguieran entre s vas harto distintas. La experiencia de Mao, sobre todo a partir de 1935, comprueba adems la siguiente hiptesis: no es que algunos PC fueron y a veces siguen siendo dbiles por que la IC les impuso determinada lnea poltica; al contrario, fue en la medida en que eran dbiles y carentes de arraigo popular que una lnea exterior pareca imponrseles. Mao pudo divergir de Stalin porque se mova, segn su metfora, como el pez en el agua. Para el caso de Amrica Latina no es superfluo recordar que tambin existen diferencias muy notables en el desarrollo de los PC. Bastante ortodoxos y de masas, los partidos chileno y uruguayo, se parecen ms bien a sus equivalentes de la Europa mediterrnea, hasta la dcada pasada al menos. Un partido como el Comunista de Mxico tiene en cambio una historia surcada por todo tipo de heterodoxias, que sin embargo poco lo acercaron al pueblo. Una lectura cuidadosa de su recin publicada Historia pone de manifiesto que su verdadero drama nunca fue el de una definicin frente a la IC, sino el de cmo reaccionar y actuar frente a la revolucin que ocurra en su propio pas 1. Si creemos en estudios como el de Manuel Caballero, el PC de Venezuela tampoco parece poseer una trayectoria explicable en funcin de las consignas de la IC: el autor tiene razn en subrayar que esa trayectoria es ms comprensible a partir del especArnoldo Martnez Verdugo (ed.); Historia del comunismo en Mxico, EnlaceGrijalbo, Mxico, 1985.
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fico proceso histrico venezolano 2. Una ltima observacin: casi huelga aclarar que importantes episodios de nuestra historia, como el levantamiento comunista de 1935 en el Brasil o el Frente Popular chileno del 36, slo en la leyenda difundida por Michael Lwy son reductibles a mots d ordre del KOMINTERN 3. Innumerables testimonios confirman la autoctona del movimiento brasileo 4, a la vez que ningn historiador medianamente serio dudara de la raigambre nacional del Frente Popular de Aguirre Cerda y Salvador Allende. 2. MITO Y REALIDAD DE JOS CARLOS MARITEGUI Reivindicado por los neogramscianos tanto como por los maoistas de Sendero Luminoso, y no menos por el gobierno de Velasco Alvarado que por todos los partidos comunistas, Jos Carlos Maritegui (JCM) es a la par un clsico de nuestro marxismo y una suerte de espacio simblico en el cual confluyen mltiples mitos. Aqu nos limitaremos a exponer nuestra opinin sobre algunos puntos controvertidos. Primero, nos parece falso que JCM sea una especie de profeta heterodoxo, como en algn momento lo creyeron ciertos marxistas dogmticos y, lo que es peor, siguen creyndolo todava los tericos trotskistas o algunos publicistas cercanos a la social democracia. Asombra, por lo dems, que intelectuales de la IV Internacional reivindiquen como suyo a un autor que explcitamente dio razn a Stalin contra Trotsky, incluso en cuanto a la
2 Manuel Caballero: La Internacional comunista y Amrica Latina. La seccin venezolana, Cuadernos de Pasado y Presente, No. 80, Mxico, 1978. 3 Michael Lwy: El marxismo en Amrica Latina (De 1909 A nuestros das). Antologa, ERA, Mxico, 1982. 4 Cf. por ejemplo: Denis de Moraes e Francesco Viana: Prestes: lutas e autocrticas, Vozes, Petrpolis, 1982; o: Moiss Vinhas: O Partido. A luta por um partido de massas, 19221974, Hucitec, So Paulo, 1982.

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necesidad de desarrollar el socialismo en un solo pas 5, y que con mayor explicitez an hizo de la existencia de un feudalismo latinoamericano el pivote de sus brillantes anlisis (crimen de lesainterpretacin segn el trotskismo). Tampoco deja de asombrar que, a fuerza de querer hacer de JCM un disidente avant la lettre, Jos Aric, por ejemplo, termine inventndose un JCM antiestatalista, contrario a la visin clasista del marxismo oficial y creador de un universo que se define ms en trminos de cultura que en los estrictamente de clase 6. Dnde expres JCM semejantes ideas? Segundo: tampoco parece tener asidero objetivo la leyenda de una obra de JCM cuyo destino pstumo hubiera consistido en transitar de las catacumbas del estalinismo a una especie de epifana actual: ambos extremos son falsos. Para los andinos de mi generacin y de la que la precedi, JCM nunca fue un desconocido. Ms an: era impensable, justamente en los aos en que se supone que el Amauta estuvo proscrito, que discutiramos del problema indgena o agrario, de cuestiones literarias o de lo que 20 aos ms tarde se denominara modos de produccin, sin conocer mnimamente los 7 ensayos. Por los aos 4Os y 50s este libro ya era un clsico 7. Cabe desde luego preguntarse si JCM era igualmente conocido en el Cono Sur, por ejemplo. Y la respuesta tiene que ser
Cf. Jos Carlos Maritegui; Obra poltica, ERA, Mxico, 1984, p. 219. Lwy mutila sin el menor respeto ese texto para dar a entender que Maritegui era filotrotskista, siendo que Maritegui incluso comparte abiertamente la idea de la revolucin en un solo pas. La cita mutilada se puede encontrar en Lwy, op. cit., p. 20. 6 Cf. su artculo El marxismo latinoamericano en Norberto Bobbio y Nicola Matteucci: Diccionario de poltica, Siglo XXI, Mxico, 1982, p. 987. 7 Algunos me han hecho notar que transcurrieron 15 aos entre la primera edicin de los 7 ensayos (1928) y la segunda (1943) y 9 aos ms entre sta y la tercera (1952). Es cierto, mas ello corresponde al ritmo editorial de la poca. Entre la primera (1950) y la segunda edicin (1959) de El laberinto de la soledad pasaron 9 aos y eso que ya eran otros tiempos, en un pas como Mxico y con un autor que dista mucho de ser un proscrito: Octavio Paz.
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negativa, pero con la aclaracin de que hoy tampoco lo es, aunque por razn bastante menos intrigante de la que algunos quisieran encontrar: su universo de preocupaciones no es el ms coincidente, al menos a nivel de la experiencia emprica cotidiana, con el que ha primado en el Cono Sur. Sin el menor nimo de fastidiar a Aric y menos an de postular al monopolio de una andinidad en la que no creo, debo confesar que mi lectura de sus mltiples interpretaciones de JCM no hacen ms que corroborar aquella sospecha: estudioso adentrado en los meandros del debate europeo, Aric me deja siempre la impresin de pasar un poco al lado de las preocupaciones de JCM; casi como si hiciera un esfuerzo por traducir al lenguaje de los blancos el sui generis discurso del cholo peruano. Tercero: JCM no me parece un terico strictu sensu, es decir, un pensador cuyo trabajo se dirija fundamentalmente a la revisin y/o reelaboracin de categoras y sistemas conceptuales de interpretacin de la realidad. En este sentido, suscribo sin reserva las siguientes opiniones de Rubn Jimnez Ricrdez: (JCM abord los problemas tericos del marxismo) en un nmero limitado de ensayos. Constituyen, si he visto bien, la parte ms dbil de la obra de Maritegui. La de menor aliento crtico. Pero la anima la misma pasin poltica que al resto de su obra. Habr que considerar los trabajos que la integran como un tipo de trabajos subsidiarios. Discurren en un terreno filosfico y dejan ver el inacabado proceso de aprehensin del materialismo dialctico por parte de Maritegui. Son, por tanto, los hitos sintomticos de un proceso terico no concluido, y no las graves y definitivas desviaciones del marxismo que muchos han querido ver 8. Ni tampoco, aadiramos, las geniales aportaciones que otros se empecinan en descubrir. En qu radica entonces la grandeza de JCM? Ante todo, en habernos legado el primer esquema marxista de interpretacin
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Prlogo a Obra poltica de Maritegui ed. cit., p. 13.

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de las modalidades especficas de desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, en condiciones de dependencia y articulacin con otras formas productivas (feudalismo, esclavitud, comunidad primitiva); esquema que muchos de nosotros, discpulos suyos, seguimos considerando vlido. Al hacerlo, JCM lig por vez primera el discurso marxista a nuestra realidad, evitando que aquel discurso flotara como una substancia etrea incapaz de incorporarse al referente emprico que pretende explicar. Nacionalizacin del marxismo? Si se quiere, s. Luego, JCM nos ense con el ejemplo cmo la vocacin totalizadora del marxismo no puede permanecer como mero postulado, sino que tiene que cuajar como prctica real: sus anlisis abarcan, en efecto, desde la problemtica econmica hasta los vericuetos de la literatura, pasando por el estudio de la dinmica regional (hoy tan de moda), del problema educativo, la cuestin tnica, etc. Todo ello, con una particular lucidez y sobre la base de un inmenso acervo cultural que, tambin por primera vez en nuestra historia, es incorporado a coordenadas sistemticamente marxistas sin caer en ese pot pourri terico que an caracteriza a buena parte del ensayo latinoamericano. En fin, JCM abri el camino a una crtica marxista de las ideologas adversarias, sobre todo a travs de sus debates con el idealismo y el populismo. Adems, claro est, de ser un pionero al sealar la necesidad de una va revolucionaria y socialista de solucin de los problemas latinoamericanos, justificada cientficamente por el anlisis de nuestro especfico desarrollo capitalista. Inmensos aportes de este hombre singular. 3. 193059: LA FUNDACIN DE UNA VISIN MARXISTA DE NUESTRO MUNDO Con frecuencia suele presentarse un panorama del desarrollo inicial del marxismo en Amrica Latina dividido en dos fantasiosas etapas: (a) una especie de edad de oro que se extinguira con la muerte de Maritegui, en 1930; y (b) una supuesta edad

oscura que se extendera desde ah hasta 1959, en que se produce la revolucin cubana. Esta versin carece de toda seriedad. Es justamente a partir de los aos 30s cuando cobra cuerpo un movimiento intelectual inspirado en el marxismo, y de tanto vigor y envergadura que bien podra considerrselo como el fundamento de toda la cultura moderna de Amrica Latina. A l pertenecen poetas de la talla de Neruda, Vallejo o Nicols Guilln, novelistas como Jorge Amado o Carlos Luis Fallas, pintores como los del muralismo mexicano y hasta arquitectos como el gran Niemeyer. Sin duda lo mejor de nuestra cultura. Y obsrvese que no se trata de creadores que por un lado se confiesen marxistas y por otro hagan una obra que nada tenga que ver con dicha ideologa. No; el peso del marxismo es tan grande que a veces ocurre ms bien lo contrario: autores que militan en partidos no marxistas, pero cuya obra est impregnada de una visin materialista del mundo. Sirvan de ejemplo los novelistas Jorge Icaza de Ecuador, Ciro Alegra del Per o el premio Nobel Miguel ngel Asturias. Ahora bien, conviene destacar que a travs de esta plyade de creadores el marxismo se funde indisolublemente con lo nacional y lo popular en la medida en que: (a) se recuperan las races populares subyacentes en grupos tnicos oprimidos: indios, negros, mulatos, mestizos, etc.; (b) se reinterpreta nuestra historia y nuestras tradiciones; (c) se crea, a partir de lo anterior, un nuevo repertorio simblico y hasta un nuevo lenguaje; y ello (d) sin caer en el folklorismo y ubicando esas imgenes y representaciones en la perspectiva de la construccin de una cultura nacional hasta entonces inexistente, o por lo menos atrofiada por el carcter estamental de la sociedad oligrquica y por la dominacin imperial; y (e) destacando las mltiples tensiones y contradicciones, incluidas las de clase, que surcan la vida de nuestras naciones. Al participar decisivamente en la conformacin de esta visin del mundo, el marxismo adquiere carta de ciudadana en

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Amrica Latina a la vez que esta regin se marxistiza. En adelante, ser el continente ms impregnado de marxismo: nadie podr trazar la historia contempornea de sus actividades vitales prescindiendo de ese ingrediente que hallaremos no slo en la poltica, sino tambin en la literatura, las artes plsticas, la msica neofolklrica o la cancinprotesta, las ciencias sociales o la misma teologa. Quedan, desde luego, algunas preguntas por responder, empezando por la siguiente: por qu los especialistas en marxismo latinoamericano no se han percatado de este fenmeno que salta a la vista? Dejemos al lector la tarea de indagar la parte que corresponde a la simple ignorancia y la que es atribuible a la mala fe. Una segunda cuestin consiste en saber qu determin el auge de aquella visin fuertemente marxistizada de la realidad. Amn de la influencia de la revolucin bolchevique y otros acontecimientos externos (la Guerra Civil espaola o el Frente Popular francs, por ejemplo), hubo por supuesto la efervescencia y disponibilidad de nuestras propias fuerzas sociales y en particular de unas capas medias tanto ms jacobinas y antiimperialistas, cuanto que soportaban directamente las consecuencias de una va oligrquica de desarrollo (descompuesta en alguna medida por la crisis del 29) y de la dependencia del imperialismo que nos impeda culminar el proyecto nacional. El marxismoleninismo (frmula inseparable entre nosotros) fue en tales condiciones el nico instrumento capaz de dar cuenta de esa compleja situacin y sealar al mismo tiempo un camino de superacin. Una tercera inquietud se refiere al contraste entre la riqueza de aquel cmulo de imgenes y representaciones revolucionarias, y la relativa y simultnea pobreza del pensamiento abstractamente expresado: ensayo filosfico, sociolgico, etc. As es, pero la explicacin de tal anomala rebasa los propsitos de este artculo en la medida en que remite a un problema mayor: el de inquirir por qu la cultura de Amrica Latina toda, desde

la Colonia hasta los aos 60s de este siglo, ha posedo similar caracterstica. Por ltimo constatemos que durante todo el lapso analizado en este numeral, se registra un notorio desarrollo desigual del marxismo: hegemnico en muchas reas de la cultura, cuaja muchsimo menos en el plano orgnicopartidario (pese a la existencia de PC y afines) y penetra slo muy lentamente en las masas. 4. LA REVOLUCIN CUBANA: CULMINACIN Y RUPTURA Las reflexiones precedentes ayudan a explicar algo que todos intuimos: la revolucin cubana no surgi por generacin espontnea. Permiten entender, asimismo, aquella aseveracin de Fidel Castro que muchos ponen en duda: que antes del triunfo del 59 l era ya marxista-leninista. Coadyuva, por ltimo, a comprender cmo la revolucin cubana slo en apariencia constituye una transgresin del principio de que sin teora revolucionaria no hay accin revolucionaria. En este caso la teora revolucionaria strictu sensu estaba dada por la presencia del marxismoleninismo a nivel mundial, pero exista adems una aclimatacin latinoamericana de dicha teora y una visin del mundo inspirada en ella, pletrica de vivencias y smbolos nacionales. En la medida en que el materialismo histrico arraiga en Amrica Latina como marxismoleninismo, es decir, como pensamiento profundamente antiimperialista, tampoco es de extraar que el lder cubano, sin engaar a nadie ni plantearse dilemas como los de Ernesto Laclau 9, encuentre natural juntar aquel pensamiento con nuestra mejor tradicin libertaria, encarnada en este caso por Jos Mart. Veinte aos ms tarde la experiencia se repetir, mutatis mutandis, en la Nicaragua sandinista.
9 Ernesto Laclau: Poltica e ideologa en la teora marxista, Capitalismo, fascismo, populismo, 2a. ed., Siglo XXI, 1980, p. 193 y ss.

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Pero junto al movimiento de las ideas est tambin el de la realidad. En este decisivo plano la revolucin cubana es culminacin y superacin, a la vez, de una serie de insurrecciones y revoluciones que marcan toda la etapa de la posguerra en Amrica Latina. Recordemos tres por su importancia, comenzando por el bogotazo de 1948, en donde Fidel hizo uno de sus primeros aprendizajes, quedando marcado tanto por la accin de las masas como por la personalidad del lder asesinado, Jorge Elicer Gaitn, en quien confluan en explosiva mezcla lo mejor del liberalismo radical, muchos rasgos del populismo entonces en boga, y una suerte de difuso socialismo. En segundo lugar hay que mencionar la revolucin guatemalteca (194454), en el que otro lder del futuro Movimiento 26 de Julio, el Che Guevara, hizo a su turno el aprendizaje. Qu conclusiones extrajo de all? Por lo menos dos: (a) la izquierda slo puede triunfar a condicin de organizar y armar a las masas, para garantizar y profundizar con ellas el proceso revolucionario; y (b) en los pases dependientes, la parte ms ardua de la lucha no es la que se libra contra la clase dominante local sino la que hay que sostener contra el imperialismo. Queda una tercera experiencia cuya influencia sobre el proceso cubano es ms difcil de aquilatar: la revolucin boliviana del 52. Lo ms probable es que de esta revolucin saliera una leccin exactamente inversa a la de Guatemala; de nada sirve tener a las masas combatiendo en las calles ni hecho inslito a los obreros aniquilando al ejrcito de la clase dominante, si no existe una organizacin de vanguardia que cumpla realmente su papel. Aparte de esto, no hay que olvidar que el modelo de desarrollo capitalista dependiente de la posguerra haba entrado en una zona crepuscular en Amrica Latina, junto con las distintas opciones polticas que lo acompaaron, desarrollismo y populismo sobre todo. Amn de que, a estas alturas de la historia, esa crisis enlazaba con una de carcter mundial: a finales de los aos 50s era evidente que junto al boom econmico de los pases im-

perialistas, la brecha que los separaba del Tercer Mundo no haba hecho ms que aumentar. Justamente por eso surgen las nociones de Tercer Mundo y subdesarrollo; al calor, por lo dems, de luchas de liberacin nacional que se libran en muchos puntos del globo: Indochina, Argelia, Congo, etc. La revolucin cubana es, pues, el punto de confluencia de muchas vertientes: de una tradicin jacobina y antiimperialista muy autctonas y un marxismoleninismo asimilado y moldeado a nuestra medida; de todo ello, y una disposicin revolucionaria de las masas acorde con nuestra condicin de eslabn dbil; en fin y muy importante, de un momento en el que por primera vez la historia universal busca totalizarse no ya a travs de la accin y el pensamiento de las metrpolis de siempre, sino por la constitucin de una nueva unidad que, an de manera difusa, empieza a denominarse Tercer Mundo. 5. EL MARXISMO RENOVADO DE LOS AOS 60s. Implic la revolucin cubana una superacin del marxismo latinoamericano hasta entonces existente? Por supuesto que si ya que constituy no slo una culminacin sino adems una critica prctica de aqul, al mostrar nuevos caminos y perspectivas para la revolucin. En la medida en que el marxismoleninismo no es nicamente una teora crtica, sino una teora encaminada a transformar la realidad, el hecho de que los revolucionarios cubanos hayan logrado este objetivo implic por s mismo una superacin: no slo de ciertas tesis y prcticas del marxismo llamado tradicional, es decir, el de los PC, sino tambin y hasta dira que sobre todo, de aquellos marxismos imaginarios que siempre tuvieron razn verbal o escrita pero jams transformaron en lo ms mnimo la realidad. Cules fueron las principales concepciones modificadas por el proceso cubano? Es ya de rigor sealar cuatro: (a) la definicin del carcter de las formaciones sociales latinoamericanas; (b) el esquema de interpretacin de las clases sociales y por tan-

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to del sistema de eventuales alianzas; (c) el carcter de la revolucin latinoamericana; y (d) las formas de lucha. En lo atinente al primer punto, mucho se insiste en que la revolucin cubana slo fue posible en cuanto sus lderes comprendieron que nuestras sociedades no son feudales ni semifeudales, sino plenamente capitalistas. Se trata, sin embargo, de una atribucin post factum. No existe un solo texto, ni uno solo, en que tal preocupacin aparezca esbozada siquiera por alguno de los dirigentes del 26 de Julio. Hasta agosto de 1961, el Che segua hablando de una reforma agraria antifeudal y antiimperialista 10 Al revisar su Obra revolucionaria resulta en cambio evidente que su radical antiimperialismo est enriquecido con un amplio conocimiento de las luchas de liberacin del Tercer Mundo as como de la reflexin en tomo a ellas: a la vez que por los anlisis y concepciones sobre lo que se haba detectado como situacin de subdesarrollo. En este sentido, cabe subrayar que el marxismo latinoamericano se enriqueci al experimentar una tercermundizacin, hecho tanto ms necesario de destacar cuanto que el euromarxismo tratar de sepultarlo despus. Lo anterior no significa que el debate sobre el carcter de Amrica Latina no se haya desarrollado a la suite de la revolucin cubana, especialmente provocado por Andr Gunder Frank y su escuela (que por lo dems fueron acogidos en la revista cubana Pensamiento Critico). No es del caso entrar aqu en el laberinto argumental de esta discusin, cuyo desenlace es de todos conocido: dado que la Amrica Latina de los aos sesenta en adelante era predominantemente y cada vez ms capitalista a juicio de todos, el debate tendi a languidecer por falta de contrincantes y de actualidad. Con honrosas excepciones como la de Luis Vitale, nadie se enardece actualmente ante la pregunta de si Amrica Latina fue o no feudal en los siglos XVI a XIX,
10 Ernesto Che Guevara: Obra revolucionaria, ERA, Mxico, 1971, p. 421 (Discurso en Punta del Este).

ni cree que de all se deriven consecuencias para la futura revolucin. El debate, sin embargo, enriqueci nuestras ciencias sociales aunque slo fuese porque las puso en tensin. En lo que concierne al segundo punto, esto es, el esquema de interpretacin de las clases sociales, lo fundamental de la discusin gir en tomo de la existencia o no de una burguesa nacional y al papel que ella poda desempear en el proceso revolucionario. Como en el caso anterior, este problema tambin apareci con posterioridad a la revolucin cubana y ms por la experiencia de otros pases que por la que inicialmente se haba dado en la Isla. En efecto, en un famossimo texto de 1961, el Che escriba sobre Cuba lo siguiente: Es comprensible que la burguesa nacional, acogotada por el imperialismo y por la tirana, cuyas tropas caan a saco sobre la pequea propiedad y hacan del cohecho un medio diario de vida, viera con cierta simpata que estos jvenes rebeldes de las montaas castigaran al brazo armado del imperialismo... As, fuerzas no revolucionarias ayudaron de hecho a facilitar el camino del advenimiento del poder revolucionario 11. A esas alturas, sin embargo, era ya evidente que en los dems pases latinoamericanos la burguesa nacional, azorada por el curso de la revolucin cubana, iba convirtindose en una fuerza cada vez menos progresista. Era adems verdad algo que los estudios sociolgicos y econmicos corroboraban: el proceso de transnacionalizacin, que confera un nuevo carcter a nuestras economas, haba vuelto raqutica en un extremo y transnacionalizada en el otro a la antigua burguesa nacional; en suma, la haba descompuesto. Las contradicciones interburguesas (secundarias obviamente) seguan existiendo, pero eran ya de otro tipo. Si los puntos hasta ahora tratados representan implicaciones
11 Cuba: excepcin histrica o vanguardia en la lucha anticolonialista?, en Obra revolucionaria, ed. cit., p. 517.

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de la revolucin cubana, antes que planteamientos explcitos de ella, los concernientes al carcter de la revolucin latinoamericana y a las formas de lucha son en cambio sus aportes directos. La gesta cubana pone al orden del da la posibilidad de una revolucin socialista, que en su curso resolver las tareas tericamente democrticoburguesas y desde luego las de liberacin nacional (antiimperialistas) 12. En cuanto a las formas de lucha, actualiza la posibilidad de la accin armada recuperando una vieja tradicin guerrillera y montonera de Amrica Latina. Sin embargo, a partir de ese momento entramos en una etapa en la que se experimentan todas las formas de lucha, desde el denominado foquismo hasta la guerrilla urbana que le sigue, continuando en los aos 70s con experiencias tan diversas como la de la Unidad Popular chilena o la guerra popular prolongada que se da en algunas zonas de Colombia y sobre todo en Centroamrica. Por otro lado, la dcada de los 60s inicia una suerte de poca de oro de nuestras ciencias sociales, que por primera vez dejan de ser una mera caja de resonancia de lo que se dice en Europa o Estados Unidos, para configurar su propia problemtica y hasta pretender elaborar su propia teora: la de la dependencia, que no es del caso entrar a discutir aqu. Esas ciencias sociales estn adems altamente politizadas y en un interesante vaivn dialctico contribuyen, a su tomo, a dar asidero cientfico a las tesis de las diversas organizaciones polticas 13. 6. REFLUJO Y NUEVOS CUESTIONAMIENTOS En 1973, con el golpe de Estado en Uruguay y el derrocamiento de Salvador Allende en Chile se inicia un perodo de re12 Cf. Carlos Rafael Rodrguez: Cuba en el trnsito al socialismo (19591963). Siglo XXI, Mxico, 1978. 13 Incluso de los PC, como puede comprobarse con slo leer la Declaracin de la Conferencia de los Partidos Comunistas de Amrica Latina y del Caribe, Granma, resumen semanal, La Habana, 22 de junio de 1975.

flujo del movimiento revolucionario latinoamericano que durar aproximadamente un quinquenio, hasta 1978, y conocer tal vez su peor momento en 1976, cuando los regmenes militares de derecha o recientemente derechizados parecen controlar casi todo el continente. En estas condiciones, el marxismo latinoamericano desarrolla cuatro lneas principales de investigacin, que a la vez son de necesario cuestionamiento sobre: (a) el carcter de los nuevos regmenes, especialmente del Cono Sur; (b) los cambios operados en el Estado latinoamericano; (c) la necesidad de restablecer la democracia y las vas para conseguirlo; y (d) los marcos globales de interpretacin de la realidad latinoamericana. En cuanto al primer punto, puede decirse que hay unanimidad en constatar el carcter novedoso de los regmenes militares recin implantados; o sea, que no se trata ms de las dictaduras latinoamericanas de tipo tradicional sino de golpes institucionales que aspiraban a remodelar la economa, las relaciones sociales y la poltica de los respectivos pases en consonancia con un proceso de transnacionalizacin de los mismos. Ms all de este acuerdo, las divergencias comenzaban, particularmente agudas al discutir el carcter fascista o no fascista de aquellos regmenes. Intil recapitular los argumentos de un debate cuyo eco es todava perceptible. Las alternativas a la tesis de la fascistizacin fueron, como se recordar, de un lado la del denominado Estado de Seguridad Nacional (sostenida por Luis Maira, por ejemplo); de otro y a la izquierda, la teora del Estado de Contrainsurgencia, de R. M. Marini (No evocamos la tesis del Estado Burocrtico-autoritario, sustentada por G. ODonnell, por situarse fuera del debate marxista). Supuestamente, cada tesis interpretativa corresponda a determinada frmula poltica de lucha antidictatorial, aunque, irnica como siempre, la historia determin nuevos parteaguas en la dcada de los 80s. Con respecto al segundo punto cambios operados en el Estado tambin hubo consenso en detectar su remodelacin en

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funcin de los requerimientos del capital financiero, hecho que a su manera supone cierto tipo de modernizacin. Establecimiento, entonces, de un capitalismo monopolista de Estado? Aqu, ya estbamos lejos de la unanimidad. Grado de robustez de ese Estado? Tampoco haba acuerdo sobre esto y hasta hoy no lo hay. La cuestin de la democracia pareci en un comienzo el mejor punto de confluencia para todas las fuerzas antidictatoriales; pero a la larga devino la peor manzana de la discordia en la medida en que cada quien rellenaba aquel concepto con los ms diversos contenidos. Chile, donde la izquierda siempre tuvo ms alternativas que en el resto del Cono Sur, ilustra a cabalidad los alcances de estas discrepancias, hoy ms agudas que ayer. Pero esto remite a problemas que analizaremos en la parte final. Queda el cuarto punto cuestionamiento de los marcos generales de interpretacin de la realidad latinoamericana que a grosso modo se expres como una oposicin entre la teora de la dependencia y una teora de la articulacin de modos de produccin bajo dominio imperialista; discusin que en su momento levant encendidas pasiones pero que hoy, a la distancia, parece en gran medida superada, para no decir dmode. En parte, porque la realidad presente ya no plantea las mismas preguntas y retos de hace una dcada; en parte porque cada uno de los campos (dependentistas y antidependentistas) han ido decantando sus tesis y tambin... sus filas. De todas maneras aquellos debates fueron interrumpidos o, ms exactamente, reencauzados por dos acontecimientos que se perfilaron con nitidez en 1978: el renacimiento del movimiento de masas, impresionante en casos como el del Brasil, y el rebrote del espritu insurgente en Centroamrica, sobre todo en Nicaragua. Signos inequvocos de una nueva etapa.

7. ENTRE LA REVOLUCIN Y EL EUROCOMUNISMO 1979 es un ao axial en la historia del marxismo latinoamericano por ms de una razn. En primer lugar, por el triunfo de la revolucin sandinista, veinte aos despus de la revolucin cubana y al cabo de tantas experiencias fallidas de la izquierda. Revitalizante en s misma, la victoria nicaragense no fue adems un hecho aislado: fue el punto descollante de un proceso revolucionario que tomaba cuerpo en El Salvador y se articulaba en Guatemala, al tiempo que prenda en un punto lejano y hasta entonces ignorado: la Granada de Bishop. Sin embargo, el desarrollo de estos y otros procesos ser tanto ms arduo y sinuoso cuanto que coincide con una precipitacin de derechizacin de Occidente, es decir, de los pases imperialistas. Est desde luego el acontecimiento ms conocido: la reaganizacin de los EU, que en verdad se inici bajo el mandato del mismo Carter, a mediados de 1979. Y est tambin su equivalente de ultramar, representado por la seora Thatcher. Pero esto es slo una parte: ms grave, sin duda, es la derechizacin de los partidos socialistas de Francia, Espaa y Portugal, cada vez ms satlites de la potencia estadounidense. Adems, y como lo cuenta detalladamente R. Aron en sus Mmoires 14, la antigua intelectualidad de izquierda, o por lo menos progresista, ya haba experimentado un viraje de 180 grados hacia finales de los 70s. Y conste que no se trata, nicamente de un antisovietismo o anticomunismo, sino tambin de un expreso antitercermundismo 15. No es ste el lugar para analizar las causas
14 Raymond Aron: Mmoirer, Julliatd, Pars, 1985, esp. la Cinquieme partie. 15 Quien desee tener una idea de la furia antitercermundista, coloreada de racismo, de importantes sectores de la intelectualidad europea, cf. Le Monde diplomatique en espaol, Ao VII, No. 77, Mayo de 1985, dossier titulado: Una bestia a abatir: el tercermundismo.

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de tal derechizacin, que indudablemente tiene que ver con la profunda crisis de Occidente, uno de cuyos chivos expiatorios ha resultado ser el Tercer Mundo (como lo fueron los judos en la crisis del 29). El eurocomunismo surge precisamente en este contexto, como una expresin ms de la crisis de la izquierda europea y concibindose a s mismo, en una de sus vertientes, como una alternativa conservadora a la va chilena. En efecto, mientras la mayor parte de la izquierda latinoamericana reaccion ante la derrota en Chile destacando el error consistente en no haber hecho todo lo posible para tomar realmente el poder, la dirigencia del PC italiano lleg a la conclusin estrictamente opuesta: haba que proceder con ms cautela, marchando al comps de una alianza con la Democracia Cristiana. Tesis que ciertamente evitara el golpe, puesto que lo torna innecesario, an sin llegar a los extremos del PCI: terza via al socialismo bajo el paraguas protector de la OTAN. Mas seamos justos: si todos los caminos conducen supuestamente a Roma, no todos parten de all. Tesis bastantes similares a las del eurocomunismo surgieron en Amrica Latina al comenzar la dcada de los 70s, sintetizadas por ejemplo, en el libro Proceso a la izquierda, de Teodoro Petkoff, exguerrillero venezolano y actual dirigente del MAS. Slo que dicho texto tuvo mnima influencia fuera de su pas; fue recibido como lo que en gran parte era: fruto de una elevada fiebre petrolera. Distinto fue el destino del eurocomunismo en razn de varios hechos. Primero, vena con el sello europeo, en un momento en que una extraa mezcla de debilidad y frivolidad nos haca recaer en la dependencia tericocultural. Segundo: con razn o sin ella, traa el aval de un hombre por todos respetado: Antonio Gramsci. Tercero: apareca como la va democrtica al socialismo, en un contexto en que la mayora de latinoamericanos clambamos por un retorno a la vida democrtica. Cuarto: fuera de Centroamrica, la norma era ms bien el declive ideolgico. Quinto y ltimo: la fiebre petrolera no era exclu-

sivamente venezolana; de manera efmera Mxico vivira una etapa parecida y, en cierto sentido, los ltimos alientos del milagro brasileo alimentaban circuitos de bienestar proclives al eurocomunismo. Como quiera que fuese, dicha corriente sembr una enorme confusin en Amrica Latina y contribuy al desarme ideolgico de muchos sectores de izquierda, en el momento en que mayor firmeza requeramos para combatir a un imperialismo cada vez ms prepotente y agresivo. Entre otras cosas, nos haca perder esa conciencia tercermundista con que nos habamos enriquecido en los aos 60s; ahora, aun tericamente se presupona nuestra pertenencia a aquello que Gramsci denomin Occidente. No falt quien vaticinara que a la vuelta del milenio pases como Mxico, Brasil y Venezuela ingresaran al club de los desarrollados. En esos sueos andbamos cuando la crisis de 1982 nos depar el duro despertar que conocemos: volvimos al redil de los subdesarrollados y no siquiera con la cabeza erguida. 8. DIVERSIDAD, PLURALISMO Como lo ha sealado en ms de una ocasin Shafik Jorge Handal, dirigente de los comunistas salvadoreos, la propia diversificacin que ha experimentado la estructura social de nuestros pases crea no slo clases, sino grupos de fisonoma muy especfica que legtimamente aspiran a poseer rganos propios de expresin 16. Al mismo tiempo, la crisis del imperialismo y del capitalismo en cada pas radicaliza a muchos grupos sociales, que adoptan posiciones revolucionarias. En esas condiciones resulta muy difcil pensar que una sola agrupacin poltica pueda ser considerada como vanguardia, con excepcin de las
16 Cf., entre otros, Mario Menndez Rodrguez: El Salvador: una autntica guerra civil, EDUCA, Centroamrica, 1980, p. 159 y ss.; o Marta Harnecker: Pueblos en armas, Universidad Autnoma de Guerrero, Mxico, 1983, p. 133 y. ss.

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dems, y lo que se impone con razn es la idea de los frentes revolucionarios (en Nicaragua ocurri igual que en El Salvador) que en conjunto constituyen la vanguardia del respectivo proceso. Hay pues una especie de diversidad en la unidad, cuya evolucin no est determinada de antemano: puede o no ser conveniente avanzar hacia la conformacin de un partido que remplace al frente, dependiendo de muchas condiciones objetivas y subjetivas, internas y externas. Si la diversificacin de la estructura social nacional favorece la formacin de varias organizaciones revolucionarias por pas, la diversidad histricoestructural entre pases, sumada a la multiplicidad de experiencias en la construccin del socialismo en el mundo, propician otro fenmeno: que organizaciones aparentemente similares en determinado momento experimenten con el transcurso del tiempo transformaciones que las llevan a posiciones a veces harto dismiles. Es lo que ocurre con los PC, no slo a nivel latinoamericano sino mundial. En efecto qu similitud hay actualmente entre los PC de la URSS, China, Albania, Espaa y Yugoslavia, por ejemplo? Poca, como no sea una referencia al marxismo cada vez ms equvoca y una historia comn cada vez ms remota. Quizs en Amrica Latina la diferencia sea menos contrastante, sobre todo a raz del virtual fracaso de las lneas maoista y albanesa; lo cual no significa que no se registren variaciones notables si se compara, por ejemplo, al PC brasileo con el de El Salvador, al PSUM con el PC cubano, o a ste con el nicaragense. Ello, a nivel de las posiciones polticas, porque a nivel de desarrollo y presencia nacional las diferencias no son menos notables, como se vio en el numeral primero de este artculo. El caso arriba mencionado del PC nicaragense sirve, por lo dems, para demostrar cmo la vanguardia del proceso revolucionario no se confunde necesariamente con los PC. Y esto nos lleva a un ltimo punto, que tiene que ver con el pluralismo ideolgico: en la actualidad, la frontera que separa a las posiciones revolucionarias de las no revolucionarias no co-

rresponde obligatoriamente a la que divide a marxistas y no marxistas. Entre los eurocomunistas que hacen profesin de su oposicin al socialismo real y gala de su distancia crtica frente a todas las revoluciones de este mundo, y los cristianos comprometidos con la revolucin (como tantos que ahora existen en Amrica Latina) me parece evidente que la posicin de izquierda est representada por los segundos. Por lo dems, entre el universo terico de esos cristianos revolucionarios y el del marxismo de igual signo, tal vez haya menos distancia de la que se suele suponer. En un reciente nmero de la revista Cristianismo y sociedad, por ejemplo, vienen varios estudios que muestran cmo las ciencias sociales latinoamericanas, fuertemente impregnadas de marxismo, han servido de nexo entre el materialismo histrico y la visin del mundo de los cristianos de avanzada. Samuel Silva Gotay afirma que la interpretacin radical de la dependencia estructural, representada por los cientficos de izquierda, inclinados al uso de las categoras marxistas de anlisis socioeconmico, fue lo que hizo posible que muchos militantes cristianos del continente vinieran en contacto con el anlisis marxista e hicieran una interpretacin marxista de la historia y el subdesarrollo latinoamericano 17. Ms reservado, el padre Gustavo Gutirrez piensa que si hay encuentro, ste se da entre teologa y ciencias sociales, y no entre teologa y anlisis marxista; aunque de inmediato tiene que sealar un matiz: salvo por los elementos de ste (del anlisis marxista, AC) que se hallan en las ciencias sociales contemporneas, en particular tal como se presentan en el mundo latinoamericano 18. Precisin correcta, puesto que en el mundo latinoamerica17 Samuel Silva Gotay: Las condiciones histricas y tericas que hicieron

posible la incorporacin del materialismo histrico en el pensamiento cristiano de Amrica Latina, Cristianismo y sociedad, No. 84, Mxico, 1985, p. 40. 18 Gustavo Gutirrez: Teologa y ciencias sociales, revista cit., p. 56.

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no tambin esta esfera de la cultura resulta inimaginable sin el aporte marxista, que ni siquiera la sistemtica represin de los ltimos aos ha logrado erradicar de las ciencias sociales. Lo cual no quiere decir que el marxismo est imponindose a los cristianos ni infiltrndose en la teologa, sino que hay una confluencia cimentada en una cultura revolucionaria, patrimonio comn de los latinoamericanos y que alimenta el proyecto radical de cambio. Con su fulgurante mezcla de sandinismo y poesa, de cristianismo y marxismoleninismo 19, Nicaragua es sin duda la mejor plasmacin de esta confluencia. 9. PERFILES DEL DEBATE ACTUAL El debate evocado en el numeral 5 de este trabajo, referente al carcter de las formaciones sociales latinoamericanas, fue en todo momento un debate explcito; el que se desarrolla actualmente sobre el mismo tema (aunque con diferentes alternativas) es en cambio un debate solapado, pleno de coartadas. En tales condiciones, el propio marxismo comienza a adoptar un lenguaje equvoco, a veces enredado en la trampa de viejas oposiciones premarxistas, como por ejemplo la de sociedad civil vs. sociedad poltica. Se olvida, en este caso, que al marxismo se constituy haciendo la viviseccin del concepto de sociedad civil hasta descubrir su mdula econmica y su contradictoria textura clasista. Fuera de esta perspectiva qu puede significar para un marxista la categora de sociedad civil? Nada, como no sea un campo semntico ambiguo, al que por igual puede apelar la burguesa para pedir que se desestatice en su favor la economa (el FMI resulta en esta ptica el mejor de19 El mejor texto terica a este respecto es el titulado: En Nicaragua se juega el destino de Amrica Latina, discurso del comandante Bayardo Arce en el Primer Congreso del Pensamiento Antiimperialista, Managua, 20/11/85, mimeo.

fensor de la sociedad civil), que el pueblo para exigir que el Estado burgus respete la autonoma de sus organizaciones sindicales, partidarias, etc. Igual ambigedad encierra el concepto de hegemona, una vez desprendido de su uso europeo occidental que alude a la forma de dominacin actual de la burguesa financiera: consenso en el interior del espacio metropolitano, coercin en la periferia; explotacin atenuada adentro, sobreexplotacin afuera. Qu queda del concepto de hegemona cuando se lo aplica en las antpodas, es decir, en las sociedades perifricas? Apenas una mistificacin subliminar que induce a pensar que el poder se estructura segn el ms puro esquema liberal: por medio de una libre competencia de ideas, imgenes y representaciones, que termina por favorecer a los concursantes polticos ms meritorios. En fin y como lo sealamos con anterioridad, est el mismo concepto gramsciano de sociedades occidentales que no hace ms que desvirtuar nuestra peculiaridad derivada de la dependencia y el subdesarrollo. Y, tras de todo este equvoco andamiaje terico, una cuestin fundamental que nunca termina de aflorar: cul es el verdadero status de las sociedades latinoamericanas de hoy? Cuando Gramsci afirm que las sociedades de Occidente se caracterizaban por el robustecimiento de la sociedad civil, quiso sealar un reforzamiento de la sociedad burguesa; de otro modo resultaran incomprensibles los problemas y perspectivas que atisba para la revolucin proletaria. Adems, es lgico que ello ocurriera en los eslabones fuertes (pases imperialistas): Lenin tambin lo previ. Queda por saber si un fortalecimiento parecido de la burguesa est ocurriendo en nuestra sociedad y bajo qu forma y en qu condiciones. Hay que estar conscientes, adems, de que si tal cosa viene de veras sucediendo, significa que la revolucin socialista quedar aplazada sine die, como efectivamente ha ocurrido en Occidente. Por tanto la misma discusin sobre el carcter leninista o

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no de nuestras sociedades 20, lejos de ser, como se pretende, un debate sobre qu va de transicin y qu socialismo adoptar, implica pronunciamientos sobre una cuestin mucho ms decisiva: la de saber si an es viable una alternativa anticapitalista (y necesariamente antiimperialista) en Amrica Latina, o si lo mximo a que podemos aspirar es a un socialismo a la europea occidental, slo que sin periferia de donde extraer excedente econmico para atenuar los efectos de la explotacin. Punto con el cual nos acercamos a otra cuestin vital. Contra lo que se recalca en Occidente, Lenin no es nicamente el terico de cierto tipo de partido y de lucha por el poder; es adems el terico del capitalismo en su fase imperialista, por ms que esto suene a lugar comn. Ahora bien: puede haber en la Amrica Latina dependiente un marxismo susceptible de prescindir de su complemento leninista? Pareciera que no y menos todava en un momento en que el imperialismo se muestra ms agresivo y expoliador que nunca. 10. MARXISMO Y DEMOCRACIA Est en el orden del da afirmar que la cuestin central del marxismo pasa hoy por su definicin frente a la democracia. Aseveracin que parece absolutamente correcta con la sola condicin de hacer ciertas precisiones breves destinadas a evitar intencionales deformaciones o malentendidos. Primero: la democracia es siempre una respuesta histrica y concreta destinada a conseguir el mximo bienestar para el pueblo (o al menos coyunturalmente, su mal menor), y no un conjunto de normas formales que deben aplicarse con independencia de cada situacin. En este sentido, es evidente que a un pas agredido como Nicaragua no puede exigrsele, supongamos, el
20 Cf., por ejemplo, la Introduccin a Caminos de la democracia en Amrica Latina, de la Fundacin Pablo Iglesias, Ed. Pablo Iglesias, Madrid, 1984.

levantamiento de ciertas restricciones a los derechos individuales, como las que se derivan del estado de emergencia vigente. Por lo menos Colombia ha vivido medio siglo en estado de sitio, que es ms grave que el de emergencia. Amenazado por un puado de facinerosos, que no llegaban al centenar, Alfonsn impuso igual medida en Argentina en 1995, sin que nadie la encontrase escandalosa. Segundo: parece absolutamente idealista pensar que pueda existir en la actualidad una democracia sin adjetivos. Este es, adems un problema que no depende de los marxistas: la democracia estadounidense, por ejemplo, no va a dejar de ser burguesa e imperialista por el hecho de que algn terico neomarxista decida liberarla de tales calificativos. Ntese, a este respecto, que las agresiones que EU perpetra por el mundo se basan en el consenso de la mayora de la nacin, adems de que, por regla general, siguen todos los procedimientos previstos por la Ley: con la mayor libertad el Congreso vota la cantidad de fondos que ha de destinarse a cada agresin. Tercero: la eleccin de mtodos democrticos o no democrticos de lucha (en el sentido de su apego o no a la ley vigente) no necesariamente dependen del solo campo revolucionario. Aparte de que identificar democracia con legalidad es exagerado por decir lo menos: en Amrica Latina, lo normal es ms bien que la burguesa rompa su propia legalidad y que los sectores populares sean acusados de subversivos cuando responden a tales transgresiones. Cuarto: es obligacin del marxismo latinoamericano definir con profundidad lo que ha de entenderse por democracia en pases como los nuestros, habida cuenta primordialmente de las aspiraciones e intereses de los sectores populares y evitando que se utilice el concepto de democracia para enmascarar las contradicciones de clase, eludir las definiciones frente al imperialismo, o alejar del horizonte toda posibilidad de una transformacin realmente anticapitalista. Quinto y ltimo: no hay que olvidar que la discusin actual

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en el seno de la izquierda latinoamericana no pasa por la frontera ficticia entre una corriente supuestamente democrtica y otra que no lo sera (la denominada leninista); la diferencia real se da ms bien entre una tendencia que trata de congelar las aspiraciones de las masas en el nivel fijado por el democratismo burgus, y otra que no niega la democracia sino que busca la manera de elevarla hasta niveles revolucionarios. Para esta ltima, el problema no es obviamente el de la democracia a secas, ni el de la democracia como una esencia filosfica, sino el de cmo incorporar la mayor cantidad de democracia para el pueblo en el proceso de transformacin radical de la realidad.

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Presentacin ........................................................................... 5 I. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. LA CONCEPCIN MARXISTA DE LAS CLASES SOCIALES ........................................ 7 Introduccin ..................................................................... 7 La sociedad civil y su anatoma: constitucin del materialismo histrico ........................... 8 Modo de produccin y formacin social ....................... 10 Modo de produccin y clases sociales ......................... 14 Clase en s. Clase para s ........................................ 18 Clases, estamentos, castas .......................................... 22 Articulacin de clases en una formacin social ............ 28 Pueblo y clases sociales ............................................ 32 Estructuras, procesos, historicidad concreta ................ 34

10. Fracciones y estratos de clase ..................................... 36 11. El problema de las clases medias la pequea burguesa ................................................... 41 12. Las capas o categoras sociales: intelectuales y burocracia ............................................. 44 13. Grupos y contradicciones de carcter secundario ........ 48 14. Poder de clase, dominacin, hegemona ................... 51

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15. Nota final sobre la lucha de clases ................................ 52 II. 1. CLASES SOCIALES Y PROPIEDAD .......................... 55 Relaciones de produccin, propiedad y clases sociales: PierrePhilippe Rey y las tesis de Marx ........................................................ 56 Propiedad y apropiacin real: la conceptualizacin de Etienne Balibar ....................... 60 Propiedad, posesin, control: los anlisis de Bettelheim ............................................. 70 Propiedad y control efectivo: los anlisis de Dahrendorf ............................................ 76 Arrendamiento y propiedad: Poulantzas y Lenin .......... 79 Proposiciones para una adecuada conceptualizacin .......................................................... 84

10. Ciencia e ideologa: una antinomia abstracta ......... 113 IV. SOBRE EL CONCEPTO DE ENAJENACIN ............ 115 1. 2. 3. 4. V. l. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Problemas de orden metodolgico .............................. 115 El concepto de enajenacin en los Manuscritos econmicofilosficos de 1844 ............... 122 Fetichismo y enajenacin en El capital ....................... 129 Socialismo y enajenacin segn Ernest Mandel ......... 135 CULTURA, CLASE Y NACIN ................................... 143 Teora de la cultura o anlisis materialista histrico del campo denominado cultural? .................. 143 La dimensin clasista de la cultura ............................. 146 La dimensin no clasista de la cultura ........................ 149 La cultura en su dimensin formal: el ejemplo de la lengua ................................................153 Formas culturales y nacin .......................................... 157 Estadonacin y formacin social en Amrica Latina .............................................. 160 Algunos rasgos del desarrollo cultural latinoamericano ............................................... 165

2. 3. 4. 5. 6.

III. CIENCIA SOCIAL E IDEOLOGAS DE CLASE .......... 91 1. La prctica cientfica en general: unidad epistemolgica con diferentes estatutos sociolgicos ................................................... 91 El estatuto sociolgico de las ciencias naturales ......... 92 El estatuto terico de las ciencias sociales .................. 94 El problema de la verificacin y sus implicaciones ....... 99 La naturaleza de la intervencin ideolgica ................ 101 El problema de los valores ....................................... 104 La ciencia social burguesa: sus lmites estructurales .............................................. 105 La ciencia social burguesa en la coyuntura actual ..... 109 Materialismo histrico y perspectivas de clase ........... 111

2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

VI. EL FETICHISMO DE LA HEGEMONA .................. 169 VII. EL MARXISMO LATINOAMERICANO: HISTORIA Y PROBLEMAS ACTUALES .................... 187 l. 2. La Internacional Comunista y los partidos nacionales ................................................ 187 Mito y realidad de Jos Carlos Maritegui .................. 189

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3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

193059: la fundacin de una visin marxista de nuestro mundo ......................................... 192 La revolucin cubana: culminacin y ruptura .............. 195 El marxismo renovado de los aos sesentas ............. 197 Reflujo y nuevos cuestionamientos ............................ 200 Entre la revolucin y el eurocomunismo .................. 203 Diversidad, pluralismo ................................................. 205 Perfiles del debate actual ............................................ 208

10. Marxismo y democracia .............................................. 210