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Diego Guerrero

Economa no liberal para liberales y no liberales


Para citar este texto puede utilizar el siguiente formato: Guerrero, Diego: "Economa no liberal" edicin electrnica de 2004 disponible a texto completo en www.eumed.net/cursecon/libreria/ Enve sus comentarios sobre el texto directamente al autor: diego.guerrero@cps.ucm.es

A quienes nunca se dejarn engaar por la libertad de los capitalistas y sus idelogos. Y, en especial, a quienes combaten activamente el liberalismo.

NDICE
PRIMERA PARTE LA MISERIA DE LA FALSA LIBERTAD 1. Ciegos ricos, ciegos pobres 2. El papel de los mercados en la economa moderna 3. Las desigualdades buenas, y las malas 4. El papel del gobierno 5. Bueno, combinemos mercado y gobierno: pero cunto de cada? 6. Globfobos, globfilos y globotpidos 7. Globofobia, capitalfobia y democracia 8. Explotacin infantil... y de la otra (juvenil, madura y senil): el mercado no se priva de nada 9. La explotacin de la naturaleza 10. La globalizacin de la desigualdad en el mundo 11. A vueltas con la tasa Tobin (y otras reformas fiscales) 12. Rusos y otros pueteros 13. Profecas econmicas 14. El autismo del mercado 15. Lo que no quiso decir, ni pudo decir, ni nunca dir don Xavier Sala i Martn 16. Y lo que no saben decir ni Sala ni Estefana (es decir, las dos variantes de liberal) 17. Apndice: el comunismo que viene SEGUNDA PARTE CRNICAS DE ECONOMA NO LIBERAL 1. De la Bolsa y otras crisis 2. Globalizacin y subdesarrollo 3. Maldita competitividad 4. El desempleo y la distribucin de la renta 5. Gobierno y mercado se dan la mano 6. La tercera va y la cuarta 7. Imperialismo, nacionalismo, comunismo 8. El pensamiento no liberal (continuacin...)

PREFACIO

No cabe duda de que entre don Xavier Sala i Martn y un servidor hay algunos parecidos y muchas diferencias. Ambos somos economistas, de aproximadamente la misma edad, y ambos ejercemos como profesores de universidad y hemos escrito bastantes cosas de Economa, incluido un nmero ya considerable de artculos de prensa, con el nimo de divulgar algunos conocimientos que, cada uno en su terreno, considera de relevancia para el lector. Sin embargo, el que esto escribe sera tonto si no reconociera que abundan mucho ms los puntos que nos separan que los que tenemos en comn. Veamos. Para empezar, Sala i Martn es un economista de renombre universal y uno de los autores ms conocidos y citados en materia de teora del crecimiento econmico. Su manual, el que escribi compartiendo la autora con el prestigioso autor neoclsico estadounidense Robert Barro, es el ms utilizado en su campo en todo el mundo. Esto es ya una primera diferencia de enorme magnitud. En segundo lugar, Sala es nada menos que catedrtico en la prestigiossima Columbia University, de Nueva York, mientras que el autor de este libro es un simple profesor Titular de los millones, o por ah, que formamos en las filas de la Universidad Complutense de Madrid. Pero, sobre todo, la diferencia ms grande de todas creo que est en el enfoque diametralmente opuesto que uno y otro usamos para mirar, entender y explicar la economa. Creo que a ambos nos anima un espritu realista. Pero el hecho de que Sala sea un liberal, mientras que yo sea, no meramente un crtico del neoliberalismo de sos hay miles, y, en mi opinin, son mucho ms numerosos que los que se atreven a declararse liberales sin tapujos--, sino un antiliberal, o, ms exactamente, un economista no liberal y opuesto al liberalismo, hace de nuestras respectivas

posiciones algo as como dos polos extremos en el panorama de la Economa acadmica de nuestro pas. En la actualidad, lo liberal est tan de moda que yo no encuentro colegas que me acompaen en mi autodefinicin como no liberal. No s si no los hay o es que no se atreven a serlo o a decirlo. Deben de pensar que ser liberal no es lo ptimo, pero que declararse no liberal es todava peor. Evidentemente, yo no comparto esta opinin, y por eso, entre otras cosas, este libro se llama Economa no liberal. Adems, como comprobar el lector, todo l est escrito desde una posicin combativa y nada a la defensiva. Esto quizs tenga que ver con el siguiente episodio, para cuya narracin pido un minuto de permiso. Mientras estaba realizando la primera parte de mi servicio militar en la base area de Armilla (Granada) un pueblo que hoy se ha hecho clebre en todo el pas, gracias a la impagable Rosa, Rosa de Espaa, que ha logrado vender 400.000 discos en una semana (en ese mismo mercado que tanto le gusta a don Xavier Sala)--, haba un teniente que me deca a menudo: Guerrero, que no hace usted honor a su apellido, lo cual, viniendo de un militar, es un timbre de orgullo que guardo, lgicamente, bien archivado. Pues bien, una vez terminado el periodo militar de mi vida laboral, toda mi actividad civil y de esto me doy cuenta ahora se ha desarrollado en la universidad, y nada me llenara de ms orgullo que el que se me reconociera que, con independencia del mayor o menor xito conseguido (y aqu podra echar una larga parrafada contra la filosofa del xito, si eso viniera ms a cuento en este momento), el tesn combativo que siempre me ha inspirado ha permitido que algunos de los no tenientes que hay en Espaa me dijeran que s que hago honor a mi apellido. Y es que eso es lo que pretendo con este libro. No slo hacerle la guerra a don Xavier Sala, sino a todos los liberales de nuestro pas. Sobre todo a los liberales confesos, pero tambin a los liberales de tapadillo, embozados bajo la capa de la socialdemocracia o de las simpatas por el movimiento antiglobalizacin. En mi opinin, el libro de Sala es bastante malo. Y lo es porque, siendo l un buen profesional en lo suyo,

competente y buen conocedor de su oficio, se ve obligado aqu a ejercer de predicador liberal, para lo que no tiene tanto arte como su colega Carlos Rodrguez Braun, por ejemplo. Hablo por lo que est escrito en su Economa liberal y por cmo est escrito--, no por lo que pueda decir en la televisin o en otras intervenciones pblicas, a ninguna de las cuales he tenido el placer de asistir. Quizs, el xito indudable conseguido con sus llamativa corbatas y chaquetas lo hagan ms temible en persona que sobre el papel. Pero tengo que decir que lo que escribe como cura prroco de su barrio liberal no tiene gracia ni orden ni concierto, y no creo que sirva para llevar feligreses a su parroquia. Por otra parte, a m me da igual cuntos puedan apuntarse o no al bando antiliberal en el que milito, porque estoy demasiado acostumbrado a pelear a contracorriente y en solitario. Pero lo que no puedo permitir es dejar sin responder toda esa sarta de lugares comunes y frases hechas, que estn tan vacos como el cerebro de los liberales. Soy antiliberal porque el liberalismo es mentira. Todo l es una mentira de principio a fin, pero una mentira que, por desgracia, engaa a mucha gente y la hace ms infeliz de lo que se merece. Es una retrica de la libertad que no contiene ni medio gramo de autnticas libertades. O mejor dicho, es una libertad que se asienta en la libertad de explotacin, que slo est al alcance de un pequeo porcentaje de la poblacin. Esta falsa libertad se mantiene y se propaga porque la gente no se ha rebelado todava contra esta falsedad. Porque somos demasiado sumisos por ahora ante (ante, bajo y con) la legalidad y la legitimidad de que la mayora tengamos que someternos a la exigencia de dejarnos explotar y dejarnos extraer plusvalor (a partir de la parte de nuestra jornada laboral que no nos pagan) como condicin ineludible para poder sobrevivir y vivir la vida que nos corresponde, sa tan pobre y gris que caracteriza a nuestra figura de asalariados o mercaderes de fuerza de trabajo. Tener que vivir como capitalistas pobres, mendigando el precio de nuestra mercanca y soportando los ataques de nuestros explotadores, slo parece sentarnos mal a muy

pocos. Pero lo que a m me mata es que los idelogos, los voceros y los sicofantes de los capitalistas lo hagan tan a gusto. Si tienen inters en la explotacin, vale: se entiende. Pero si no lo tienen, son unos traidores y merecen que les tiremos tomates por la calle. Sobre todo, si llevan chaquetas que estn pidiendo a gritos: vengan esos tomates. Como estoy seguro de que don Xavier Sala y yo acabaremos por hacernos amigos aprenda el lector, si no lo sabe, a distinguir entre lo que las personan son, en cuanto individuos singulares, y lo que tienen que ser y hacer en cuanto materializacin de la figura social que representan, o en cuanto protagonistas del papel que les ha tocado en suerte en nuestro teatro poltico--, me he permitido empezar a hablar con sinceridad ya desde el mismo prefacio de este libro. En cuanto a la estructura del libro, fcilmente se comprobar que es la misma que la del libro de don Xavier, o al menos pretende ser una imitacin de todo lo que hay en l, salvo el contenido y el estilo. Simplemente, he puesto un espejo enfrente de su libro y ha salido este mo de forma casi inmediata. Obviamente, esto no hubiera sido posible si el autor no contara ya con una serie de artculos publicados en diversos medios de comunicacin. Por tanto, el lector debe tener en cuenta que la segunda parte del libro es completamente independiente --y anterior-- a mi conocimiento de la existencia del libro de Sala, mientras que la primera parte es una respuesta directa a la lectura de su libro. San Sebastin de los Reyes, mayo de 2002

PRIMERA PARTE

LA MISERIA DE LA FALSA LIBERTAD

1 Ciegos ricos, ciegos pobres

Antes de desarrollar los 17 breves captulos que componen la primera parte de su libro rimbombantemente titulada La grandeza de la libertad--, nuestro autor nos quiere conmover y seducir con la historia ms hollywoodiense que se le ocurre para comenzar a desplegar su discurso liberal: la de la chica ciega que prepara su tesis doctoral gracias a un artilugio mecnico que transforma en voz los artculos cientficos escritos por l y otros autores (a la que conoci tras una de sus conferencias en una universidad de Nueva York). Nos cuenta que ese da, una vez llegado a su hotel, no pudo menos que reflexionar sobre tamaa maravilla. Y la conclusin a la que lleg que no es sino la misma conclusin a la que llegan siempre los economistas liberales-- es que es gracias al egosmo humano como la sociedad ha conseguido llegar tan lejos en la satisfaccin de las necesidades de sus miembros. Se puso a pensar Sala en los cientficos e ingenieros que han contribuido a este resultado benfico con sus descubrimientos e inventos; luego pens en los empresarios y trabajadores que han hecho lo propio con su capacidad de innovacin y esfuerzo; y finalmente lleg a la conclusin de que nada de eso habra sido posible si el objetivo de todos hubiera sido alcanzar el bienestar de los dems. Cuando se pretende eso si se tiene una intencin altruista de cualquier tipo-- el resultado tiene que ser necesariamente un fracaso (segn los liberales). Ahora bien, cuando lo que se quiere es slo ganar dinero o fama, y lo que mueve a los individuos es el puro nimo de lucro, entonces el resultado final slo puede ser el ptimo ms ptimo posible.

La verdad es que, para repetir la manida idea de la mano invisible de Adam Smith matizada con una buena dosis de la tesis de la perversidad de Hirschman--, a nuestro autor no se le ocurre otro mtodo que recurrir inicialmente al lacrimoso ejemplo de la pobre estudiante ciega que slo puede llegar a desarrollarse como persona gracias a las bondades del sistema de economa de libre mercado. Dejaremos para ms adelante lo que el propio Smith y otros economistas importantes ms cercanos en el tiempo (como Joan Robinson o el propio Albert Hirschman) tienen que decir al respecto de la famosa mano invisible, pero no podemos pasar por alto una reflexin ms cercana sobre la ceguera y su relacin con los mercados. En primer lugar, si nos tomamos en serio a Sala, habr que deducir que se equivocan quienes piensan que la editorial Plaza y Jans ha buscado a un buen economista (como sin duda es don Xavier) para escribir un libro as porque est interesada en satisfacer el bienestar, como lectores del tipo que sea, de sus potenciales clientes. En segundo lugar, sera un error semejante creer que Xavier Sala i Martn pretende al escribir este libro algo que no sea ganar dinero o fama. Por tanto, no se confunda, amigo lector: l no pretende contribuir a la verdad ni quiere sacarnos de nuestro supuestamente errneo punto de vista como no liberales. Nada de eso. A l, la verdad podra importarle un comino en s misma, pero, en su opinin, el resultado social sera idntico. Lo nico de lo que parece estar seguro es de que slo buscando por su parte cmo maximizar mejor su propio inters personal, y cmo conseguir lo ms egostamente posible sus fines, aporta lo mximo que puede aportar a la sociedad, para que sea sta la que, sin saber muy bien cmo, se las arregle para conseguir la mxima eficiencia en todo. Por tanto, podra muy bien darse el caso y esto les parece lo ms natural del mundo a los liberales de que un puado de autores sin escrpulos, slo movidos por su afn de autoenriquecimiento y despreocupados en absoluto de trasmitir un conocimiento verdadero, se comportaran as, generacin tras generacin, y consiguieran de facto el desarrollo de las verdades cientficas que requiere la sociedad para su progreso. Si nuestro autor excluyera a

priori esta posibilidad, toda la argumentacin que comienza con el ejemplo de la cieguita se vendra abajo, y no habra razn para prestar la menor atencin al resto de su exposicin. Una segunda reflexin que nos provoca su ejemplo de ciegos es que los liberales siempre estn dispuestos a hablar de individuos, pero jams de los jamases se expresarn en trminos de clases sociales, en las que no creen (salvo para jugar con la omnipresente, insulsa y autista, clase media, que no slo es otra manera de referirse a la estadstica sin peligro, sino de encubrir la ausencia de anlisis sociolgico con la apariencia de que no lo rehyen). El seor Sala resume la conclusin de su ejemplo ilustrativo de la cieguita para volver al ritornello liberal que nos atosigar durante todo el libro: Al buscar el beneficio egostamente, entre todos haban dado a esa estudiante de Nueva York lo que ningn tipo de programa gubernamental basado en la compasin, la solidaridad y la caridad hubiese podido conseguir: la capacidad de desarrollarse como persona en lugar de sobrevivir como minusvlida. Evidentemente, como buen liberal, Sala piensa que todos los ciegos de Estados Unidos, de los pases desarrollados y del mundo en general, son ricos en verdad, se necesita tener dinero para pagar durante varios aos una matrcula anual de 48.000 euros en una universidad privada de los Estados Unidos--, y quizs por eso no se le ocurre pensar en los millones de ciegos que hay en el mundo y que no tienen dinero para desarrollarse como personas en la economa capitalista. Pero puesto que l comienza su libro con esa experiencia personal, permtaseme a m hacer lo mismo. Sin ir ms lejos, en este curso 2001-2002, quien esto escribe tiene en su curso de 1 de Sociologa, de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la Universidad Complutense de Madrid, un estudiante que, no slo es ciego, sino adems sordo. Acude a clase acompaado de dos empleadas de la ONCE (Organizacin Nacional de Ciegos de Espaa) y un perro gua; y ha de realizar los exmenes escritos, adems de con la compaa citada, con otra adicional: la de un tutor especializado de la ONCE y un ordenador especial que permite transcribir los textos desde

el lenguaje normal que usamos los dems al lenguaje braille de los ciegos, y viceversa. En las clases, las dos chicas que lo acompaan tienen que turnarse en su incansable labor de irle escribiendo en sus manos, mediante el lenguaje de signos de los sordomudos, lo que ellas recogen de la explicacin del profesor (ms en concreto, mientras una se comunica con l, la otra toma apuntes escritos que ms tarde el equipo traducir al lenguaje de los ciegos). Posteriormente, una vez transcritos todos los apuntes a su lenguaje y estudiado ese material, el alumno estar en condiciones de presentarse a examen; y, el da sealado, el profesor llevar preparadas las preguntas en formato txt, el tutor de la ONCE las convertir utilizando el software correspondiente, y, en un ordenador especial, taquigrfico, el alumno ciego-sordo escribir las respuestas a las preguntas, que, al final del examen, sern de nuevo reconvertidas al lenguaje ordinario para que el examen pueda ser corregido y evaluado. Lo anterior no es un contraejemplo imaginario, sino completamente real, que docenas de testigos pueden corroborar1[1]. Y no lo uso aqu para contraponer al modelo estadounidense de caras universidades privadas el modelo espaol (y no slo espaol) de universidades pblicas. Es simplemente una ocasin para pedir al lector que reflexione sobre cul ser probablemente la suerte de la mayora de
1[1]

El ltimo mensaje al respecto ha sido el siguiente email (de 14-5-02): <<Buenos das: En relacin al apoyo a los estudios de su alumno Mariano Franco, nos gustara, a la profesora de apoyo y a m, visitarle un da para comentar aspectos relacionados con el desarrollo de los estudios de dicho alumno, problemas con los que se encuentra, apoyos que pueda necesitar, y todo aquello que Vd. piense que es importante que nosotros podamos conocer, as como todo aquello que pensamos que puede ser conveniente que Vd. conozca, en relacin a necesidades que se puedan cubrir, problemas con la asignatura, integracin acadmica, etc. Hemos pensado aprovechar los horarios que Vd. dispone para las tutoras con sus alumnos para poder vernos. Le proponemos, si es de su conformidad, vernos el da Jueves, 23-5-02 de 15:00 a 16:00 horas. Esperando sus noticias, reciba un cordial saludo. Eugenio Romero Rey. Instructor de Tiflotecnologa y Braille. M ngeles Fernndez Esteban. Profesora. UNIDAD TCNICA DE SORDOCEGUERA O.N.C.E.>>

los jvenes ciegos estadounidenses que no tendrn la misma suerte que la estudiante del profesor Sala, inmersos como estn en un sistema poltico-social donde la Seguridad Social no se ocupa directamente de estas cuestiones porque --ya se sabesi se tienen buenos deseos e intenciones, los resultados sern necesariamente malos... (como argumentarn algunos). Por lo dems, debe evitarse tambin el error de pensar en el sistema espaol donde, por circunstancias histricas especficas, es una realidad el superdesarrollo pionero y puntero alcanzado por una organizacin como la ONCE, convertida hoy en el modelo de muchas organizaciones homlogas en todo el mundo como si fuera la plasmacin prototpica del llamado modelo de Estado de bienestar europeo, al que recurren tantos crticos del neoliberalismo con demasiada alegra (vase el captulo 5 de la segunda parte). Baste para ello con recordar que la ONCE la fund en 1938 el rgimen franquista (todava en guerra civil contra la II Repblica espaola), y que fue durante el rgimen de democracia orgnica franquista cuando consigui la delantera que an hoy mantiene con organizaciones similares de otros pases. No. Si se han sacado a relucir los dos ejemplos de estudiantes ciegos los dos de pases ricos, en el contexto mundial actual--, es para introducir, en paralelo con el discurso de Sala, una de las cuestiones en las que se reflejarn las verdades y mentiras del liberalismo. Pues resulta, sencillamente, que hay ciegos pobres y ciegos ricos. O, dicho ms correctamente, que los ciegos tambin pertenecen a las clases sociales que conforman la sociedad capitalista (sa que Sala prefiere llamar de libre mercado, a lo que no me opongo: si l lo prefiere as, podemos ponernos de acuerdo y tratar ambos trminos como equivalentes a lo largo de todo este libro). Los economistas no liberales defendemos, entre otras cosas, que la capacidad de desarrollarse como persona, se sea ciego o no, depende mucho ms de qu lugar ocupe cada cual dentro de la estructura de clases de la sociedad o de qu lugar se ocupe en relacin con el modus operandi de los mercados, si se prefiere decir as que con el tipo de sociedad que tenemos desde 1760. Por el contrario, Sala y los dems economistas liberales parecen pensar que la

sociedad buena empez en 1760 (ya tendremos tiempo de volver a esta tesis que toma del premio Nobel Douglas North), es decir, en el momento en que, de repente, los bien intencionados (pero, al parecer, tontos e ineficientes) miembros de la sociedad precapitalista se volvieron egostas y mal intencionados, con lo que consiguieron, de un golpe, instaurar el orden social perfecto (o cuasi perfecto) de los liberales. Adems, los ciegos analfabetos que son mayora incluso en los pases ricos, y una mayora abrumadora en todos los pases pobres seran, segn Sala i Martn, seres ms propios de la economa no capitalista, y no saldrn de su miseria mientras sus pases no se decidan a abandonar los sistemas econmicos alternativos --pero bien intencionados, como, por ejemplo, los del popurr que cita en la pgina 112 de su libro: el comunismo, el feudalismo agrcola o el populismo autrquico latinoamericano a favor del que casi todos los economistas consideran superior: el egosta, pero benfico, sistema de mercado.

2 El papel de los mercados en la economa moderna

A estas alturas, pocas dudas le cabrn ya al lector de que el autor del libro que tiene en sus manos no es ningn liberal. Sin embargo, debo aclarar algo que no es de por s evidente. La crtica que supone este libro no slo no tiene nada de personal, sino que tengo que confesar mi simpata a priori por el autor del libro que critico. No slo me parece que la foto de portada del libro de Sala muestra a un tipo ms bien simptico (a quien no tengo el gusto de conocer personalmente), sino que en algunas de las cosas que escribe estoy ms de acuerdo con l que con algunos de sus crticos --a la mayora de los cuales yo considero crticos slo aparentes del liberalismo, mscara que encubre su acuerdo profundo y oculto respecto a las tesis fuertes del credo liberal; de ah, el calificativo de criptoliberales que les reservo, y que usar profusamente en este libro-- que, a fin de cuentas, son tan liberales como Sala y encima no se han enterado. Pero ya volveremos a eso. Vayamos antes con los mercados. Para empezar, tenemos la suerte de que Sala no parece del Opus Dei. Aunque nos hable del pan fresco de cada da (p. 29), como si de la traduccin laica de la famosa frase del padrenuestro se tratara, deja claro en su libro y el prlogo de Joan Oliver refuerza asimismo la idea que l es no es de los que comulgan con la idea del cristianismo antiguo de que el liberalismo es pecado. Posiblemente Sala sea un liberal por partida doble. Lo ser en el sentido estadounidense donde vivir en Nueva York es casi ya sinnimo de liberal, es decir, izquierdista, para la mayora de la poblacin de los Estados Unidos, y donde lo que

cuenta no es ser ms o menos partidario del mercado (prcticamente todos lo son), sino ms o menos partidario de la intervencin pblica--: posiblemente pasar por keynesiano en amplios crculos de aquel pas. Y lo es sin duda en el sentido europeo, donde no hay que perder de vista una idea a la que volver repetidamente en este libro: Keynes era un liberal de tomo y lomo, y hoy en da la mayora de los liberales son liberales y a la vez keynesianos (como el propio Keynes, por cierto) --y no liberales antikeynesianos, como los dogmticos ultraliberales que slo existen en la imaginacin o, como mucho, en la forma material que representan, omnipresentemente, los casi dos nicos individuos que forman esta especie: Carlos Rodrguez Braun y Federico Jimnez Losantos--, que defienden un catecismo ultraliberal en el que ni ellos mismos creen. En realidad, slo creen en l los --mucho ms numerosos-- ejemplares de la especie de los izquierdistas, que entran al toro de la crtica del neoliberalismo salvaje porque caen en la trampa estratgica liberal de colar las dosis ms grandes de esta ideologa en forma de oposicin (de sentido comn) a las aberraciones ideolgicas de ese neoliberalismo, o ultraliberalismo, de catecismo, caricaturesco y asilvestrado. Pues bien, en su oracin laica de cada maana, don Xavier Sala i Martn se desayuna con el pan tierno que el tendero, afortunadamente para todos, no le regala, sino que le vende (ya saben: egostamente en lo privado pero eficientemente en lo social). Ya sabemos que, gracias a su afn de lucro, los panaderos se levantan a las cuatro de la madrugada. Pero a don Xavier se le pasa por alto un pequeo detalle. Los autnticos vendedores de pan que ms pan tierno nos venden cada maana no son precisamente ninguno de sus productores efectivos, sino los dueos de las instalaciones donde stos llevan a cabo su trabajo (instalaciones que el pblico espaol conoce bajo el nombre de Carrefour, El Corte Ingls, etc.). Bien podra ocurrir que dichos dueos estn de vacaciones, por ejemplo a cinco mil kilmetros de sus hipermercados, disfrutando de una clida velada tropical prolongada hasta las cuatro de la maana (es decir, podran estar yndose a la cama a la hora en que se levantan muchos de los que tienen que hacerlo

tan temprano para generar la plusvala que financia esas vacaciones y otras muchas cosas). La demagogia de los hechos, querido lector, no es culpa ma. Y aqu viene a cuento aquello que, segn contaba Rosa Luxemburgo, le dijo una vez un taxista parisino cuando ella pretenda que la llevara gratis a no s qu sitio de la ciudad porque era pobre: Ce nest pas ma faute, madame. Pues bien, contra estos hechos que sin duda nuestro autor considerar demaggicos, si es que no obscenos (vase el captulo 11)-- poco podr hacer Sala i Martn argumentando a favor del supuesto capitalismo popular. Mientras tantos tengan que madrugar para que unos cuantos puedan vivir del exceso de trabajo de los primeros, lo van a tener muy difcil para convencernos a algunos de que todos somos individuos propietarios de factores y consumidores y, por tanto, iguales. Ellos creen tenerlo muy fcil porque lo que no les gusta lo desprecian (seguro que Sala no ha ledo a Rosa Luxemburgo); pero nosotros tenemos que leer a la Luxemburgo, pero tambin a los Sala, porque no podemos permitirnos el lujo de despreciar al enemigo en esta guerra desigual. Pero vayamos de una vez al mercado. Sala parece tan ingenuo, o tan mal informado, que escribe que la esencia de la economa de mercado es que la propietaria de la panadera supo ver las necesidades de la gente del barrio (...) Es importante enfatizar que el objetivo de la mujer era ganar dinero y no hacer feliz a los dems. Ahora bien, para ganar dinero, la mujer tena que producir lo que la gente del barrio quera (p. 30). Pues bien, apliquemos su argumento ms all de las narices (es decir, del barrio) de nuestro autor. Llamemos barrio A a aqul donde su panadera mont la panadera y de paso, cre nuevos puestos de trabajo. Qu decir de los barrios donde se montan mercados de herona, o de cocana, o de xtasis, y de paso tambin se crean puestos de trabajo (aunque probablemente no sean tan madrugadores)? Qu decir de los barrios donde se producen armas para la polica y para los criminales; barrotes para las crceles; prostitutas y prostitutos para sus soberanos clientes-consumidores; valientes matones para sus cobardes compradores; o pequeos mafiosos varios para el libre y nada monopolista

mercado de las variopintas mafias compradoras? Qu decir de los barrios donde se fabrican las mquinas o las materias primas con las que se producen esas drogas, esas armas, esas prisiones, esas mafias, y todo ese dinero, falsificado o no, que permite comprarlo todo y a la vez ejercer la benfica democracia directa del comprador en el mercado? Qu, de esos barrios donde se produce todo lo necesario para corromper a esos burcratas del gobierno que, en opinin de Sala i Martn, tan fcilmente se corrompen, tanto si tienen buenas intenciones al gastar demasiado, despilfarrar, como si lo que quieren es usar la fuerza en beneficio propio? O bien: qu decir de tantos barrios en el mundo donde el problema es precisamente el contrario, es decir: que no se produce nada: ni pan, ni leche, ni desayunos, ni meriendas, ni almuerzos ni cenas? Barrios en los que no se producen las medicinas que s que se necesitan quizs para no morirse--, pero que no se pueden pagar (y a veces, lo que es peor, ni siquiera se puede querer pagar, porque sencillamente se desconoce su existencia)? Qu decir de los barrios donde no se produce educacin sino analfabetismo, donde no se fabrica salud sino enfermedad, donde no se genera riqueza sino miseria, donde no se crea vida sino muerte...? Qu suerte tienen tantos liberales, que tienen la libertad de elegir el barrio donde prefieren vivir! Y qu mala suerte tiene tanta gente que tiene la desgracia de vivir en una sociedad donde la libertad de explotacin de casi todos por parte de unos pocos es el requisito previo de cualquier otra libertad! Sala parece pensar que el mercado es una maravilla generadora de longevidad, bienestar y salud en los pases ricos porque sus habitantes son buenos creyentes y practicantes de la religin del egosmo benfico. Los pases pobres, en cambio, al estar poblados de filntropos benefactores, no tienen la mnima habilidad para practicar el egosmo y el nimo de lucro, por lo que no pueden establecer siquiera esa maravilla de mercados que todo lo resuelve. Pero habra que preguntarle a don Xavier: Si esos pases estn gobernados por gobernantes sin escrpulos, cmo es que no surge en ellos un mercado de matones a sueldo suficientemente ancho y profundo para que los polticos se tengan que subordinar a la disciplina de

mercado, mxime cuando el entorno mundial es predominantemente el de una economa de mercado? Segn l, los mercados funcionan tan bien porque lo nico que necesitan son precios. Los precios dan toda la informacin necesaria, y cuando hay escasez los precios suben como reflejo de esa escasez, de forma que, si falta pan, el sistema de precios informa que es necesario producir pan en aquel determinado pueblo. Ahora bien, hagamos como Sala y preguntmonos: si falta democracia, si falta paz, si faltan viviendas, y ropas y vacunas y caloras, y tantas otras cosas..., por qu no funciona el sistema de mercado haciendo que se eleven los precios lo suficiente para que la bsqueda del mximo beneficio conduzca al aumento de la produccin de todos estos bienes tan escasos? Por qu les falta el egosmo necesario a los pueblos de los gobernantes corruptos para eliminar a estos corruptos con los mismos votos de mercado que, segn la historia feliz que nos cuenta nuestro autor, todo lo arreglan? Aade D. Xavier: Es importante sealar que para que las empresas acaben satisfaciendo los deseos de los consumidores es necesario que stos tengan la capacidad de escoger libremente entre diferentes alternativas (p. 31). Se refiere, claro est, a la ausencia de monopolio. Pero antes de entrar a debatir la cuestin del monopolio, me permitir el lector que invente un neologismo aberrante pero indudablemente significativo: el ceropolio (su significado es obvio: si monopolio significa un solo vendedor, mi ceropolio indica la ausencia de vendedores en el mercado). Cmo explican los liberales la omnipresencia de los ceropolios en economas donde el dinero existe y los mercados tambin, y donde, por mucho que se empeen ellos, todo el mundo reconoce la existencia de economas de mercado (corruptas o no, eso es lo de menos; o es que acaso se olvidan los casos de corrupcin institucionalizada en los pases ricos?)? Por qu no funciona all lo que Sala llama disciplina de mercado? Segn l, si un producto no gusta a los clientes o es demasiado caro, los ciudadanos irn a comprar a (...) la competencia. Por qu no ocurre lo mismo en frica, por ejemplo? Por qu no van los ciudadanos de un poblado de Sudn a otro mercado, a otro sitio, a otro pas, donde las medicinas, el agua y la comida

sean ms baratos? Por qu los ciudadanos de los pases pobres carecen de la soberana del consumidor de la que aparentemente estn dotados todos los miembros de las sociedades ricas? Qu clase de preferencias gastan estos individuos que prefieren las dictaduras a las democracias, el hambre antes que la sobrealimentacin, y los atades pequeos y austeros para nios flacos a los fretros grandes y acolchados para venerables ancianos casi centenarios? Tengamos un poco de paciencia para ver si encontramos en nuestro autor alguna explicacin. Escribe: A pesar de este principio bsico de la economa, muchos gobiernos de todo el mundo introducen regulaciones o barreras que impiden el libre funcionamiento del mercado (p. 32). Sin embargo, en la mayora de los pases hay libertad para vender medicinas, agua o galletas, pero resulta que no se venden. Y no se venden porque no se pueden comprar. Se necesitan, de eso no hay duda, pero existe un pequeo inconveniente: no se puede convertir ninguna de esas mercancas en un instrumento efectivo para que funcione la panacea del egosmo benefactor: el lucro. De nada sirve producir cosas para el bienestar de la poblacin si con ello no se permite poner en prctica el egosmo del inters privado y del mximo beneficio. Si no hay lugar para el egosmo, no hay tampoco espacio para crear puestos de trabajo ni para crear salarios ni para crear beneficios, ni hay por tanto dinero para traducir en lenguaje ordinario los deseos de los ciudadanos autnticamente analfabetos (aqullos que no leen ni escriben, y ni siquiera hablan, el lenguaje del poder adquisitivo monetario). Nuestro don Xavier repite cndidamente, una tras otra, todas las viejas oraciones de la letana liberal (auque muy ordenado no es, la verdad, y a veces da la impresin de que se queda dormido entre medias y tiene que volver a empezar). Por ejemplo, el mercado es el reino de la libertad y de la voluntad porque, por definicin, si ninguna de las dos partes se ve obligada a entrar en una transaccin bilateral, eso es seal inequvoca de que ambas salen ganando cuando la llevan a cabo. Pero la pregunta que no responde l ni responden los liberales es: Y cuando la transaccin no se lleva a cabo, significa eso que ambas partes salen ganando con la ausencia de

intercambio, o que ambas pierden por culpa de que la existencia de la economa de mercado impide que se lleven a cabo esos intercambios?. Cuando millones de personas no compran las medicinas o la leche que necesitan, y a la vez centenares o miles de empresas no producen la leche o las medicinas que necesitan las primeras, cuando como consecuencia de ese libre acuerdo y esa doble dejacin una proporcin de los primeros se muere, y la entierran (o quizs ni eso), se debe de verdad esto a que ambas partes salen ganando con la ausencia de transaccin? Nuestro autor prefiere evitar la pregunta y limitarse a concluir lo siguiente: Hoy en da, son pocos los que dudan que el mejor sistema econmico que ha existido en la historia de la humanidad es el libre mercado y pocos son los que todava proponen la planificacin central. Habra que recordarle a Sala que, en relacin con la verdad objetiva, el argumento de autoridad de la mayora no sirve de mucho, por no decir de nada. La historia demuestra cuntas veces se ha equivocado la mayora, las mismas en que ha sido la minora la que ha demostrado, a la postre, tener razn. En cualquier caso, que me cuenten Sala y los lectores en la minora de los escpticos; o mejor, no entre estos agnsticos, sino entre los ateos que suscribimos lo que dice el filsofo polaco Adam Schaff 2[2], que ha vivido muchos aos bajo el llamado socialismo real, pero que a pesar de todo escribe lo siguiente: Yo s (subrayo que no es una esperanza, sino algo que s con certeza) que un rgimen basado en una economa parcialmente colectiva y planificada (y en ese sentido socialista) remplazar al capitalismo actual en un futuro ya muy cercano, independientemente de la resistencia de quienes se vean afectados por el proceso. Los argumentos histricos de Sala vale la pena reproducirlos, ya que en su libro no ocupan mucho ms espacio que el que les dedicamos aqu: * Las dos Alemanias se separan despus de la II Guerra Mundial, y la del este se empobrece mientras la del oeste se
2[2]

Adam Schaff (1997): Meditaciones sobre el socialismo, Mxico: Siglo XXI, 1998.

enriquece, siendo en 1999 la renta per cpita de la segunda cuatro veces superior a la de la primera. * Algo parecido sucede en Corea, pero con un desequilibrio aun mayor (que se eleva a una relacin de 14 a 1 en el ao 2000). * Lo que sucedi con los cuatro dragones asiticos (Corea, Hong Kong, Singapur, Taiwn, que imitaron a Japn), y luego con sus sucesores, los tigres, fue sencillamente que adoptaron la economa de mercado. No es cierto que el dirigismo estatal fuera ni mucho menos la clave que los condujo a la prosperidad, como lo demuestran los casos chinos e indio: mientras estos dos pases mantuvieron polticas socialistas de planificacin central (...) la poblacin (...) vivi en la miseria ms absoluta; pero cuando China comenz a privatizar y a abrir la economa al exterior, la renta per cpita se cuadriplic en menos de veinte aos y en 1999 se convirti en la segunda potencia mundial en trminos de produccin y renta total (pp. 37-39). sa es toda la explicacin que ofrece nuestro autor, y sin duda se fue a descansar despus de tanto esfuerzo.

3 Las desigualdades buenas, y las malas

Ya hemos dicho que los liberales no creen en las clases sociales, al menos en las que se definen seriamente es decir, conceptualmente--, y mucho menos en las que se definen de acuerdo con criterios econmicos o sociales (como, por ejemplo, el lugar que se ocupa en la estructura de la produccin y de las relaciones que resultan del proceso de reproduccin social) que vayan ms all de los deciles, los quintiles, los percentiles y dems categoras estadsticas igual de insulsas. A cambio, se les llena la boca permanentemente con la equvoca y multvoca clase media. Sala i Martn nos muestra la tpica falta de rigor que caracteriza a esos economistas tan propensos a usar trminos como ste. Por ejemplo, nos habla primero de la clase media de un pas europeo tpico de la que dice que puede hacer cosas que, en el siglo XVIII, slo hacan los reyes franceses, y que su representante actual es una familia trabajadora (p. 41)--. Pero eso no le impide hablarnos tambin de la clase media de Botswana pas donde entre el 30% y el 50% de la poblacin adulta est infectada de sida--, cuyos jvenes en su mayora forman parte de los cuadros directivos intermedios empresariales (sic!, p. 144). La clarividencia social de conceptos as plantea muchos problemas. Por ejemplo, la clase media en Espaa, es slo el 10% central de la jerarqua estadstica de rentas, o es el 99% que se extiende desde la duquesa de Alba (y otros congneres) a la capa ms pobre de los quinquis (tipo el Lute), o quizs un 1%, un 50%...? Si los sidosos jvenes botswanos de esa brillante clase media de la que nos habla

nuestro autor obligan a las empresas que trabajan en Botswana a educar y a formar a dos directivos por cada plaza de trabajo disponible, puesto que la probabilidad de que uno de los dos muera es muy elevada, no cabe duda de que tiene que tratarse de empresas capitalistas y estamos ante una economa de mercado. Pero si las tasas de mortalidad son tan altas, cmo es posible que el bendito mercado no haya logrado la eficiencia, aunque slo sea en trminos de supervivencia y de esperanza de vida? Pero hay aberraciones ms claras en el anlisis sociolgico de Sala, incluso en el plano nacional. Por ejemplo, argumenta, con tanta claridad como siempre, sobre lo beneficiosos que resultan los archimillonarios. No se trata de sus impulsos altruistas y generosos, que los llevan, es verdad, a crear fundaciones y a regalar dinero con objetivos humanitarios. Se trata, sobre todo, de que el conjunto de lo que producen es precisamente lo que permite[n] a tantos y tantos trabajadores de todo el mundo ganarse la vida. Como buen discpulo de Adam Smith, a Sala le preocupa que sea mucho ms productivo Bill Gates que la improductiva Duquesa de Alba hoy por hoy no se me ocurre nada til que pueda producir esta seora y que justifique su fortuna (...) no es una seora demasiado productiva (p. 48)--. Pero sin duda piensa que ambos pertenecen a una clase alta, al igual que hay un buen grupo de ciudadanos que forman parte de la clase baja. Por supuesto, hay una parte de la desigualdad de rentas de la que habla Sala que le parece bien, ya que si la posibilidad de hacerse rico no existiera, la gente no trabajara (p. 43; en esto coincide con Keynes, que encontraba justificacin social y psicolgica de grandes desigualdades en los ingresos y en la riqueza (...) exactamente por las mismas razones). Pero otra parte le parece mala e injusta, si se produce como consecuencia de no respetar el principio de igualdad de oportunidades. Habra que recordarle a este economista liberal que esto mismo deba de ser lo que pensaba el general Franco cuando estuvo de acuerdo en que sus gobiernos pusieran en prctica un Patronato para el Principio de Igualdad de Oportunidades (el famoso P.I.O. del ministerio de Educacin), con su sistema de becas de estudio y becas-

salario, para que, al menos intencionalmente, los hijos de todas las familias pudieran estudiar. Sin embargo, lo que caracteriza al capitalismo es una movilidad social mucho mayor que en los sistemas anteriores. Sala exagera esto hasta mitificarlo. Si fuera verdad la contraposicin que sugiere --que los nobles feudales se reproducan constantemente, mientras que en el capitalismo el ascenso social est al alcance de todos--, cmo explicar que los grandes ttulos nobiliarios de hoy, no slo son la herencia de siglos de historia, sino tambin, al mismo tiempo, la materializacin de los ncleos de mayor riqueza capitalista y burguesa de la sociedad actual, desde la Duquesa de Alba (una de las mayores capitalistas de Espaa, que l imagina como si fuera su tatarabuela del siglo XVI) a la reina de Inglaterra, y desde el rey de Espaa al sultn de Brunei? Por otra parte, como ejemplo de la movilidad social capitalista Sala ofrece un cuadro elaborado a partir de datos de la revista Forbes, a partir del cual pretende sacar varias conclusiones significativas. En primer lugar aduce que, si se comparan las veinte personas ms ricas del mundo en 1915 y en 2000, midiendo su riqueza en dlares constantes, el valor actual de las fortunas de 1915 es ms o menos igual que el de las del ao 2000 (p. 46). Para empezar, esto no es exacto ni en su propio cuadro. Y no slo porque en 2000 se produce un bajn en la riqueza respecto a 1999, como l mismo seala (por ejemplo, debido a la cada de la Bolsa, la fortuna de Bill Gates se redujo un tercio), sino porque sumando las fortunas de los veinte archimillonarios el incremento que se desprende de su tabla es de 130.490 millones de dlares (un aumento de casi dos tercios ms), y sumando slo la de los 19 primeros (dejando fuera a John Rockefeller en 1915 y a Bill Gates en 2000), el incremento resultante es dos veces superior en trminos relativos (150.000 millones, que significa un 120% ms). Sin embargo, para Sala, estos nombres que ya no aparecen en la lista de los 20 top de la actualidad desaparecieron de ellas como simple reflejo de la movilidad social Acaso pretende hacernos creer que han pasado a formar parte de la clase media o de la baja? Acaso no son sas las nicas categoras sociales que es capaz un liberal de usar?

Pero, ms importante aun, tan difcil es sospechar que los Rockefeller o los Carnegie, Ford, Morgan o Guggenheim--, no es que no sean ya tan ricos como antes, sino que han tenido mucho ms tiempo (y ganas) que los nuevos ricos para ocultar sus fortunas detrs de una maraa de sociedades y fundaciones que, entre otras cosas, sirve para difuminar su presencia en estas listas en la que otros estn vidos por aparecer? Y tan tontos cree Sala que somos como para no darnos cuenta de que, sustituyendo las 20 mayores fortunas por las 200, o las 2.000 o las 20.000 mayores fortunas, sin duda la movilidad social de los archimillonarios se reducira drsticamente? Haga usted mismo, querido lector, la prueba al revs, siguiendo la prctica habitual de los malabarismos liberales. Reduzca la clase alta a la mayor fortuna del mundo (una sola) y sin duda tendr una movilidad social del cien por cien! (100%), si no todos los aos, al menos en el medio y largo plazo. Ve usted cun mvil es el capitalismo? Pues, ande: deje ya este libro y pngase a imitar a don William Gates. Sala no se cansa de repetir la importancia del trabajo que hicieron Gates y sus compaeros en los famosos y mticos garajes3[3] familiares donde ellos inventaron el sistema operativo DOS (y tantos otros, tantas otras cosas ms tarde). Pero habra que preguntarle a l: cmo explica que haya podido realizarse invento alguno en toda la historia antes del capitalismo, si an no exista el nimo de lucro capitalista y de mercado? Si opta por decir que el nimo de lucro ha existido siempre ya que forma parte de la naturaleza humana (Adam Smith dixit)--, cmo explicar entonces que los reyes, los prncipes y los duques vivieran

3[3]

Hoy (16-5-02) informa El Pas que Napster el famoso servidor que hace tres aos revolucion la forma de escuchar msica por Internet-est al borde la quiebra. Y eso que su inventor, Shawn Fanning, se cuenta entre los mticos emprendedores subterrneos, e ide el sistema en el stano de su casa. Parece que los stanos y los garajes ya no son lo que eran. No s si es casualidad o no, pero precisamente el mismo da he recibido el siguiente email: Napster Adult-X is Back 100% FREE. Offer Ends in 24 Hrs - Act Quickly! Napster software is not required. Napster Adult-X can now get you into an adult paysite of your choice completely free within minutes. Music has been regulated, but free Adult Entertainment has not. Click Here (itlicas, aadidas).

tan pobremente como dice, tanto en la Edad media como en la moderna, por no remontarnos aun ms atrs? Por otra parte, y sin salirnos de su famosa tabla Forbes, debera explicarnos en qu consiste el misterioso emprendimiento de esos empresarios tan emprendedores y tan ricos, como son los tres miembros de la familia Mars (en la lista de 2000) o los 5 de la familia Walton 4[4]? Supone que todos ellos son tan inventores y tan trabajadores como los Michael Jordan, los Rivaldo o los Tiger Woods, que l menciona, o son ms bien simples herederos y/o rentistas que se aprovechan de la explotacin masiva de sus asalariados, ya lo hagan por primera vez, ya por larga tradicin familiar? Y ha pensado don Xavier que si los Jordan y los Rivaldo quieren seguir siendo ricos de por vida, y que sus hijos sean tambin ricos aunque no sepan jugar al ftbol o al baloncesto, no tienen ms remedio que montar negocios, comprar acciones o convertirse en una u otra especie de capitalista que slo podr reproducir su riqueza a base de un emporio de mano obrera asalariada? Sin embargo, lo ms importante es completar los datos que aporta Sala con otros de los que parece no tener ni idea (o, si los conoce, se olvida de citar: quizs los evita para no llegar a las conclusiones que necesariamente se extrae de ellos). Me estoy refiriendo a las diversas medidas de la tasa de plusvala que puede encontrar en numerosos libros que se siguen escribiendo en la actualidad utilizando las categoras concebidas dentro de la teora laboral del valor, una teora que sin duda l creer ya periclitada, pero que no lo est en absoluto, como lo demuestra el hecho de que los trabajos e investigaciones que se llevan a cabo en la actualidad puede encontrarlos a montones hasta en Internet5[5].
4[4]

Segn la edicin de Forbes para 2001, los lugares 5 a 10 de la lista de las mayores fortunas del mundo son miembros de la misma familia: Jim C. Walton (de 54 aos), John T. Walton (56), Alice L. Walton (53), S. Robson Walton (58) y Helen R. Walton (82) (vase El Pas de 1-3-2002, p. 72). 5[5] Slo citar dos trabajos en cada una de estas tres lenguas: ingls, francs y espaol. Se trata de: Shaikh, A.; E. Tonak (1994): Measuring the Wealth of Nations. The Political Economy of National Accounts, Cambridge University Pres, Cambridge; Moseley, F. (1982): The Rate of Surplus-Value in the United States: 1947-1977 . Ph. Dissertation.

En otro lugar he escrito que la perspectiva que usan los economistas liberales es lo que se llama el enfoque de cero clases, frente al enfoque de dos clases que prefiero utilizar yo. Me explico: en ambos casos hay que distinguir lo que es el modelo terico abstracto de lo que son los anlisis de las realidades histricas concretas. Por ejemplo, los defensores del modelo de cero clases no tienen inconveniente, como hemos visto en el caso de Sala, en dividir las economas nacionales reales en tres supuestas clases llamadas alta, media y baja--. De igual manera, los economistas no liberales sabemos que al estudiar economas reales necesitamos mucha ms precisin, y por supuesto no podemos pasar por alto las diferencias entre, digamos, un taxista que trabaja como autnomo usando su propio taxi y un segundo taxista que es un asalariado del sector y maneja uno de los taxis de un empresario capitalista (pequeo o grande). Sin embargo, en nuestro modelo, como primera aproximacin terica, no hay inconveniente en contraponer al modelo neoclsico de 0 clases (es decir, a la idea de que todos los individuos son sustancialmente iguales desde el punto de vista social, y pertenecientes a la clase nica de consumidores-que-son-a-la-vez-propietarios de algn vector de factores, lo que equivale a afirmar que no hay clases en la sociedad, pues 1 clase y 0 clases son equivalentes en la teora) otro alternativo construido a partir de dos clases, segn que stas vivan mayoritariamente del capital o del trabajo. Los neoclsicos y liberales slo hablan de individuos. Pero los que no somos neoclsicos ni liberales sabemos que el hecho de ser un propietario de medios de produccin suficientes para contratar mano de obra ajena, o de ser un simple asalariado, condiciona de forma decisiva nuestro comportamiento econmico global. Usar, por tanto, un
University of Massachusetts; Delaunay, J.-C. (1984): Salariat et plusvalue en France depuis la fin du XIX e sicle, Presses de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, Pars; Gouverneur, J. (1998): Dcouvrir l'conomie: Phnomnes visibles et ralits caches . Pars, ditions Sociales [ed. espaola en http://www.i6doc.com/, 2002]; Guerrero, D. (1989): Acumulacin de capital, distribucin de la renta y crisis de rentabilidad en Espaa (1954-1987), Madrid: Universidad Complutense; Cmara, S. (2001): La rentabilidad de la economa espaola (1964-1997). Trabajo para el D.E.A., 110 pp., Madrid: UCM.

modelo de dos clases no elimina la necesidad de investigar los comportamientos individuales, pero s enriquece su comprensin, al partir de las razones estructurales que obligan a asalariados y capitalistas a comportarse de forma muy diferente (tanto en el interior de las empresas, donde no hay mercado, como fuera de ellas, es decir, en los mercados en primer lugar, y en otras instancias a continuacin). La dependencia de los que slo6[6] tienen para vender su fuerza de trabajo respecto de los patrones es algo que ya viera con toda claridad el propio Adam Smith 7[7], y de la que extrajo las consecuencias adecuadas Karl Marx: mientras los trabadores sean portadores de su propio pellejo como mercanca y se tengan, por tanto, que comportar como mercaderes, su dependencia respecto a los capitalistas har que pierdan continuamente peso en la renta nacional. Marx hablaba de un aumento de la tasa de plusvalor, o tambin, siguiendo la terminologa usada por Ricardo, de un descenso del salario relativo, y en eso mismo consista el aumento del grado de explotacin del trabajo al que se refera el primero, y que la literatura posterior tambin llama tendencia a la depauperacin relativa de los trabajadores. Los datos de las economas reales muestran, en efecto, que todas estas ideas se corresponden con lo que sucede en la prctica de las economas de mercado, no slo en el siglo XIX, sino tambin los siglos XX y XXI. Y para comprobarlo vamos a usar las cifras oficiales de la economa espaola. Lo nico que hay que tener en cuenta es que no estamos trabajando con una economa capitalista acabada (capitalista al 100%), como en el modelo es decir, una economa slo formada por capitalistas y asalariados--, sino con una economa donde hay un tercer grupo social (los autnomos) que ha ido representando una fraccin muy decreciente de
6[6]

Quiz tengan algo ms, pero eso slo les sirve como medio para ampliar el crculo de los bienes que consumen, y en ningn caso para convertirse en trabajadores autnomos y mucho menos en capitalistas. 7[7] Sin embargo, no es difcil de prever cul de las dos partes saldr gananciosa en la disputa, en la mayor parte de los casos, y podr forzar a la otra a contentarse con sus trminos. Los patronos, siendo menos en nmero, se pueden poner de acuerdo ms fcilmente, adems de que las leyes autorizan sus asociaciones o, por lo menos, no las prohben, mientras que, en el caso de los trabajadores, las desautorizan (p. 65 de La riqueza de las naciones).

la poblacin activa total (consecuencia del creciente grado de asalarizacin o proletarizacin al que se refera ya Marx). Pues bien, en el cuadro 1 podemos ver qu ha ocurrido a este respecto en Espaa en el periodo 1964-2000. Este cuadro nos ofrece una buena ilustracin de que el crecimiento de la desigualdad no es un fenmeno exclusivo de las relaciones internacionales (donde, por supuesto, tambin se da: vase el captulo 10), sino que es tambin caracterstico de la realidad (intra)nacional. En el caso de Espaa, el proceso de depauperacin relativa es un hecho de la ms rotunda actualidad, sobre todo si se mide bien, teniendo en cuenta el proceso de asalarizacin y proletarizacin de la poblacin activa. Si la proletarizacin no es ms evidente para una mayora de economistas es porque ellos mismos estn penetrados de una ideologa que les impide ver que tales procesos son realidades completamente objetivas, insertadas en la dinmica de las relaciones sociales y econmicas del capitalismo, por mucho que el nivel ideolgico no parezca corresponder a esas realidades objetivas. Proletarizacin y asalarizacin son fenmenos que se comprueban con las fras estadsticas de la poblacin activa8[8], y no con el termmetro de la efervescencia revolucionaria de los asalariados, medida adems por la apresurada iniciativa de algn investigador deseoso de encontrar descubrimientos originales. Por supuesto, si no fuera casi siempre cierto que los asalariados (dominados) participan de las mismas torpezas ideolgicas que se encargan de crear los serviles intelectuales del capital (sean o no economistas) al servicio de sus propietarios (dominantes), no podra tener sentido una frase tan cierta como aqulla, ya clsica, de que la ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante.
8[8]

Por supuesto, las estadsticas convencionales siempre tratarn de que el fenmeno sea lo menos visible posible, acudiendo incluso a todo tipo de artimaas metodolgicas, como la de considerar autnomos a lo que todo el mundo sabe que son falsos autnomos --obligados por sus patrones capitalistas a inscribirse como tales en la Seguridad Social, para abaratar la mayor carga que para la empresa supone el trabajo de un asalariado-- o la ms reciente, y ms graciosa, de llamar a los vendedores ambulantes empresarios sin establecimiento.

Y si miramos objetivamente al cuadro 1, lo que encontramos es que la situacin relativa de los asalariados (que, al incluir a los parados, se nos convierten en el proletariado9[9]) simplemente ha empeorado tanto y tan deprisa que, en los 35 aos que van de 1965 a 1999, su participacin corregida en la renta nacional se ha hecho tres veces ms pequea que la correspondiente a los no asalariados. El clculo es muy sencillo de hacer y de comprender: la parte del proletariado en el PIB slo ha aumentado un punto en 35 aos (un 2% en trminos porcentuales); pero como su parte en la poblacin activa ha crecido un 40%, eso significa que su participacin corregida ha bajado un 27.1% (descenso del coeficiente que refleja la depauperacin desde 0.84 a 0.61). Por su parte, los no asalariados han bajado su peso en la poblacin activa un 57%, a pesar de lo cual slo ha disminuido su parte en el PIB en un 2%, lo que significa que su participacin corregida ha subido un 125.5% (su coeficiente de enriquecimiento ha subido desde 1.23 a 2.77). Por consiguiente, el cociente de ambas participaciones corregidas se ha disparado desde menos de 1.5 a ms de 4.5, lo que significa un crecimiento de la desigualdad que, a lo largo de esos treinta y cinco aos, se ha multiplicado exactamente por 3.09. Permtame el lector reclamar una relevancia mucho mayor para un cuadro como el 1 --que, con todas sus limitaciones, ofrece una panormica de la distribucin de la renta de toda la poblacin activa de un pas-- que para unas estadsticas como las que ofrece la revista Forbes, limitadas a slo veinte individuos (por muy ricos e importantes que sean). Por lo dems, esta revista es tan privada como esos millonarios, mientras que las cifras utilizadas para construir el cuadro 1 proceden todas de estadsticas oficiales de nuestro Instituto Nacional de Estadstica.
9[9]

Soy muy consciente de que esta terminologa choca, pero no choca porque sea falsa, sino porque la mayora de los analistas e intrpretes estn prestos a dejarse chocar por todo lo que se salga de su perezosa costumbre a no pensar. Es decir, en este caso, por su tendencia a imaginarse al proletario en la forma de un obrero en alpargatas, como si estuviramos a mediados del siglo XIX. Curiosamente, este pecado de lesa actualizacin, del que tanto acusan a los dems, son ellos los primeros en cometerlo.

Cuadro 1: Depauperacin obrera y enriquecimiento de los no asalariados en Espaa, segn la Contabilidad Nacional de Espaa (CNE) Ao a=
(RA/PIB)

b= 1 -a

c=
(Prol/PA)

d= 1-c

e= f= Posicin relativa de: coeficiente coeficiente Proletariado No de de g = e/f asalariados depauperacin enriquecih = f/e = a/c miento = b/d 0.84 0.85 0.78 0.69 0.66 0.61 0.61 72.9% 1.23 1.32 1.61 2.01 2.29 2.65 2.77 225.5% 0.68 0.65 0.48 0.34 0.29 0.23 0.22 0.32 1.47 1.55 2.08 2.93 3.46 4.31 4.54 3.09

49.1% 58.9% 56.8% 52.2% 52.4% 49.7% 50.1% 1999/64 1.02

1964 1975 1982 1988 1995 1997 1999

50.9% 41.1% 43.2% 47.8% 47.6% 50.3% 49.9% 0.98

58.6% 68.9% 73.2% 76.2% 79.2% 81.0% 82.0% 1.40

41.4% 31.1% 26.8% 23.8% 20.8% 19.0% 18.0% 0.43

(Fuente: Contabilidad Nacional de Espaa, EPA y elaboracin propia).

4 El papel del gobierno

Al igual que ha hecho siempre toda la tradicin liberal, nuestro autor, D. Xavier Sala, no se olvida, despus de cantar las omnipresentes virtudes del mercado, de distinguir cules son las cosas que el gobierno debe hacer y cules son aqullas de las que tendra que prescindir. Porque a este respecto no se debe ocultar que toma ciertas distancias respecto de los analistas que podran llegar, basndose en lo escrito por l en los tres primeros captulos de su libro, a la conclusin de que lo mejor que puede hacer el gobierno es no hacer nada (p. 49). Sala afirma claramente: sinceramente, creo que estn equivocados. Lamentablemente, lo primero que tenemos que objetar aqu es que tales analistas no existen. Veremos ms adelante cmo hasta los ultraliberales ms extremos defienden una intervencin pblica imprescindible. Muchos izquierdistas parecen olvidar este tipo de argumentos, y utilizan un gnero de crticas del neoliberalismo que, efectivamente, como ha denunciado un liberal tan conocido en nuestro pas como Pedro Schwartz, tienden ms a la caricatura que a la descripcin exacta de lo que ha acontecido en la historia real del pensamiento econmico. Schwartz escribe que, a pesar de que la mayor parte de los objetivos ltimos de socialistas e individualistas son los mismos: prosperidad, libertad, felicidad, seguridad, la realidad es que discrepamos en los medios y en nuestro concepto de cmo funcionan los mecanismos sociales 10[10]. Por eso, frente a los que los socialistas llaman Estado de bienestar, y que l prefiere denominar Estado paternalista, lo
10[10]

En sus Nuevos ensayos liberales, p. 155.

que propugna es un Estado liberal, pero advirtiendo previamente --en lo que tiene toda la razn-- contra la caricatura que se ha hecho a menudo de la ideologa liberal: La actitud de los liberales ante el Estado suele caricaturizarse por incomprensin (...) creen que el liberal en el fondo desea abolir el Estado, cuando busca centrarlo y reforzarlo11[11]. Schwartz tiene razn tambin cuando escriba (tan pronto como en 1984) Ya no se oyen en bocas socialistas apologas del dficit pblico; ni promesas de nacionalizar los medios de comunicacin, distribucin y consumo (...) Todo es hablar de ortodoxia financiera, reconversin industrial, flexibilidad de plantillas, economa de mercado. Contina Schwartz: La gente cree que los liberales perseguimos la destruccin del Estado. Muy al contrario, he dicho y quiero probar ahora, el liberalismo como programa poltico es un programa estatal y pblico (...) Los liberales, lejos de pretender la destruccin del Estado y su sustitucin por no s qu orden social espontneo, buscan la restauracin de un Estado fuerte, limitado y capaz de cumplir sus funciones necesarias: un Estado que sepa
11[11]

bid., p. 167. Por tanto, si lo que buscan los liberales es forzar y reforzar el Estado, lo que est haciendo Schwartz no es sino adelantarse 14 aos a la famosa tercera va de Tony Blair (vase el captulo 6 de la segunda parte de este libro), para quien la Tercera Va no es un intento de sealar las diferencias entre la derecha y la izquierda. Se ocupa de los valores tradicionales de un mundo que ha cambiado. Se nutre de la unin de dos grandes corrientes de pensamiento de centro-izquierda --socialismo democrtico y liberalismo-- cuyo divorcio en este siglo debilit tanto la poltica progresista en todo Occidente. Los liberales hicieron nfasis en la defensa de la primaca de la libertad individual en una economa de mercado; los socialdemcratas promovieron la justicia social con el Estado como su principal agente. No tiene por qu haber un conflicto (...) (Blair, La Tercera Va, p. 55). La patronal sabe perfectamente a quin tiene que apoyar en cada momento. As, por ejemplo, Joaqun Estefana recordaba en su libro sobre La Trilateral en Espaa cmo el programa que encarg la CEOE a Schwartz fue directamente a la basura, por dogmtico e impracticable. Un cuarto de siglo ms tarde, la prensa nos recuerda que los empresarios franceses, no slo no le han encargado nada a Le Pen, sino que se han manifestado en contra suya, y a favor de Chirac, en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas (El Mundo, 30-4-02, p. 16 ). Hubiera sido un interesante ejercicio de historia-ficcin asistir a las recomendaciones patronales de voto en un ya imposible duelo Jospin-Le Pen. En cualquier caso, no es difcil adivinar qu habra pasado].

establecer y mantener el marco en el que vaya a florecer la actividad individual12[12]. Segn Sala i Martn, el gobierno tiene que ocuparse de cuatro tipos de tareas: 1) la defensa y garanta de los derechos de propiedad, 2) la de la competencia, 3) la regulacin en el caso de ciertos bienes problemticos (o no normales, a saber: bienes pblicos, externalidades y bienes comunales), y 4) lo que llama proteccin de los desprotegidos, bienestar e igualdad de oportunidades. Veamos cada una a un tiempo. 1. La salvaguarda de los derechos de propiedad se lleva a cabo, claro est, mediante la defensa nacional, la polica y el sistema judicial. Seguro que, si se le pregunta, no tendr nuestro autor problemas en encontrar partidas, dentro de esos ministerios de Defensa, Interior y Justicia, que le parecern ms bien seales de despilfarro que de defensa de la sacrosanta propiedad privada. Pero lo ms curioso es que aprovecha en este punto para recriminar a los africanos por ser culpables --cmo no!-- de su pobreza (lo cual forma parte de la estrategia neoliberal tpica: tambin los parados son los culpables de su desempleo; los televidentes, culpables de la televisin basura que se les ofrece; los votantes, de la pobre oferta que les ofrecen los partidos, etc.): Con toda seguridad, uno de los principales factores que explica la extrema pobreza de la mayor parte de los pases africanos son las continuas guerras que han asolado el continente desde su independencia (p. 50). Yo le preguntara por qu las guerras (incluidas dos llamadas mundiales, pero que son bsicamente europeas) que han asolado el continente europeo desde hace siglos 13[13]
12[12]

bid., pp. 166, 173 y 183; itlicas, aadidas. La utopa ultraliberal de que es posible volver a un Estado delgado y barato, como el manchesteriano, pero siglo y medio ms tarde, slo la defienden algunos discpulos de Schwartz, como Carlos Rodrguez Braun, quien cree en un pequeo Estado benefactor con una presin fiscal mxima de, digamos, un 20 por ciento del PIB. Su maestro es, sin embargo, escptico a este respecto, pues no olvida que este modelo archicapitalista se acerca mucho al anarquismo, tanto que hay un ejemplo de anarquista, el de Thomas Hodgskin, quien, considerndose socialista utpico, escriba los editoriales en pro del laissez-faire en The Economist durante los aos posteriores a su fundacin en 1843. 13[13] Acaso Sala no ha ledo a ese maestro de liberales que fue Isaiah Berlin, para quien el siglo XX es el siglo ms terrible de la historia del

explican, por el contrario, su extrema riqueza (en trminos relativos), y por qu la relativa ausencia de guerras en frica antes de su independencia no fue responsable de un incremento en su riqueza. 2. Para garantizar la competencia, Sala insiste en la necesidad de limitar los monopolios, aunque matiza repetidamente que en este punto no es tan importante la privatizacin como la liberalizacin; es decir, da igual que una empresa pase del sector pblico al sector privado si no se consigue eliminar su poder monopolista e introducir una competencia real que beneficie a los consumidores. Vemos en primer lugar aqu una crtica soterrada de la estrategia del gobierno del PP: algunos gobiernos que se autoproclaman liberales han sido muy rpidos a la hora de privatizar (...), pero menos rpidos a la hora de liberalizar (...) un monopolio privado tiene tan pocos incentivos a [ sic] satisfacer a los consumidores como un monopolio pblico. Pero lo que nos parece ms relevante de este discurso es, una vez ms, la mana contra los monopolios, que es tan tpica entre los liberales (vanse la entrevista a Milton Friedman en El Pas de 11-XI-01) como entre los militantes de los partidos de izquierda que se han dejado influir por las ideas leninistas. Esta mana no se refiere al monopolio realmente criticable el de la propiedad privada, que, por ser privada, es exactamente monopolista de aquello que es apropiado--, sino parece asentarse en el desconocimiento de que, la mayor parte de las veces, los monopolios de la Microeconoma liberal no son el resultado de una intervencin perversa de gobiernos antiliberales, sino simples ejemplos de eso que el propio Sala llama monopolios naturales, y que los liberales tienden a presentar confusamente como la excepcin en el universo de los monopolios. Nuestro autor reconoce que en estos casos de monopolio natural, las tres posibles soluciones existentes a saber: no hacer nada, fijar precios pblicos o nacionalizar-- plantean graves problemas; pero de hecho
mundo occidental?, en lo que coincide con el no menos liberal William Golding, que lo llam el siglo ms violento den la historia de la Humanidad? Al menos, el liberal Gabriel Tortella admite que progreso y violencia estn ntimamente interrelacionados (La revolucin del siglo XX, p. 18).

no parece consciente de que el monopolio no tiene por qu obtener los resultados tan negativos que de l espera la teora neoclsica. 3. La idea neoclsica de que el equilibrio del monopolio se obtiene necesariamente para una cantidad vendida inferior y con un precio de mercado superior (en relacin con el supuesto de la competencia perfecta, que es su modelo de referencia permanente) no tiene por qu ser cierta. Slo se deriva ese resultado en el caso de que se suponga (de forma poco realista) que las curvas de coste de la empresa monopolista sigue siendo la misma una vez dividida dicha empresa en tantas fracciones o pedazos como para que se pueda hablar de que se ha creado una autntica competencia (perfecta) entre las empresas resultantes. Si no es ste el caso, y suponiendo que el monopolio tiene asociado una estructura de costes ms eficiente, bien puede darse el caso de que el monopolio produzca mayor cantidad, y a un precio ms bajo, que en el caso de la competencia perfecta. En relacin con los bienes que no son normales sino problemticos, Sala no tiene ms remedio que reconocer las dificultades con que se encuentra al respecto la teora econmica neoclsico-liberal. Respecto a los bienes pblicos por ejemplo, las carreteras, la televisin, el ejrcito, o incluso el conocimiento, la tecnologa y las ideas--, la teora reconoce que los mercados no son capaces de producir lo suficiente: El hecho de que el conocimiento y la tecnologa sean bienes pblicos hace que la libre competencia empresarial tienda a no generar conocimientos y progreso tecnolgico al ritmo que sera ptimo. Por esa razn, hay que crear un sistema de patentes, es decir, un monopolio, al fina y al cabo, aunque es mejor que ste sea temporal. Aqu resulta que el monopolio, la figura tan odiada en general, se convierte en la panacea cuando precisamente ms artificial resulta. Este punto lo desarrolla nuestro autor en un captulo aparte de su libro --titulado La economa de las ideas-- en el que asegura que la vacuna de la viruela, la tcnica que permite (...) el airbag (...), el sistema de telefona mvil, el programa Word de Microsoft o la frmula de la aspirina son bienes pblicos que se generan gracias a un costoso gasto

empresarial en investigacin y desarrollo (o I+D) que slo se debe pagar una vez (p. 71). Ahora bien, si ese coste no pudiera recuperarse, nadie va a innovar y el progreso tecnolgico desaparecer. Seguira habiendo sabios locos, como haba antes del capitalismo, pero el ritmo de creacin de ideas sera muy inferior al que conocemos. En este punto apela Sala al premio Nobel Douglas North, que atribuye la revolucin industrial y el inicio del desarrollo capitalista al hecho de que en 1760, en Inglaterra, se crearon las instituciones que iban a permitir garantizar los derechos de propiedad intelectual, porque como dice Sala-- al fin y al cabo, a santo de qu va a pagar los elevadsimos costes de I+D una empresa si, una vez hecho el invento, cualquiera va a poder copiarle la idea y no va a poder recuperar el dinero de la inversin?. Resulta, por tanto, que el sistema de mercado que, segn nos haba dicho Sala i Martn en el primer captulo, se basa en la libre competencia y la disciplina de mercado, tienen su origen y su mecanismo fundamental en un sistema de patentes que convierte al inventor, de hecho, en un monopolista (p. 73). l mismo reconoce que ste es un problema importante porque sabemos que los monopolios son malos, pero le parece que la solucin del monopolio temporal (por ejemplo, patentes durante veinte aos) es una solucin intermedia. Bonita solucin y bonito punto medio!: resulta que, siempre que el monopolio no sea tan eterno como el Dios de los cristianos en el que, afortunadamente, Sala i Martn no parece creer--, se podr decir que estamos en una situacin intermedia entre el monopolio y la competencia, y esta intermediacin se manifiesta en la maravillosa conversin de lo que en principio era malo el monopolio en algo que a la postre resulta ser ptimo: el sistema capitalista de patentes, que ha permitido el despegue industrial de la sociedad moderna (desde 1760) y el bienestar material de quienes practican este tipo de monopolios (y la correspondiente pobreza, bien merecida, de quienes no lo practican). No sabamos que los liberales tuvieran esa familiaridad con el arte de sacar conejos de la chistera, por ms que ya nos hubiera advertido Lester Thurow de su fanatismo religioso (que los lleva, por ejemplo, a interpretar el mundo

social como se vea el mundo fsico hace varios siglos: como si fuera el sol el que da vueltas alrededor de la tierra, y no al revs). Fanatismo que tambin se puede aplicar al agnstico Sala, que, con tal de salir del paso, es capaz de renegar aqu de su admirado Thomas Jefferson, a quien en otro punto de su libro (p. 93) situar, junto a Adam Smith, en lo ms alto del altar, laico y liberal, de sus mitos particulares. Escribe nuestro autor que si en 1813 el padre de la patria norteamericano se decant por la competencia y en contra de la concesin de monopolios a travs de patentes, eso se explica porque careca de la visin, de la perspectiva de casi dos siglos que tenemos los economistas de la actualidad (p. 76). En este punto, Sala da la razn a Schumpeter y defiende con l a los monopolios que practican la famosa destruccin creadora (que l prefiere llamar creacin destructiva), para concluir defendiendo la innovacin de los jvenes emprendedores 14[14] de Microsoft, Apple, Intel u Oracle. Habra que preguntarle a Sala si los viejos empresarios de la banca, de las cadenas de distribucin detallista, o de las fbricas de acero o de peridicos (que para nada se pueden confundir con los empleados de sus empresas que llevan a cabo las invenciones e innovaciones correspondientes), no tienen derecho a los beneficios de que disfrutan los emprendedores de las llamadas nuevas tecnologas. O tambin: si los herederos de los inventores de antao que puedan demostrar fehacientemente su
14[14]

De donde procede esta mana reciente que se puede observar, entre otros, en los tericos del PSOE, de llamar emprendedores a lo que siempre han sido los empresarios? No ser una vuelta de tuerca ms en su inquieta actividad de justificar la actividad capitalista? Al principio, la disfrazaban bajo la excusa de que ya estaba bien de demonizar la actividad empresarial en nuestro pas, como si los empresarios no hubieran contribuido decisivamente a la instauracin de la democracia, y bla, bla, bla.... Pero ahora parece que se han decidido ya a salir de este armario. Lo que parecen querer decir estos criptoliberales cada vez menos crpticos es que tambin los trabajadores deben ser emprendedores, es decir, esforzarse por imitar sin tapujos a los hroes de sus sueos, que no son otros que los capitalistas sensatos y modernos (no manchesterianos) que defienden, como el que ms, los derechos humanos y dems valores de la democracia liberal-social (lo que en Espaa se llama, en lenguaje constitucional, el Estado social y democrtico de derecho).

parentesco (por ejemplo, los descendientes probados de Leonardo da Vinci o de Galileo, o incluso de Newton, todos ellos anteriores a la fecha mgica de 1760) no tendran derecho a reclamar de la sociedad una justa compensacin en concepto de patentes no registradas por la torpe falta de visin que tuvieron sus antepasados (que no son culpables de ello, desde luego, ya que nacieron, como quien dice, antes de tiempo, es decir, antes de que esta maravilla gloriosa que es el capitalismo recibieran la doble bendicin de North y de Sala i Martn). En cuanto a los bienes comunales y los sujetos a externalidades (negativas), Sala reconoce que el mercado tiende a sobreexplotar los primeros (por ejemplo, en el caso de los caladeros o bancos de pesca, de los embotellamientos en las carreteras, etc.) y a producir los segundos en exceso (contaminacin atmosfrica, ruidos...). Pero, para dejar zanjado el debate, se conforma prcticamente con decir que era mucho peor lo que ocurra en el perverso Este comunista, donde accidentes como el de Chernbil, y otros, nos eximen a los occidentales, ya para siempre, de tener que profundizar ms en el asunto que nos ocupa. 4. Como ya se dijo, para D. Xavier, el bienestar social consiste en asegurar a los miembros de la sociedad la igualdad de oportunidades. Pero lo que aade ahora como novedad es un nuevo tpico liberal, slo que aderezado con ilustraciones y ejemplos de tan dudosa pertinencia como sus simpticas corbatas. En su opinin, la igualdad de oportunidades es exactamente lo contrario que la igualdad de resultados (que equivale a poco menos que tirana y dictadura, o, como l lo llama, a imposicin). A esto ya nos haban acostumbrado otros liberales. Como buen neoclsico, Sala insiste en que todos tenemos nuestras preferencias en cuanto al ocio y el consumo. Recurdese que se es el argumento que usan muchos neoclsicos para culpabilizar del desempleo a los propios desempleados, que, en esta interpretacin, no seran parados forzosos, sino simples consumidores soberanos que, en el dilema entre ms ocio o ms renta, se decantan voluntariamente por lo primero. Para aqullos que piensen que esto tiene algn parecido con la realidad y no les baste con mirar

desprejuiciadamente a la realidad capitalista misma de los parados de carne y hueso, recordemos la sensata irona con que Robert Solow no menos neoclsico, pero s ms realista descarta esta tontera. Solow, a quien nuestro autor quiere pagarle tributo declarndose luego discpulo suyo (p. 163), se re de esa cnica idea neoclsica simplemente recordando que nadie ha podido observar nunca la menor correlacin estadstica entre los periodos de subida de la tasa de desempleo y los de un consumo mayor de bienes y servicios ligados a la industria del ocio (sino ms bien todo lo contrario: vase su libro, El mercado de trabajo como una institucin social). Como ya hemos adelantado, en este punto nuestro autor se muestra ms torpe de lo normal, y, para ilustrar su punto de vista, pone el siguiente ejemplo. Imaginemos una carrera de atletas. El gobierno debe establecer unas reglas de juego que conozcan todos los participantes en la carrera, y asegurar que todos ellos tengan idnticas oportunidades de entrenarse. Con eso, garantizar la igualdad de oportunidades. Ahora bien, lo que no debe hacer nunca el gobierno --y ste no es un descubrimiento liberal cualquiera, sino que hay que imputrselo directamente a nuestro autor!-es obligar a que todos los participantes lleguen a la lnea de meta a la vez (p. 59). Pues bien, a eso es a lo que equivale la perversa poltica de igualdad de resultados. Dnde habr hecho nuestro autor tamao hallazgo? Curiosamente, como ocurre tantas veces, el ejemplo elegido no es casual ms que en apariencia. Si nos fijamos en otros deportes distintos del atletismo, como la hpica o las carreras de frmula 1, el ejemplo, si fuera un buen ejemplo, debera servir. Por tanto, lo que debera hacer el gobierno, segn esta metfora, es establecer la normativa y dejar que todo el mundo disponga de la misma oportunidad (abstracta, por supuesto) de entrenarse. Por ejemplo, si uno no tiene dinero para comprarse un coche de carreras o ni siquiera un caballo de pura sangre, pues que practique con un carro de madera o con un borrico trotn. Lo que no puede hacer el gobierno, segn el argumento liberal, es poner a disposicin de los deportistas los caballos o los coches de frmula uno, porque eso significara matar el incentivo del deseo de ganar. No conozco a ningn no liberal que haya defendido

nunca la original ocurrencia de que un gobierno igualitarista debe conseguir que todos los estudiantes obtengan las mismas notas en sus estudios. Sin embargo, hay una forma ms corriente de pensiero debole, que consiste en olvidar que, para conseguir ms igualdad, no basta con aprobar leyes y declaraciones que hablen de igualdad (si no se ponen al mismo tiempo las bases materiales para asegurar dicha igualdad en la prctica). Si alguien duda de esto ltimo, puede comprobar que el propio Sala i Martn nos ofrece la prueba de lo que digo unas pginas ms abajo en su libro. Pero como entre lo que escribe acerca de la igualdad de oportunidades y lo que dice ms tarde ha transcurrido una cuarentena de pginas, podra ser que sa fuera demasiada distancia para que se disparen automticamente las sirenas de alarma en su cabecita apresurada e inocentemente incapaz de advertir la contradiccin en la que incurre. Y me estoy refiriendo a que, en la pgina 100, al hablar de la explotacin infantil algo muy tpico, dicho sea de paso, entre quienes no creen en la explotacin adulta, como por desgracia sucede en nuestros tiempos con los sindicatos llamados de clase, que no son sino sindicatos disimuladamente liberales--, escribe: Huelga decir que la mayor parte de los pases del mundo tienen leyes que obligan a los nios a ir al colegio. Pero el problema es que el absentismo escolar es enorme. Y la razn por la que los nios y las nias no asisten al colegio es que sus padres (si es que tienen) no se lo pueden permitir. Por ms leyes que dicten los gobiernos de los pases pobres (...) si los padres no quieren que sus hijos asistan al colegio, los nios no asistirn (p. 101). Por supuesto, la defensa de la igualdad de oportunidades, junto a la crtica de la igualdad de resultados, llevar a muchos criptoliberales a acusar a Sala i Martn de neoliberal (el adjetivo de moda). Y si, adems, dichos crticos se mueven en la rbita de la Internacional Socialista (o en el universo socialdemcrata en general), aprovecharn para hacer una encendida defensa de lo que, cada vez ms, presentan como la edad dorada pre-neoliberal y keynesiana, que tienden a contraponer, mtica y crecientemente, como el nico modelo alternativo al que critican (con mucha flojera, todo hay que decirlo). Estos

ingenuos (o algo peor) olvidan que ha habido pocos liberales ms grandes en el siglo XX que el propio Keynes, y en el caso que nos ocupa y a pesar de lo que llevamos dicho y de que el famoso manual de Sala en ingls tenga por coautor a un neoliberal tan conocido como Robert 15[15] Barro--, podemos encontrar indicios de que nuestro autor tampoco es ajeno a este keynesianismo suave que
15[15]

Curiosamente, los editores del libro de Sala en espaol (que tuvo una edicin anterior en cataln) traducen el nombre de Barro de Robert a Roberto, pero no hacen lo propio con el de Xavier (que debera ser Javier, en eso que llaman castellano y que es ms bien el espaol). Esto probablemente tenga que ver con esa especie de patente (no la North, sino la Gellner) que tienen en nuestros das las lenguas perifricas de Espaa, debido al complejo de inferioridad poltica que sufre la mayor parte de la izquierda espaola. La razn no es difcil de entender: lo que ahora sienten como un exceso de identificacin pasada con el franquismo (en la poca en que vivieron bajo ese rgimen) los lleva a una especie de sndrome de Estocolmo invertido que los mueve a compensar los excesos franquistas con una poltica consentidora de excesos aparentemente antifranquistas, que legitime su distanciamiento a destiempo respecto del franquismo. Tanto antes como ahora se equivocan. Espaa, para bien y para mal, existe, y su historia hay que conocerla, no tergiversarla ni adaptarla al gusto de cada poca. Algunos de los que se inventan naciones --con el propsito, confesado o no, de inventar luego los Estados burgueses correspondientes-- no tienen inconveniente en inventarse tambin la historia, y suelen usar el procedimiento de borrar lo malo para quedarse y exagerar lo que ellos consideran bueno. Esto lleva a cosas de lo ms peregrinas, como el que tanto la izquierda como la derecha de muchas partes de Espaa eviten, consciente o inconscientemente, usar la palabra Espaa. Estos seores no han odo hablar de Spinoza, que ya seal que la palabra perro no muerde. Muchos derechistas e izquierdistas espaoles creen, por el contrario, que la palabra Espaa, no slo muerde, sino que vota (y vota contra su opcin poltica preferida), razn por la cual prefieren usar el fascista circunloquio de Estado espaol, engendro franquista para denominar un Estado que no era ni una repblica ni una monarqua. Pues bien, todo esto viene a cuento de que, al parecer, nuestro don Xavier Sala naci en el Estado espaol, lo cual, si bien nos aclara la circunstancia temporal, no hace lo mismo con la geogrfica, y nos deja con la desagradable incertidumbre de no saber si la cigea que lo trajo al mundo lo dej en los tejados del Palacio de El Pardo o en los del Banco de Espaa (ya que debemos suponer que no fue ni en los de la Generalidad de Catalua ni en los del Palacio de la Moncloa, que por aquella poca no ejercan de tales). Lamentablemente, estas alegras no las cometen slo los liberales o las editoriales burguesas, sino que las reproducen con mayor ahnco aun los

comparten hoy en da los liberales que no se sienten cmodos con el catecismo ultra. Por ejemplo, Sala no tiene inconveniente en reclamar un sistema fiscal progresivo. Ahora bien, al igual que hizo Keynes, tiene buen cuidado de recordar que es importante resaltar que la redistribucin debe ser parcial, puesto que una igualacin excesiva de los resultados finales conlleva, como hemos visto, una reduccin de los incentivos para estudiar, invertir y trabajar. Y eso es malo. Como vimos, sa era exactamente la posicin de Keynes. Por otra parte, y como se comprobar en captulos posteriores de nuestro libro, Sala no es ajeno a la terminologa que usan los sindicatos y los partidos de izquierda, que poco tienen que ver hoy con los partidos y organizaciones de las que histricamente surgieron. Si socialistas y comunistas aspiraban originalmente a la liquidacin de la sociedad capitalista, hoy no hace falta recordar que a lo que aspiran es a algo, no slo mucho ms modesto, sino claramente opuesto a lo primero: aspiran a conservar el orden social capitalista. Y para ello, nada mejor que reclamar una y otra vez la cohesin social (los sindicatos espaoles de clase, CCOO y UGT, llegan al extremo incluso de criticar al gobierno del PP por crear crispacin en la sociedad mediante una poltica econmica y social que estorba dicho objetivo supremo de la cohesin social). A Sala, como buen liberal, le encanta dar con un pas donde (en su opinin) la pobreza disminuye: cita al respecto el caso de Indonesia, del que dice que el aumento del bienestar de los pobres gener una cohesin social que permiti al pas, a todo el pas, mantenerse en la va del desarrollo y el progreso (p. 60). Y es que, en efecto, Sala no es slo un keynesiano moderado en el sentido fiscal, sino que es un progresista, un reformista y un conservador. Qu cmo se come esta ensalada? Muy sencillo: dndose cuenta de que esos ingredientes nunca faltan en ninguna posicin poltica. Tanto
izquierdistas y las editoriales progresistas. En una resea del ltimo libro de mi amigo Pedro Montes, ya llam la atencin sobre lo chocante que resulta leer en un libro de una editorial seria una enumeracin de pases pertenecientes a la Unin Europea de este guisa: Francia, Estado espaol, Italia, Blgica.... Sin comentarios.

la izquierda como la derecha, y asimismo quienes se sitan en la tesitura de Sala que l mismo califica as: yo proclamo que no soy ni de izquierdas ni de derechas, sino todo lo contrario (p. 63)--, no tienen ms remedio que ser todo eso a la vez. Y por una razn muy simple: todo el mundo quiere conservar algunas cosas y a la vez reformar otras, y no hay nadie que no tenga una idea u otra del progreso social (y que no quiera aportar un pice a su consecucin), desde quienes lo conciben como un avance mecnico y lineal hasta quienes lo imaginan como un tortuoso camino de ms difcil formalizacin matemtica.

5 Bueno, combinemos mercado y gobierno: pero cunto de cada?

Las ideas simplistas no tienen por qu exponerse de manera complicada, como decididamente demuestra nuestro autor: A pesar de que, hoy en da, la prctica totalidad de los economistas estamos de acuerdo en que el mejor sistema econmico es el de libre mercado, no existe acuerdo sobre el grado de implicacin que el gobierno debe tener en la economa (p. 61). Afortunadamente, me cuento fuera de esa prctica totalidad, que, por cierto, se comporta muchas veces con un totalitarismo prctico indudable. Es ms: dentro de esa minora reducida de economistas, estoy sin duda en una minora aun ms pequea, que no slo no defiende que el de libre mercado sea el mejor sistema, sino que apoya la idea de que, en la actualidad, dicho sistema es el peor posible, razn por la cual urge cada vez ms poner en marcha, entre todos, una autntica alternativa sistmica que nos permita terminar con l. Sala se sita entre los defensores de la progresividad fiscal, pero no se pronuncia expresamente sobre qu es mejor, si gravar a los pobres con slo un 10%, y a los ricos con un 90%, o bien optar por un abanico mucho ms estrecho entre, digamos, un 20% y un 30%. Se limita a reconocer que la cura que proponen unos y otros puede variar incluso en el caso de que todos (o casi todos) hagan el mismo diagnstico de la situacin: la economa de mercado va bien (si se me permite expresar su idea parafraseando a nuestro impar Presidente). Por supuesto, a nuestro autor le parece que lo de derecha e izquierda es una terminologa totalmente desfasada, aunque a continuacin le d la razn a Bobbio, al menos en la idea de

que todo el mundo encuentra alguna manera de aplicar en la prctica esa caduca distincin. En el caso de Sala, la distincin entre derecha e izquierda tiene que ver, al parecer, con el vestuario. Y no me estoy refiriendo ahora a sus ya famosas chaquetas y corbatas, sino al importante dilema entre bolsillos y bragueta que plantea en un captulo de su libro, y en particular con qu parte de la indumentaria quiere tener cada uno ms a salvo: Es decir, las derechas no quieren que el gobierno se nos meta en la cartera pero s en la bragueta, mientras que las izquierdas quieren exactamente lo contrario. En cambio, l, como buen liberal, no quiere que le toquen ni mijita: Ni en la cartera, ni el bragueta! (p. 63). A pesar de todo eso, est claro por qu D. Xavier Sala es un seor de derechas. Esto se ve en las vas que utiliza para defender que el gobierno debe tener un mbito de actuacin limitado. Da 4 argumentos para ello. El primero es pomposo: que la libertad individual es el valor fundamental del hombre, y los gobiernos del mundo real, formados por personas imperfectas, se ven tentados a utilizar la fuerza del Estado en beneficio propio. Qu pena que en el mundo liberal no funcione todo de acuerdo con su omnipresente panacea: nos dicen siempre que es precisamente buscando el beneficio propio como se consiguen tantas maravillas, pero, a la hora de la verdad, cuando se busca ese beneficio propio sin pasar por el mercado la cosa ya no funciona. El segundo argumento lo presenta tan elaborado como de costumbre: Los gobiernos de la vida real tienden a hacer mal incluso aquello que es de su estricta competencia (p. 64). Por qu no son ms coherentes entonces los liberales y reclaman la privatizacin completa del ejrcito, de la polica y de las crceles, del sistema judicial..., y hasta del dinero (siguiendo a ese gran liberal que fue Hayek, el dolo de Margaret Thatcher)? Segn Sala, no es slo que los gobiernos no sepan evitar la evasin fiscal o la explotacin de los ciudadanos por parte de los monopolios, sino que practican una corrupcin tan general como la que se puede achacar en nuestro pas al gobernador del Banco de Espaa o al jefe de la Guardia Civil. Entonces, a qu viene acusar slo a los gobiernos africanos (y de los pases pobres en general) de corruptos si no hacen otra cosa que

imitar a sus maestros del mundo rico y occidental? Es ms, a qu viene acusar de corruptos a los gobiernos cuando tenemos casos de empresas privadas, como Enron o Arthur Andersen en Estados Unidos, como el BBVA en Espaa, o como los bancos privados japoneses y asiticos y sus consabidas prcticas heterodoxas y corruptas, que practican una corrupcin16[16] tan de primera calidad que ni en las mejoras familias se encuentra algo parecido? La tercera razn para que el gobierno se mantenga tan chiquito como Joselito (el pequeo ruiseor) es que, como los gobiernos gastan dinero que no es suyo, tienden a gastar demasiado. Pero eso mismo se podra predicar de las dos grandes instituciones del sector privado de la economa de mercado, que segn la teora neoclsica son las familias y las empresas: si el jefe de compras de una empresa (o el de marketing o el de recursos humanos) dispone de dinero que no es estrictamente suyo, sino del dueo o dueos (accionistas) de la empresa, por qu suponer que no lo despilfarra? Por otra parte, en las familias en las que no todos sus miembros trabajan lo cual se est convirtiendo en algo cada vez ms difcil de encontrar, eso es cierto--, qu es lo que puede evitar que se derroche el dinero cuando unos pueden estar gastando mientras otros, los que traen los recursos financieros a casa, estn cumpliendo su jornada laboral? Una cuarta razn para defender que el tamao del gobierno no crezca es que ste elimina los incentivos. Una vez ms, falta aqu cualquier anlisis histrico serio --todo queda reducido al sistema de mercado y al comunismo
16[16]

Por ejemplo, segn el neoliberal Mario Vargas Llosa (vase El Pas de 17-5-02, p. 6), que coincide con Sala en poner en duda los mritos de la privatizacin cuando se transfieren monopolios pblicos a privados, en Per ocurri lo siguiente: Al amparo de la privatizacin se cocinaron trficos absolutamente espantosos de los que muchas empresas fueron cmplices. Tras lo cual comenta el peridico: Sin mencionar de forma expresa al BBVA, Vargas Llosa se refiri a un gran banco espaol que pag ms de 200 millones de dlares al seor Fujimori y al seor Montesinos para asegurarse la concrecin del Banco Continental, que se privatiz Es eso neoliberalismo? Yo no conozco a ningn neoliberal o liberal a secas que ampare semejante porquera. De donde se deduce que el seor Vargas Llosa no conoce al seor Ybarra, y habr que dudar que, despus de llamarlo puerco, vaya ste a dejarse conocer por aqul.

marxista--, pero, pensndolo bien, tampoco vendra a cuento ahora esa seriedad, ya que sin duda desentonara en un conjunto tan homogneamente liviano. Tras inspirarse en los microbios de la pelcula La guerra de los mundos, de Orson Welles, concluye Sala lo siguiente: Los incentivos son, en cierto modo, los virus que ni Marx ni ninguno de los evangelistas de la planificacin econmica centralizada supieron ver en el momento de disear el sistema comunista de organizacin econmica. Y fueron precisamente dichos incentivos los que terminaron por matarles, ya que, en una economa tan antinatural como sa, los ciudadanos finalmente se preguntan: Si vamos a terminar ganando todos lo mismo, por qu debo yo esforzarme ms de la cuenta? (p. 67). Pero por la misma razn, cabra esperar que, en una familia cualquiera, el hijo que saque mejores notas reclame una paga mensual mayor de sus progenitores; o que, si se le encarga una tarea domstica como hacer la cama o sacar la basura, replique de inmediato: y qu incentivo tengo yo para hacer eso?; o bien: qu nuevo ingreso o consumo puedo contraponer a la prdida de ocio que resultar para m de esa actividad?. O tambin: si el incentivo es el afn de lucro 17[17] y esto slo existe desde hace dos siglos y medio, qu decir de las otras formas de organizacin que ha conocido la historia? Por ejemplo, por qu pintaban y pintan los pintores (o por qu escriben los escritores o estudian los cientficos, etc.) que no obtenan o no obtienen reconocimiento en vida, ni en forma monetaria ni en trminos de fama? Por qu se levantan tantos millones de trabajadores a las cinco, las seis o las siete de la maana, si saben que no se van a hacer ricos ni famosos? No ser que el autntico incentivo para
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Sala parece dudar entre dejar slo el lucro como objetivo, o incluir tambin la fama. Al hacer unas veces una cosa, y otras otra, nos dej a nosotros con la duda. En mi opinin, esto rememora el venerable dilema que nunca han sabido resolver los neoclsicos, que siguen sin decidirse entre los individuos y las familias a la hora de definir el primero de los dos grandes sectores institucionales que forman la economa (junto a las empresas). En la inmensa mayora de los casos, simplemente evitan el problema, como si la familia fuera siempre y en todo lugar una unin eterna y armnica de los individuos que la componen, y en la que la comunidad de intereses y preferencias se da por supuesta desde el principio y de una vez por todas, como primer axioma de la religin neoclsica, por definicin.

llevar el trabajo ms all del punto que sera suficiente para ganarse la vida, y para extenderlo hasta la medida que permite vivir sin trabajar a tantos explotadores del trabajo ajeno, es la dependencia insuperable del mercado, esa temible disciplina del hambre que sustituy a la del ltigo por su mucha mayor eficacia explotadora? Una ltima razn por la que se opone Sala a un gobierno grande es dice-- que la gente suele pensar que los servicios pblicos son gratuitos, cuando no hay nada ms falso que esa afirmacin. Muchas instituciones pblicas y nuestro autor no se olvida de citar en este punto al Estado del bienestar-- se disean pensando slo en los beneficios que suponen, pero olvidando tener en cuenta los costes que acarrean. Dejando a un lado la parte de verdad que encierra este argumento, hay que sealar que Sala, cual grcil cabritillo, salta alegremente de las premisas a la conclusin que le apetece extraer, sin mucho respeto por las reglas de la lgica que se suelen emplear en estos casos. Afirma sencillamente que cuando se crea una institucin pblica, nunca se piensa en la forma de cerrarla una vez hayan desaparecido las necesidades que han llevado a su creacin (p. 68). Pero por qu supone que esas necesidades tienen que desaparecer necesariamente? Por qu no habran de mantenerse o incluso crecer? No espere el lector encontrar en el libro de nuestro autor ninguna respuesta a esto que vaya ms all de su intuicin. A l le basta con un ejemplo: la OTAN. Y argumenta as de bien: al igual que la OTAN ha seguido funcionando, e incluso creciendo, despus de que su objetivo social haya desaparecido (la amenaza militar sovitica, supuestamente), lo mismo cabe esperar que ocurra con todas las dems instituciones pblicas. Ha odo don Xavier hablar de la Ley de Wagner (un autor, por cierto, a quien Marx ya critic por atribuirle a l, como sigue haciendo nuestro Sala siglo y pico despus, la creacin de un sistema econmico18[18], el sistema sovitico
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Marx protesta contra Adolph Wagner con las siguientes palabras: Segn el seor Wagner, la teora del valor de Marx es la piedra angular de sus sistema socialista [p. 45]. Como yo no he construido jams un sistema socialista, trtase de una fantasa de los Wagner, Schffle e tutti quanti.

en opinin del seor Sala)? Aunque en mi opinin a esa ley se la debera llamar con mayor justicia la ley de Marx (si bien, debido a la variedad de leyes econmicas descubiertas por este autor, sera problemtico y equvoco hablar de una ley de Marx en singular), la tesis que encierra la misma est sacada de la realidad emprica ms indiscutible de todos los pases capitalistas realmente existentes: el peso de los ingresos y gastos pblicos no hacen ms que crecer, a largo plazo, como porcentaje del producto social anual; y ello no se debe en absoluto a que ningn agente econmico as lo planee o lo desee, sino que es pura consecuencia, o fuerza neta resultante, de todo un conjunto o sistema de fuerzas dispares, que empujan en las direcciones y sentidos ms diversos, como resultado del crecimiento secular de los antagonismos sociales y de la contraposicin creciente de intereses econmicos que se dan en el seno de la economa de mercado.

6 Globfobos, globfilos y globotpidos

Hay que suponer que D. Xavier Sala no ha tenido tiempo en su ocupada vida para leer lo que deca el filsofo Heidegger acerca del prurito de la novedad. En mi opinin, de este prurito tendran que rascarse muchos de quienes tienen la costumbre de referirse a (casi) todo lo que ocurre como si se realmente se tratara de algn fenmeno nuevo. Por eso, abundan tanto hoy las nuevas tecnologas, las nuevas etapas, nuevas fases, nuevas eras... Para todos estos nesofos, nelogos y nefilos a cuyo santo patrn, que sin duda tiene que ser D. Manuel Castells, debiramos levantarle un monumento pblico por suscripcin popular--, todo es nuevo..., sobre todo si ello les permite cmodamente desconocer... lo antiguo (o sea, inventarse directamente el contenido de la novedad que tan originalmente han descubierto y tan til les resulta). Razonan todos como si fuera legtimo hacer tabula rasa del pasado, como si no existiera la historia, y, lo que es peor (para sus imprudentes intereses), como si nadie se tomara la molestia de hacer anlisis filolgicos y doxogrficos de vez en cuando. Y, claro, siendo as, no tienen ms remedio que meter la pata a menudo (hasta bastante ms arriba de la rodilla, en ocasiones), y ser denunciados por ello. Sin embargo, no pienso acusar de esto al seor Sala --que a este respecto me parece bastante ms sensato que los Castells y compaa, aunque no pueda sustraerse por completo a la moda de las nuevas tecnologas, que l identifica con el ordenador, con internet y con la ingeniera gentica. Pero es que acaso no hay nuevas tecnologas todos los das, todos los aos, todas las dcadas...? Es ms:

acaso hay algo ms viejo que las nuevas tecnologas dentro del marco del sistema capitalista, que se caracteriza precisamente por haberse montado en el caballo de la mquina (la mecanizacin), que, como ya sealara Marx hace siglo y medio, contiene en su concepto la idea del sistema automatizado de mquinas? No es el momento de extenderse aqu sobre este punto. Pero al menos Sala no se cree a pies juntillas las ltimas simplezas sobre la globalizacin, que la convierten en sinnimo de la poca ms reciente del capitalismo y poco menos que equivalente del nefando neoliberalismo. Lo ms arbitrario de la definicin de globalizacin que da don Xaviersituacin en que existe el libre movimiento internacional de cinco factores: el capital, el trabajo, las tecnologas, el comercio y la informacin 19[19] es el nmero de factores productivos que elige: dice cinco, como podra haber dicho siete o diez. Pero al menos reconoce que se trata de un proceso que hace ya siglos que empez, es decir: que los satlites, los ordenadores, Internet, la fibra ptica y la telefona mvil son el ltimo paso de un proceso globalizador que hace siglos que est en marcha (pp. 8687). Sin embargo, Sala no puede librarse por completo de la moda al uso, y agrega: Aunque este proceso tampoco es nuevo, s que se ha generalizado y acelerado a partir del hundimiento del imperio sovitico y del sistema de planificacin central. En mi opinin, lo que es cierto es que, a partir de la cada del muro de Berln, se ha generalizado la denominacin, es decir, la nueva retrica de la globalizacin, pero poco ms se puede sealar como novedad autntica (vase el captulo 2, en la segunda parte de este libro). Por otra parte, Sala es un globalizador consumado. Como parte de la premisa liberal falsa, por supuesto de
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Por su parte, de la definicin que ofrece el nuevo Diccionario de la lengua espaola Tendencia de los mercados y de las empresas a extenderse, alcanzando una dimensin mundial que sobrepasa las fronteras nacionales-- comenta lex Grijelmo en El Pas de 1-5-02, con razn, que sobra que sobrepasa las fronteras nacionales, pues ya se ha dicho mundial (...). Yo prefiero la definicin, mucho ms modesta pero tambin ms exacta, que da el Diccionario del espaol actual (el famoso Seco), que dice que la globalizacin es la accin de globalizar, y globalizar es, simplemente, dar carcter global.

que el libre funcionamiento de los mercados es el mejor modo, quiz el nico modo, de organizar la economa eficazmente, llega correcta y directamente a una conclusin no menos falsa: Por lo tanto, la globalizacin permite transplantar a escala mundial aquello que es bueno a escala nacional: el libre funcionamiento de la economa de mercado (...) Todo este proceso de apertura e integracin genera riqueza, progreso y bienestar a los ciudadanos (pp. 87-88; itlicas, aadidas. Ven ustedes cmo tambin Sala es progresista a su manera?). Ahora bien, para demostrar que el comercio internacional es positivo para todos y debe ser incentivado, nuestro autor vuelve a recurrir a un ejemplo que le permita usar lo que yo llamo la estrategia del calamar, que, como todo el mundo sabe, slo sirve para oscurecer ms una cosa que ya de por s estaba bastante negra. Nos aconseja fijarnos en un caso como el siguiente: supongamos un pas rico que decide liberalizar el comercio de avellanas (debe de ser que se acuerda de la poca en que Jimmy Carter era el presidente de los Estados Unidos, y eso le lleva a darle al comercio de cacahuetes una importancia que no tiene ni en sueos). Esto favorecer a sus consumidores, que ahora podrn comprarlas ms baratas, y tambin a los productores de avellanas de los pases pobres, que ahora vern ampliada su cuota en el mercado mundial. Y aunque los productores nacionales del pas desarrollado sufran un poco al principio, eso slo ocurrir mientras completan su reconversin o, como dice Sala, mientras terminan de reciclarse, lo que, a la postre, es tambin bueno no poda dejar de serlo, claro--, ya que o bien aprenden a producir avellanas mejores o ms baratas, o bien deben cambiar de trabajo y convertirse en empleados del Banc20[20] Sabadell. Y si alguien duda sobre la
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Se dan ustedes en cuenta de que tena yo razn: que el cataln (y, no digamos, el vasco o el gallego, etc.) ya no se puede traducir a ninguna otra lengua, porque los gobernantes de aquella regin todo lo han oficializado y consagrado? Es decir, todo ha sido bautizado uninominalmente en la gloriosa lengua patria, y, por esa razn, todava sera posible decir que un banc es un banco..., pero admitir que un banco cataln como el Banc Sabadell pase a ser el Banco de Sabadell sin ms... es demasiado. Son ellos los que imitan a Franco, y no yo, que me limito a criticar lo que veo y que me s de memoria a Salvador Espriu

ambigedad del resultado consumidores y productores ajenos ganan, pero productores locales pierden--, que haga un acto de fe y se crea lo que dice Sala: Se pueden comparar la magnitud de las ganancias y de las prdidas? La respuesta es que s: los economistas han demostrado infinidad de veces que las ganancias siempre son superiores a las prdidas, por lo que la apertura siempre termina siendo positiva (pp. 88-89). Pues bien, lo que quiere decir en realidad nuestro criticado autor es que los economistas liberales han repetido millones de veces la misma cantinela: que el comercio es bueno para todos los pases, y que a todos beneficia necesariamente. Pero repetir una mentira (o algo falso, aunque se desconozca su falsedad) un milln de veces no la convierte en verdad. Y adems hay economistas no liberales, como servidor, que se han esforzado por mostrar precisamente lo contrario de lo que dice Sala. En particular, algunos pensamos que el comercio internacional sirve para que se desarrolle y refuerce el desarrollo desigual, es decir, para que los pases pobres se hagan cada vez ms pobres (en trminos relativos) y para que los pases ricos se vuelvan cada vez ms ricos (relativamente). Esto es independiente de que el conjunto mejore o empeore su situacin absoluta, o de que lo haga --en cualquiera de los sentidos-- a un ritmo mayor o menor. Y es algo que lo puede comprender cualquiera que preste atencin al siguiente argumento. En realidad, los flujos de comercio internacional estn basados en las ventajas absolutas que cada pas tiene a la hora de producir cualquier tipo de mercancas. La inmensa mayora de las mercancas que componen los flujos comerciales internacionales son productos industriales (los servicios y los bienes primarios representan una cuota muy escasa del total), y la ventaja absoluta en la produccin industrial depende sobre todo del grado de desarrollo tecnolgico del pas en cuestin. Esto es fcil entenderlo porque la ventaja absoluta se obtiene cuando se es capaz de producir el mismo producto, de igual calidad, a un coste total medio (es decir, por unidad) ms bajo que el de los competidores. Y los bajos costes unitarios estn ligados a la mayor productividad empresarial, que depende sobre todo
y a Ausias March.

del tipo de tcnica que se utiliza en el proceso de produccin (que, en sentido amplio, abarca desde el diseo y la prospeccin hasta el transporte y la comercializacin). El problema es que las ventajas absolutas no estn igualitariamente repartidas entre los distintos pases, y que no existe ninguna instancia encargada de que suceda lo contrario. Por razones histricas, el desarrollo de la ciencia y la tcnica, el grado medio de educacin de la poblacin, de destreza profesional y experiencia laboral de la misma, etc. en definitiva, lo que podemos resumir bajo la expresin, muy grfica, de grado de desarrollo de las fuerzas productivas de un pas es muy desigual de unos pases a otros, y sta es la razn de que exista un problema mundial de competitividad. Con un orden econmico mundial diferente, los pases podran colaborar unos con otros y sistematizar la cooperacin como uno de los objetivos centrales del sistema. Pero con un orden econmico liberal el egosmo es y debe ser la regla como muy orgullosamente defienden los liberales, con Sala a la cabeza, y en consecuencia se deja a la bsqueda individual de sus propios intereses por parte de cada pas que el mundo en su conjunto obtenga el resultado ptimo para todos. Pero si cada pas tiene que arreglrselas por su cuenta, nunca saldrn del bache en que se encuentran la mayora de los pases atrasados y pobres. Al contrario, se hundirn cada vez ms profundamente en el fango miserable que ya los envuelve. Esto es as, pero los liberales tienen que intentar pintarlo de otra manera para que la gente al menos se tranquilice y llegue a pensar que la pobreza es una calamidad divina, o una plaga que se ha instalado en sus pases por culpa de sus corruptos gobernantes. Pero no: la plaga la genera, como hemos dicho, la propia economa de mercado. Y cmo intentan argumentar que no es verdad que los pases pobres estn condenados, por desgracia, a seguir siendo pobres mientras dure el sistema capitalista? De varias formas, pero en el plano terico su argumento favorito consiste en defender una teora contrapuesta a la de la ventaja absoluta, y que llaman ventaja comparativa. La idea de la ventaja comparativa es la siguiente. Puede que sea verdad admiten-- que un pas tenga inferioridad tcnica en casi todos los sectores industriales. En ese caso,

tendr tendencia a importar ms de lo que ser capaz de exportar. Pero el dficit comercial resultante tender a corregirse automticamente, ya que, debido a su propia existencia, se ajustarn los precios internacionales y se recompondr la competitividad internacional, hasta que sea finalmente posible el equilibrio a largo plazo de las balanzas de pagos de todos los pases. Por ejemplo, si un pas pobre tiene que financiar un volumen dado de importaciones netas, tendr que hacerlo mediante la salida de oro o divisas desde ese pas al exterior (hacia pases con supervit, que son los que en principio tienen ventaja absoluta). Pero en ese caso lo que observaremos ser una bajada del nivel nacional de precios en los pases pobres e importadores, y una subida simultnea del nivel nacional de precios de los pases ricos y exportadores. De esta manera, las propias fuerzas de mercado recuperarn por s solas la competitividad de todos los pases, penalizando a quien en principio tena la ventaja absoluta y ayudando a quien en principio estaba peor dotado. Esto ser posible porque los precios relativos internos de las distintas mercancas son diferentes en cada pas, de forma que al subir el nivel general de precios en los pases exportadores (y bajar en los importadores), los precios relativos internos se mantienen (por ejemplo, en el mismo pas un coche seguir valiendo lo mismo que tres motos o que mil quinientos kilos de carne de ternera) y siempre habr productos en los que los pases pobres tengan ventaja relativa (o comparativa) (aunque no tengan ventaja absoluta), es decir, pases en los que el precio de la carne en trminos de coches ser ms barato que en los dems. Pues bien, segn los liberales defensores del principio de la ventaja comparativa, lo nico que tiene que hacer cada pas es especializarse en las mercancas y sectores para los que tiene ventaja relativa (precio relativo interno menor), que sern precisamente aqullos en los que los otros pases tendrn desventaja relativa (y viceversa). De esta manera, los liberales han encontrado su particular piedra filosofal a la vez que la cuadratura del crculo: todos los pases tienen la misma competitividad a largo plazo, todos tienen una balanza comercial y de pagos tendencialmente equilibrada, y todo la esfera del comercio internacional no es sino el reino

efectivo de la libertad y la esfera celeste de la armona universal de intereses. Es una lstima que los datos y la realidad histrica se encarguen de desmentir por completo a los liberales tambin en este punto. No se trata slo de que haya muchos pases que en toda su historia como pases independientes ofrecen permanentemente una balanza comercial deficitaria (mientras que algunos pases ricos presentan un supervit estructural constante). Es que el cacareado mecanismo autocorrector, que supuestamente servira para conseguir tales equilibrios y malabarismos, sencillamente no existe. La creencia en su existencia se basa en el supuesto errneo de que la teora cuantitativa del dinero es cierta, cuando los economistas no liberales, empezando por Marx, han demostrado que es falsa. Esta teora cuantitativa supone que el nivel general de precios en un pas es una funcin de la cantidad de dinero en circulacin; por eso --razonan los defensores de la ventaja comparativa--, aumentarn los precios cuando llega dinero al pas (y bajarn cuando sale). Aparte de que lo que est aconteciendo en los ltimos aos en Japn o Estados Unidos (y tambin en Europa) bastara por s solo para descalificar a la teora cuantitativa del dinero ya que el crdito (es decir, el volumen de dinero en circulacin) est creciendo a tasas iguales o superiores al 10% anual, y sin embargo la inflacin se mantiene en niveles muy bajos, que oscilan entre el nivel negativo de Japn y los ridculos 1% o 2% de los dems pases citados--, lo que sucede es que los ajustes en el plano internacional no se producen de la forma armonicista que prevn los liberales, sino de forma mucho ms dolorosa para los pases pobres. Veamos. El primer tipo de ajustes que sufre un pas que goza de desventajas absolutas generalizadas es un ajuste (un recorte drstico) por la va de la produccin y del empleo. Si nos olvidamos del cmico ejemplo de las avellanas que ofrece nuestro antagonista, y pensamos en un ejemplo ms realista, la cosa se comprende bien. Miremos el caso de tantos pases que, para empezar, no son capaces de producir muchos de los productos industriales que necesitan, desde alimentos corrientes a medicinas elementales, pasando por los productos de papelera ms

nimios (y todo ello, por no hablar de los que resultan de las nuevas tecnologas o, mejor dicho, de las tecnologas punteras). No pueden producirlos porque no disponen de ninguno de los requisitos que les permitiran competir en el mercado mundial a precios aceptables. Pero pensemos en un pas un poco ms afortunado, que produce una amplia variedad de productos industriales no muy complejos para un mercado interno de cierta magnitud, y hasta entonces ms o menos protegido, y que, de buenas a primeras, decide cambiar su poltica comercial moderadamente proteccionista y adoptar una poltica librecambista radical. En ese caso las consecuencias sern las siguientes. Como los pases ricos y tcnicamente preparados no tendrn problema en aumentar su produccin para abastecer a este nuevo mercado con productos ms baratos, el primer resultado ser la cada de la produccin interna del pas repentinamente liberalizado. No es que deje de producir avellanas, como en la imaginacin de Sala; es que se ver sometido a una competencia feroz en el automvil, el acero, el textil, los astilleros, la industria qumica y alimentaria, etc. Todo eso significar una autntica reconversin industrial repentina y completa, que no slo reducir la produccin interior en un buen porcentaje del total, sino que arrastrar, en su cada, al volumen de empleo industrial. El aumento del desempleo en estas industrias reconvertidas, con su inevitable resultado de prdida de poder adquisitivo de los asalariados que pierden su puesto de trabajo y de los empresarios que tienen que cerrar sus empresas, afectar tambin a la capacidad de ventas de la agricultura y de los servicios (si es que estos sectores no se han visto ya afectados directamente por la propia competencia exterior: pinsese en los sectores financieros o de transporte, o en los productos agrcolas y ganaderos subvencionados, como reconoce el propio Sala, por la Unin Europea o por el gobierno de Estados Unidos 21[21]).
21[21]

El Pas del 14-5-02 informa de lo siguiente: Estados Unidos dio ayer un paso ms en la poltica proteccionista que comenz a aplicar en la guerra del acero. El presidente George W. Bush aprob una ley que incrementa fuertemente las subvenciones a la agricultura, hasta un 80% con respecto a la anterior reforma agrcola, que data de 1996 (...) No obstante, la Unin Europea, Australia, Canad y Brasil, entre otros pases, han expresado ya su disconformidad (...) argumentan que la

Al mismo tiempo que en la produccin y en el empleo, el ajuste forzado por los desequilibrios comerciales que genera la desventaja absoluta en un marco de economa de mercado es muy probable que tenga una dimensin financiera. Pero esta dimensin no se manifiesta en movimientos autocorrectores de los niveles nacionales de precios, sino en variaciones de los diferenciales de los tipos de inters internacionales, que se encargan de reforzar no de corregir los efectos de los desequilibrios originales. En efecto, si la liquidez creciente de la que dispondrn los pases exportadores ricos cuando reciban los pagos procedentes de los pases importadores pobres supera la que se necesita para financiar el volumen creciente de produccin que existe ahora en el interior de estos pases ricos (que han conseguido sumar a sus mercados tradicionales el nuevo mercado surgido en los pases recin liberalizados), eso significar mayor liquidez (relativa) en el sistema financiero de los pases ricos (y menor liquidez relativa en los pases pobres). Como los tipos de inters en los pases desarrollados tendern por ello a ser bajos, mientras que los de los pases menos desarrollados tendern a subir relativamente (ojee el lector los medios de comunicacin para comprobar rpidamente que esto es as en la realidad), los segundos encontrarn un doble incentivo (esa palabra que tanto le gusta a nuestro criticado autor) para endeudarse con los primeros, que se convertirn, por tanto, en acreedores de los pobres. Por una parte, el volumen de dinero ser mayor y su precio ms bajo en los pases ricos, razn por la cual los potenciales deudores saldrn ganando si pactan con los potenciales acreedores una lnea de crdito que muy probablemente se convertir en permanente. Por otra parte, el propio dficit comercial forzar al pas pobre al menos, al que no quiera quedarse cada vez ms rezagado en la interminable batalla competitiva mundial-- a intentar superar las barreras que su estructura productiva impone a la renovacin de su tejido productivo mediante el recurso al
reforma contradice los llamamientos de Estados Unidos a promover una agricultura ms acorde con el libre comercio. La distancia, siempre, entre la realidad y los discursos: acaso estos pases tan liberales no hacen todos lo mismo?

crdito (que es lo mismo que decir deuda; es decir, mediante el endeudamiento). De esta manera, las propias fuerzas de mercado llevan espontneamente a los pases pobres y cientfica y tcnicamente atrasados a convertirse en importadores y en deudores, y a los pases ricos y productivamente avanzados a hacerse exportadores y acreedores. Esta relacin asimtrica y desigual no slo redobla la desigualdad inicial en lo cientfico-tcnico, lo productivo y lo comercial, sino que la ampla al mbito financiero, donde el deudor tiende siempre a conseguir nuevo crdito en condiciones crecientemente onerosas (es decir, tiene que ofrecer garantas, avales e hipotecas crecientes: facilidades para la inversin extranjera, concesiones a grandes empresas de los pases ricos, modificaciones en la legislacin del pas receptor de inversiones, aceptacin de las condiciones impuestas por los acreedores, ya sean privados o pblicos, etc.) porque no ser normalmente capaz de mejorar en el terreno bsico donde comienzan todas las diferencias (el punto de partida, es decir: el desarrollo de sus fuerzas productivas del pas) que han puesto en marcha, y reproducirn de forma creciente y reforzada, todo este crculo vicioso infernal. Un pas que no es capaz de producir, que tiene que importar productos bsicos para su desarrollo industrial, que no tiene una fuerza de trabajo suficientemente cualificada ni un sistema educativo capaz de formarla, que encima est dependiendo de las empresas extranjeras que se instalan en su suelo --y que practican polticas de aprovisionamiento de bienes y de dinero que slo tienen en cuenta los mercados que ms les convenga a ellas egostamente (la panacea liberal), y no los interesas nacionales en que estn instaladas...--; un pas as no puede salir por s slo de la dependencia que significa para l el desarrollo necesariamente desigual que impone la economa de mercado. La mayora de los pases de este tipo estn condenados, pues, a retrasarse cada vez ms respecto de los niveles de desarrollo que estn slo al alcance de los pases avanzados. Y esto ser as mientras en el mundo no se sustituya la economa de mercado que liga la eficiencia a la

competitividad y a la necesidad de que unos pierdan (en trminos relativos) para que otros mejoren relativamente por una economa diferente, que libere los recursos y la productividad de la camisa de fuerza que les imponen quienes ganan con la economa de mercado, y permita a los habitantes de nuestro planeta tomar el control de las condiciones globales de produccin, de acuerdo con el principio democrtico de una persona, un voto, en vez del tirnico un euro, un voto.

7 Globofobia, capitalfobia y democracia

Una vez aclarada cul es la postura no liberal sobre el desarrollo desigual al que est condenado el mundo capitalista mientras el mercado domine nuestras vidas, podemos dar al Csar lo que es del Csar. Para que se entienda: no tengo inconveniente en sumarme a Sala i Martn en algunas de sus crticas contra los globfobos (que dice l) y los globotpidos (que aado yo). Aunque, como comprobar el lector, nuestras razones son muy distintas, casi antagnicas, del tipo de las que poda haber, salvando todas las distancias, entre un Cobden y un Marx, opuestos ambos, aunque por muy distintas razones, a los argumentos proteccionistas de los Friedrich List y los Henry Carey. Dice Sala: Los globfobos nos explican que la globalizacin es negativa porque genera desigualdades (p. 90). Lo que hay de equivocado en esta afirmacin de los globfobos, en efecto, es que piensan que el incremento de la desigualdad es tan reciente como la globalizacin misma (que ellos, en su ignorancia, atribuyen a las polticas de Reagan, Thatcher y Aznar). En realidad, lo que decimos los no liberales y permtaseme emplear la misma simpleza con que se expresa mi antagonista-- es que la globalizacin capitalista es mala porque el capitalismo es malo desde hace mucho tiempo, y en particular desde que sirvi para superar un sistema que era aun peor (el precapitalista europeo). Lo que hay que defender es una globalizacin no capitalista, postcapitalista, que desde luego es muy posible ya, y muy necesaria, y que consiste en seguir globalizando aun ms las fuerzas productivas del planeta, pero superando

las relaciones de produccin capitalistas que paralizan y atrofian su desarrollo. Se trata, en definitiva, de sustituir el egosmo del lucro, como motor del sistema, por un motor muy diferente que funcione a base de la cooperacin sistemtica de todos cuantos queremos cooperar (y que por razones objetivas, nsitas en la propia evolucin del sistema capitalista, estamos condenados a ser una fuerza cada vez ms potente, lo quieran o no quienes ven amenazada por esta causa su propia existencia en forma de supervivencia de la figura social que ahora los caracteriza). Que encontremos entre todos un motor as depender de si es verdad en la prctica, o no, la idea que defiende nuestro autor de que slo nos movemos los humanos por el dinero y la fama, idea a la que luego habr que dar muchas vueltas en nuestras mentes. Pero, para empezar, olvida Sala que hay cada vez ms gente que se mueve por el deseo de acabar de una vez con ese doble ltigo del dinero y la fama. Mas, para saber cmo sustituir el sistema actual por uno distinto, es menester estudiarlo muy bien, entre otras cosas para poder estar seguros, cuando lo construyamos, de que no estamos reproduciendo una variante distinta pero variante al fin y al cabo del sistema antiguo (como de hecho ocurri, por ejemplo, en la famosa Unin Sovitica: vase el libro de Chattopadhyay, The Marxian Concept of Capital and the Soviet Experience ). Sala se queja con razn de los globfobos que se limitan a reclamar limosnas (el famoso 0.7%) o impuestos (el movimiento por la llamada Tasa Tobin, o impuesto sobre transacciones financieras internacionales). Pero lo hace desde la postura del liberal, que slo puede encontrar cabida en su cabeza para lo que huela a capitalismo. Por eso escribe de la globalizacin que estoy convencido de que, en vez de detenerla, lo que debemos hacer es luchar por llevarla a frica y a las zonas pobres de Asia y Amrica Latina (p. 92). Yo, en cambio, propongo tambin llevar la globalizacin a todo el planeta, pero una vez convertida (o al mismo tiempo que se convierte) dicha globalizacin en autntica globalizacin postcapitalista.

Y es que, en mi opinin, no hay ms alternativas: el movimiento antiglobalizador, o es anticapitalista o es gilipollas. Y veremos en el captulo 10 por qu esto es as. En cuanto a la cuestin de las relaciones entre globalizacin y democracia, escribe nuestro liberal pomposamente: No existe ni un solo ejemplo de un pas libre y democrtico cuyo sistema econmico NO fuera de mercado (p. 93). Vayamos por partes. Excluyamos, en primer lugar, como propone Sala, a todos los pases anteriores al glorioso ao del Seor de 1760, fecha de nacimiento de Su Santidad, el Capitalismo, porque antes de ese ao todo era falta de democracia sin distincin (algo as como lo que es el infierno para los cristianos de la Iglesia romana que todava creen en l: el conjunto de todos los males sin mezcla de bien alguno). Vale. Debatamos, si se quiere, durante un segundo si la gloria la merece en realidad ese ao de 1760 (la propuesta de North), o ms bien el de 1776 (propuesta de Friedman-Sala), ya que no es casualidad que la Declaracin de Independencia de Estados Unidos y el libro de Adam Smith La riqueza de las naciones se publicaran casi simultneamente. Vale tambin. Y pasemos finalmente a la cuestin importante. Como buen liberal, Sala tiende a entremezclar y confundir la libertad poltica con la econmica (sus hroes mayores son, como se ha dicho, Jefferson y Smith), pero se desmarca un poco de la posicin de Milton Friedman, quizs porque no quiere que le salpique la mala prensa que tiene ste cuando se le relaciona con su admirador Augusto Pinochet (a su vez tan admirado por doa Margaret Thatcher) --la verdad es que ha habido muchos pases con economa de mercado que no tenan libertades polticas y democrticas (p. 94)--, y pone los ejemplos de Singapur, Corea y el Chile de Pinochet. Pero como intrprete ms o menos realista de la globalizacin, usa aqu Sala un argumento correcto: si fuera cierto que ms globalizacin implica mayor competencia entre los gobiernos para reducir impuestos, los impuestos habran disminuido durante el siglo XX, y sin embargo lo que se observa en ste es que los impuestos recaudados por los gobiernos de los pases ricos han pasado de representar el 8% de la renta a principios de siglo a ms del 50%, la mitad de la renta, a

finales del 2000, y todo esto mientras el mundo iba globalizndose (p. 96). En realidad, la desigualdad de la globalizacin capitalista ha aumentado desde la poca en que el propio Sala sita su nacimiento (finales del siglo XVIII). Pero antes de ver eso en el captulo 10, hablaremos un poco de democracia y mercados, empezando por recordar algo que a menudo se olvida: que los liberales de todas las pocas siempre han defendido que los pases con libre empresa y libre mercado eran pases democrticos (tambin en el siglo XIX, contra lo que se dice ahora). Por ejemplo, Alexis de Tocqueville escriba en 1837: Pienso que en los siglos democrticos, como los nuestros, la accin preponderante de ciertos individuos poderosos debe sustituirse poco a poco por la asociacin en todos los terrenos (en su Segunda Memoria sobre el pauperismo; itlicas, aadidas). En cambio los liberales contemporneos, como Gabriel Tortella en Espaa, que lleg al liberalismo por el camino habitual en los ltimos tiempos es decir, partiendo en Marx y pasando por Keynes--, nos descubre en un libro reciente (La revolucin del siglo XX) que no, que la democracia es exclusiva del siglo XX (pp. 39, 41), y que la inflacin es democrtica, mientras que en el siglo XIX (cuando la tasa media de inflacin fue cero, de media) el voto estaba tan restringido que no se puede hablar entonces de una autntica democracia. Y si de los historiadores de la economa pasamos a los de la poltica, qu decir? Pues veamos: acudamos a un experto en la materia como es el celebrado Robert Dahl (La Democracia. Una gua para los ciudadanos). En este libro, Dahl recoge los dos cuadros (en las pp. 14 y 31) que reproducimos a continuacin, el primero referido a la evolucin del nmero de pases considerados democrticos en el mundo (segn el criterio del sufragio universal masculino), y el segundo referido al caso de un pas tan universalmente aceptado como democrtico como es Gran Bretaa. Observamos, en primer lugar, que incluso en la actualidad los pases que no cumplen este criterio mnimo de democracia son 127 (el doble que los que s lo cumplen, y no una minora, como da a entender Sala cuando cita, como excepciones, a Singapur, Corea y el Chile de

Pinochet). Y en segundo lugar, para el caso britnico (los datos los extrae Dahl en este caso de la voz Parliament, en la Enciclopedia Britnica, edicin de 1970), es fcil observar que la media de la poblacin con derecho al voto en el siglo XIX no super el 15% del total. Pero diremos ms cosas sobre capitalismo y democracia en el captulo 16.

8 Explotacin infantil... y de la otra (juvenil, madura y senil): el mercado no se priva nada.

Muy en lnea con el argumento liberal tpico, Sala i Martn se fija en casos particulares de explotacin para llamar la

atencin exclusivamente sobre esos casos y, de esa manera, rechazar implcita e indirectamente la idea de que la explotacin es una realidad universal y omnipresente en el marco del capitalismo. Ya vimos que usaba el trmino explotacin en relacin con los monopolios, pero ahora introduce todo un captulo sobre la explotacin infantil. Otros liberales en particular, los del segmento sindical, a los que no tenemos espacio para analizar detenidamente en el espacio de este libro-- prefieren hablar de la explotacin de los emigrantes, pero con idntico propsito: hacer olvidar a su pblico que los no emigrantes estamos tan explotados como los que emigran, aunque suframos una tasa de plusvala un poco ms baja. Y hacer olvidar tambin a la gente que, por debajo de las segmentaciones aparentes del mercado de trabajo, se impone la igualdad bsica de todos los explotados, y que sobre todos recae la derrota que supone cada uno de los avances que consigue el capital contra cualquiera de los integrantes de su antagonista social (ya sean emigrantes o no, ya tengan un puesto de trabajo o un puesto de paro). Tenemos que agradecer a nuestro preclaro autor liberal que nos arroje por fin la luz que estaban aorando nuestras entendederas para no seguir confundiendo lo que es el comercio sexual de nios y nias con lo que es el trabajo infantil (p. 97). Muchas gracias: de no ser por usted, don Xavier, no hubiramos llegado nunca a comprender esta sutilsima diferencia. Y hecha esa aclaracin, aade que a todos nos gustara que, en vez de trabajar, los nios de Amrica Central o del sudeste asitico pudieran ir al colegio. La pregunta es: cmo se consigue ese objetivo?. Bueno, es que acaso nos quiere hacer creer que en Barcelona o en Nueva York, los dos polos donde desarrolla nuestro autor su actividad profesional, no hay nios que trabajen? Pues debera leer lo que dicen los medios de comunicacin 22[22] al
22[22]

Por ejemplo, la comisaria europea de Empleo y Asuntos Sociales, Anna Diamantpoulou, aseguraba recientemente que el problema de la explotacin infantil est mucho ms cerca de nosotros de lo que solemos creer, y El Pas de 7-5-02 comentaba al respecto que De hecho, 2.5 millones de los nios explotados laboralmente (el 1% del total) viven en los pases industrializados. Y tampoco Espaa se libra del fenmeno. Este mismo informe [de la Organizacin Internacional del Trabajo] asegura que hay en este pas 200.000 trabajadores menores de 14

respecto, ya que al parecer padece cierto tipo de miopa que le impide ver ms all de sus narices (lo mismo que le ocurra cuando hablaba de su barrio: lo recuerdan?). Pero volvamos a los nios de los pases pobres. Por supuesto, que es una hipocresa y una digna de la Internacional Socialista o de los sindicatos liberales de nuestro presente-- echarse a llorar por la explotacin infantil del Tercer mundo y querer resolverla por el resolutivo mtodo de las tarjetas postales, navideas o no, de la UNICEF, u otras formas equivalentes de caridad religiosa o laica. Ya he citado antes elogiosamente un prrafo del libro de Sala donde ste evita caer tan bajo como los socialistas sentimentales (esa especie de socialistas a la que Marx le tena tanta mana), y es el prrafo donde se muestra escptico ante las posibilidades de que los nios de los pases pobres se dediquen efectivamente a ir a clase y a estudiar tan slo porque una ley de su pas les obligue a eso23[23]. Mientras las relaciones sociales y econmicas impongan lo contrario, ninguna ley, ni declaracin retrica de nadie, va a servir por s sola para cambiar ese estado de cosas. Ahora bien, debido a su catecismo liberal, Sala se ve obligado a escribir, a continuacin, que s hay solucin, y que la solucin pasa, cmo no, por hacer que sea rentable la asistencia al colegio. Est visto que estos liberales todo lo resuelven con la rentabilidad. Pues se deberan aplicar el cuento y
aos (p. 34). 23[23] Los peridicos de estos das se empean en quitarle la razn a don Sala. As, bajo el siguiente titular: Un juez britnico encarcela a una madre por el absentismo escolar de sus hijas, podemos leer la siguiente noticia: Acabar con el absentismo escolar es una de las prioridades del Gobierno laborista, que no ha reparado en medios para conseguirlo. En 2000, modific una ley de 1996 para aumentar de 1.000 a 2.500 libras (de 1.600 a 4.000 euros) la multa que se puede imponer a los padres de descolares absentistas y permitir a los jueces la sustitucin de este castigo por penas de hasta 90 das de crcel cuando lo crean oportuno. Hace dos semanas, Tony Blair lanz a debate la idea de complementar esa ley retirando los subsidios pblicos a las familias que consientan el absentismo escolar de sus hijos. La propuesta no fue bien recibida por todo el Gabinete porque empobrecer aun ms a los pobres no les pareca a algunos de sus miembros la mejor manera de acabar con el problema. Pero Blair ha insistido en la bondad de la terapia ( El Pas, 145-02, p. 24).

comportarse as: Que el nio no me come; pues haz que sea rentable que te coma; que me saca malas notas...; pues permtele una tasa de ganancia que se comporte como una funcin creciente de sus calificaciones escolares; que slo quiere comer hamburguesas..., pues incentvale los filetes de ternera. Etctera. El problema es que, si hacen esto, van a entrar en contradiccin las tasas de ganancia paterno-filiales con las de las empresas del sector industrial concernido, y, de momento, parece que la Macdonalds y dems firmas del sector tienen todas las de ganar y de llevarse el gato al agua (entre otras cosas porque los padres les ensean a los nios, con su ejemplo, lo ricas que estn las dichosas hamburguesas). Y no es que las hamburguesas sean o estn malas. Es que aqu ocurre como con el tabaco. Si se ha impuesto la comida basura y rpida --cuntas veces me he sentado yo en Nueva York en el Deli de la Quinta Avenida, esquina con la calle 24, donde, como sucede en tantos otros, un cartelito recuerda a los comensales que no puede ocupar su asiento ms all de 15 minutos!--; si se ha impuesto el antitabaquismo, es porque la presin capitalista por apurar hasta el extremo, hasta la ltima gota, la extraccin gratuita de trabajo ajeno de sus asalariados, ha llevado en Estados Unidos, antes que en ningn otro sitio, a: 1) eliminar primero la costumbre europea de la comida a la hora de comer hoy convertida en un simple bocadillo que se engulle por la calle (si no es en el mismo lugar de trabajo, y da igual que el bocatal, que no comensal, lleve mono azul o corbata de ejecutivo de Wall Street)--; 2) eliminar despus la costumbre de fumar, porque sabido es que si uno fuma ocurre lo mismo que si uno piensa: que no trabaja (o si trabaja, que no rinde); y esa porosidad del trabajo, en el que tantas interrupciones y tanta charla lo son por culpa del tabaco, sale mucho ms cara a la clase capitalista en su conjunto que las prdidas que puedan experimentar en su da todas las compaas tabaqueras juntas (prdidas que tarde o temprano tendrn que repartir y socializar entre el conjunto de los capitales de todos los sectores, como consecuencia del exterminio final de los fumadores, pero que, aun as, supone una perspectiva ms rentable que la otra alternativa del

dilema). Desde luego esta salida no es equivalente a la solucin final de Hitler, pero va camino de parecrsele cada vez ms. Y est claro que, para impedir que el tabaco haga echar humo a sus balances y sus cuentas de resultados, no se van a detener por las protestas de quienes se quejen de que se est quemando a fuego lento la paciencia y la moral de los fumadores. Y que conste que yo no fumo! Pero, volviendo a la cuestin de cmo incentivar que los nios del Tercer mundo estudien en vez de trabajar, debemos recordar que los salarios escolares y otros incentivos a la escolarizacin infantil no le parecen a Sala ms que una solucin a corto plazo. Les hago una apuesta: a que ya saben por qu es slo una solucin a corto plazo? Pues claro: porque a largo plazo la solucin slo puede ser... aumentar y difundir la globalizacin (capitalista, claro). Cuando el afn de enriquecerse haga suficientemente inteligentes a los maestros, a los dueos de las escuelas, a los nios y a las madres que los parieron, todo se habr solucionado: el mercado habr servido una vez ms de panacea universal.

9 La explotacin de la naturaleza

Como este simptico liberal nuestro (de nuestras crticas, quiero decir) es un moderno, y encima vive a caballo entre los Estados Unidos y Barcelona, que son dos sitios tambin muy modernos, no poda dejar de ser una pizca ecologista (que queda muy moderno, la verdad sea dicha). Y, en efecto, lo es. En su ecologismo moderado porque nuestro autor es moderado en todo, lo mismo en sus errores que en sus aciertos--, llega hasta darles la razn a los globfobos en este punto (p. 103), pero --ojo!-- slo en la medida en que los mercados tienden a producir demasiados bienes sujetos a externalidades negativas. Ahora bien: en la medida en que utilizan ese argumento para intentar detener el proceso de globalizacin, no [tienen razn]. Y no la tienen porque, una vez ms, la globalizacin no slo no es el problema sino que forma parte de la solucin (p. 105). Como a pesar de todo el seor Sala es un seor razonable, no deja de tener a veces ms razn que los ecologistas, como cuando denuncia la extraccin de clase de los ecologistas modernos. Y es que tiene razn en que cuando uno es pobre, lo nico que le preocupa es la obtencin de comida y la salud de los hijos. Los ecologistas radicales son tan insensatos como los defensores de los derechos de los animales. Pues mire usted: no, los animales no tienen derechos. Es la sociedad de los humanos la que tiene derecho a que se les d un trato correcto y no cruel a los animales, como es la misma sociedad la que tiene derecho a criticar duramente a quienes se pasan bastantes calles al proporcionar una vida de lujo asitico a los animales que son de su propiedad. Algunos llegan a justificar incluso

los lujos caninos, gatunos y de otras especies, porque estas actividades crean numerosos puestos de trabajo (no slo clnicas y pedicuras veterinarias, sino tambin otras facetas del sector servicios ms tpicas de los pases pobres de Latinoamrica, donde se puso de moda pagar a jvenes por sacar a pasear al perro, primero, a la pareja o a la media docena, despus, y finalmente a autnticas jauras, como yo mismo he llegado a ver en Buenos Aires, en la plaza del Congreso). Segn este absurdo argumento --que no slo se puede aplicar a los animales sino a las armas, la publicidad embuzonada, la televisin basura, y tantas y tantas cosas del sistema econmico de nuestras desgracias--, si Bill Gates se volviera loco y decidiera gastar sus 60 mil millones de dlares de patrimonio en: a) vestiditos para proteger del fro a los perritos, y b) en desfiles de modelos de trajes caninos, tendramos que estarle todos muy agradecidos por la cantidad enorme de puestos de trabajo que empezara a crear, adems en un sector que pasara a mover una cifra de negocios tan importante (porque, claro, los 60 mi millones de dlares seran slo el principio, y eso sin contar con los puestos de trabajo indirectos que se generaran gracias al estmulo de la actividad econmica, comprenden?, etc.), y que adems sera un sector nuevo, de sos que abren una nueva era y que demuestran la capacidad de innovacin y de emprendimiento de los emprendedores natos, y bla, bla, bla... Pero volvamos a los ecologistas unilaterales e insensatos. Cualquiera que se tome en serio los necesarios equilibrios ecolgicos que la sociedad humana ha de respetar slo puede hacerlo desde el punto de vista antropolgico, segn el cual la naturaleza tiene que usarse de forma responsable, pero siempre al servicio a corto y largo plazo (es esta perspectiva a largo plazo lo decisivo) de esa misma sociedad humana. Acaso no se le ha ocurrido todava a ningn ecologista vociferante que el propio petrleo, que con tanto ahnco defiende y sobre el que tanta preocupacin por su futuro muestra, no es sino un producto ms, o un subproducto, del propio desarrollo industrial, que, en su opinin, tan equivocada y poco matizada, no es sino el origen de todos los males? Si la industria no se hubiera desarrollado, el petrleo jams habra encontrado un destino

empricamente observable, ni habra sido de utilidad para ningn humano. Por consiguiente, hemos de dar gracias a que quepa esperar que contine el desarrollo industrial despus de que termine el capitalismo, ya que, seguramente, sa ser la va ms rpida para encontrar nuevas fuentes de energa con las que ir sustituyendo a todas aqullas que se vayan agotando (y que por nuestro bien habremos de agotar, para ir dando paso a las nuevas). Si las justas crticas del capitalismo se convierten errneamente en crticas al desarrollo industrial en cuanto tal es decir, si no se sabe distinguir entre las relaciones de produccin y las fuerzas productivas de la sociedad--, entonces tiene razn Sala al llamar crticos viscerales del liberalismo a muchos de los ecologistas dogmticos que no saben hacer otra cosa. El problema que tiene Sala es que algunos preferimos usar la vscera que ms les duele a los liberales --la vscera cerebral--, y gracias a eso podemos usar otros argumentos ms slidos para criticar las falsedades y mentiras del liberalismo. Es decir, hacemos una crtica intelectual sosegada de este maldito sistema.

10 La globalizacin de la desigualdad en el mundo

Lamentablemente, todo el debate que rememoramos en este captulo el debate entre los partidarios de la idea de la convergencia econmica entre pases (los neoclsicos en general, y entre ellos nuestro autor, Sala i Martn, en muy primera fila) y los que se oponen o se muestran escpticos frente a esa idea-- no ha tenido suficientemente en cuenta la aportacin esencial de los historiadores econmicos que han enfocado esta cuestin desde la nica perspectiva correcta, me parece a m, que es la perspectiva histrica secular, o muy a largo plazo. Vamos a ver en este captulo que cuando se adopta este punto de vista histrico, el anlisis es mucho ms claro que si se queda uno en los debates puramente periodsticos, o polticos, que caracterizan, por ejemplo, la batalla dialctica y meditica entre partidarios y opositores de la globalizacin. El propio Sala entra en esta batalla ya desde el comienzo del captulo que dedica al tema, oponiendo a quienes afirman que los 20 hombres ms ricos del mundo tienen tanto patrimonio como los 3.000 millones de personas ms pobres, una idea-rplica: que los veintes super-ricos pagan tantos impuestos como los 4.000 millones ms pobres. Como si este argumento tuviera mucha fuerza. Bastara con preguntarle: por qu siguen siendo los contribuyentes supermillonarios los ms ricos al ao siguiente, mientras que los cuatro mil millones de pobres siguen en el mismo estado de miseria un ao tras otro? Debe de ser, sin duda, porque la redistribucin que se consigue con esta desigualdad impositiva es ms bien escasa, por no decir despreciable.

Sala plantea la cuestin de la desigualdad en el mundo desde un triple punto de vista: 1) si la responsable es o no la globalizacin; 2) si cabe esperar que en el futuro esa desigualdad aumente, o ms bien que disminuya; y 3) si los ndices de esta desigualdad se comportan igual cuando se mide la diferencia entre pases o, por el contrario, se mide entre personas.

Figura 1: ndices de desigualdad medidos entre pases o entre personas Fuente: Sala i Martn

Empezando por este ltimo punto, sealemos que todo el argumento de Sala se resume en la figura 1, donde representa la varianza del logaritmo de la renta per cpita de una muestra no especificada de pases, medido de forma doble: 1) entre pases, y 2) entre personas. Toda su argumentacin se reduce a lo siguiente (hay que tener en cuenta que sus grficos se refieren slo al periodo 19701998, aunque en el libro hable del periodo 1960-98; en cualquier caso, se trata en ambos casos de periodos muy cortos desde la perspectiva histrica): si en vez de contar los pases como unidades, ponderamos sus respectivas

poblaciones (por ejemplo, si tenemos en cuenta que China y la India, a pesar de que slo son dos pases, suman casi el 40% de toda la poblacin mundial), el resultado puede ser muy diferente. Y eso es lo que pretende demostrar Sala con sus grficos: que si bien la desigualdad aument midiendo pases, no ocurri lo mismo midiendo poblaciones, ya que en este segundo caso, la desigualdad se redujo a partir de 1978 (vase la figura 1). Sin embargo, lo que yo propongo es usar un conjunto de datos mucho ms completo tanto en el tiempo como en el espacio-- para demostrar que hasta las cifras de las estadsticas oficiales no dejan ninguna duda sobre el siguiente hecho: la desigualdad de renta per cpita entre los pases ricos (unos pocos) y pobres (todo el resto) del mundo no ha hecho sino crecer desde que se instaur el capitalismo, es decir, desde el maravilloso ao de 1760 ( 1776) en que, segn Sala, comenz la parte brillante y hermosa de la historia universal. En las figuras 2 a 4 se resume la evolucin que comento a continuacin. Es bien conocido que el desnivel de renta per cpita entre los distintos pases de la tierra en los albores de la Revolucin industrial era relativamente pequeo (vanse, por ejemplo, los estudios que al respecto han aportado historiadores econmicos de la talla de Paul Bairoch, David Landes o Eric Hobsbawm). Pero una manera relativamente sencilla de contrastar esta idea y creo que no utilizada hasta ahora-- consiste en utilizar las largas series de datos proporcionadas por otro autor no menos conocido, como es Angus Maddison y su equipo ubicado en Holanda, que ha ofrecido recopilaciones de datos para los casi 200 pases que existen hoy en el mundo. Estos datos proceden, a su vez, de los que para cada pas han venido elaborado diversos equipos de historiadores econmicos a partir de los mejores datos, pblicos y privados, que han podido encontrar para periodos tan largos como se requieren para construir la base estadstica esencial del equipo holands. Usando el mtodo de Geary-Khamis empleado por Maddison para calcular en dlares constantes es decir, para mantener el poder adquisitivo real de las diferentes monedas nacionales implicadas, tanto en el espacio como en el tiempo--, y haciendo uso de los datos puestos por l a

disposicin de la OCDE en 1995 24[24], es posible comparar la fraccin que representa un determinado pas en la poblacin mundial con el porcentaje que supone su PIB en el conjunto del PIB mundial. Pues bien, lo que se puede hacer para cada uno de los pases individuales puede repetirse sin problemas para cualquier conjunto de pases. Y lo que hemos hecho en las figuras 2 a 4 es hacer ambos clculos para dos subconjuntos idnticos de pases a lo largo de todo el periodo 1820-1992: los 24 pases que formaban parte de la OCDE en el ao 1985, y todos los dems (slo se representa el caso de los pases de la OCDE, figuras 2 y 3, y el cociente que resulta de comparar esas cifras con las de los dems pases: figura 4). En la figura 2 se observa que el conjunto de esos 24 pases ricos del mundo tiene casi idntica participacin en la poblacin mundial en 1992 que en 1820, aunque la evolucin de dicha fraccin no haya sido una constante. Se ve en la figura que la OCDE aument su cuota en la poblacin mundial un 5%-6% adicional entre 1820 y 1900, luego la mantuvo aproximadamente constante durante la primera mitad del siglo XX, y finalmente experiment un descenso notable desde 1950.
Figura 2: Porcentaje que representa la poblacin de la OCDE en el total mundial (Fuente: Maddison, 1995, y elaboracin propia).

En cuanto a la figura 3, se observa que la evolucin de la cuota de la OCDE en la produccin mundial ha seguido una pauta muy distinta, donde son evidentes dos etapas bsicas: en la primera (entre 1820 y 1950), la cuota se elev de forma continua (aunque a una tasa decreciente), desde menos de un 30% del total mundial en 1820 a casi un 60% en 1950; y en cuanto al periodo ms reciente (entre 1950 y 1992), la disminucin de dicha cuota se puede fijar en torno a los 6 o 7 puntos porcentuales.
Figura 3: Porcentaje que representa la produccin
24[24]

La economa mundial, 1820-1992.

de la OCDE en el total mundial (Fuente: Maddison, 1995, y elaboracin propia).

Lo anterior significa que la OCDE concentra, con el 15% de la poblacin mundial, ms del 50% de la produccin del mundo (lo que significa ms de 3 veces la media mundial). Por tanto, la centena larga de pases para los que Maddison tambin ofrece datos detallados (adems del dato de los totales mundiales referidos a las diferentes variables computadas) pero que no pertenecen a la OCDE, por los que los llamaremos simplemente pases No-OCDE, teniendo en cuenta que su nmero ha ido variando rpidamente, sobre todo en el siglo XX, como ya constaba en el cuadro elaborado por Robert Dahl (vase la figura 1 de nuestro captulo 7)-- tienen menos de la mitad de la produccin con casi un 85% de la poblacin mundial, lo que significa una renta per cpita slo un poco mayor de la mitad de la media estadstica mundial. Calculando estos ltimos coeficientes para los dos conjuntos de pases y comparndolos entre s en el tiempo, obtenemos la evolucin cuasi lineal que refleja la figura 4, y que nos da una clara idea de lo persistentemente que se ha comportado en el tiempo el proceso de enriquecimiento relativo (empobrecimiento relativo) de los pases ricos (pases pobres) del mundo. Como las enseanzas de la figura 4 son, a nuestro juicio, bastante notables, pasamos a detallarlas a continuacin.
Figura 4: La posicin relativa de los pases de la OCDE en relacin con el resto de pases del mundo, en trminos de PIB per cpita (Fuente: Maddison, 1995, y elaboracin propia).

1. En primer lugar, el crecimiento de la desigualdad es cuasi lineal, lo que significa que en ninguno de los 7 subperiodos diferenciados se observa tendencia alguna a la mitigacin del proceso empobrecedor. El que este coeficiente global se haya multiplicado por ms de 3 a lo largo de los ltimos 180 aos simplemente significa que la desigualdad estructural en el mundo se ha ms que triplicado. Esto desmiente a los dos tipos de liberales que, para nuestra desgracia, nos mortifican cotidianamente.

Desmiente en primer lugar a los liberales abiertamente liberales, tipo nuestro estimado don Xavier Sala, porque muestra que la globalizacin empobrece cada vez ms a los pobres, en lugar de enriquecerlos, ya que de lo que se trata es de la posicin relativa que se ocupa en la escala global, y no tanto de que en trminos absolutos todos los pases tiendan a mejorar en el tiempo, como ya sabemos, pues la productividad media del trabajo social a escala secular evidentemente sube; sta es la razn, por cierto, de que la gente normal tenga acceso hoy en da a comodidades que ni siquiera podan soar los prncipes medievales, cosa que, como ya comentamos, le pareca tan sorprendente a nuestro autor. Y desmiente tambin a los liberales semivergonzantes, que estamos llamando criptoliberales a lo largo de este libro. Y los desmiente porque, a pesar de los cacareados esfuerzos igualitaristas de los bienintencionados polticos (de izquierda y de derecha) que desde las palancas del Estado capitalista han pretendido siempre conseguir (al menos de palabra) lo contrario de lo que en realidad se ha logrado, la desigualdad no ha dejado de crecer. Claro que siempre les quedar el consuelo de argumentar que la desigualdad se habra multiplicado por 6 ( y no por 3) de no haber sido por la intervencin del Estado. Pero no es muy convincente prestar la mnima seriedad a un argumento de esta naturaleza, porque el hecho incuestionable, de acuerdo con las cifras reales, es que, entre mercado y Estado, unidos ambos en amoroso y conyugal maridaje, nos han desigualado a los pueblos del mundo a una velocidad de crucero casi constante, la que lleva al sistema capitalista en su conjunto en vuelto directo, pero con escalas, hacia su tumba. 2. Por tanto, como resumen de lo anterior, podemos afirmar que, en contra de lo que tiende a pensar la familia liberal que se autoproclama socialdemcrata (con la que tendremos que habrnoslas principalmente en la segunda parte de este libro), todo el proceso de empobrecimiento de los pases perifricos --y el simultneo enriquecimiento de los pases centrales-- ha ocurrido, no slo gracias a los resultados de la operacin exclusiva del mecanismo de mercado, sino gracias, simultneamente, a ese mercado, y

tambin gracias a la intervencin del Estado que le corresponde (que no es otro que el Estado capitalista). El peso del Estado en los pases de la OCDE, aunque muy por delante del que representan sus homlogos de los pases pobres, no ha hecho sino aumentar a lo largo de estos dos siglos. De forma que ni el Estado liberal de las pocas manchesteriana y victoriana; ni tampoco el Estado ms interventor y precursor del Estado del Bienestar de la primera poca bismarckiana y prekeynesiana; ni por supuesto el sacrosanto y mtico Estado del Bienestar mismo, claramente intervensionista, de la poca keynesiana; ni tampoco, claro est, el Estado no menos intervencionista de la llamada poca neoliberal (que era, es, slo un Estado mnimo en la dolorida cabeza de los dogmticos ultraliberales, pero no en la prctica poltica efectiva de los Reagan, Thatcher, Wojtila, los Bush padre e hijo, o los primos hermanos Gonzlez y Aznar..., y de tantos de sus aprendices), han conseguido frenar esa tendencia desigualadora del mercado, por mucho que todos estos prceres y timoneles del aparato estatal capitalista nos digan que miremos sus labios para ver cmo articulan el mensaje contrario25[25]. 3. Se observa, por ltimo, en la figura 4 que la llamada edad de oro (o edad dorada) del capitalismo fue tan urea porque, entre otras cosas, consigui aumentar la desigualdad entre pases ricos y pases pobres a mayor velocidad de la conseguida ms tarde por los prceres (de derecha, de centro y de izquierda) del neoliberalismo. Y es que, por mucho que a los socialdemcratas europeos se les llene la boca de loas y botafumeiros al modelo social europeo, bastin del supuesto Estado del bienestar keynesiano, no hay ms que leer a Keynes para darse cuenta de la maldita la gracia que le haca a este seor el gasto pblico en favor de los pobres.
25[25]

Atiendan los monaguillos del llamado modelo social europeo a la noticia que publicaba El Pas de 10-7-01: Veinte millones de personas trabajan sin contrato en la Unin Europea (p. 48). Y eso no lo dicen los rojos antiglobalizacin, sino nada menos que Bruselas, que aade, por cierto, que esa poblacin genera una riqueza de entre el 14% y el 20% del PIB de la UE, segn datos difundidos por el comisario de Justicia e Interior, [el portugus] Antnio Vitorino.

Figura 5: Porcentaje que representa la demanda pblica en el PIB (Espaa, 1850-1958) (Fuente: Carreras, 1990, y elaboracin propia).

Aadamos finalmente que en la figura 5 se observa la evolucin entre 1850 y 1958 del peso representado por la demanda pblica en el PIB espaol (segn datos ofrecidos por el historiador econmico Albert Carreras). Con independencia de que probablemente se trate de cifras subestimadas, lo nico que nos importa aqu es mostrar la tendencia secular resultante, que es ms que evidente si se piensa que el peso de la demanda pblica parece situarse entre el 5% y el 10% en el siglo XIX, subir a una banda de entre el 10% y el 15% durante el periodo 1918-1958 (con una fuerte subida en los aos de la guerra civil e inmediatamente posteriores) y alcanzar en los ltimos cuarenta aos (1960-2000) niveles situados entre el 15% y el 20% del PIB. Pero volvamos a nuestro protagonista pasivo, el admirado seor Sala, cuyos argumentos sobre la evolucin de las relaciones entre globalizacin y pobreza son, como casi siempre, inexistentes. A la pregunta de si la globalizacin es la culpable, se muestra tan claro como para yuxtaponer a esta frase --La respuesta es rotundamente negativa-- otra que desdice inmediatamente a la primera: Bien, tomado de un modo literal quiz s. Sin embargo, cuando uno le deja explicarse un poco, su instinto liberal sale enseguida a flote: Al fin y al cabo es cierto que los mercados y la globalizacin han permitido que los pases que los han adoptado crecieran, mientras que aquellos que no lo hacan (...) se han quedado rezagados. Y eso, claramente, ha creado desigualdades entre pases (pp. 111112). A continuacin se limita a contraponer a lo que llama idea marxista26[26] si una de las partes sale ganando [en el comercio internacional], la otra tiene que salir perdiendo o est siendo explotada la idea de que esto es falso: los pases ricos no se enriquecen porque exploten a los pobres
26[26]

En realidad, sa es la idea mercantilista, no marxista, ya superada hace dos siglos y medio por el primer terico de la ventaja absoluta, que no es otro que Adam Smith, y sistematizada por Marx ms tarde y por seguidores actuales de Marx, como Anwar Shaikh.

sino porque los pobres han tenido la mala suerte de tener lderes polticos desastrosos. Pues bien, a menos que Sala se avenga a conceder que Franco debi de ser entonces un poltico estupendo a juzgar por el rpido aumento del nivel relativo de renta per cpita experimentado por Espaa entre 1939 y 1975 (de hecho, el grueso de la convergencia con la Unin Europea lo experiment nuestro pas entre 1950 y 1975, mientras que la evolucin posterior en este sentido ha sido mucho ms dbil y tortuosa)--, o tambin que la URSS de Stalin o la China actual son modelos de pases con gobiernos nada corruptos y muy eficientes (pues en sus pocas respectivas consiguieron efectivamente acercar el nivel de renta real de sus respectivos pases al del mundo desarrollado), su argumento slo se puede considerar un exabrupto. Pero como todos los liberales no tienen ms remedio que recurrir al Estado cuando la necesidad aprieta y eso es cierto tanto en el caso de los prcticos (vanse, como casos recientes, los de los gobiernos de George Bush hijo o los del Partido Democrtico Liberal de Japn) como en el de los tericos (vanse las declaraciones de fe en el Estado por el ultraliberal Pedro Schwartz, que se recogen en el captulo 5 de la segunda parte)--, nuestro hroe tiene que hacer lo mismo en momentos de aprieto. Y recurre al Estado combinndolo con una idea tan aguda como la de la diferencia entre simplemente mercados y economa de mercado. Es decir: La economa de mercado es mucho ms que un simple mercado; es un conjunto de instituciones legales y polticas (p. 113). Con lo que resulta, a la postre, que los tericos del mercado tienen que recurrir al Estado que es quien materializa esas instituciones legales y polticas de las que habla Sala para salir del paso. Y nuestros liberales, que son tan coherentes como los socialdemcratas, despus de habernos pronosticado, a principios de la dcada de los 90, el futuro glorioso que esperaba a los pases del antiguo bloque comunista, gracias a la competitividad radicada en sus bajos niveles salariales, resulta que, una vez derrumbado el muro de Berln, redescubren que no, que lo que en realidad faltaba

en esos pases no eran los mercados sino, sobre todo, un Estado!: Crear cuatro mercados sin introducir las instituciones que hacen que la economa funcione apropiadamente no sirve para nada. Los pases que han hecho esto han fracasado, y el ejemplo ms claro es la Rusia de Yeltsin (p. 113). Estas explicaciones ex post y ad hoc no pueden dejar de recordar la ligereza de quienes hablan de desregulaciones de la economa sin caer en la cuenta de que la desregulacin no es sino otra forma de regulacin, es decir, que la va por la que se llevan a cabo dichas desregulaciones no puede ser otra, y de hecho siempre lo es en la prctica, que el cambio de una regulacin anterior por otra regulacin ms nueva, a la que se da el nombre de desregulacin slo porque se quiere enmarcar en un pensamiento neoliberal. Por ejemplo, veamos el caso actual de la reforma del seguro de desempleo que prepara el gobierno espaol del PP y que llev a los sindicatos el ltimo Primero de Mayo a amenazar con una huelga general antes de que finalice la presidencia espaola de la UE: no es ms que un conjunto de normas, a lo mejor agrupadas en forma de una ley o de un decreto, que vendrn a sustituir a las que estaban antes en vigor. Pero volviendo a las preocupaciones de Sala sobre la globalizacin: Y qu pasar en el futuro?, nos pregunta. Pues no lo dude el lector: ocurrir como en los mejores cuentos infantiles, que acabar la historia con todos felices y comiendo perdices; es decir, que todos los pases van a terminar siendo ricos (p. 115). Y cmo puede estar tan seguro Sala de tan arriesgada afirmacin?: La respuesta es que no lo s. Simplemente lo sospecho. Visto lo cual, permtanme dudar de que haya en el libro de este seor cualquier cosa que vaya ms all de ser una mera sospecha, aunque en este caso particular l insista en que se trata de una sospecha basada en la experiencia emprica, que muestra, segn l, que son muy pocos los pases que bajan en su nivel de desarrollo, mientras que son muchos los que suben. Pero esto es una tontera, o quizs una simple flojera (a lo peor ese da le fall a Sala su famosa panadera y no pudo desayunar), por mucho que intente

adornarlo con su pesada parbola del globo y de las bolas de hierro, que desde luego no le ayuda mucho a l para levantar el vuelo. La parbola es tan sosa como casi todo lo que escribe nuestro autor, incluidas las instituciones pseudomedievales [sic] que, segn l, operan como una especie de bolas de hierro que lastran la posibilidad de que los pases de su metfora se suban al globo del progreso. Pero dejemos que don Xavier nos aclare el significado de su parbola: el globo simboliza la riqueza, y los penados que arrastran las bolas pegadas a sus grilletes son los pases que intentan subirse al globo mediante unas cuerdas salvadoras que penden de l y que son cmo no las cuerdas de los mercados y de la globalizacin. Pues bien, lo nico que tienen que hacer los pases de la parbola es abrir con la llave correcta los grilletes que atenazan sus pies (como en su da hicieron Japn, Alemania o Italia, y como ms tarde repitieron los dragones y los tigres asiticos, y, ms tarde, incluso China) y no dejarse engaar por los cantos de sirena de los globfobos antiglobalizadores (en el doble sentido que Sala no sabe aprovechar), que difunden el sonsonete de que es preciso recortar la longitud de esas cuerdas que cuelgan del globo (es decir, limitar la fuerza de los mercados y oponerse a la globalizacin). Y en qu consiste la llave que sirve para liberarse de esos fardos que atenazan la movilidad de los pases pobres? Pues en las instituciones y los gobiernos eficientes que permitieran librarse de las pesadas bolas (p. 115), aunque advirtiendo que dichas instituciones pueden ser pblicas y privadas. Debera aclarar cules son las privadas, porque, si se trata de los mercados o de la sagrada institucin de la propiedad privada, ya los ha incluido entre las cuerdas colgantes del globo de la riqueza. Y si no son stos, cules son entonces? Ms adelante nos da alguna pista sobre lo que pudiera estar pensando. Sala parece no darse cuenta de la necesidad de distinguir entre un nivel (o una evolucin) absoluto y uno relativo. Es evidente que, en un conjunto de casi 200 pases ordenados en trminos de renta per cpita, necesariamente la movilidad hacia arriba y hacia abajo, cuando se mide en trminos globales, tiene que ser equivalente y, por tanto, nula en trminos netos, ya que al final tambin tendr que

haber pases que ocupen los ltimos lugares, igual que los habr que ocupen los primeros. No puede decir que por cada veinte pases que suben slo dos bajan, a menos que est mezclando desde el principio la posicin relativa que se ocupa dentro de la jerarqua con la posicin absoluta que viene dada por el nivel monetario o real de la renta per cpita de cada pas. Que se hable tanto y no slo Sala-- de los famosos dragones y tigres no puede llevarnos a pensar que la fauna terrquea se limita a esos temibles depredadores (que, por cierto, no podran existir si no existieran simultneamente los depredados). Quienes preferimos proponer como alternativa a este mundo econmico y carnvoro una sociedad basada en la dieta vegetariana y esto es otra metfora que no debe interpretarse al pie de la letra, sino como una propuesta para sustituir la eficiencia caduca que se basa en la competitividad por una nueva eficiencia liberada de esa violenta camisa de fuerza--, no nos olvidamos de las vctimas. Si Corea o China escalan posiciones ser porque otros pases descienden hacia los lugares que dejan vacos aquellos que estn subiendo. Pinsese en el caso de Argentina o de tantos otros que, tras acercarse a las cumbres de la clasificacin, saborean ahora el vrtigo de la cada libre.

11 A vueltas con la tasa Tobin (y otras reformas fiscales)

Lo ms interesante del captulo que dedica nuestro autor a la Tasa Tobin es que muestra en l que tambin sabe usar adjetivos de vez en cuando, y sin duda significativos. Como se ve que ste es un tema que le llega al alma 27[27], se atreve a subir la emocin literaria de su prosa hasta el punto de declarar en pblico que las tasas impositivas alcanzadas, en la actualidad, por el equivalente estadounidense de nuestro irpf son sencillamente obscenas (p. 120). Dmosle un doble ol torero a nuestro autor, primero por la cima lrica alcanzada, pero sobre todo porque nos demuestra as, tan poticamente, no slo en qu consiste su intimidad --y la de los liberales en general--, sino de qu pasta est hecha el pudor de esa especie, ya que el pudor es el nico objeto posible contra el que pueda atentar cualquier obscenidad del tipo que sea (fiscal o de la otra). Despus de habernos dicho en el captulo anterior que los Estados Unidos fueron uno de los primeros pases que se montaron en el globo se de la riqueza y la fama 28[28], ahora resulta que el gobierno de ese pas americano y norteo se muestra tan corrupto como el de los pases
27[27]

Tngase en cuenta que el alma de los liberales no est compuesta de tabaco y caf con leche, que es de lo que est hecha la de los tenientes coroneles de la Guardia Civil (como nos dice Federico Garca Lorca); no, los nicos ingredientes del alma liberal son, segn confesin propia de Sala, los deseos de dinero y fama. 28[28] Aunque sin pasar por Eurovisin: qu desilusin! Permtanme entonces que yo prefiera a nuestra castiza Rosa, Rosa de Espaa, que es de Armilla, en Granada, donde hay una base area que seguro que est plagada de suboficiales del Ejrcito del Aire que hacen mejores parbolas que las de Sala con sus globos.

africanos! Cmo explicar, si no, que tras establecer en 1862 un impuesto extraordinario para financiar la guerra civil (con tipos del 3% y el 5%), dicho impuesto siga an vigente, y no slo eso, sino que haya exigido la aprobacin de una reforma constitucional (en 1913) para mantenerlo en el tiempo, y, encima, que haya subido hasta los niveles obscenos actuales que denuncian sin gracia nuestros queridos liberales? Dicho eso, estoy de acuerdo en que las posibilidades de implantar con xito un impuesto como el que propuso el recientemente fallecido Tobin en 1971 son ms bien escasas. Estoy tambin de acuerdo nadie lo pondr en duda porque el propio Tobin lo manifest repetidamente a la prensa durante la ltima etapa de su vida en que el autor de la propuesta tom una gran distancia ante los proponentes actuales de la medida, pertenecientes al movimiento antiglobalizador, y muy alejados, por lo general, de sus planteamientos abiertamente liberales (como buen keynesiano que era). Es que acaso nos quieren convencer los de Attac de que una elevacin de la presin fiscal es una medida revolucionaria? Por qu cargar las tintas en un nuevo impuesto tan complicado y no en los viejos, entre los que abundan algunos de sencillsima aplicabilidad? Por qu no cambiar a fondo la estructura ntegra del sistema fiscal? Yo estoy de acuerdo en utilizar la Tasa Tobin, o cualquier otra excusa, como motivo para sacar a la luz pblica los debates sobre las vas que deben adoptarse para llevar a cabo reformas en la direccin correcta, pero siempre que quede claro para todos a dnde se dirigen esas reformas. Nadie me va a convencer fcilmente de que un criptoliberal como Ignacio Ramonet, y menos su amigo Joaqun Estefana, slo porque procedan de la izquierda poltica aspiran todava a cambios en el sistema que merezca la pena tomarse en serio. Pero es que si no planteamos la cuestin de qu sistema es el mejor, y nos situamos abiertamente en un plano humildemente reformista, la cuestin sigue estando sin resolver. Puestos a debatir medidas de reforma y ya he declarado que yo tambin soy un reformista--, propongo una alternativa concreta para ese debate. Quiero decir que, aunque el objetivo final sea sustituir el capitalismo por un

sistema ms eficiente y ms justo en el cual, por supuesto, no puede haber capitalistas y asalariados porque eso significara que seguimos dentro de la relacin capitalista bsica--, por qu no pensar medidas reformistas ms moderadas? Por ejemplo y sta es mi propuesta--, impongamos un solo impuesto sobre la plusvala del 90%, y dejemos a los trabajadores libres de toda obligacin fiscal. Esto no slo tendra la ventaja de la sencillez, sino que, adems, teniendo en cuenta que el plusvalor supone ms del 50% de la renta nacional, un impuesto as sera capaz de recaudar tanto o ms de lo que aportan ahora los sistemas fiscales existentes, y no cabe duda de que se tratara de una medida bien encaminada hacia el propsito final. Se trata de combinar la paciencia revolucionaria que nos previene contra la tentacin de pensar que las revoluciones se hacen con slo imaginarlas con algo ms que la prctica del tipo de reformismo hoy predominante, que, por metonimia, se ha convertido en la expresin genrica que sirve para designar slo el reformismo de los antirrevolucionarios --es decir, de quienes no slo no desean participar en ninguna revolucin sino que consideran obsceno el uso de palabras de tan mal gusto, que ofenden en s mismas al pudor y las buenas costumbres de la gente de bien--. Pues ya se sabe la leccin de urbanidad poltica que nos diera scar Wilde: se empieza haciendo revoluciones y se termina por faltar a los buenos modales!

12 Rusos y otros pueteros

Sala admite que cuando Yeltsin dimiti el 31 de diciembre de 1999, la mayor parte de la poblacin rusa era mucho ms pobre que en 1985 (p. 123). Y, sin embargo, sus gobiernos, as como el de todos sus predecesores, al menos desde Gorbachov, tenan como empeo dominante la introduccin de ms mercados y ms incentivos capitalistas eso que los economistas tardosoviticos llamaban la sustitucin de los mtodos administrativos por mtodos econmicos--. Aqu tenemos el ejemplo de un pas, que para seguir con la parbola del globo, no haca ms que agarrarse a cuerdas y ms cuerdas del famoso globo liberalcapitalista, y sin embargo, como reconoce Sala, no slo no se elevaba lo ms mnimo, sino que se hunda un palmo ms cada maana, hasta hacerse prcticamente invisible. Y qu ocurri con las famosas llaves dnde estn las llaves, matarile-rile-rile...?-- de los gobiernos e instituciones que servan para liberar a los pases del peso de sus plmbeas bolas precapitalistas? Pues que no sirven para nada si el gobierno del pas no es bueno. Porque lo que nos ensea el caso ruso, en opinin de nuestro autor, es lo pernicioso que puede llegar a ser el gobierno cuando hace mal las cosas y se limita a introducir reformas pero slo de un modo parcial (pp. 123-4). Fjese el lector, por cierto, en que Sala se muestra tan radical como yo, aunque sea en direccin contraria. Es decir, de nada sirven las reformas y las medias tintas si el objetivo final no se tiene permanentemente en mente. Para l el objetivo es montarse en globo; para m, sustituir los artefactos voladores del siglo XIX por un instrumento de navegacin area acorde con la

altura de los tiempos en que estamos (y con el nivel de desgracia al que nos ha conducido el maldito globo de la globalizacin capitalista). Y como en la Rusia de los noventa las mafias (seran stas las instituciones privadas a las que se refera Sala en su parbola global?) consiguieron cosas tan (in)crebles y significativas como que la tonelada de petrleo se pagara al precio de un paquete de Marlboro, o que se recibieran subvenciones equivalente al 99% del precio de ciertos alimentos, o que se concedieran crditos a una minora selecta de amigos a una tasa del 3% cuando la inflacin era del 2500%, qu cabe esperar de un pas de ese tipo? Ahora bien, no s entonces por qu espera nuestro autor que Vladimir Putin vaya a cambiar las cosas (p. 127): cmo podra lograrlo? Porque... repasemos su argumento: en Rusia el proceso de transicin a una economa de mercado no ha sido tal, y ms que un ejemplo de fracaso de mercado, ese aberrante episodio de la historia de Europa se debe poner como ejemplo del dao que pueden llegar a hacer los gobiernos descontrolados, incompetentes y corruptos, porque cuando el gobierno controla la economa, las leyes, los jueces y la polica, la libertad individual se ve amenazada y, repito, poco pueden hacer los individuos. sa es una de las razones por las que se debe limitar el poder del Estado. En mi pueblo en estos casos se deca: Este muchacho no se confiesa!. Vamos a ver. Si el sistema ruso: a) vena de una economa comunista, como la llama Sala, y en ella era el Estado el que controlaba todo hasta tiranizarlo y no respetar las libertades individuales, etc.; b) si despus los gobiernos que sucedieron a los gobiernos soviticos parece ser que lo hicieron igual de mal y encima empobrecieron aun ms a la poblacin; c) si los mercados (esas cuerdas que cuelgan del globo capitalista) estn siempre ah para quien se quiera agarrar a ellos, pero de nada sirve que estn o no estn porque la cuestin clave no es sa sino la de una acertada poltica gubernamental que empiece por encontrar y saber manejar la famosa llave que libera del peso muerto de las no menos famosas bolas;

d) pero si al mismo tiempo las cuerdas no pueden hacer nada para conseguir que los pases se suban al globo si su gobierno no quiere; ...resulta entonces que toda la idea liberal, si de verdad se reduce a la que nos transmite Sala, consiste o bien en tener buenos gobiernos y no mercados--, o bien en saber imitar al clebre Houdini en su capacidad para liberarse de cualquier atadura o cerrojo que le impongan los gobiernos perversos y despilfarradores. Y quin ha hecho bueno al gobierno de Putin, o quien le ha enseado el arte de Houdini como para que nuestro hroe confe tanto en l?

13 Profecas econmicas

Para preparar sus dos ltimos captulos, que dedica a Asia y a frica, respectivamente, Sala se aplica una cura de humildad, que parece que va mejor con la pobreza de estos pases ms bien humildes. Nos confiesa que l no sabe qu va a pasar en el futuro porque no hay nadie en el mundo que pueda hacer profecas econmicas acertadas, por mucho que los agentes de cambio y bolsa nos intenten hacer creer lo contrario (p. 131). Tiene toda la razn en esto, desde luego. Slo que yo apostillara lo siguiente: por qu est tan seguro entonces, no slo de que el capitalismo va a ser eterno, sino de que va a significar la igualdad de todos los pases en el concierto internacional? Veamos. Si en el captulo de la Tasa Tobin nuestro autor nos regal con un sonoro adjetivo, en ste que dedica a Asia se anima ahora Sala con un sustantivo no menos brillante: gloria. Cuando describe lo que era la situacin de conjunto de los pases del sureste asitico en el momento en que estall en ellos la crisis de 1997 (comenzando por Tailandia), nos recuerda el grado de exaltacin mstica en que deba de estar viviendo Jos Luis Garca Delgado cuando escribi en su manual de Espaa: Economa, al referirse a la situacin que viva Espaa en la poca de los gobiernos Gonzlez-Solchaga, lo mismo que Sala atribuye a los pases capitalistas y procapitalistas del sureste asitico: que era el lapso temporal ms brillante de la economa espaola contempornea. Una vez ms, tambin el problema de la crisis tailandesa tuvo su origen en un error del gobierno, que, en este caso, en vez de garantizar los depsitos bancarios, se decidi por

garantizar los crditos de stos (aparte de otros despilfarros). Ahora bien, la experiencia tailandesa le sirve a Sala para escribir lo siguiente: Sugerir que se limite la libre circulacin de capitales porque pueden salir corriendo del pas y causar crisis financieras como la vividas en 1997-98 viene a ser como intentar prohibir la aviacin cuando se produce un accidente de avin (p. 136). Pues bien, a m se me ocurre replicarle con otra frase similar: Sugerir que se fomente la libre circulacin de capitales porque pueden entrar corriendo en el pas y engrasar la actividad financiera viene a ser como deducir que ya no habr ms accidentes de aviacin porque ha transcurrido cierto tiempo sin que se haya producido ni un solo accidente de avin. Sala parece muy contento con la recuperacin habida en el sureste asitico despus de las crisis de 1997-98, pero curiosamente y esto es realmente curioso si se tiene en cuenta que no habla de la situacin de Japn en todo el libro calla sobre la no recuperacin de la economa japonesa. Lo que sucede ahora en Japn (en realidad, lleva sucediendo ms de una dcada) puede suceder a corto o medio plazo en la cabeza del imperio. Podra ser que los famosos aviones del 11-S slo fueran un primer anuncio de una tormenta aun mayor, que significara el estallido de la nave insignia del capitalismo mundial. Y, por fin, frica. Comienza Sala recordando una vez ms que la economa no puede funcionar sin estabilidad poltica, sin un gobierno que proteja los derechos de propiedad (...), etc. Y, ms sorprendente, dice que en este caso la colaboracin internacional ser imprescindible (p. 141). Pero no habamos quedado en que lo mejor para conseguir el ptimo social era comportarse de la manera ms egosta posible? Entonces, a qu vienen estas mariconadas de colaboraciones? No nos haba dicho, una y otra vez, que lo que tienen que hacer los gobiernos es imitar a los particulares en su bsqueda exclusiva de los intereses propios con total independencia de los ajenos? Pues no, aqu nuestro hroe se desdice de nuevo y se muestra ahora partidario de que los gobiernos de los pases ricos deberan encargarse de la investigacin y del desarrollo de medicinas y vacunas para los pases de frica. Pero qu va a ocurrir entonces con las desvalidas

compaas farmacuticas privadas, si no cuentan ya con la proteccin de un sistema de patentes bien organizado, que las incentive a seguir trabajando y enriquecindose como Dios manda, es decir, como medio de garantizar el bienestar social? No se preocupe el lector: comprobar dentro de poco que no es eso lo que piensa don Xavier que tenga que ocurrir. Una segunda idea que propone Sala a los gobiernos para mejorar la situacin de frica es suprimir las barreras proteccionistas y las subvenciones otorgadas por los Estados Unidos y Europa a sus productores agrcolas y ganaderos, que hacen posible que resulte ms barato comprar leche europea que leche local (p. 142). Pero acaso cree Sala que los precios bajos de Europa y de los pases ricos en general se consiguen nicamente a base de subvenciones? Por qu no produce entonces frica camiones, ordenadores o impresoras (por poner slo tres ejemplos) si se trata de productos que no reciben subvenciones pblicas en ningn pas desarrollado? O tambin, recordando otro adjetivo que no poda faltar en un libro como el de nuestro autor: Es tambin la competencia que hacen las compaas que fabrican bienes de equipo y alta tecnologa (suizas, estadounidenses, japonesas o suecas...) competencia desleal para la correspondiente produccin (inexistente) africana? En tercer lugar, propone Sala que las empresas de los pases ricos ayuden tambin a encontrar la solucin. Y cmo? Pues de cinco formas bsicas. En primer lugar, imitando a los filantrpicos Bill Gates y dems, que ya han donado centenares de millones de dlares (sin que al parecer haya servido de mucho, por cierto). En segundo lugar invirtiendo directamente en la salud de los africanos. Y por qu habran de hacerlo, si es mucho ms rentable invertir en la salud de los ricos o en la de los chuchos y gatos (y monos y tigres y cocodrilos, etc.) de los ricos? Adems: no era la mejor manera de sacar a los pobres de la pobreza comportarse de acuerdo con el principio liberal de la maximizacin del egosmo? Pues ahora resulta que no..., pero al mismo tiempo que s, pues si las empresas multinacionales se deciden a invertir en frica ser una cuestin de inters propio. Y cmo lo sabe nuestro poco

precavido autor? Y quin es l para decir a las empresas privadas del sistema de mercado de sus amores en dnde tienen que invertir y en dnde no? Simplemente, imagina que lo harn porque as se morir menos gente de sida y as bajar el absentismo laboral. Pues para ese viaje no se necesitaban alforjas: que se queden las empresas produciendo medicinas en los Estados Unidos, Suiza o Espaa, y que el absentismo laboral lo combatan a base de legislacin (regulada o desregulada), reglamentos y ministerios: se echa al que no fiche a tiempo, se le paga algo mientras sea capaz de aguantar su situacin de desempleo, y, cuando se le termine el aguante, a prisin si hace falta. Una tercera va para que las empresas ayuden a la solucin del problema africano consiste, segn Sala, en sustituir la distribucin habitual de medicinas, que usa la red local de mafias y polticos corruptos, con la propia red de distribucin de las empresas. Pero qu quiere: que los fabricantes de coches o de petrleo se pongan a vender medicinas, o est diciendo que prefiere que las repartan gratuitamente? Tranquilo, lector: parece que se inclina por la distribucin de mercado qu alivio--, y por eso propone que las empresas distribuyan preservativos entre sus empleados poniendo mquinas expendedoras. Pero desde cundo le ha hecho falta a una empresa que vende mquinas expendedoras, o a una empresa que las alquila, que venga alguien a decirles dnde tiene que instalar o dejar de instalar esas mquinas expendedoras (o cualquier otro tipo de mquinas)? Es que acaso cree l que ellas no saben dnde tienen que instalar y desinstalar? Es ingenuidad o es chiste? Estos liberales son realmente graciosos en su contradiccin incomparable e insuperable... La cuarta va es que las empresas colaboren facilitando el acceso a la educacin de los ms pobres ( sic, p. 145: toma del frasco, carrasco!). Pero no se confundan, que se trata de un simple segmento adicional de mercado que propone nuestro intrpido consejero sin fronteras: Por ejemplo, las empresas informticas de los pases ricos pueden desarrollar programas ms fciles y accesibles a las personas con un nivel de formacin ms bajo (...) es importante que recuerden [pero de verdad se le pasa por la cabeza a nuestro Sala que las empresas se pueden olvidar

de esto?] que quien consigue acostumbrar a todo un continente a utilizar un determinado programa terminar teniendo millones de clientes para toda la vida. En resumidas cuentas: que le est dando pena el filantropismo excesivo de don William Gates III, y le propone aqu una va cmoda para recuperar el dinero perdido con sus generosas donaciones. Y por fin, la quinta, la mejor manera claro-- que tienen las empresas de colaborar con los pases subdesarrollados: simplemente haciendo negocios con ellos. Pero no era esto mismo lo que estaba aconsejando hasta ahora en los puntos anteriores? Claro que, aparte de gobiernos y empresas, hay ms actores en el escenario (teatral-liberal) africano: las ONG y las iglesias. Pero eso s: nada de condonacin de la deuda; aqu la nica condonacin que se permite es la condonacin a base de condones (previo pago, ya qued claro), pero no ms. Y es que la deuda no es la causa del problema sino un mero sntoma. Por la misma razn, podra haber dicho que el sida no es la causa de ningn problema sino un sntoma de la mayor pobreza africana. O que la culpa de la mayor extensin del sida en frica es que no son suficientemente egostas como para saber enriquecerse, globalizarse, subir de nivel de vida y, as, tan ricamente, pagarse de su propio bolsillo las vacunas y cestas de medicamentos que hacen falta para combatir el exceso de mortalidad africana por esa enfermedad, y reducirla a los niveles actualmente existentes en los pases ms desarrollados. Seala Sala que si les perdonamos la deuda (s: habla en primera persona, como esos empleados de las multinacionales que nos dicen mientras desayunamos: pues, ya ves, hemos abierto una nueva planta en Checoslovaquia...; o ser que el propio Sala tiene intereses en la banca privada internacional?), al cabo de cinco aos volvern a tener crditos impagables. Por la misma razn, podra decir que, si les ayudamos con peces, al cabo de cinco aos seguirn sin saber pescar, y bla, bla..., al igual que nos decan los jesuitas en el colegio, en los aos 60, cuando invitaban a algn misionero para fomentar la campaa del Domund.

O sea, que no se aclara: que nuestro hroe duda constantemente entre la filantropa y el egosmo; que lo mismo se trata de la vieja receta de la caridad cristiana, pero en plan laico, que de la disciplina del hambre que inventaron sus predecesores, los primeros capitalistas que descubrieron el sustrato material de la ideologa liberal. Nos recomienda que aplaudamos la labor de Mdicos Sin Fronteras --por qu slo esta ONG, y no otras? y que estimulemos a las iglesias a colaborar en la promocin de los valores que conducen a la paz y no a la guerra. Y yo me pregunto: cuando dice iglesias, incluye tambin en ellas a la juda y a la musulmana? Y por ltimo --no s qu mosca le picara ese da--, el prrafo de su pgina 147 contra el FMI/BM parece ms tpico de un liberal de izquierdas (como Jos Antonio Alonso o Carlos Berzosa) que de uno de derechas: Finalmente, las instituciones internacionales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial deben desempear un papel importante (...) Pero han de cambiar su actitud para con los pases pobres. Tienen que entender que las soluciones deben venir de abajo y que no deben ser impuestas desde arriba y que, cuando los pases africanos lleguen a proponer una solucin, habr que darles apoyo, aunque sta no coincida con la que las instituciones internacionales hubieran preferido. Tambin deben entender (...) que quienes estn mejor preparados para crear las instituciones (...) son los propios africanos. Finalmente, las instituciones internacionales deben entender que, a menudo, los programas de ajuste que no tienen en cuenta los perjuicios que se causan a los ms desamparados pueden acabar generando una sensacin de injusticia, un malestar social y una violencia colectiva que acabe con la viabilidad de todo el proyecto. Se habr enamorado Sala de alguna africana?

14 El autismo del mercado

En los dos ltimos aos ha cogido mucha fuerza el movimiento post-autista en economa, o, ms exactamente, en la enseanza de la Economa en la universidad. Primero fue un grupo de estudiantes franceses de doctorado (de lcole Normale Suprieure, en Pars) el que protest por la falta de pluralismo y el exceso de formalizacin (matemtica) en la enseanza y en la investigacin de la Economa. Luego sali un segundo manifiesto universitario, procedente de la no menos prestigiosa Universidad de Cambridge (en el Reino Unido), que se uni a la protesta sobre bases y argumentos muy similares. Y finalmente han surgido manifiestos e iniciativas en todo el mundo, que han culminado en un movimiento post-autista en Economa, que se sostiene en la pgina web de la pae ( post autistic economics) y su correspondiente revista electrnica. Aunque se pueden encontrar otros precedentes a este movimiento no en vano el problema viene realmente de lejos--, es grato encontrarse con la sorpresa de que, en el nmero de otoo de 2001 de la prestigiosa revista neoyorquina Science and Society, el editorialista comente lo siguiente: Paseando por el nuevo campus de la Universidad Complutense en Madrid, en mayo de 1999, me sorprendi ver un eslogan pintado en la pared: La economa trata de la gente, no de curvas!. Nadie que no haya estudiado Economa puede captar plenamente ese sentimiento estudiantil de tormento por culpa de las curvas, esas relaciones entre variables que se representan mediante diagramas (por ejemplo, la interseccin de las curvas de

oferta y demanda). El eslogan criticaba la teora abstracta y cuantitativa de la Economa y por extensin de las ciencias sociales en general y abogaba por el estudio de la realidad concreta, histrica y social. No tena ni idea entonces de que ese eslogan gente versus curvas iba a resultar proftico. En junio de 2000, un grupo de estudiantes franceses public un escrito en la web, quejndose del estado actual de la Economa: su uso indiscriminado de las matemticas; el dominio represivo de la teora neoclsica y la exclusin de enfoques alternativos y crticos. Los estudiantes llamaban a los profesionales de la Economa a comprometerse con lo emprico y lo concreto; a evitar el cientifismo y abrazar un pluralismo de enfoques adaptado a la complejidad de los objetos econmicos y a la incertidumbre que rodea a la mayora de la grandes cuestiones econmicas; as como a realizar reformas para rescatar a la Economa de su estado autista y socialmente irresponsable. El manifiesto puso en marcha el Movimiento por una Economa Post-autista, que se ha propagado como el fuego entre los estudiantes de Francia y Espaa, y cuenta con un nmero creciente de adeptos tambin en otros pases. El 21 de junio, Le Monde hizo un reportaje sobre el tema y se interes por la opinin al respecto de importantes economistas de todo el mundo. En diciembre del 2000, se realiz un Congreso para reunir propuestas ms detalladas. Desde entonces, el movimiento ha seguido creciendo y desarrollndose (http://www.paecon.net/). En las Jornadas de Economa Crtica de Valladolid (28 de febrero-1 y 2 de marzo de 2002, las octavas que se celebran en Espaa desde 1987) se discuti un manifiesto que propona que nos sumramos en nuestro pas a este movimiento. Aunque yo present una ponencia sobre ese tema en las Jornadas, en este libro sobre el liberalismo parece ms apropiado empezar por preguntarse acerca del fenmeno que le sirve de base real a este problema intelectual. Dicho fenmeno no es otro que el autismo econmico que practica el mercado en la realidad (y no slo en la teora). En mi opinin, sobre la cuestin del papel del mercado en la economa y en la sociedad hay tres grandes corrientes cuyo impulso fundamental podemos caracterizar como

sigue. En primer lugar, estn los fundamentalistas del mercado, aqullos a quienes, como le ocurre a nuestro Xavier Sala, siempre parece insuficiente la cantidad de mercado realmente existente, y que, como los defensores de cualquier otra panacea, hacen bien en ser coherentes con su diagnstico y reclamar la receta apropiada que se sigue del mismo. Por tanto, sus partidarios quieren universalizar y globalizar aun ms la economa de mercado el problema es que no hay suficientes mercados, nos dicen--, y recortar o eliminar todas las instituciones y reglas que se oponen por doquier a su dominio absoluto. Estos economistas estn dispuestos, no slo a privatizar el sistema nacional de ferrocarriles (vase la excelente pelcula de Ken Loach, La cuadrilla, para una ilustracin de sus efectos en el caso britnico; o repsese el peridico de ayer y de hoy, 11 y 12 de mayo de 2001, que nos informa de un nuevo accidente en las cercanas de Londres que se ha cobrado casi una decena de vctimas mortales), sino a privatizar incluso las crceles y, si hiciera falta, siguiendo los postulados del maestro de Margaret Thatcher, Friedrich von Hayek, a privatizar totalmente el dinero en circulacin. Un segundo grupo de economistas, crtico del primero, se presenta como la alternativa a ste y se preocupa, por tanto, sobre todo, por aparecer como lo contrario del fundamentalismo. Entre los que insisten en los numerosos fallos del mercado pero no olvidemos que hasta los Sala y los Braun reconocen estos fallos-- hay todo tipo de sensibilidades tericas y prcticas, desde las que se basan en un sentido del realismo ms acorde con el sentido comn hasta las que, ms cultas, apoyan sus argumentos en slidas tradiciones de pensamiento que, si no arrancan con celebridades del siglo XIX, como Karl Marx o Thorstein Veblen, lo hacen con famosos autores del siglo XX o incluso del XXI, desde Karl Polanyi y Maynard Keynes hasta Amartya Sen o Albert Hirschman. Como deca recientemente Jos Luis Sampedro, el decano de los economistas espaoles, para ellos (los crticos) no se trata de eliminar el mercado, sino de conseguir que la economa de mercado no se convierta en una sociedad de mercado, en una especie de rgimen todava ms totalitario y asfixiante.

Desde esta perspectiva, se entiende bien lo que el movimiento post-autista, integrado sobre todo por economistas pertenecientes a este segundo grupo, concibe como el autismo de los economistas mayoritarios. Es verdad que la definicin que del autismo ofrecen los diccionarios plantea algunos problemas de aplicacin en este caso. Por ejemplo, el excelente Diccionario de Seco nos describe el autismo como un trastorno psicolgico caracterizado por el ensimismamiento y la falta de inters por el mundo exterior, generalmente acompaado de aislamiento y dificultad de comunicacin. Cierto es que los economistas ortodoxos y los fundamentalistas del mercado se encierran en sus modelos bellamente construidos y se olvidan del desapacible mundo exterior. Pero no es verdad que en esa actitud se vean limitados por dificultad de comunicacin alguna, sino ms bien todo lo contrario. De hecho, de lo que nos quejamos los economistas crticos, en Espaa y en el mundo, es de que estos fundamentalistas de mercado se comunican tanto, con tanta facilidad y con tales medios, que, como efecto colateral inevitable, nos tienen a los dems en un tris de que callemos para siempre jams. Pero ms difcil lo tenemos aun quienes simpatizamos con el reducido grupo de economistas que compone el tercer grupo en liza. En este caso, no se trata simplemente de denunciar los fallos de mercado porque, pensndolo bien, qu partidario del mercado, desde Adam Smith a nuestro Sala, pasando por Milton Friedman, no ha sido al mismo tiempo crtico, como hemos dicho, de algunos de sus fallos ms sonados, como se al que tanta mana le tienen y que se llama monopolio? Qu economista, incluidos Carlos Rodrguez Braun o Pedro Schwartz en nuestro suelo patrio, se atrevera a negar la existencia de externalidades o de bienes pblicos puros? Ya hemos visto cmo Sala no slo menciona estos casos sino que les agrega el de los bienes comunales. Sin embargo, lo que el reducido tercer sector de economistas nos tememos es que es el propio mercado el que encierra el fallo: l es el fallo! No se trata de que el Estado y otras instituciones deban complementar o completar el papel del mercado porque hay funciones que aqullos pueden y deben cumplir mejor que ste. De lo que

se trata es que es muy posible que la culpa de los males econmicos reales que padece la sociedad de mercado sea del propio mercado. Si el mercado funciona desequilibradamente y crea desigualdad, y si el Estado, tras dos siglos y medio de esfuerzos aparentemente bien intencionados, no es capaz de invertir esa tendencia a la desigualdad, que se presenta hoy con ms fuerza que nunca, a lo peor resulta que el sistema no funciona correctamente (slo hay que leer los peridicos con atencin para darse cuenta de que es as). Y es que los economistas de esta tercera clase (los que no viajamos en coche cama ni siquiera en litera, y que desde luego nos sentiramos muchos ms seguros viajando con la antigua compaa pblica britnica de ferrocarriles que con la moderna, privatizada y cuasi-asesina Railtrack) tenemos una pregunta que hacer a nuestros colegas, tras un comentario previo para tantear si podemos ponernos de acuerdo. Comentario (triple). Los que viajis en primera nos hablis de la economa del bienestar que genera y difunde el mercado entre toda la sociedad. Los que viajis en segunda respondis que qu sera del mercado y de la sociedad si no fuera por la benfica actuacin contrarrestante del Estado del bienestar. Sin embargo, los que nos agolpamos en los vagones de tercera no observamos el bienestar sino en la televisin que de eso s que estamos bien equipados todas las clases de viajeros-- que nos retransmite lo que sucede en los coches delanteros del tren. Pregunta. Tan seguro est todo el mundo de que es absolutamente imposible que la sociedad se decida a sustituir estos anticuados trenes por otros en los que todos los viajeros disfruten y sufran de las mismas condiciones materiales? Permtanme que me una a Adam Schaff en su convencimiento de que pronto veremos circular esta nueva categora de trenes, que tantos disgustos darn a los propietarios de los antiguos.

15 Lo que no quiso decir, ni pudo decir, ni nunca dir don Xavier Sala i Martn

Permtame el lector cerrar esta primera parte del libro con tres captulos que versan ms bien sobre ausencias que uno observa en el libro de Sala. No se trata, sin embargo, de elaborar in extenso los temas que l no toca, sino de dejarlos simplemente apuntados. En primer lugar, hay al menos algo de lo que no quiere hablar nuestro autor (aunque lo sepa): la prolongada crisis econmica en la que est sumida la que hasta ahora era la segunda economa mundial, Japn (ahora adelantada por China); y la cada vez ms probable crisis que, segn un nmero creciente de economistas, incluidos liberales y ortodoxos, va a ocurrir en los Estados Unidos, con indudables semejanzas, pero a una escala mayor, y con consecuencias ms dainas para la economa mundial, que en el caso japons. Puesto que en la segunda parte del libro se menciona el anlisis de Fred Moseley en uno de los artculos (captulo 1), es bueno remitir al lector al ms reciente trabajo sobre el tema de este mismo economista marxista: el que ha publicado en el nmero de abril de 2002 de la neoyorquina Monthly Review. Pero tampoco est de ms mencionarle el nombre de algunos economistas ortodoxos que vienen a decir prcticamente lo mismo: apunte los nombre de Kurt Richebcher, de Henry Liu o de Doug Noland. Un segundo conjunto de ausencias se agrupa en torno a algo que no pudo decir Sala (porque no poda saberlo). Me estoy refiriendo, por ejemplo, a por qu (entre otras cosas) ha subido Le Pen en las ltimas elecciones presidenciales francesas (al escribir esto an no se han celebrado las

legislativas de junio), y por qu parece crecer y crecer el fenmeno electoral y social-- de la nueva extrema derecha (vase el captulo 16, donde se escarba un poco en esto). En este caso s que nos encontramos ante una autntica novedad, ya que Haider en Austria, o Le Pen en Francia, o el recientemente asesinado Pim Fortuyn, en Holanda, llevan mucho tiempo utilizando mtodos electorales y pacficos y quien los acuse de demagogos, que tire la primera piedra y se deje escrutar el grado de demagogia que incuba su propio discurso--, pero tienen un rasgo en comn y tambin compartido con la extrema derecha clsica: su convencimiento de que el mercado es la solucin de la cuestin econmica (recurdese la famosa frase de Le Pen: Soy, socialmente, de izquierdas; econmicamente, de derechas; y, nacionalmente..., de Francia). En tercer lugar, lo que nunca dir Sala (porque nunca querr saberlo ni decirlo) es qu puede leer el lector que se interese en seguir profundizando en temas no liberales, y en argumentos eficaces para contrarrestar los inspidos planteamientos de los liberales. Son tan desaboridos que hoy, da de mi cumpleaos (12 de mayo), he tenido la suerte y la desgracia de que El Pas publique una breve recensin del libro que yo mismo estoy criticando aqu. Titula Jess Mota su comentario La infatigable pedagoga neoliberal, y, tras sacar a relucir alguna de las ms gloriosas frases de nuestro querido autor, este periodista liberal (de la familia socialdemcrata) de ese peridico liberal (de la familia de los peridicos pro-golpistas, como dej claro con su apoyo al golpe empresarial contra el legtimo rgimen venezolano de Hugo Chvez), concluye: Cabe decir lo anterior si el discurso neoliberal simplificado se toma en serio; pero es mejor no hacerlo. El lector habr observado que yo s que me tomo en serio el discurso neoliberal Mota no se da cuenta de la tautologa que comete, ya que el discurso neoliberal es, por definicin, no simplificado, sino simplista--, pero me tomo ms en serio aun el discurso liberal, el de Smith, Hayek, Popper, Vargas Llosa, Pedro Schwartz, Gabriel Tortella..., y el de los socialdemcratas como Anthony Giddens, que vuelve hoy a la carga con su tercera va en el mismo peridico (las desgracias nunca vienen solas, como dice el

refrn), o como Joaqun Estefana, que no tiene ms remedio que darles cabida, ya que el dueo manda. Pues bien, ya que estamos en una poca en que el internet est sustituyendo a las bibliotecas en la tarea de los malos estudiantes, aprovechar para dejar aqu algunas referencias imprescindibles que el lector puede encontrar tambin en Internet. Por ejemplo, desde hace unos das est disponible en la red (http://www.i6doc.com/), y en la versin espaola de Alejandro Ramos, uno de los mejores manuales de Economa que el lector no liberal puede desear: Comprender la Economa, del belga Jacques Gouverneur. Asimismo, puede acceder, a travs de la pgina del movimiento post-autista en Economa (http://www.paecon.net/), a toda una serie de enlaces que le abrirn perspectivas sobre los ms diversos campos de la economa heterodoxa y no liberal. Entre otros autores que participan en los debates que recoge esta pgina est Bernard Guerrien, autor de varios excelentes manuales y diccionarios de introduccin a la Economa, pero que, en este caso, lamentablemente, no estn traducidos al espaol. Otro manual muy til, traducido tambin del francs, pero esta vez por mi colega de la Complutense, Xabier Arrizabalo, est a punto de salir al mercado en espaol: se trata del manual del canadiense Louis Gill, Fundamentos y lmites de la economa capitalista. Por cierto, que en esta misma universidad madrilea el lector puede encontrar apoyo para ampliar sus inquietudes antiliberales en una amplia gama de posibilidades. Por ejemplo, puede acudir a los cursos de Economa que la UCM imparte con la colaboracin de la Fundacin de Investigaciones Marxistas y la Fundacin Sindical de estudios, de CCOO, en la sede de MAFOREM (Sebastin Herrera, 14, en Embajadores). O puede visitar la excelente oferta de textos de autores socialistas, comunistas y anarquistas que se recogen (casi siempre en espaol) en la pgina de la BAS (la Biblioteca de Autores Socialistas): http://www.ucm.es/info/bas/es/marx-eng/indez.htm (y si sabe ingls puede pasar luego a la pgina http://www.marxists.org/archive/marx/). O bien puede participar activamente en las discusiones del Foro Internacional Marx-marxismos Hoy, que tambin organiza y

mantiene activo esta universidad (http://www.ucm.es/info/eurotheo/hismat/forum.htm). Por ltimo, el lector puede asistir a las reuniones de las Jornadas de Economa Crtica, que se celebran bianualmente en Espaa, y donde se presenta una buena cantidad de trabajos que tienen en comn su rechazo de la ortodoxia liberal. Informacin adicional sobre esos trabajos puede encontrarse en la pgina http://www2.eco.uva.es/jec, y si el lector requiere algn detalle ms, me ofrezco voluntariamente a amplirselo en la siguiente direccin: diego.guerrero@cps.ucm.es.

16 Y lo que no saben decir ni Sala ni Estefana (es decir, las dos variantes de liberal)

Puesto que la primera redaccin de este libro la termin el da de mi cumpleaos (12 de mayo), y dio la casualidad de que, al da siguiente, apareci un artculo de Joaqun Estefana en El Pas, titulado El fin de la permisividad, al que respond inmediatamente con otro mo, titulado Con permiso: el capitalismo tiene dos brazos (o por qu, entre otras cosas, suben los Le Pen) que es el tema que promet tratar en el captulo anterior, a continuacin reproduzco el contenido de este artculo, donde simplemente se apunta alguna sugerencia de por dnde van hoy los tiros, que pueden terminar en resultados aun ms graves que el asesinato del lder holands, Pim Fortuyn. El artculo deca as: <<Estimado Joaqun Estefana: En su artculo de 13-5-01 denuncia el fin de la permisividad como primera consecuencia de ese capitalismo abusivo que no le gusta, y que en su opinin parece estar instalndose cmodamente en nuestro presente. Permtame diferir. Es el capitalismo en s el que no es permisivo, porque todo capitalismo es abusivo por naturaleza. Y permtame que le diga que incluso los espacios los medios-- que a usted le permiten denunciar ese capitalismo, supuestamente manco, que tan bien describe, no me permiten a m hacer lo mismo con ese otro capitalismo que, en mi opinin, tiene los dos brazos bien puestos en su sitio. Hagamos la prueba. Usted se apunta a la tesis de Amartya Sen y de tantos otros: Puede haber capitalismo sin democracia, pero no al revs. Yo me apunto a una tesis

distinta: Si hay capitalismo, no puede haber democracia. Pero no se preocupe, que he aprendido a defender esta idea sin alterarme. Doy ya por descontada una cierta probabilidad de recibir la famosa tarjetita amarilla de El Pas como respuesta: Muy seor mo: Lamento comunicarle que, pese al evidente inters de su artculo, el Consejo de Lectura del diario ha desestimado su publicacin debido a razones de espacio y oportunidad. Confo poder atenderle mejor en otro momento. Un cordial saludo. Pero usted sabe que yo no creo en la censura; simplemente s lo inoportuno que puedo llegar a ser. Este artculo, aunque adopte la forma de una carta personalizada, no es tal. Simplemente, tomo el suyo como reflejo del estado de opinin que domina entre los crticos suaves del sistema. Y pretendo, una vez ms, ganar un espacio en la discusin para los que tenemos una posicin crtica menos suave, pero tambin queremos participar en el debate. De hecho, deberan pensar una cosa en su peridico. Hay mucha gente por ah que lleva su crtica ms all de la suavidad con que la ejercen algunos, y es precisamente debido a que el sistema no da cabida a estas discrepancias fuertes por lo que estn subiendo los fenmenos crticos y anti-sistema que tanto preocupan estos das. En Francia subi la extrema derecha, pero tambin la extrema izquierda, y quizs esto se deba a que los que pensamos extremadamente no tenemos oportunidad de decir lo que pensamos. Esta democracia tan limitada no nos admite con gusto. Antes de comentar la tesis central de su artculo, djeme comentar otros puntos importantes del mismo. Le felicito por sacar a la luz que el capitalismo de amiguetes no es propiedad exclusiva de los pases emergentes, sino que como prueban los casos Enron, BBVA29[29], ABB y otros se
29[29]

Un argumento adicional sobre el uso partidista (en el sentido que se da en el texto a este trmino) de la crtica a los males del mercado nos lo proporciona El Pas de 14-5-02, que informa de que el obispado de Bilbao tena 1,3 millones de euros en cuentas del BBVA Privanza de Jersey. Su objetivo es ligar al PP, va OPUS y jerarqua catlica, a las famosas irregularidades contables y fiscales del BBVA. Es decir, usa el tpico argumento liberal de convertir un problema del sistema la corrupcin econmica, que permite parasos fiscales dentro de los pases desarrolladosen un problema de corrupcin poltica (qu mal

da en las mejores familias, es decir en los pases ms avanzados. Yo hubiera aadido que cabe esperar que la explicacin ad hoc con que pretendieron justificar la crisis financiera del Japn que no es un pas emergente sino bien emergido, a pesar de su crisis actual quizs tengan que comrsela con patatas si se confirman los temores de los ms pesimistas analistas financieros norteamericanos, que pronostican graves problemas de este gnero en la cabeza del imperio. En segundo lugar, reproduce usted el mito tradicional del contrato social entre los ciudadanos, sus elites y su Estado. En mi opinin, esto es un mito, pero no porque dicho acuerdo sea un acuerdo no escrito. Al contrario, se ha escrito muchsimo sobre el tal pacto, se ha escrito demasiado, pero el problema es que no existe acuerdo real alguno, y los ciudadanos como los sbditos del Antiguo Rgimen, la poca en que se empez a teorizar el imaginario pacto no han firmado nunca nada, pero s que se han encontrado con que en sus hogares se les ha instalado, sin preguntar, y a la fuerza, ese matrimonio mal avenido, pero inseparable, que forman el mercado y el Estado. Le aconsejo que lea a Rosanvallon, que explica muy bien cmo la teora de Adam Smith puede interpretarse como una contrapropuesta que supera y deja aeja la famosa idea del pacto constitutivo de la sociedad civil que fundamenta el Estado moderno. Quienes combaten a los neoliberales y lo hacen desde la posicin paleoliberal tienen, en mi opinin, pocas posibilidades de llevarse el gato terico al agua del convencimiento. Habr observado la inversin que he utilizado al llamarle paleoliberal. Esto de debe a que lo neoliberal significaba hace un siglo lo contrario que significa en la actualidad. En 1900, los neoliberales eran los que se oponan al capitalismo manchesteriano y defendan un Estado ms interventor. Como usted se sita en las posiciones intervencionistas de Keynes y otros, que es lo que critican los neoliberales contemporneos, y recordando que Keynes era un buen liberal slo que intervencionista (como lo han sido la mayora de los liberales siempre)--, no se me ocurre mejor denominacin de la postura que usted
lo hacen los del otro partido!).

representa que la de paleoliberal. Es decir, los paleoliberales prefieren el capitalismo con dos brazos, frente al capitalismo manco (brazo derecho muy cachas, brazo izquierdo atrofiado) de los neoliberales. En mi opinin, criticar el capitalismo desde un punto de vista partidista es contraproducente. Habla usted de sectas religiosas que penetran en el aparato del Estado; en realidad, quiere decir lo que dice el PSOE: que es malo que el OPUS est en el gobierno. Habla de que el progresismo est mal visto; y se me vienen a la cabeza las crticas del PP a los progres. Dice que la enseanza pblica est puesta en la picota, pero lo dice desde un medio que pertenece a un grupo empresarial que participa en la promocin y desarrollo de la universidad privada desde hace mucho tiempo (no slo en los msters de periodismo, tan tradicionales ya, sino en la plataforma internacional Universia 30[30], del BSCH). Y no digo partidista en el sentido de afiliado, sino en el sentido, ms amplio, de comunin de valores e ideas. Finalmente, frente a la idea de la globalizacin feliz criticada por Touraine, usted escribe que la globalizacin no va bien, que el capitalismo abusivo est terminando con la permisividad. Y por eso reclama un capitalismo no abusivo, un capitalismo sin excesos y ms permisivo. Perdneme que le diga que eso que pide es una ilusin. Ya conocemos muy bien, tanto usted como yo, lo que piensa el otro, pero djeme recordarle por qu no estoy de acuerdo con que
30[30]

Si uno entra en la pgina de http://www.elpaisuniversidad.com/, es probable que lo primero que se encuentre sea la siguiente publicidad: Santander Central Hispano. El banco de los universitarios. Debajo, encontrar el tpico peridico digital, actualizado a diario, desde el cual podr acceder rpidamente al enlace Universia.es, el portal de los universitarios, permanentemente actualizado. As, por ejemplo, el 14-502 se puede leer: El Prncipe de Asturias inaugura un nuevo edificio en la Universidad Carlos III. La inauguracin, que ha sido retransmitida on-line, ha contado con la asistencia del Presidente de la Comunidad de Madrid, Alberto Ruiz-Gallardn y el Presidente del Santander Central Hispano, Emilio Botn. [+]. Desde luego, esta interactiva conexin entre lo pblico y lo privado (a la que tampoco falt el Rector de la Carlos III, don Gregorio Peces-Barba, tan activo l contra las privatizaciones que promova la LOU) es lo ms parecido que se me ocurre a eso que llamaba nuestro don Xavier Sala las instituciones pseudomedievales, pero no creo yo que nuestro liberal sea un adivino con tanto arte como para estar pensando en esto cuando escribi aquello.

para corregir esta coyuntura se necesita domesticar la globalizacin, es decir, ms globalizacin, pero ms regulada. No estoy de acuerdo, pero no porque yo sea un antiglobalizador. Yo quiero ms globalizacin, pero una globalizacin postcapitalista, que sustituya a esta lamentable globalizacin del capital que tenemos desde que existe capitalismo (pues la globalizacin es slo una tendencia intrnseca en el desarrollo de las fuerzas productivas). Si usted denuncia el fin de la permisividad del capitalismo abusivo, y al mismo tiempo el Comit de Lectura de El Pas practica la falta de permisividad que nos impide a los no liberales expresarnos, algo falla y cualquiera lo comprender. Y lo que falla es la retrica de la libertad (falsa libertad) de todos los liberales, los neo y los paleo. Y le voy a explicar por qu digo que es falsa esa libertad tan cacareada. No slo porque la primera libertad que reconoce nuestro sistema econmico es la libertad de explotacin, que equivale, para la mayora, a la exigencia de que se deje explotar es decir, que permita vivir de su propio trabajo a los pocos que no trabajan ni necesitan hacerlo porque el capitalismo les pertenece-- como nico medio de sobrevivir, sino por ms cosas que enumero a continuacin, empezando por la fundamental. Le pregunto a usted para que me responda usted o cualquiera de los representantes del mercado (con o sin Estado). De qu democracia hablan: de la que se basa en el principio una persona, un voto, o de la que se asienta en el principio un euro, un voto? En los consejos de administracin de las sociedades annimas funciona la segunda. Y eso quiere decir que dentro de las empresas (fbricas, talleres, oficinas, comercios, cortijos) no funciona la democracia de un hombre, un voto. Pero tampoco funciona fuera, porque fuera lo que hay es mercado, y en el mercado tambin rige el mismo principio de un euro, un voto. Y no slo en el mercado de la cesta de la compra. Tambin en el mercado electoral: igual que no podemos echar la culpa de la televisin basura a sus consumidores (porque en estos casos la oferta crea la demanda, y hasta un liberal como Popper analiz esto muy bien), lo mismo ocurre con las elecciones. Slo se puede elegir y adems

slo cada cuatro aos-- a quienes tienen los euros suficientes para convertirse en empresas electorales (llmense partidos o coaliciones). Y lo mismo ocurre en el mbito internacional: por qu no usan los organismos internacionales, empezando por la ONU, el FMI y el Banco Mundial, el simple mecanismo de ponderacin de voto, que se aplica hasta en la universidad espaola, para que los pases tomen las decisiones que afectan a todos de acuerdo con la regla de voto ponderado, pero ponderado segn su nmero de habitantes y no segn su peso en oro (es decir, en euros)? Estimado Joaqun, termino. No olvide que trabaja en una empresa. Su Comit de Lectura no representa a los lectores ni a los trabajadores del peridico, sino al capital social de la empresa, que es quien elige a la direccin ejecutiva, que a su vez elige al Comit de Lectura. Yo no voy a votar a un Le Pen porque no me publiquen este artculo. Pero mucha gente, menos racionalista quizs, y sin la costumbre de escribir y expresar abiertamente estas ideas, votar --ante la ausencia de opciones que representen las ideas que a los liberales no les gusta or-- al primero que pase con una oferta antisistema. Esto es lo que debe preocuparles, y no la longitud de los brazos del ambidextro matn capitalista.>>

17 Apndice: el comunismo que viene

Jos Antonio Arcos (JAA). IBL News. Entrevista a Diego Guerrero (DG): JAA - Esta semana se ha iniciado el Foro Internacional on line sobre el materialismo histrico, sobre las teoras de Marx. Uno de los promotores de esta iniciativa, el economista Diego Guerrero, profesor de esta Facultad de Ciencias Polticas, de la Universidad Complutense de Madrid, ha explicado a IBLNews que este nuevo milenio va a ser el milenio del comunismo. Con qu idea se ha creado el Foro Internacional on line Marx-Marxismos Hoy? DG Pues se ha creado porque hay un proyecto de la Universidad Complutense que se llama Materialismo Histrico, que est abierto al uso de todo tipo de tecnologas y todo tipo de medios Internet, bibliotecas, cursos, etc. y que lo que pretende es, sencillamente, que se estudie en serio estas cosas, que se estudie en serio a Marx, que se estudie en serio el marxismo, que es algo que tiene mucha relevancia para entender el mundo actual, y entonces no podemos prescindir de Internet. JAA Y precisamente hablando de Internet, esta va, la de la red, es una forma para conocer la teora del marxismo de una forma ms comprensible? DG Bueno, ms comprensible..., no; es ms accesible, o sea, es un medio de aadir acceso de otra gente que a lo mejor no llegara al tema por otras vas, y de que se incorporen al debate y al estudio --y al anlisis y a la confrontacin y a la discusin--, pues gente que usa ese medio.

JAA Me comentaba usted hace un momento el vigor en la sociedad actual de hoy en da..., se puede rescatar todava algo de la teora de Marx? O, como algunos critican a los economistas marxistas, que los denominan marxistas trasnochados... La pregunta sera doble: qu le dira usted a estos ltimos, y qu se puede rescatar de la teora de Marx? DG Bueno, yo les dira que en todo caso yo no soy un marxista trasnochado, sino ms bien trasnochador, porque ayer me acost a las cinco... Y en cualquier caso, se puede defender las teoras de Marx y estar al da. Y adems pienso que del pensamiento de Marx todo es relevante y todo es muy til para la realidad actual, hasta el punto de que cuando uno lo lee parece que est escribiendo sobre el momento presente, sobre el siglo XXI, ms que sobre el siglo XIX, no? Realmente, su modelo se refiere a una sociedad que se parece ms a la nuestra que a la suya, y es una delicia leerlo desde todos los puntos de vista, y por tanto es un pensador insustituible para entender lo que ocurre hoy. JAA- Y para entender lo que ocurre hoy en da, hacia dnde vamos, precisamente, hoy en da? DG Yo creo que vamos, como deca el propio Marx, hacia el comunismo. Lo que pasa es que desde luego no vamos en lnea recta, ni se ve mirando hacia delante el comunismo tan fcilmente. Es decir, tenemos una serie de montaas y una serie de..., de accidentes geogrficos, que nos impiden ver a dnde vamos, no? Hay que elevarse un poco por encima para saber por dnde sigue el camino, y precisamente para esto sirve estudiar y analizar, pues para elevarse, digamos, sobre lo que son las creencias que difunden los medios de comunicacin, que mayoritariamente difunden creencias que no son correctas, o que estn impregnadas de ideologa, etctera, y precisamente con estos foros y estos cursos que estamos haciendo con la Fundacin de Investigaciones Marxistas, y con el estmulo para que la gente lea estas cosas... Es sencillamente para que se den cuenta de que muchas veces se transmite una idea equivocada, que cuando se va a la fuente original el anlisis es absolutamente rico, y uno, como deca antes con esa metfora, se eleva por encima de las colinas y tal que

nos tapan, y se ve que efectivamente el comunismo no es algo que alguien se haya inventado, una receta sacada de la imaginacin, sino que es algo que ya se empieza a ver en nuestra propia sociedad. Es decir, es algo que forma parte de la dinmica capitalista, no? Y tiene tantas contradicciones y tantos antagonismos esta dinmica que no vamos a tener otro remedio que hacer el comunismo. JAA Y si el comunismo fall, entre comillas, en el pasado milenio, en los ltimos dos siglos, qu le hace a usted pensar que va a triunfar en este nuevo milenio? DG Fallaron los primeros intentos es verdad que lo intentaron con buena voluntad, con buena fe y tal, pero seguramente no estaban maduras las condiciones, y entonces los proyectos se corrompen-- y adems histricamente los primeros intentos nunca son fciles de que triunfen, no? Se intentar varias veces y podr fracasar varias veces, pero es que la sociedad actual, tal y como est organizada ahora econmicamente, no tiene futuro, porque est llena de problemas, de problemas crecientes, de antagonismos, de miseria, de guerra, lo estamos viendo todos los das... Simplemente hay que intentar profundizar un poco debajo de la capa de color rosa con que nos pintan el mundo, y en cuanto uno le quita esa capita de rosa se da cuenta de que est muy negro, que est muy corrupto, que est incluso en forma de calavera, no?, porque est murindose. Y es debido a que funciona fatal, es decir, la gente no come, a la gente le pegan un tiro, y todo eso tiene que ver con el sistema de organizar la economa y con el mercado. JAA - Y qu diferencia tendra el comunismo en este nuevo milenio, en un mundo ms globalizado ahora que en el siglo anterior? Qu diferencias tendra ahora el nuevo comunismo? DG Pues la diferencia esencial es que se atendera a las necesidades de la gente, y no al beneficio, como punto de partida, es decir, ahora por ejemplo se dejan de producir galletas si las galletas no son un medio para el beneficio. Si las galletas se siguen necesitando porque hay gente que se muere, entre otras cosas, porque no como galletas--, en la nueva sociedad produciremos galletas, y el beneficio ser una consideracin secundaria. Por tanto, lo que hay que

cambiar es que todo est girando en torno al beneficio (y si no hay beneficio se deja de producir, se deja de crear empleo y se provocan todos los dems problemas de este sistema), y darle la vuelta a todo el sistema y hacerlo girar en torno a la satisfaccin de las necesidades de toda la gente, las necesidades en las que la gente coincide expresadas democrticamente, no expresadas a travs de la camisa de fuerza que significa el capitalismo, en la cual, o dentro del cual unos pocos votan mucho y tienen mucho que decir, pero la mayora prcticamente no puede decir nada. JAA Y una ltima pregunta, Diego Guerrero. A usted se le conoce tambin como el economista brujo en los medios acadmicos, puesto que ya predijo usted lo que ocurri el trgico da del 11 de septiembre, y a su vez tambin hablaba de la burbuja financiera. Podran ser el 11-S y la crisis econmica actual un incentivo, mejor dicho, un punto de arranque o, dicho de otra forma, dos puntos de inflexin que nos indican que vamos de nuevo hacia ese camino que usted llama de nuevo comunismo en el nuevo siglo, en el nuevo milenio? DG Bueno, en primer lugar, lo del periodista brujo fue algn periodista..., digo lo de economista brujo fue algn periodista el que me llam as, y algn amigo tambin economista... A m no me gusta considerarme de esa manera porque realmente hacer predicciones es muy complicado en este tipo de cosas, y lo interesante es intentar ver de antemano por dnde van las grandes tendencias. Pero saber, por ejemplo, que va a llover siempre hacia abajo, normalmente, o que los ros tambin bajan cuando llegan, cuando se dirigen hacia el mar, es muy distinto de saber, cuando nace un ro, por dnde va, por dnde va a transcurrir exactamente, no? Entonces, el 11-S...? Yo creo que es una muestra ms de las catstrofes que se producen de hecho y que se seguirn produciendo de forma creciente en un mundo que est dominado por la racionalidad catastrfica, es decir, donde cada cual toma sus decisiones por su cuenta, donde no se piensa que hay que sistematizar la cooperacin, donde es imposible cooperar de forma sistemtica, porque el sistema se basa en que..., en que cada uno decida por su cuenta, en contra de los intereses de los dems o en cualquier caso, sin tener en

cuenta los intereses de los dems. Y no tiene mayor importan..., hombre, tiene, tiene importancia poltica, refleja..., es un punto digamos significativo, simblico, dentro del proceso largo de decadencia de Estados Unidos como cabeza del Imperio, pero... tampoco hay que darle ms importancia de la que tiene, porque a Estados Unidos lo sustituir otro Imperio, como antes de Estados Unidos haba otro, y mientras el sistema sea el mismo necesitar siempre un Imperio, no? JAA Diego Guerrero, gracias. DG Gracias a vosotros.

Diego Guerrero Economa liberal


SEGUNDA CRNICAS LIBERAL DE

no

para liberales y no liberales


PARTE ECONOMA NO

1. De la Bolsa y otras crisis 2. Globalizacin y subdesarrollo 3. Maldita competitividad 4. El desempleo y la distribucin de la renta 5. Gobierno y mercado se dan la mano 6. La tercera va y la cuarta 7. Imperialismo, nacionalismo, comunismo 8. El pensamiento no liberal (continuacin...)

SEGUNDA PARTE

CRNICAS DE ECONOMA NO LIBERAL

La segunda parte del libro recoge una veintena de artculos publicados en distintos medios de comunicacin, as como otros que se escribieron con ese propsito pero no llegaron a publicarse. No siendo un colaborador en nmina de ninguno de ellos, quizs el lector me perdone que haya incluido algunas muestras de esta segunda clase de trabajos (los no publicados). Ya s que es ms fcil publicar en la prensa liberal artculos de contenido liberal que de contenido no liberal como son los mos--, pero eso no me lleva a pensar que se ejerza una censura sin ms sobre lo que escribimos los crticos. Precisamente, en el captulo 8 de esta segunda parte, donde se recoge buena parte de los no publicados, se ofrecen algunas reflexiones sobre las razones que pudieran estar detrs de su no publicacin, entre las cuales la principal --no me cabe dudaes el exceso de ardor guerrero que a menudo pongo en mis escritos, reforzado por el carcter impulsivo que me caracteriza. Debo pedir al lector que tenga tambin en cuenta la fecha de elaboracin y publicacin de estos artculos. En algn caso se ha podido producir alguna modificacin entre lo que antes pensaba y lo que ahora pienso, pero en general suscribo todas y cada unas de las palabras que escrib en su momento. Es posible tambin que el lector encuentre algunas repeticiones, pero debe pensar que los artculos fueron escritos en distintos momentos y de forma completamente independiente.

1 De la Bolsa y otras crisis Hace ya ms de dos aos que las Bolsas de todo el mundo estn bajando. Jean-Marie Chevalier nos ense a los economistas por qu en la Bolsa siempre ganan unos pocos y por qu, a largo plazo, a mayora de los pequeos inversores que depositan sus ahorros en la Bolsa (como una forma ms de obtener una rentabilidad por ellos, o de no sufrir la erosin de la inflacin), estn condenados a ser los paganos de esa prdida que hace posible que una minora resulte ganadora a la larga. Pero a esto habra que aadir ciertas precauciones sobre la manera de construir los ndice de Bolsa. Por ejemplo, la prensa de hoy (vase El Pas de 11-5-02, p. 43) recoge que la empresa espaola Jazztel que lleva perdido casi un 70% de su valor en las catorce semanas que han transcurrido desde principios de ao va a dejar de cotizar en el Nasdaq a partir de junio. El hecho de que existan rganos que controlan el funcionamiento de las bolsas, y que deciden sobre la autorizacin (o cancelacin) para que determinados ttulos comiencen a (o dejen de) cotizar en esos parqus, hace que la evolucin de los ndices de Bolsa suela estar sobrevalorada, ya que slo se da entrada en los ndices a los ttulos que tienen mejores expectativas, y se saca de ellos a los que concentran las principales cadas en el conjunto de empresas cotizadas. En este captulo se recogen dos artculos que tratan directamente de la cotizacin de la Bolsa, en un intento de explicar el porqu de la racha bajista que se ha apoderado de las bolsas tras unos aos de increble expansin generada por la espiral de una burbuja bolsstica que ahora se ha prolongado en forma de otra burbuja (la burbuja crediticia, en especial hipotecaria entre los particulares, y tambin de alta tecnologa en cuanto a la ingeniera financiera en el caso de las grandes empresas privadas, sobre todo en Estados Unidos). Pero hay tambin otros dos

artculos que pretenden enmarcar la reflexin sobre la crisis de las Bolsas en un marco ms general de anlisis de las crisis econmicas como un momento normal y natural de la evolucin econmica capitalista. El hecho de que las economas de mercado estn guiadas por el afn de maximizar el beneficio privado (con independencia, y si es posible a costa, de los beneficios de las dems empresas, y de los ingresos de todos los dems perceptores de rentas) hace que la dinmica del sistema econmico se parezca a la de un termostato, que, por definicin, lo mismo que se enciende y calienta cada cierto tiempo, tiene que apagarse y dejarse enfriar cada otro tanto. Esto no slo genera el movimiento cclico caracterstico de la economa de mercado, sino que explica la compulsin permanente por invertir (y sobreinvertir) que afecta a cada unidad de capital. Es curioso que Sala diga a este respecto que es imposible para un economistas serio hacer profecas (sobre todo, en el campo de la evolucin burstil, donde l aprendi de su maestro Solow que eso no debe hacerse si no quiere uno equivocarse). Sin embargo, l, como todos los liberales, no tiene empacho alguno en proclamar que el capitalismo de mercado funciona tan bien, a la postre, que no queda ms remedio que augurar que el capitalismo ser eterno. NERN, LA ECONOMA Y LOS BOMBEROS En un artculo muy interesante Tocar el G-8 la lira mientras arde la economa?--, Lester Thurow compara la actitud de los dirigentes de este grupo de pases con Nern, que mostraba su pasividad ante el incendio de Roma tocando, despreocupado, la lira. Thurow es uno de los economistas ms conocidos del famoso MIT, y comparte con su colega Paul Samuelson la autora de frases que son clebres en todo el mundo. Sin embargo, mientras que Samuelson --a pesar de la mordacidad con que dice, por ejemplo, que el economista que sabe hace su trabajo; y el que no, se dedica a cuestiones metodolgicas-- no tiene fama de heterodoxo (algo esperable en un premio Nobel), Thurow s la tiene, no en vano escribi en un libro muy vendido que la aceptacin del modelo convencional de la

Economa, el de la oferta y la demanda, equivale a creer que la Tierra es plana o que el Sol gira alrededor de ella. Quizs por estas salidas de tono los ortodoxos lo acusen de superficial --jugando con las palabras less than thorough, que suenan tan parecido a las de su nombre completo--. Sin embargo, yo, que desafino aun ms en el concierto (navideo) de los economistas, prefiero acusarle de otras cosas, como se ver a continuacin. En su clarividente artculo, Thurow diagnostica adecuadamente algunos de los problemas ms graves que tiene hoy la economa mundial. En particular, que el principal es la inestabilidad que genera el altsimo e indito nivel de endeudamiento privado (familias y, en especial, empresas) universal; y, sobre todo, la mala calidad del crdito (deuda) generado por el sistema bancario en los tres grandes bloques de pases desarrollados. Correctamente, describe la imposibilidad de que Japn salga de su depresin --l habla de recesin, pero eso es una clusula de estilo-- antes de que las familias y las empresas vayan a la bancarrota, pues se endeudaron recurriendo a la garanta de unos activos inmobiliarios que ya no valen sino una fraccin de su deuda. Pasa luego al caso de EE.UU. y la UE, donde el endeudamiento de las empresas de telecomunicaciones, impulsado por el huracn de la burbuja bolsstica de hace unos aos, ha sido tan descabellado que ahora, al hundirse las acciones de la nueva economa (y con ella toda la economa), las empresas que contrajeron grandes deudas para financiar la infraestructura de telecomunicaciones estn siendo penalizadas por ello (y este problema es mayor en la UE, porque la subasta de las licencias telefnicas de tercera generacin ha encarecido aun ms ese endeudamiento). Sin embargo, este heterodoxo conservador, que, como Galbraith, pasa sorprendentemente por radical, no parece coherente con su anlisis, y despus de tanta clarividencia, se deja llevar por la ilusin keynesiana de que basta con que los gobiernos del G-8 se muestren rpidamente activos --antes de que sea demasiado tarde-- para conjurar el peligro de la recesin mundial. Y termina como empieza: con la vana esperanza de que las sesiones del G-8 produzcan un plan comprensible y realista para que el mundo se aleje del filo de la recesin. Cmo es posible

esta contradiccin y esta incoherencia en un economista de la talla de Thurow? Muy sencillo: ningn economista, de la talla que sea, est libre de prejuicios ideolgicos. Si Thurow y otros tuvieran ms apego por la verdad objetiva, y quisieran descubrirla a cualquier coste (incluso al de la prdida de bienestar material que normalmente supone), se daran cuenta de que estn describiendo casos muy relevantes de absoluta ineficiencia de los mercados! Los famosos precios de mercado --que, segn nos cacarean los economistas, son la seal inequvoca y cuasi-perfecta por la que se guan los empresarios para conseguir (inconscientemente desde luego, pero siempre de acuerdo con los mecanismos de la Mano Invisible de Smith) los insuperables resultados de la economa de mercado--, resulta que funcionan tan escandalosamente mal que estn produciendo hoy una depresin mundial que ni el G-8 ni Thurow, con su mayor o menor superficialidad respectiva, van a evitar que se haga mucho ms profunda de lo que a ellos les gustara. Lo que les falta a los economistas es una comprensin cabal de la teora del valor. Para empezar, olvidan que ya Ricardo advirti contra el error de considerar la excepcin como la regla. Ricardo escribi que en la determinacin del valor de mercancas como los vinos raros, las esculturas y cuadros antiguos, etc., la escasez desempeaba un papel importante. Sin embargo, para la inmensa mayora de ellas, para las cuales su oferta y reproduccin no encuentra apenas ms lmite que la tecnologa industrial de cada momento, el precio viene regulado por el coste de los insumos que la sociedad ha de poner en su reproduccin. Ms tarde, Marx demostr la solidez de la hiptesis de que la expresin monetaria de esos costes (incluido el beneficio normal) es una manifestacin de las cantidades de trabajo social (directo e indirecto) necesarias para su reproduccin; y demostr la necesidad y la razn de que tanto los precios reguladores inmediatos (los precios de produccin), como los autnticos precios efectivos, se desviaran --por mltiples razones, pero dentro de un margen de libertad nada arbitrario-- de los reguladores ltimos que son las cantidades de trabajo.

Esta aparente digresin no lo es, porque la forma en que ha gestado la actual y prxima depresin mundial (vase The Coming Internet Depression , de Michael Mandel, o los informes de prensa sobre tantas empresas del nuevo sector valen hoy 10 y hasta 100 veces menos que hace apenas un ao) tiene mucho que ver con las aplicaciones ms elementales de la teora del valor. Los economistas prcticos, que trabajan al servicio de los capitalistas, informan a stos de que las perspectivas de mercado son muy buenas en tal sector, tal empresa, tal tcnica, etc. Para ello slo se fijan en los precios efectivos (o de mercado), que se mueven mucho ms locamente ( volatilidad es el eufemismo en estos casos) que sus reguladores a largo plazo. Al olvidar la importancia de una buena teora del valor, se limitan a aplicar la miope regla del valor actualizado neto --es decir, la que valora cualquier activo convirtiendo a dinero presente los rendimientos netos futuros esperados hoy (que difieren de los que se esperan maana, pasado, etc.), a partir de esquemas de previsin que son poco ms que una burda extrapolacin de los resultados del ms reciente pasado. Pero esta regla no vale con la generalidad con que se usa. Slo sirve para calcular el valor efectivo --que oscila arriba y abajo, sin ms lmite que el de las psicologas implicadas en la formacin de expectativas, que, adems, en este sistema, debido a su dependencia de la maximizacin de beneficios, tienden a ser excesivamente optimistas en las expansiones--, pero nada dice de su regulador a largo plazo (el valor normal, al que tarde o temprano se ajustan los efectivos). Algunos economistas intuyen algo cuando afirman que ciertas inversiones se disean demasiado a corto plazo, y no a largo (o hablan claramente de procesos de sobreinversin: vase el artculo de Jos Luis Feito en El Pas, 22-7-01); pero en vez de ver este problema como uno autnticamente estructural y universal, lo aplican a tipos extraos de capitalistas que ellos mismos dibujan como la excepcin a la regla (por ejemplo, indican que es tpico de los capitalistas de los pases subdesarrollados, o cosas por el estilo). Los ejemplos que da Thurow en su, a pesar de todo, excelente artculo demuestran que eso es un error. Si el comprador japons tpico de una vivienda hipotecada, o la

empresa tpica que busca rentabilizar las nuevas tecnologas en EE. UU. y Europa (las de telefona e internet) se equivocan --hasta ese punto!-- es porque se rigen slo por los precios de mercado, sin comprender por qu esos indicadores de lo que en ltimo trmino acontece en el proceso de acumulacin de capital tienen que engaar objetivamente a todo el que no sabe o no puede comparar los precios efectivos con sus reguladores ltimos. Los ciclos econmicos, los mismos que el Wall Street Journal de 3112-99 declaraba anacrnicos (por ensima vez en la historia), se producen porque las crisis capitalistas son necesarias, es decir, necesariamente recurrentes. Y es una pena que los economistas no sepan ver la conexin entre este movimiento cclico y las desviaciones entre precios efectivos y sus reguladores. La misma debilidad terica que lleva a los economistas a olvidar la teora del valor, como si una disciplina pudiera prescindir de sus problemas bsicos con slo meter la cabeza de avestruz de sus practicantes en el agujero de la inconsciencia, los hace errneamente pensar que unos gobiernos suficientemente listos y decididos podran eliminar las leyes del sistema econmico. No ven que los termostatos se apagan con la misma periodicidad con que se encienden. Y cuando se apaga el termostato capitalista, se funden los plomos del sistema y salta la chispa que hace arder la economa (cuyo resplandor asusta a Thurow). Sustituid a Nern por Trajano, si queris, pero Roma seguir ardiendo. Sobra tanto combustible en sus calles que los bomberos son impotentes... El Pas, 27-7-2001 (reproducido en La Insignia del mismo da, http://lainsignia.org/). CRISIS, RECESIONES Y DEPRESIONES Hace 20 aos, el Nobel de Economa Paul Samuelson escriba en su manual que en la poca poskeynesiana toda economa mixta tiene suficientes conocimientos y capacidad para utilizar las polticas monetaria y fiscal con el fin de crear, mediante gastos pacficos tiles, suficiente poder

adquisitivo global. La creacin de dinero y la flexibilidad fiscal han conseguido desterrar en todo el mundo el miedo a la depresin crnica (p. 897). Veinte aos ms tarde, su discpulo Olivier Blanchard, jefe del departamento de economa del celebrrimo MIT (Massachusetts Institute of Technology) donde tambin Samuelson trabajara tantos aos, se toma la molestia de escribir un artculo de prensa (recogido por El Pas de 16-3-2001) para desmentir parcialmente a su maestro y recordarnos que sigue habiendo tres tipos de recesiones o depresiones en la economa capitalista. El primer tipo se produce de forma impredecible (por ejemplo, las crisis del petrleo de los 70); el segundo se da al azar y es fcil de reparar, si no de evitar (por ejemplo, la recesin en EEUU a principios de los 90). Sin embargo, Blanchard se muestra tan preocupado por las de tercer tipo (asociadas a desequilibrios, deuda y especulacin, como la japonesa hace 10 aos, segn escribe) que asegura que su posibilidad literalmente me hace temblar porque si la productividad no crece suficientemente en los prximos 30 aos, la situacin puede ser simple y aterradora. A uno le reconforta ver cmo la economa convencional termina, una vez ms, dndole la razn a la economa heterodoxa, aunque, como siempre, con mucho retraso (dos aos, esta vez). En mayo de 1999, en el Seminario Internacional Complutense sobre Nuevas direcciones en el pensamiento econmico crtico, Fred Moseley present un trabajo suyo en el que escriba lo siguiente: En los dos ltimos aos, la economa de los EEUU ha sido llamada la economa de Ricitos de oro31[31] porque ha estado marchando perfectamente bien (...) por cunto tiempo podrn continuar estas tendencias econmicas divergentes, prosperidad en los EEUU y depresin en el resto del mundo? (...) Casi todos los economistas ortodoxos parecen pensar que la economa de los EEUU es tan fuerte que slo sufrir levemente la creciente crisis econmica global, y que en concreto no sufrir una recesin. Yo no estoy de acuerdo con esta opinin dominante. Creo que es muy probable que
31[31]

Una especie de Caperucita que, en vez de encontrarse con nuestro lobo feroz, se topa con un oso grande y feo.

la economa de EEUU sufra de forma ms importante los efectos de esa extensin de la crisis global, y que caer en recesin en un ao como mucho. En otras palabras, pienso que Ricitos de oro est a punto de encontrarse con el oso grande y feo. Una recesin as en la economa de EEUU tendra a su vez efectos devastadores sobre el resto del mundo, especialmente sobre los pases asiticos, para los cuales el aumento de sus exportaciones al creciente mercado de EEUU es prcticamente la nica esperanza de recuperacin. La argumentacin del muy pensado trabajo de Moseley se basaba en una slida coherencia lgica que lo llevaba a concluir la necesidad de una grave crisis (y no slo en los EEUU): Mi conclusin es que es muy probable que la economa americana caiga en una recesin a lo largo del prximo ao (...) Si ocurre (...) entonces creo que hay peligro de que se trate de una bastante mala. La razn principal de ese peligro es que, en caso de recesin, el consumo probablemente descender rpidamente. Como se vio antes, los hogares han estirado su capacidad de gasto hasta el lmite, o incluso ms all, y este desenfreno consumista ha sido impulsado fundamentalmente por un boom de la bolsa. Sin embargo, una recesin pondra muy probablemente fin a ese boom, y causara un descenso significativo de la bolsa (...) un descenso as en la bolsa llevara con casi toda seguridad a una grave reduccin del gasto de consumo. Los hogares tendran no slo que financiar su ahorro a partir de sus ingresos corrientes, sino que tendran, adems, que reponer los ahorros perdidos en el mercado de valores mediante una ahorro superior de su renta. La tasa de ahorro de los hogares podra subir repentinamente en los EEUU del 0%32[32] al 5% o ms, lo que reducira aun ms el consumo y empujara a la economa hasta el fondo de una recesin. Por otra parte, los hogares americanos estn muy endeudados (su deuda es ahora aproximadamente el 100% de la renta despus de impuestos, un rcord nunca alcanzado). Una recesin significara prdida de empleos y renta para
32[32]

En los dos ltimos aos, estas cifras se han complicado ms aun, ya que la tasa de ahorro de la economa estadounidense como un todo ha pasado a ser negativa, por primera vez en su historia!

muchos hogares muy endeudados, que habran de reajustar su gasto radicalmente para evitar la quiebra personal. Como se trataba de un autor marxista presente en un congreso de economistas poco convencionales, la prensa espaola no inform lo ms mnimo de lo que en aquella reunin madrilea se debati, pero Moseley bien que lo anticip. Y esto nos obliga a recordar aqu lo que vino a leer este economista, primero en Somosaguas y luego en el Colegio de Economistas de Madrid: Si tuviera lugar una recesin en los EEUU en el prximo ao o dos, entonces esa recesin tendra a su vez un efecto devastador sobre el resto de la economa mundial, en especial para Asia y Latinoamrica. La mayor esperanza de que esos pases se recuperen de su actual depresin es el aumento de sus exportaciones al expansivo mercado americano (una esperanza anterior era aumentar sus exportaciones a Japn, pero esa esperanza se evapor al caer Japn en su propia depresin). Si la economa de EEUU entra en recesin, entonces disminuir la demanda americana de exportaciones asiticas, en vez de aumentar. Perdida su principal esperanza de recuperacin, estas economas seguiran en una depresin severa durante aos. Y si la depresin global contina, esto seguira arrastrando a la baja a la economa de los EEUU. Las consecuencias de una recesin americana convertida en mundial seran autnticamente peliagudas: Si la economa americana se deslizara hacia una recesin severa, y la mayor parte del resto del mundo hacia una depresin creciente, entonces este empeoramiento de la crisis del capitalismo global infligira grandes sufrimientos a la poblacin mundial, especialmente en Asia y en Amrica Latina: prdida de empleos, menores rentas, mayores hambre y pobreza, mayor ansiedad y desesperacin, etc.. Moseley llegaba hasta el punto de afirmar: Es posible que, si las condiciones econmicas se deterioran, estas luchas de los trabajadores por su supervivencia en un capitalismo en crisis conduzcan a un nmero creciente de ellos a poner en entredicho el capitalismo en cuanto tal, y su capacidad para hacer frente a sus necesidades econmicas bsicas. Si el capitalismo exige estos ataques contra nuestro nivel de vida, entonces quizs haya un sistema econmico alternativo que

no requiera esos ataques y que pueda, por el contrario, atender a nuestras necesidades. Siguiendo a Moseley, muchos economistas hemos repetido su mensaje desde entonces, pero obteniendo, claro est, menos repercusin aun que la que l mismo consigui. Por ejemplo, en las VII Jornadas de Economa Crtica (Albacete, febrero de 2000) yo mismo escriba: Si la burbuja financiera estalla algn da --y no hace falta recordar los anlisis heterodoxos a este respecto (vase, por ejemplo, Moseley, 1999), ya que cada vez son ms numerosos los economistas ortodoxos que nos advierten de este peligro, incluidos los que estn al mando de importantes instituciones econmicas internacionales y nacionales en el centro del imperio--, la reduccin repentina de valor mercantil puede ser tan explosiva que los efectos depresivos de semejante estallido terminarn por perjudicar a muy corto plazo a la autntica riqueza existente. No slo porque la depresin econmica en el sentido convencional puede destruir una cantidad importante del capital (medios de produccin) sobrante --no olvidemos que la raz ltima del problema que sufre el capitalismo contemporneo del ltimo cuarto de siglo es que el exceso de acumulacin lo ha llevado a un exceso generalizado de capacidad productiva que, tarde o temprano, tendr que desaparecer--, sino sobre todo porque destruira puestos de trabajo adicionales en un mundo donde el ejrcito industrial de reserva ya ha seguido la misma senda secular que los otros ejrcitos (alcista, evidentemente), y lo ha hecho de forma aguda en las ltimas dcadas [la tasa mundial de desempleo es superior en los 90 que en los 80, y sta superior a la de los 70, etc.)]. Por todo ello conclua: No deberan ser tan optimistas los liberales modernos --ya sean neoliberales, ya socialdemcratas-- pues las nuevas tecnologas, la nueva era de la informacin, la informtica y las telecomunicaciones, los nuevos desafos de la globalizacin, la competitividad social y el Estado de bienestar democrtico, y dems sonsonetes retricos que ha repetido la izquierda durante el ltimo medio siglo, nos pueden estar deparando un sobresalto muy prximo que pondr, lamentablemente, de moda la misma teora que ya lo estuvo tiempo atrs y que ahora intenta borrar de las

mentes esta guerra fra ideolgica (casi tan cruenta como la caliente) que todava no ha terminado --no ha hecho ms que empezar!-- y que puede suponer un salto tambin en el pensamiento real, como consecuencia de un autntico cambio cualitativo en las condiciones objetivas que determinan la conciencia social. Ay, qu razn tena aquel clsico que escribi que el hombre se cree libre porque no se apercibe de sus cadenas! Lo que EEUU no pueda probablemente imaginar todava es que tendr que pasar por las horcas caudinas de la humillacin del imperio que se resiste a reconocer su decadencia en medio de la derrota (econmica), al igual que lo hiciera Inglaterra un siglo antes. Y esto probablemente comience a suceder cuando a corto y medio plazo vean los americanos --con todo el resto del mundo como perplejos espectadores-- que eso que han venido diciendo en los ltimos diez aos sobre Japn, esas falsas explicaciones ad hoc de la crisis japonesa como resultado de prcticas bancarias poco ortodoxas desde el punto de vista cannico, lo van a tener que repetir, ampliado y actualizado, de su propia economa. Y habr que ver entonces cmo salen de ese ridculo colectivo. Pero, lamentablemente, no podremos disfrutar del espectculo porque la mayora de la poblacin estaremos muy ocupados con la ardua tarea de sobrevivir en medio de la nueva y dursima crisis mundial que nos espera. Realidad, VI (39), noviembre 2001 NOS SIRVE LA TEORA MARXISTA PARA ENTENDER MEJOR LA CRISIS ECONMICA ACTUAL? Hace un ao, en marzo de 2001, cuando se reuni en Madrid el grupo de coordinacin que preparaba las VIII Jornadas de Economa Crtica de Valladolid (28 de febrero y 1-2 de marzo de 2002), comentbamos algunos de los participantes, en un interludio jocoso de la reunin, el ensimo dato oficial que el gobierno estadounidense estaba utilizando para demostrar, a travs de los serviciales medios de comunicacin de todo el mundo, que no se acercaba ninguna crisis. Algn economista marxista

presente en la reunin se crea, como es ms habitual de la cuenta, los infundios de los Greenspan y compaa, y lleg a opinar incluso que los que siempre andamos con la crisis a cuestas alguna vez tendramos que acertar, como le tiene que ocurrir a Galbraith con su perenne pronstico de crisis. A continuacin, este mismo amigo pregunt si habra crisis un ao despus (en marzo de 2002), a lo que alguien contest que en las JEC de Valladolid (previstas para esa fecha) no se hablara de otra cosa. Pues bien, las JEC ya han pasado, en ellas se habl, efectivamente, mucho de crisis (y de otras cosas), y, mientras tanto, los economistas oficiales nos anuncian que la crisis ya ha pasado --cosa en verdad de lo ms curiosa, porque resulta que ha pasado de largo una supuesta crisis que, segn ellos, nunca haba llegado (salvo en la forma de crisis de los cimientos de las torres gemelas el 11-S y los pequeos daos colaterales resultantes, que poco tienen que ver directamente con la crisis econmica)--. Pues bien, los dos participantes en aquel dilogo de hace un ao Habr crisis?, preguntaba uno; Claro que la habr deca el otro--; ya la hay, de hecho se unieron meses despus para dirigir conjuntamente un curso acadmico (organizado por la Universidad Complutense de Madrid, la Fundacin de Investigaciones Marxistas y la Fundacin Sindical de Estudios de CC.OO.), titulado precisamente La gestin capitalista de la crisis actual. De este curso, que se est desarrollando en el segundo cuatrimestre del curso 2001-2002, se han llevado a cabo hasta el da de hoy (10 de marzo de 2002) tres de sus sesiones semanales. En la primera (22-II-02) intervino uno de los codirectores del curso (Carlos Berzosa), que habl sobre el tema La crisis econmica actual y sus posibles salidas. En la tercera (8-III-02) habl el otro codirector (Diego Guerrero), que lo hizo sobre el mismo tema que da ttulo a este artculo. Y, entre medias, contamos con la intervencin (aunque ninguno de los codirectores pudo asistir, por encontrarse ambos en las JEC Valladolid) de Omar de Len (1-III-02), que habl sobre La crisis econmica en Argentina: antecedentes, actualidad y salida. Estos cursos UCM-FIM-FSE tienen una estructura interesante, y no lo es menos el hecho de que el curso sobre

la crisis (curso IV) coincida en el tiempo y en el espacio con otro que se desarrolla simultneamente sobre Teora crtica y neomarxismo (curso III; los cursos I y II se desarrollaron durante el primer trimestre). De forma que la dinmica de hecho consiste en: 1) la intervencin del ponente del curso III que toca ese da, 2) un breve descanso, 3) la intervencin del ponente correspondiente del curso IV, y 4) finalmente, un debate general en el que el pblico presente puede participar y entremezclar las cuestiones sugeridas en ambos cursos, lo que provoca un resultado final que es ampliamente gratificante por la interdisciplinariedad y el poco respeto con las fronteras acadmicas excesivamente rgidas (esto es especialmente grato para los miembros honorficos de la inexistente ONG Aduaneros sin fronteras, entre los que se cuenta servidor). Pues bien, el 22 de febrero, la intervencin de Carlos Berzosa coincidi con la de Margarita Campoy (sobre Genealoga del discurso, expresamente referida a la Escuela de Frankfurt), y el 8 de marzo la intervencin de Diego Guerrero coincidi con la de Antonio Garca Santesmases, quien disert sobre el tema: Existe una teora del Estado marxista?. La doble experiencia en el local de CCOO y la presencia en las JEC de Valladolid permiten poner ahora por escrito algunas de las reflexiones que se han hecho oralmente en ambos foros, y esto es precisamente lo que se hace en lo que resta de artculo. 1. Crisis, Estado y reformismo . A mi juicio, la ponencia de Carlos Berzosa estuvo bien, aunque sin abandonar del todo los vicios intelectuales que llevo tanto tiempo criticndole. Uno de ellos es el antiteoricismo, vicio que se puede predicar de todos aquellos que le acusan a uno (y a otros que hacen lo mismo que uno) de encerrarse en su casa y refugiarse en los libros y en el internet, aislndose as, supuestamente, del resto del mundo, para escribir discursos tericos abstractos que, en su opinin, poco tienen que ver con el mundo real. Pareciera que la solucin contra este planteamiento errneo consiste en irse a escribir al aire libre o al menos a un sitio tan concurrido como era, y sigue siendo, el Caf Gijn. Este vicio del antiteoricismo est, como se sabe, muy difundido por todas las escuelas de pensamiento. Sin

embargo, el segundo vicio del que acuso a mi amigo Berzosa, aun siendo tambin muy popular, se reduce al mbito de la literatura marxista. No es otro que el que ya denunciara hace veinte aos el gran marxlogo espaol Felipe Martnez Marzoa, vicio que se comete cuando, sin olvidar que son posibles infinitas lecturas de Marx, uno no recuerda que tambin hay lecturas de ese autor sencillamente imposibles. Por ejemplo, la lectura que hace Berzosa de Marx --como un reformista-- no se puede tragar ni con el ms exquisito pan y tumaca. Porque, claro, aqu se hace preciso matizar el uso de los trminos. Tal y como explico en clase, en puridad todos somos reformistas, al igual que todos somos progresistas y a la vez conservadores. Comprobemos empricamente si esto es as. Yo observo a mi alrededor y no conozco a nadie que no quiera reformar algo, de donde deduzco que Berzosa no es ni ms ni menos reformista que yo, que Campoy o que Santesmases; y ello, por la sencilla razn de que, desde Stalin a Hitler pasando por el bambi33[33] Zapatero, todo el mundo se apunta a la necesidad de las reformas. Ms dudoso, en cambio, es que todos seamos progresistas; pero, pensndolo bien, hasta los ms reaccionarios deben de tener su propia e idiosincrtica nocin del progreso (o es que alguien duda de que los cangrejos tambin forman parte de la ley general de la evolucin y el progreso de las especies?). Por ltimo, en cuanto a lo del conservadurismo se refiere, todos los revolucionarios que conoce la historia queran hacer una revolucin para acabar con un statu quo, pero, al querer mejorar la situacin de quienes sufran ese statu quo, queran al mismo tiempo conservar y ampliar el volumen y variedad de lo bueno que stos ya tenan conseguido (o conquistado) dentro del sistema pretendidamente objeto de esa revolucin.
33[33]

Corre el rumor de que Alfonso Guerra llam de esta guisa a su camarada de partido, pero no s si es cierto. Tampoco s si es falso el chiste que se atribuye a los mismos personajes, segn el cual el primero comenta con su gracia andaluza habitual: Pero si va a cazar caracoles... y se le escapan! [aadido de mayo de 2002: Hace falta recordar la pualada trapera de Felipe Gonzlez hacia Zapatero, poco despus de que Jess Polanco le recordara al nuevo lder socialista que l no vea tantas razones para el optimismo electoral del PSOE como al parecer se estaban empeando en ver los nuevos dirigentes de ese partido?].

Sin embargo, no debe olvidar el lector que lo anterior viene a cuento por aquello de las posibles e imposibles lecturas de Marx. Y a este respecto, debo sealar que Marx no era un reformista cualquiera, sino especial; es decir, uno de los que pertenece a esa minora de reformistas y ojal otros pudiramos pertenecer a ese grupo-- que no retroceden ante la posibilidad o eventualidad de una revolucin. Uno vez aclarado este punto, se comprender mejor qu es lo que se suele entender por reformista en el lenguaje habitual. Un reformista, en este sentido ms restringido y corriente, es el reformista que slo admite las reformas que no conduzcan a la revolucin y que, adems, habitualmente piensa que los que no son reformistas en este sentido es que estn locos o no tienen los pies en la tierra. A esta categora de reformistas pertenecen mi amigo Carlos Berzosa y tambin el simptico colega Santesmases. Pero, evidentemente, a esa categora repito-- no perteneca Carlos Marx. Pero vayamos al tercer vicio que denunci en pblico el 8 de marzo, y que podramos bautizar, as a bote pronto, como el vicio del maticismo. Quiero decir: el abusivo y repetitivo recurso al sonsonete de que hay que matizar, como si los dems no supiramos lo que es un matiz. Lo que se opone al maticismo es precisamente la prctica de quienes pretendemos colocar los matices en su sitio, en el lugar que les corresponde, que no es otro que el de ir detrs de la caracterizacin general34[34]. Por ejemplo, antes de entrar a matizar las caractersticas de la naturaleza de clase del Estado romano en los periodos, digamos, de la Repblica, del Consulado o del Bajo Imperio, es fructfero convenir en que, en todos los casos, dicho Estado representaba bastante ms los intereses de clase de los
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Este defecto del maticismo es parecido al que cometen quienes dicen que no se puede generalizar. Quienes afirman esto desconocen, primero, que de hecho se generaliza continuamente, sobre todo en el lenguaje culto. Pero, segundo, quieren decir: no se debe generalizar, lo cual tampoco es cierto. Por tanto, debera sustituirse por una afirmacin ms exacta: no se debe generalizar mal, pero es lcito, e incluso imprescindible, generalizar bien, a menos que pensemos que no necesitamos la teora (cosa que, desde luego, es poco propia de cualquiera que tenga pretensiones tericas).

propietarios de esclavos que los de los esclavos mismos. Una vez puesto eso en claro, procede entonces el matiz, y se puede hablar, por ejemplo, de que, como consecuencia del cambio en la composicin interna del patriciado, de los plebeyos o de los esclavos, el gobierno no era exactamente igual en el siglo II antes de nuestra era que el siglo II de nuestra era. Vale: si es as, entonces estamos de acuerdo. Pero, puesto que este ejemplo sale a relucir en honor de Santesmases que no es economista--, aadamos un segundo ejemplo del campo ms propiamente econmico. Por ejemplo, traigamos a colacin el modelo de economa capitalista pura (de dos clases) que desarrolla Marx en El capital. Los marxistas que han ledo a otros marxistas, pero suelen haber ledo poco a Marx, olvidan (o nunca aprendieron) que Marx dej escritas numerossimas pginas en las que hablaba de una multiplicidad histrica de clases (sin ir ms lejos, sus anlisis de la Francia de la poca de Napolen III nos pueden servir de prueba). Ahora bien, lo que distingue a un terico de alguien que no es capaz de moverse con soltura en las tablas de la teora es que el primero necesita modelos que, como los mapas, representen la realidad, pero que no pretendan representarla a escala 1:1, porque esto, aparte de imposible, es completamente intil. Por tanto, aunque en la realidad haya ms de dos clases, en el modelo puede haber un nmero menor. A este respecto, yo vengo enseando en mis clases de Economa poltica que el punto decisivo para empezar con la explicacin es si debemos usar los modelos neoclsicos de cero clases o el modelo de Marx (de 2 clases). En los primeros, la conclusin que se saca es que todos somos de la misma clase, puesto que los agentes econmicos se reducen a las empresas (que maximizan beneficios) y a los individuos (o familias: siguen sin aclararse en este punto, aunque al parecer ambos maximizan algo as como su utilidad subjetiva neta). Y como, en cuanto individuos, todos somos iguales en la medida en que quedamos reducidos a meros consumidores (salvo los muertos) y propietarios (de un vector de factores semidefinido

positivo35[35]), la conclusin aparente es que todos somos de la misma clase, lo que equivale por definicin a negar la necesidad de establecer clases, o subconjuntos, para caracterizar al conjunto (como muy bien saben los matemticos). En cambio, en el modelo de Marx y de cuantos, siguindolo a l, insistimos en la necesidad de distinguir entre las clases principales en la sociedad capitalista (sea sta la del siglo XVIII, XIX, XX XXI), los agentes individuales se comportan de manera muy diferente segn a qu clase pertenezcan, y adems las clases mismas tambin deben ser consideradas como agentes econmicos. Veamos por qu, en relacin con el ejemplo del dinero. Los asalariados tenemos que vrnoslas continuamente con el dinero, pero nuestra relacin con l es del siguiente tipo: MDM En cambio, los capitalistas se definen bsicamente porque se relacionan con el dinero de otra manera: D - M - D Sin entrar aqu a desarrollar este punto, est claro que, mientras nosotros nos vemos obligados a vender nuestra nica mercanca (fuerza de trabajo) como medio de hacernos con la llave que nos permite la subsistencia (el salario), ellos fabrican puertas, llaves, bienes de subsistencia y medios de produccin, como simple medio de aumentar el dinero del que ya disponen. Mientras nosotros tenemos que dejarnos explotar como condicin para sobrevivir, ellos viven por encima de lo que les corresponde gracias a que nos explotan y nos dejamos. Y nos dejamos, entre otras cosas, porque adems de los liberales confesos los famosos neoliberales los economistas y otro personal estn demasiado influidos por las ideas de muchos liberales que, puesto que se distinguen de los primeros, habr que llamar paleoliberales. Y no slo de paleoliberales tipo Keynes y de criptoliberales aparentemente de izquierdas, sino de los liberales ms arcaicos que se quedaron en el discurso retrico de la Revolucin francesa, una vez que a la burguesa la hubieron
35[35]

Con este lenguaje, de paso, se asusta a los ms tmidos e impresionables.

aupado las capas populares al lugar adonde quera trepar, que no era otro sino el palco de la carroza del Estado que quera compartir de una vez con sus supuestos enemigos de clase (la antigua nobleza feudal). Los pocos reformistas que, al parecer, pensamos hoy que veramos con agrado una revolucin porque las revoluciones no se planifican, sino que se hacen, la gente las hace, y despus se teorizan: las teorizan algunos (y normalmente mal); y adems no se hacen ponindose unos cuantos manos a la obra de la revolucin, sino simplemente ponindose muchos manos a la obra, pero cada uno en su trabajo de todos los das, sabiendo todos que lo nico que hay que hacer es intentar comportarse hoy como se comportara uno tras la revolucin vemos lgicamente con mucho desagrado cualquier forma de liberalismo. Porque liberalismo es todo lo contrario que libertad. Es la retrica de la libertad, esa cscara vaca: te venden una libertad que se queda en humo, y encima te piden la vuelta. Los no liberales y, por tanto, antiliberales en un sentido doxogrfico-- lo somos porque queremos y deseamos la libertad de verdad, que no es sino la suma (o el producto o la potencia) de las muchas libertades que ahora no tenemos y que slo podremos conseguir arrebatndole el monopolio de la libertad a los privilegiados. Tendremos que arrebatrsela y tendremos que dictar las medidas oportunas para evitar que vuelvan a recuperarla. Por eso defendemos la dictadura del proletariado, que es la nica forma de ejercer la democracia con minscula, menos rimbombante que la Democracia burguesa, y menos gtica que la que sale de la Imprenta estatal que se encarga de dejar bonitos los ejemplares de la Constitucin, pero mucho ms llena de contenidos y ms pegada a las necesidades de la mayora. Por eso no nos creemos los discursos de los demcratas de boquilla, ni de los padres de las constituciones (burguesas) ni de tantos santos liberales liberales polticos, liberales econmicos que compiten por los votos del mercado electoral. En primer lugar, no los creemos porque no han comprendido que los que escribimos cosas como sta que ahora mismo estoy tecleando somos (y representamos), para disgusto de muchos, los proletarios del

siglo XXI. Tampoco lo comprenden quienes se espantan ante la supuesta falta de realismo de servidor y otros que tal bailan, que pareciera que nos ha transportado ya allende el mundo real. En realidad, lo que pasa es que el liberalismo los ha transportado a ellos allende los intereses de su clase, como siempre ha ocurrido, desde antes de que se inventara la famosa y certera sentencia de que la ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante. Los que no entienden esto simplemente hacen bueno el dicho y le sirven, sin darse cuenta, de demostracin y corroboracin. Si no fuera as, la ideologa de los dominados sera diferente de la ideologa de los dominadores, en cuyo caso sta no sera la dominante. Pero como s es la dominante, eso significa que tambin los dominados comparten la ideologa de los dominadores. La parte ms ridcula de esa ideologa es la que consiste en la fraccin de autoconciencia que lleva a tantos dominados a leerse, a verse y a interpretarse a s mismos, como algo distinto del proletariado. Los miedos subconscientes --heredados de padres, abuelos y bisabuelos de clase media que ya han desaparecido del mapa, y no han dejado en herencia ms que su inclusin en la categora de la nueva clase media (que es ms vieja, dicho sea de paso, que la vieja de la cancin del gorila, de Brassens)-- les atenazan las neuronas, les comprimen los racimos nerviosos que confluyen en el nervio ptico y les impiden ver en qu consiste la realidad. Pero la realidad es tan real que termina imponindose a sus fantasas pequeoburguesas. El pequeoburgus no es el que gana dos o tres veces lo que cobra un obrero manual hay muchos obreros de mono azul que ganan ms que muchos empleados de cuello blanco--, sino el que ha ledo slo dos o tres veces ms que un obrero, pero sin llegar al nmero suficiente de lecturas como para comprender que hay que seguir leyendo mucho todava antes de entender cmo funciona el mundo, y por qu es tan diferente de como lo cuentan los telediarios y los profesores de las Facultades de Economa y de Polticas de todas las universidades del mundo. Y, como me estoy cabreando, me paro. Pero otro da seguir, no le quepa duda a nadie. Nmadas, n 6, junio-diciembre 2002

EL PRECIO DE LA BOLSA A los que estudiamos con los jesuitas, all en los setenta, para lo que en ICADE creo que siguen llamando Abogado directivo tcnico de empresas, nos ofrecan una asignatura optativa que enseaba a especular en Bolsa mediante un mtodo bien conocido en las universidades de Estados Unidos. Cada estudiante se formaba, dadas ciertas reglas y un capital imaginario inicial, su propio paquete de acciones (virtual, eso s), y la nota de la asignatura dependa de lo enriquecido que llegara a estar cada uno a final del curso. Sin embargo, hace unos meses, en una reunin con algunos compaeros de la promocin de 1981, se me olvid preguntarles a los excelentes tiburones de entonces si sintieron vergenza, o no, cuando se divulg la noticia, hace unos aos, del aleccionador experimento realizado en la Universidad de Harvard: unos chimpancs, tirando dardos a una diana con los nombres de las empresas de Wall Street pegados al azar, fallaban menos que los mejores analistas de Bolsa a la hora de formar rentables carteras de acciones. Claro que lo de las carteras rentables parece ya cosa del pasado, y nos enteramos ahora por la prensa de que hasta la sagaz Iglesia espaola pierde dinero en 2000 y 2001 a travs de la SIMCAV que cre en 1999 para todo lo contrario. A pesar de ello, oigo en la radio al director del Instituto de Estudios Econmicos (Juan Iranzo), uno de esos centros de estudios (Think tanks lo llaman ellos mismos) liberales que tanto sintonizan con el PP, que lo que debe hacer el pequeo inversor --figura que poco a poco est desplazando en los manuales de Economa al antiguo rey: el consumidor--, es no vender, sino resistir o incluso comprar. Lo segundo, por lo barato que estn las acciones; pero lo primero, que es lo que me interesa destacar aqu, porque mientras no vendan, no pierden (!), queriendo decir que no materializan la prdida hasta que se realiza el contrato en el que tangiblemente se manifiesta el descalabro sufrido. Esto ltimo sencillamente le niega a la Bolsa el carcter de mercado diario y en tiempo real del que tanta

propaganda se hace cuando se quiere alabar la eficiencia de los mercados. Y lo primero me recuerda lo que me decan, no hace mucho, dos amigos japoneses: que eso mismo era lo que decan los gurs de su pas a comienzos de los noventa. Segn eso, sus compatriotas inversores en bolsa todava no habran perdido, por lo visto, ese 75% que s ha perdido la Bolsa de Tokio desde 1989, tras doce aos de frustrada espera para que su virtual prdida se transforme de una vez en una segura ganancia efectiva. Se atreveran Juan Iranzo o cualquier otro experto financiero a recomendar hoy la compra de las baratas acciones japoneses? Este tipo de afirmaciones son significativas porque, junto con otras que proliferan ltimamente, estn empezando a generar la creencia de que la Bolsa (mercado de valores), o no sirve para valorar o no valora correctamente (y ello, dicho por gente nada sospechosa de antipata ante esta institucin sagrada para los intereses mercantiles). Pues sucede lo mismo en el extranjero, donde tambin los protagonistas de la Bolsa se quejan ahora de que a menudo sta s valora, pero no valora bien (sobre todo, lo dicen cuando afecta negativamente a sus propios intereses). As, Manfred Schneider, el presidente de Bayer, dijo en agosto, tras caer un 25% sus acciones por culpa del caso Lipobay, que las bolsas sobrevaloran la posibilidad de xito de las demandas [judiciales] anunciadas contra la empresa por esta causa. Y Ron Sommer, de Deutsche Telekom, ante una evolucin aun ms negativa de las acciones de esta empresa, aada hace poco que vemos el actual desarrollo de la cotizacin en escandalosa contradiccin con nuestra actuacin y la posicin estratgica de la empresa. Imagnense a un profesor ciclotmico agudo que suspendiera un ao al 95% de sus alumnos, y que al ao siguiente slo hiciera lo mismo con el 5%. Si repitiera esta alocada actuacin durante diez aos consecutivos --suponiendo que lo dejaran--, al final habr logrado suspender a una media del 50%, exactamente igual que otro imaginario colega, que podra pasar por el ms cuerdo y cabal de su universidad. Mutatis mutandis, esto es lo que le pasa a la Bolsa, aunque sea en un marco temporal diferente: a largo plazo termina valorando el potencial de ganancias futuras de las empresas como si, en vez de un profesor

neurtico, fuera un profesor normal. Pero sus pobres estudiantes-inversores sufren su humor corto-placista con mucha ms intensidad que si tuvieran que enfrentarse a un comportamiento mucho ms racional. Cundo descubriremos un mecanismo de asignacin de los recursos para financiar los medios de produccin social que sea de verdad compatible con el bienestar colectivo y, por tanto, alternativo a la Bolsa y al resto de su iceberg (dinero, mercancas...)? Es curioso que la ciencia de lo racional, la Economa de nuestros amores, nos ofrezca tantos ejemplos de irracionalidad. Y podramos sumar otro ms: el de quien sostenga que en realidad en la Bolsa de Tokio, a pesar de estar en su mnimo en 17 aos, no ha pasado (sustancialmente) nada, pues, si ha bajado un 75% desde 1989, lo ha hecho tan slo porque entre 1984 y 1989 casi se multiplic por cuatro (vase El Pas de 11-X-01). Y en efecto, as fue..., y as ser: como todo lo que sube tiene que bajar, no cabe duda de que siempre (o casi siempre) se encontrar a la par con algn punto anterior. Dice Albert Hirschman, a quien mi Departamento de la Complutense ha nombrado hace poco Doctor honoris causa (a la espera de que, segn algunos, le den el premio Nobel), que la teora neoclsica del consumidor racional es falsa e irrealista, entre otras cosas porque no encuentra cabida para un fenmeno que todos conocemos bien, como es la decepcin del consumidor, totalmente incompatible con el supuesto de que cada cual reparte su dinero de forma que cada peseta gastada le proporcione la misma utilidad marginal en cualquier cosa que compre. Quizs habra que empezar a hablar tambin de la decepcin del pequeo inversor en bolsa, que en algunos pases es ya tan manifiesta que estn empezando a operar los bufetes de abogados contra los inductores de este nuevo crimen econmico (seal de que hasta lo irracional es un buen negocio). Los compradores de Telefnicas no han necesitado esta vez de un Lpez Vzquez paleocapitalista, tardofranquista y encabinado (me refiero al contexto, no al actor) para que los televidentes se lanzaran masivamente a por las nuevas matildes. Incluso en los ultramodernos Estados Unidos y en la Europa del euro ha sucedido otro tanto. Y, segn muchos, incluso si no llega a pasar lo mismo

que en Japn, no hay razones para el optimismo, como ha recordado Joaqun Estefana recientemente. Que la Bolsa est en crisis no lo muestra slo el bajo precio de las acciones o, ms bien, el alto precio que la sociedad est pagando por la existencia de la Bolsa, cosa que slo pensamos unos pocos--, sino la crisis psicoexpresiva de los analistas televisivos de Bolsa, que ya no pueden recurrir a los socorridos argumentos de los que antes echaban mano, y que parecan tanto ms slidos cuanto ms paradjicos resultaran para el gran pblico (que si variaciones de los tipos de inters, que si la tasa de desempleo...). Ahora slo hay que conectar con la BBC o la CNN y observar sus conatos de risa nerviosa cuando tratan de explicar lo inexplicable, y sobre todo cuando no saben cmo mover las manos para intentar taparse la boca. Y no es que lo de la Bolsa no tenga explicacin, pero esperarla de quienes han contribuido al desaguisado parece un ejercicio de paciencia que va ms all de lo que los no masoquistas estamos dispuestos a aceptar. Y es que, por mucha nueva economa, mucha revolucin tecnolgica, mucha nueva sociedad red o de la informacin que se apresten a inventar, las cosas siguen la lgica que les impone la realidad, y no la que se imaginan los ilusos o los propagandistas. Ya sabemos que las aguas siempre vuelven a su cauce; pero hay ros y ros... Y, si no, pregntenle a los valencianos cuando sufran el azote de la penltima gota fra, si no hay veces en que cambiaran gustosos la lista de ros de su revoltosa cuenca hidrogrfica por la mucho ms apacible del Guadiana. Y es que lo que se interpreta como el enfriamiento de la economa global (Estefana) a lo peor no es sino otra gota fra gigantesca de la economa capitalista de siempre. Y lo mismo que el mundo natural parece calentarse ao a ao, el mundo de la economa se nos puede quedar helado en poco tiempo. Se acuerdan de lo que decan los medios de comunicacin cuando empezaba la crisis de los setenta? Negaban y negaban..., hasta que la evidencia los arrastr a todos torrentera abajo. Y si ahora fuera a suceder lo mismo? A veces, el irracional azar nos premia a los chimpancs y a los economistas heterodoxos y minoritarios con el laurel del acierto, y lo mismo que los simios pueden

errar menos que los humanos (estudien o no con los jesuitas), bien pudiera ocurrir que los marxistas pobres entendieran mejor la economa capitalista que los ricos que viven de sus dividendos. No s lo que dirn los marxistas, pero a m me parece evidente que hay un exceso de capital (productivo y financiero) en todo el mundo, y esto es un problema serio y de difcil solucin en el marco de la economa capitalista. Por supuesto, la desaparicin del capital sobrante y djenme que me cite a m mismo-- no tiene que producirse necesariamente, a travs de una guerra mundial, como ocurri a partir de 1939, como medio efectivo de terminar con la Gran Depresin a un coste social altsimo; es muy posible destruir capital (es decir, valor) sin que se destruya fsicamente dicho capital al mismo tiempo (aunque es probable que se destruya ms tarde). Una posibilidad podra aparecer como consecuencia de una deflacin masiva de la cotizacin de la(s) bolsa(s) mundial(es). Pero no pasa nada, colegas consejeros de los inversores en Bolsa. Sigan diciendo a los pequeos inversores que el mundo es suyo, y que viva la Bolsa!, que para eso estn. Octubre de 2001

2 Globalizacin y subdesarrollo

A don Xavier Sala le apasiona el desarrollo econmico, segn propia confesin; a m, me apasiona el subdesarrollo. Los economistas liberales no quieren entender que el subdesarrollo es una necesidad en tanto el sistema econmico imperante sea la economa de mercado, donde las decisiones son privadas, independientes, y donde el que lleva ventaja tiene un estmulo permanente y creciente para ampliar cada vez ms esa ventaja, y no para cooperar en el cierre de esa brecha (a lo que nadie le obliga ni moral, ni poltica, ni econmicamente, ya que el sistema le da toda la libertad que exigen los liberales en todos y cada uno de esos planos). Como la globalizacin actual es la globalizacin del capitalismo en eso Sala y yo estamos de acuerdo--, en este captulo se parte de un artculo (en realidad la introduccin de un artculo ms largo) que pretende desmitificar la retrica de la globalizacin, que es, en efecto, lo nico que tiene de nuevo la etapa actual de nuestro sistema. Desde la cada del muro de Berln, la euforia de los liberales ms optimistas --que crean que la historia se haba acabado, y se disponan ya a entronizar a Fukuyama en el Papado de la Iglesia liberal se desboc hasta tal punto que el prurito por lo nuevo se llev al colmo (de ah, la globalizacin del liberalismo). Todo era nuevo: las tecnologas, la economa, la fase del desarrollo capitalista. Pero lo nuevo se hizo tan rpidamente viejo como viejo es el capitalismo globalizado. En los otros artculos de este captulo se pasa revista a dos aspectos olvidados en los debates actuales sobre la globalizacin: la globalizacin de la pobreza, no como algo

marginal ni como un fenmeno reciente, sino como un aspecto central y permanente del desarrollo-subdesarrollo capitalista es decir, de su desarrollo desigual--; y la globalizacin postcapitalista, que se impone como la nica salida del foso en donde nos est metiendo la globalizacin capitalista, con todas sus miserias, injusticias e incluso guerras. Frente a los romnticos y sentimentales de la antiglobalizacin, que slo quieren poner bridas al mercado, o echar un poquito de arena a los engranajes de las finanzas y de la industria, para que el Estado capitalista nos ponga un parque lleno de verde a cada uno de los ciudadanos del occidente desarrollado, se defiende aqu la lucha contra las causas, y no meramente contra los efectos, de los males que crea el capitalismo (sustancialmente global y cada vez ms globalizador desde el principio). GLOBALIZACIN Y PENSAMIENTO NICO El pensamiento nico encierra un ncleo duro que consiste en la idea de que capitalismo y democracia son sinnimos, o casi. Tanto en su vertiente liberal pura como en la forma liberal socialdemcrata, los partidarios de mantener el anacrnico sistema de mercado argumentan que la economa de mercado es la mejor forma de economa posible o, al menos, la menos mala. Y esto lo hacen, ya sea insistiendo en la superfluidad de cualquier intervencin estatal considerada no estrictamente necesaria --como defienden los tericos fundamentalistas del Estado mnimo--, o poniendo nfasis, por el contrario, en la necesidad de completar (lo cual puede tener el sentido de: controlar, limitar, complementar, someter, domar, etc., segn los casos) la labor de los mercados con una fuerte 36[36] intervencin pblica y social del Estado --como afirman los tericos, no menos fundamentalistas, del Estado del Bienestar-- que sea capaz de poner bajo el control de la sociedad los movimientos del mercado (necesarios, pero a menudo peligrosos, segn esta interpretacin).
36[36]

Que se receta en dosis diferentes, segn el grado de izquierdismo con que se haga la crtica socialdemcrata del neoliberalismo.

Por su parte, la globalizacin es un fenmeno muy distinto segn se interprete como un proceso real que tiene lugar en la economa mundial, o como un momento puramente ideolgico (es decir, retrico) del actual pensamiento econmico de moda. Como fenmeno econmico real, es una tendencia que se impone progresivamente, y que, por tanto, existe desde que el capitalismo impera en la economa mundial, por lo que es al menos tan viejo como el propio capitalismo industrial (o tanto como el capitalismo mercantil, incluso). Como expresin ideolgica, es un recurso retrico de aparicin relativamente reciente, asociado con una serie de fenmenos concomitantes (en una lista que puede hacerse ms o menos larga, segn los mltiples autores que tocan el tema) pero que, a mi juicio, tiene principalmente que ver con el cambio en el tipo de batalla ideolgica que el discurso capitalista --hace falta recordar que la ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante?-- se ha visto forzado a emplear desde la cada del muro de Berln. Ese episodio, casi universalmente identificado con el fin del socialismo, fue el smbolo de la cada de los regmenes polticos imperantes hasta entonces en los llamados pases del socialismo real. El que los dirigentes de esos pases insistieran y proclamaran a los cuatro vientos que estaban desarrollando e implantando el socialismo de Marx facilit mucho la tarea a la clase dirigente occidental para, en su labor de denuncia de los males y problemas de las economas del Este --finalmente demostrados cientficamente (fcticamente) con el hundimiento del sistema--, utilizar dichas crticas como crtica del socialismo en cuanto tal, que es un movimiento real y objetivo que no puede separarse del desarrollo capitalista mismo, pues consiste bsicamente en el proceso de socializacin del trabajo (que pone poco a poco fin a la fase de privatizacin y fragmentacin del trabajo en unidades individuales aisladas y separadas) caracterstico del capitalismo. Conviene tambin aclarar que lo que durante tanto tiempo se llam la guerra fra no era slo una rivalidad interimperialista entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica, o entre los respectivos bloques de pases pertenecientes al primer mundo o al segundo mundo

(supuestamente capitalistas y socialistas, segn sus propias autodefiniciones), sino tambin una parte de la batalla ideolgica antes mencionada, que tena y tiene por objetivo --puesto que slo los ilusos se creen hoy que la guerra fra ya se acab-- extender la ideologa dominante por todos los rincones del planeta. Es natural que si el capital busca por su propia naturaleza penetrar con sus mercancas y sus recursos financieros hasta la ltima hectrea del globo terrqueo (o ms all, si fuera posible), otro tanto puede decirse de la ideologa que su propia expansin conlleva. Por eso, los enemigos ideolgicos del capitalismo eran y son todos cuantos se oponen de alguna forma al funcionamiento libre y pleno de la sacrosanta economa de mercado en su forma cannica, es decir, ideolgicamente identificada con la llamada ideologa occidental y la correspondiente defensa de los derechos humanos. Los pases del Este eran (y son) enemigos ideolgicos de Occidente porque, aunque fueran en realidad pases capitalistas, practicaban un capitalismo heterodoxo e idiosincrtico, caracterizado por mtodos de acumulacin distintos, con una presencia muy superior del Estado y otros rasgos que no podemos analizar en el espacio de este artculo37[37]. Esto converta al segundo mundo entonces, lo mismo que a lo que queda de l en la actualidad (China, Cuba), en enemigos ideolgicos de Occidente, pero, ms que por su prctica real --repito, capitalista pura, con variantes--, debido a su defensa verbal y retrica del socialismo y del marxismo, y a su pretensin de defender la idea de que la democracia real era la que se practicaba, o se practica, en sus pases, en vez de la democracia burguesa del primer mundo. Pero, por esa misma razn, los pases del llamado tercer mundo tambin son enemigos ideolgicos del primero, porque, desde el punto de vista de stos, a pesar de ser una fuente de lucrativos negocios para las empresas del centro del sistema, y, no slo eso, sino una parte esencial del
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Vase el excelente libro, ya citado, de Chattopadhyay (1994), donde se ofrece una detallada y minuciosa interpretacin de la experiencia econmica sovitica, basada en la teora de Marx, y se compara con la ofrecida por muchos de sus discpulos, que, en muchos casos, prefieren partir de ideas total o parcialmente ajenas al sistema conceptual del primero.

funcionamiento de la economa capitalista mundial en su conjunto, no por ello desprestigian menos al capitalismo occidental desde el punto de vista ideolgico, en la medida en que ponen en prctica economas de mercado sui generis, caracterizadas como polticamente corruptas, y donde abundan actitudes y hbitos poco compatibles con el propio discurso ideolgico de la avanzada democracia burguesa de los pases capitalistas ms desarrollados. Ahora bien, la nica manera de oponerse a este pensamiento nico, y a su globalizacin, es oponer a su gran mentira la gran verdad que la guerra fra antigua y nueva --pues el propio pensamiento nico es slo el nuevo nombre de esta guerra ideolgica-- pretenden ocultar. Hay que repetir la verdad por mucho que se la tache de anticuada por parte de tanto moderno como hoy abunda. Y una parte indudable de la verdad es que resulta totalmente imposible compatibilizar una autntica democracia con cualquier tipo de mercado y de economa de mercado, pues en estos sistemas la democracia es una mera superestructura burguesa y plutocrtica --es decir, basada en el principio una peseta, un voto--, y no una estructura real de relaciones sociales democrticas en el sentido demogrfico un hombre, un voto--. Adems, la democracia occidental prcticamente queda reducida a un acto electoral realizado cada cuatro o cinco aos, y realizado por una parte (por lo dems, decreciente) de la sociedad; pero lo que ms cuenta para la democracia de verdad son los actos que realiza todo el mundo, y que realiza todos los das, empezando por el ms importante en cualquier jerarqua antropolgica que adoptemos, como es el de ganarse la vida (la subsistencia). Si al trabajar, al hacerse con los medios de vida, al tomar las decisiones que ejecuta el mercado, no somos todos iguales, no puede hablarse de nada que se parezca lo ms mnimo a una autntica democracia. La pseudo-democracia neocensitaria que padecemos cotidianamente, esta corrupta democracia de los mercados, nos parecer muy pronto tan limitada y tan superada por la altura de los tiempos como nos lo parecen ya hoy la democracia ateniense, la democracia censitaria decimonnica propiamente dicha, o la democracia de los varones donde las mujeres no tenan nada que decir.

Introduccin al captulo 14 de Arriola y Guerrero (eds.): La nueva economa poltica de la globalizacin . MS SOBRE LOS EFECTOS DE LA GLOBALIZACIN Tiene razn ngel Martnez Gonzlez-Tablas en su artculo de 30-XII-2000 sobre los efectos de la globalizacin (o globalizaciones, como l prefiere decir) cuando le responde a Guillermo de la Dehesa (29-IX y 14-XI) que es necesario desvelar la lgica de los procesos y el carcter de sus efectos, analizndolos con rigor y denuncindolos cuando haya lugar, aunque al hacerlo se vaya contracorriente. Tablas cree que va contracorriente, pero yo pienso que De la Dehesa y l siguen el impulso del mismo ro que los arrastra a ambos corriente abajo, aunque a cada uno lo lleve por un brazo distinto del amaznico flujo de agua que se volver a unificar tan pronto termine la frondosa isla que, desde el lugar que ocupan ambos nufragos, no deja ver la otra orilla. Para argumentar mi tesis, mimetizar el mtodo seguido por ngel Tablas, comentando primero los cinco efectos benficos de la globalizacin segn lo que l considera la posicin ortodoxa, y aludiendo luego a los cinco efectos que coloca como alternativa a la posicin anterior. Finalmente, intentar extraer alguna sntesis que resuma mi propia posicin al respecto. 1. Tablas niega que la globalizacin conlleve un aumento de la competencia porque piensa que ms bien trae consigo un aumento de la oligopolizacin. A mi juicio, reproduce as, inconscientemente, la teora econmica ortodoxa que cree estar criticando. Por eso dice que globalizacin no es competencia, ya que los economistas entendemos por competencia una asignacin ptima de los recursos. Tablas reproduce la tendencia al pensamiento nico que critica, pues no son los economistas los que piensan as, sino slo una mayora (l incluido) entre la que, desde luego yo no me cuento, como tampoco ninguno de los que pensamos que es precisamente la competencia el origen de la ineficiencia actual (capitalista) en la asignacin mundial de

los recursos. Mientras no sustituyamos lo que l, correctamente, caracteriza de sistema econmico capitalista por un sistema econmico distinto, no podremos pretender que varen los efectos que genera la existencia de unas causas incambiadas. 2. La discusin sobre si los precios bajan o suben con la globalizacin no se puede resolver hasta que los apstoles y los herejes de la misma se pongan de acuerdo en delimitar temporalmente el proceso (o procesos), cosa que hasta ahora ninguno ha hecho, que yo sepa. 3. Tablas tiene toda la razn en que la mayora de los flujos de capital siguen siendo, como siempre han sido, flujos de capital (tanto productivo como, cada vez ms, financiero) que proceden de, y se dirigen a, los pases ricos. Por eso el sistema genera un desarrollo crecientemente desigual, y no slo ahora sino desde su mismo nacimiento hace dos o tres siglos. 4. Los flujos de emigracin (trabajo y medios de produccin) que la economa mundial necesita no pueden regularse racionalmente mientras el sistema de empresa privada sea el que decida esos flujos. Porque la competencia lleva a cada unidad decisora a decidir por su cuenta y en contradiccin con las decisiones de las dems. Hay que sustituir la competencia por la cooperacin, y la cooperacin autntica es una quimera en el marco de este sistema capitalista que nadie se molesta hoy en poner en entredicho (salvo aquellos a quienes se nos calla la boca). 5. La cuestin del crecimiento conduce al mismo problema previo que se citaba en el punto 2. El propio Tablas escribe que la globalizacin actual se acelera a partir de los setenta, lo cual quiere decir que existi un estadio previo de la misma antes de ese proceso de aceleracin. Adems, segn su propia frase, hubo otras globalizaciones antes que la actual. Pnganse de acuerdo los retricos de la globalizacin y entonces empezaremos a aclararnos. Pasemos ahora a los efectos que Tablas contrapone a los cinco anteriores y que le hacen sentirse a contracorriente, no sin antes recordar, slo pro memoria, que no es lo mismo ser (algo) que creerse ser (algo). 6. Si es verdad que la globalizacin modifica la correlacin de fuerzas a favor del capital y en perjuicio del

trabajo, nos quiere dar a entender que antes de la globalizacin (cundo?) haba algo que modificaba esa correlacin en sentido contrario, o ms bien que la globalizacin sigue modificndola en la misma direccin de siempre? 7. La globalizacin profundiza el desajuste entre los espacios (hasta aqu la frase tiene cierto valor potico, no me lo nieguen) pblico y privado, por lo que el propio autor reconoce su coincidencia con su antagonista (De la Dehesa) al afirmar, junto a ste, que hay que buscar instituciones que aumenten la solidaridad mundial. Curiosamente, el cuidado con que Tablas aada el adjetivo capitalista al principio de su artculo ahora desaparece, y no sabemos si est con su criticado en la bsqueda de instituciones capitalistas o, por el contrario, no capitalistas (har falta recordar que el Estado, sea nacional o de mbito superior, es una institucin capitalista?). 8. El impacto ecolgico de la globalizacin tambin es global, claro, y se supone que negativo. Pero quin es el anti-ecologista que no tiene preocupaciones ecolgicas? Yo las tengo y, sin embargo, me parece que muchos ecologistas no se dan cuenta de que la industria no es unilateralmente mala ni buena, sino un producto humano cuyo comportamiento y resultados deben someterse al mismo anlisis de clase que Tablas (crpticamente, eso s) mantiene en su artculo. 9. Si el auge de las finanzas y de la fragilidad financiera genera un riesgo sistmico, lo relevante es saber si uno est del lado de Galbraith (y del sistema capitalista) o del otro lado, segn se desprende de las palabras con que este autor se autocalifica: Yo soy una persona conservadora y por tanto tengo tendencia a buscar antdotos para las tendencias suicidas del sistema econmico; pero gracias a la tpica inversin del lenguaje esta predisposicin suele ganarle a uno la reputacin de ser un radical. 10. Tablas ve indicios de que la globalizacin aumenta la marginacin de un gran nmero de espacios sociales. Por supuesto. Pero a m, que me preocupo sobre todo del espacio social de los asalariados, me gustara matizar que si bien es verdad que el capitalismo deja a los asalariados al margen del progreso y la riqueza que crea para los

capitalistas (al menos, los asalariados se benefician de eso slo de modo marginal y dependiente y obligadamente servil), no es menos cierto que los asalariados no somos nada marginales en un sentido clave de la realidad y de la (buena) teora econmica. Y ello es as porque somos el centro, (el puro centro que diran en Mxico), el centro mismo, el ncleo, el meollo del cogollo de la explotacin capitalista. De nosotros nace la renta con la que vivimos nosotros y con la que viven ellos. Y con esto quiero terminar. Tiene razn Tablas en demandar un anlisis realista de los procesos objetivos. Creo que ese anlisis conduce a concluir que el sistema capitalista en el que vivimos (se globalice desde antiguo o no) camina sobre dos pies. Uno es la explotacin del trabajo por el capital. El otro es la competencia de todos contra todos (no slo las rivalidades interestatales a las que alude Tablas): tambin compiten los capitalistas entre s; tambin los trabajadores entre ellos, etc. Mientras sigamos dando vuelta en torno a falsos problemas, seguiremos siendo explotados y compitiendo entre nosotros. Propongo dedicar un poco de nuestro tiempo a pensar en el postcapitalismo (que, por supuesto, ser global o no ser). Quizs esto ayude a que en el futuro dejemos de ser explotados y competidores. El Pas, 3-2-2001 GLOBALIZACIN Y POBREZA En un reciente artculo (El Pas, 14-7-01), Rafael Myro hace una interesante contribucin al debate sobre la globalizacin. En l, se declara a favor tanto de la globalizacin como de la lucha decidida contra la pobreza, y argumenta que quienes slo estn por la segunda, y en contra de la primera, lo hacen a partir de una premisa poco slida desde un punto de vista terico y emprico: que la globalizacin engendra desigualdad y pobreza. La tesis de Myro tiene la ventaja de estar bien argumentada y ordenada, de forma que: 1) partiendo de una definicin de la globalizacin como proceso por el cual los mercados se liberalizan y hacen ms internacionales, se integran...; 2)

pasa a referirse a una serie de trabajos que descubren ms bien una relacin positiva entre apertura y liberalizacin comercial (globalizacin) y crecimiento econmico; 3) para terminar concluyendo que se debe predicar la apertura comercial de todos los pases, incluida la apertura completa de las fronteras de los pases desarrollados a los productos de los pases menos desarrollados. A continuacin, intentar ajustar mi argumentacin a esos tres mismos pasos. 1. En mi opinin, la globalizacin es un proceso que hasta ahora ha coexistido con el capitalismo (aunque se inici antes y subsistir despus), y tiene que ver, en efecto, con las dos fuerzas que seala Myro: la tecnolgica --la reduccin de costes, o aumento de la productividad-- y la poltica: la opcin de cada pas por una poltica de apertura y liberalizacin. Como l piensa que la segunda puede ser frenada o activada, concluye que la globalizacin es algo que hemos elegido y no es inexorable. Sin embargo, el proceso de integracin creciente de las economas (no necesariamente de los mercados, pues stos desaparecern y las economas seguirn existiendo) es, a mi juicio, la autntica tendencia que se incardina en las relaciones sociales que crean los hombres y las sociedades al producir su subsistencia y toda su vida; mientras que la opcin por una u otra poltica comercial es algo mucho ms contingente, que tiene que ver, en el capitalismo, con la fase en que encuentre la acumulacin mundial de capital, y con la posicin de fortaleza o debilidad relativa que ocupe cada pas en la batalla competitiva global. Si el capitalismo de los siglos XIX y XX ha pasado por etapas expansivas y contractivas, con sus correspondientes aumentos y retrocesos en el grado de apertura comercial mundial, es algo que tiene que ver con el funcionamiento termosttico y espasmdico de un sistema que se ha quedado desfasado, a pesar de las alabanzas que le siguen dedicando tanto los liberales ardientes como los templados. 2. La plena libertad comercial capitalista no es la solucin ni siquiera cuando, como le gustara a Myro, va acompaada de una firme poltica cambiaria, monetaria y de control del dficit pblico. Myro se limita a sopesar los datos empricos que se basan en las dos versiones de la teora

convencional: la que el califica de ms convencional (el modelo Heckscher-Ohlin-Samuelson), y la que presenta como ms realista (por tener en cuenta la competencia imperfecta, las economas de escala, la tecnologa y el capital humano); pero parece desconocer los trabajos empricos basados en la teora de la ventaja absoluta (Shaikh, Guerrero, Romn, Mejorado, Antonopoulos, Acua y Alonzo, Cabrera, etc.). Segn esta teora, el intercambio de equivalentes (por tanto, igual, no desigual) en el mercado mundial se basta por s solo para reproducir permanentemente la desigualdad entre pases ricos y pobres, y adems a una escala cada vez mayor, pues en un contexto capitalista, basado en la iniciativa privada, cada cual es en ltimo trmino responsable de su propia suerte; y esta institucionalizacin del egosmo (que reduce necesariamente la cooperacin al inframundo de lo marginal, donde el margen oscila entre el 0.23% y el 0.7% del PIB de ciertos pases) es lo que explica los datos reales que Myro parece desconocer. Porque, en efecto, si usamos los datos ofrecidos por el equipo Maddison en su trabajo para la OCDE ( La economa mundial, 1820-1992. Anlisis y estadsticas , Pars, 1995), no es difcil extraer de sus ms de 200 pginas de apndices los datos para comparar la suerte de los pases de la OCDE con el resto del mundo a lo largo de estos casi dos siglos de desarrollo capitalista. As, para los 24 pases que formaban parte de esta organizacin hace 15 aos, se puede ver que su participacin en la poblacin mundial ha pasado del 16.7% en 1820 al 15.7% en 1992, mientras que su cuota en el PIB mundial (usando dlares Geary-Khamis de 1990, para hacer posible la comparacin intertemporal e interespacial) subi del 28% al 53.6%. Teniendo en cuenta los correspondientes datos de los dems pases (que junto a los de la OCDE suman 199 en el trabajo de Maddison), es inmediato concluir que la desigualdad --entre los pases que s pertenecen a la OCDE y los que no-- se ha multiplicado por ms de tres veces (pasando de 1.9 a 6.2, en trminos de renta per cpita, y en una evolucin casi lineal), dando as la razn a tantos historiadores econmicos (Bairoch, Landes, Hobsbawm...) que vienen defendiendo lo mismo desde hace tiempo.

3. Escribe Myro que la lucha contra la desigualdad y la pobreza ha de ser indisociable del proceso de globalizacin. En mi opinin, la globalizacin no necesita que se la apoye ni que se la intente frenar. Es simplemente una dimensin del progreso. Hoy en da, cuando los postmodernos nos han hecho creer que el progreso es slo una ideologa anticuada que heredamos de la ilustracin y que pervivi excesivamente en el tiempo por culpa de los seguidores polticos del ltimo ilustrado (Karl Marx), lo anterior sonar hertico, pero no por ello es menos cierto. Por mucho que les duela a los postmodernos, el progreso es un movimiento objetivo que uno encuentra, entre otros sitios, en las sociedades humanas. Y eso significa que no todas las evoluciones lgicamente pensables son objetivamente posibles. En particular, es imposible la utopa liberal que se relame de gusto pensando que el capitalismo es eterno. Los movimientos antiglobalizacin --esa mezcla de jerarqua vaticana, exmarxistas y anarquistas, amenizada con msica compartida made in USA-- tendrn que evolucionar hacia una mayor definicin (procapitalista o anticapitalista) precisamente porque el progreso es un hecho, y son los hechos los que se encargan de entorpecer a largo plazo la nada pacfica marcha capitalista, y de hacer cada vez ms evidente la miseria de este sistema, construido sobre algo que es un puro fallo: el mercado. Si el mercado no tiene los detractores que se merece es porque existe una confusin generalizada entre mercado y descentralizacin. En el postcapitalismo habr descentralizacin (y la planificacin central slo tendr una parte) pero no habr mercado. Pues el mercado presupone el dinero; ste, el Estado (que lo invent para recaudar fondos); y ste, la sociedad de clases y, por tanto, la desigualdad. Igualdad y mercado son como el agua y el aceite, imposibles de mezclar. Sin embargo, nada impedir en el futuro dar a cada uno un derecho igual de voto en el terreno econmico (dentro y fuera de la empresa, que ya no ser capitalista, pero ser) y llenar de contenido la democracia poltica y abstracta (cuatrianual) con democracia cotidiana y concreta. En su artculo, Myro termina ironizando contra quienes en la antiglobalizacin descargan su rebelda general contra el

mundo y quienes con ella han recuperado antiguas militancias juveniles y, con ello, nuevas ilusiones. Yo estoy de acuerdo con eso. Pero aado que a los globalizadores liberales como Myro les tiene que doler tambin que otros les recordemos que han sustituido antiguas militancias juveniles por nuevas ilusiones mercantiles. Es pblico que R. Myro era responsable de la agrupacin de economistas del PCE, partido que abandon en 1978 (Vega y Erroteta: Los herejes del PCE, Planeta, 1982, p. 102), y a mucha honra. Pero que no piense que su evolucin es tan rara ni tan personal ni voluntaria. En el fondo, es la acumulacin de capital la que explica las claves, no slo de su evolucin ideolgica, sino de la de los Tamames, Segura... y tantos economistas que han pasado desde los dogmas antimercado de su poca de militancia marxista en partidos socialistas, comunistas y de extrema izquierda, a sus nuevos dogmas pro-mercado. El diario El Pas, que tiene tanto que ver con esta evolucin ideolgica que estudiarn minuciosamente los socilogos del futuro, dara muestras de clarividencia publicando artculos como ste. Pues as demostrara que es capaz de anticiparse al nuevo cambio de ciclo que se avecina. Realidad, VI (38), septiembre 2001

3 Maldita competitividad

Los liberales hacen bien en defender la competitividad porque parten de la defensa abierta de la competencia es decir, del lucro, la maximizacin del beneficio y el mercado--. En un contexto competitivo que aspira a ser eternamente competitivo, lo lgico es defender la competitividad, es decir la nuestra (de nuestra empresa, nuestro sector, nuestro pas, etc.), nuestra mayor capacidad frente al peligro que suponen los otros (los rivales). Los criptoliberales es decir, los socialdemcratas, los sindicatos, los crticos, que son liberales sin saberlo, al igual que el seor Jourdain hablaba prosa y no se haba enterado quieren encontrar la cuadratura del crculo y mezclar el agua con el aceite. Hablan continuamente de lo social, lo poltico, y todo lo que hay que usar para controlar y domar el mercado, pero no se olvidan de defender nuestra competitividad porque nunca se olvidan de ser realistas. Que hablen de cooperacin y de que otro mundo es posible, pero al mismo tiempo sigan creyendo en la necesidad de fomentar slo nuestra competitividad competitividad que ellos no son capaces de distinguir de la eficiencia sin capitalismo porque se han tragado, ntegro, el discurso liberal que convierte al capitalismo en algo eterno, demuestra que defienden lo mismo que los liberales puros, pero con una serie de contradicciones en las que los liberales sin complejos no caen. En un primer artculo de este captulo se desarrollan los mitos ms importantes que se han creado en torno a la competitividad y cmo en este punto, la academia y los medios de comunicacin se dan la mano--; en otro ms

antiguo se pona ya nfasis en contrarrestar el principal de esos mitos, que liga la competitividad con los bajos salarios -cuando de hecho lo que hay en el mundo es competitividad con altos salarios, como norma capitalista!--; y un tercero, el ms reciente de los tres, hace un repaso de las razones que convierten a este azote de la sociedad moderna en una autntica plaga y una maldicin sobre todo para los que estamos presos de los dueos de la competitividad (es decir, de quienes, gracias a la apropiacin privada de los logros sociales de la ciencia, la tcnica y la produccin, dominan el mundo y nos someten). MITOS DE LA COMPETITIVIDAD La competitividad es uno de esos conceptos fciles de comprender pero difciles de integrar en el caudal informativo que recibe el ciudadano medio, por lo que conviene disipar algunos mitos que oscurecen su entendimiento, utilizando, en lenguaje corriente, los argumentos de la Teora econmica. 1. La opinin pblica est convencida de que la amenaza competitiva viene de los pases del tercer mundo, y los medios de comunicacin nos ofrecen a diario aparentes evidencias de que la realidad coincide con esta afirmacin. Sin embargo, bastara con preguntar a los empresarios espaoles de dnde les llega la competencia para comprender que la ms fuerte y peligrosa procede de los pases ms desarrollados del primer mundo: Alemania, Francia, Estados Unidos, Suiza..., y que esto sucede, no slo en la industria y en los servicios, sino incluso en numerosos subsectores del sector primario, donde los rivales principales son empresas de esos mismos pases. 2. La confusin sobre el origen de la competitividad no se origina en los medios, sino en la Universidad y en la Academia. All, se combina la idea de que los costes laborales son decisivos dentro de los totales con la tesis de que stos ltimos siguen siendo determinantes en los precios, para concluir que las empresas y pases competitivos son los de salarios ms bajos. Sin embargo, esto no es cierto. Normalmente, los salarios altos van unidos a costes bajos (y no altos), y esto tiene su explicacin: es verdad que los bajos

costes unitarios se reflejan en bajos costes laborales unitarios (por unidad de producto), pero stos no se deben a bajos salarios per capita sino a altas productividades, que permiten pagar altos salarios y que a la vez stos representen slo una pequea parte de los costes totales (ejemplo: se puede pagar el doble a un trabajador que hace fotocopias con una mquina 4 veces ms rpida, y reducir el coste salarial por fotocopia a la mitad). Esto es acorde con la dinmica capitalista, que da al factor objetivo de la produccin (instrumentos de trabajo) un papel dominante, y hace que el factor subjetivo (los trabajadores y sus salarios) vaya quedando en segundo plano. Ciertamente, las empresas con capacidad para instalarse ms all de las fronteras nacionales elegirn un pas de menores salarios (o precios de los factores) si les es posible reproducir en l la misma tcnica productiva. Pero esto slo suceder en unos pocos casos, pues la ausencia de muchos bienes y servicios en estos pases, junto a la insuficiente cualificacin de su mano de obra y las pobres infraestructuras, son factores que elevan los costes de produccin hasta hacer imposible la instalacin en ese pas. Esto explica que los pases ms desarrollados del mundo sean los que producen a costes ms bajos, sobre todo los bienes de mayor desarrollo tcnico, cientfico y social. 3. En los ltimos tiempos, se sugiere que lo que cuenta no son tanto los costes como la calidad y el diseo (la diferenciacin del producto). En realidad, se trata de una falsa novedad porque se sabe desde hace siglos que las mercancas tienen valor de uso y valor de cambio, y lo decisivo es ofrecer el menor valor de cambio (precio) para un valor de uso dado (calidad), y esto es equivalente a proporcionar un mayor valor de uso sin elevar el valor de cambio. Las amas de casa saben, como las empresas, que lo decisivo es la relacin calidad / precio, y que en ella entran ambos factores simultneamente; pero algunos parecen creer que se trata de factores independientes. 4. Otro mito instalado en la conciencia colectiva es que la va principal para colocar a un pas en la senda competitiva es aplicar una poltica de competitividad adecuada, y que para ello basta con declararla el objetivo supremo de toda la poltica econmica, subordinando a ste los dems objetivos.

Pero esto es sencillamente confundir la realidad con los deseos. En primer lugar, olvida que todos los pases buscan el mismo objetivo, y que no todos lo pueden conseguir (no todos pueden aumentar al mismo tiempo su cuota en el mercado mundial). En segundo lugar, ignora que la competitividad depende del nivel de eficiencia de las empresas de un pas, que a escala agregada coincide con el nivel cientfico y tcnico de su tejido productivo (grado de desarrollo medio de las fuerzas productivas sociales). Por tanto, puesto que ningn gobierno es libre para escoger ste -que se le presenta como algo dado, fruto de una larga serie de determinaciones histricas-, slo podr influir en l a travs de su impacto sobre el desarrollo cientfico y tcnico. 5. Por ltimo, existe el mito de que la competencia es buena para todos, a la manera como en el deporte se dice que lo importante es participar. Por un lado, esto contradice llamamientos ms realistas que observan la competitividad, no como un juego, sino como algo ms dramtico: una autntica guerra econmica en la que todos se juegan su futuro. Por otro lado, obliga a distinguir dos sentidos de la competitividad: 1) como capacidad (subjetiva), es sinnimo de eficacia, aptitud o habilidad competitivas; 2) como relacin objetiva significa simplemente competencia o rivalidad (con independencia de que se tenga o no esa habilidad). Ambos estn relacionados, y es evidente que la necesidad de ser competitivos en el primer sentido deriva de la existencia de la competitividad en el segundo sentido. Pero que en el sistema de mercado -o de competencia- la rivalidad sea una obligacin no es garanta de que los obligados a competir tengan asegurado ganar. Al contrario, es ms bien imposible, ya que para que unos ganen, necesariamente otros tienen que perder. Diario 16, 6-II-1996 LOS SALARIOS Y LA COMPETITIVIDAD El recin estrenado Gobierno ha vuelto a insistir en un viejo tema del Gobierno anterior: la necesidad de un Pacto nacional de competitividad, al que se oponen, por el momento, los sindicatos.

El actual equipo econmico, como el anterior, contina basando dicho pacto en el control de los salarios, pues, segn el razonamiento subyacente, la moderacin salarial posibilitara el dominio de la inflacin, la anulacin o reduccin de los diferenciales de precios con nuestros competidores, en especial con los de la Comunidad Europea (CE), y, por consiguiente, la mejora de la balanza comercial. Todo ello permitira disminuir el dficit externo de nuestra economa, adems del desequilibrio inflacionario interior. Sin embargo, no somos pocos los que pensamos que la competitividad est en realidad ms vinculada a otras variables econmicas, que son en principio independientes de la evolucin de los salarios y de los costes laborales unitarios. El Gobierno no parece haber prestado atencin al hecho de que la propia CE ha puesto en cuestin la tradicional vinculacin que entre salarios y competitividad observa el pensamiento econmico ms ortodoxo. El reciente Informe de la Comisin de la CE sobre El empleo en Europa, 1990, seala que no hay pruebas de que exista una estrecha relacin entre los costes laborales relativos y la competitividad, como muestra el rendimiento comercial de cada estado miembro en el mercado comunitario. Los pases que muestran las tasas ms bajas de aumento de los costes laborales unitarios no son necesariamente los que ms han ampliado su participacin en el comercio intracomunitario. Esto refleja el hecho de que la competitividad depende de mltiples factores, aparte de los salarios. Son los pases ms competitivos, los ms eficientes desde el punto de vista productivo, los que, al poder vender ms barato, se hacen con cuotas crecientes del mercado --lo que les permite crecer, rentabilizar y acumular por encima de la media--, y, en la medida en que los salarios vienen determinados a largo plazo por la evolucin de la acumulacin de capital, y no a la inversa, ello permite un crecimiento ms rpido de los salarios reales en estos pases. Esto hace posible comprender, no slo determinadas pautas estructurales bien conocidas como el hecho de que haya sido Japn el pas que, en la posguerra, ha conseguido elevar con mayor rapidez sus niveles salariales reales, tanto

en trminos absolutos como en relacin con los dems pases--, sino tambin la evolucin ms reciente de las posiciones relativas internacionales en el mercado mundial. As, por ejemplo, en el periodo que va desde 1983 a 1989, han sido los pases en los que ms rpidamente han crecido los salarios reales medios (Alemania y Japn, con una anual de crecimiento de los mismos del 3.2% y del 2.8%, respectivamente) los que han visto duplicar el saldo positivo de su balanza comercial, alcanzando los dos pases un total de 136.300 millones de dlares en 1989. Por el contrario, en pases como EEUU, Francia, Italia, Reino Unido o la propia Espaa, donde el ritmo de crecimiento medio del salario real en los cinco pases ha sido slo del 1% anual en el mismo periodo, han visto cmo se deterioraba su balanza comercial hasta alcanzar un saldo negativo conjunto de ms de 220.000 millones de dlares. Salario y coste laboral En realidad, no es el ritmo de crecimiento del salario real lo determinante, sino ms bien la evolucin de los costes laborales reales unitarios (CLRU). Esto ya supone un paso adelante, pues al menos tiene en cuenta la evolucin de la productividad, que, junto a la de los salarios reales, determina la marcha de este indicador. Sin embargo, en la mayor parte de las veces se analiza el CLRU como si dependiera esencialmente de los salarios, dejndose de lado los determinantes ms profundos de la productividad, que, en la prctica, tienen ms que ver con la evolucin de los costes no laborales, la inversin, el ritmo de incorporacin del progreso tecnolgico a la produccin, etctera, que con los salarios. Los datos muestran que la competitividad tampoco est inversamente correlacionada con el aumento de los CLRU. Si nos basamos en datos de 1989 del Banco de Espaa, podemos conjugar los datos referidos a la evolucin del tipo de cambio efectivo nominal de la peseta con los relativos al tipo de cambio efectivo real medido tanto con precios al consumo como con costes unitarios del trabajo--, y obtener as un ndice de la evolucin de ambos conjuntos de precios relativos (precios espaoles en comparacin con los extranjeros). Pues bien, dividiendo entre s ambos ndices, puede obtenerse la evolucin de los CLRU espaoles en

relacin con los de otros pases. Este ndice no nos dir nada de los valores absolutos en cada pas, pero s reflejar dnde crecen o disminuyen ms deprisa, y dnde menos. En la pasada dcada, el CLRU descendi ms en Espaa que en la CE y que en los otros pases desarrollados (entre un 8.4% y un 9%), sin que eso permitiera mejorar la competitividad de la economa espaola, sino ms bien todo lo contrario. En concreto, durante el periodo 1985 a 1989, a pesar de la moderacin salarial que muestran estos datos, y que se refleja asimismo en el hecho de que la participacin de la remuneracin de asalariados en el PIB pasara del 46.2%, en 1985, al 45.9% en 1989, justo cuando la participacin del empleo asalariado en la poblacin ocupada pas del 67.4%, en 1985, al 72.4% en 1989. Cada de la competitividad Espaa no slo no consigui mejorar su competitividad, sino que empeor enormemente el comportamiento de su balanza comercial. As, el saldo negativo con la CE creci 1.6 billones de pesetas entre esas dos fechas, al tiempo que el saldo con el resto de la OCDE empeoraba en otros 700.000 millones de pesetas. Esta prdida de competitividad es general, como evidencia el hecho de que los precios de exportacin espaoles se hayan elevado en este tiempo un 8.1%, frente a una cada del 19% de los precios de las importaciones. Pero los sindicatos pueden tener una razn ms poderosa aun para oponerse al pacto de competitividad, o de progreso. Es cierto que en los ltimo aos Espaa ha crecido por encima de la media de los pases de la CE y otros pases desarrollados, y esto se refleja en el hecho de que el ndice del PIB per cpita espaol, a precios y nivel del poder de compra corrientes, en relacin con el de la CE, ha subido del 72% en 1985 al 76% en 1989. Sin embargo, si comparsemos la evolucin de la renta salarial bruta media por asalariado y la renta no salarial bruta por no asalariado, veramos que estos ndices eran del 48% y 123% respectivamente, en 1985, y del 48% y 143% en 1989. Los sindicatos podran alegar, con razn, que el crecimiento no beneficia a todos por igual, y que la poltica del pacto por la competitividad slo pretende perpetuar ese estado de cosas.

El Sol, 31-marzo-1991 LA MALDICIN DE LA COMPETITIVIDAD La competitividad es una de las mayores desgracias de la humanidad, y lo peor de todo es que la mayor parte de quienes formamos esta sociedad humana no nos damos cuenta de ello. Hoy existen ya los medios de superar la lucha competitiva y sustituirla por la cooperacin eficiente y justa, en el seno de una democracia real donde todos tengamos capacidad de decisin, en vez de seguir sumidos en la desigualdad plutocrtica que caracteriza a la economa de mercado. Pero uno de los obstculos que se oponen a un cambio de este tipo es que seguimos dominados por la fuerza de los mitos, y cada vez ms actores sociales, en principio capacitados para la transformacin social, parecen renunciar a ella (lo acabamos de ver en los sindicatos y la izquierda intelectual), y no slo en la prctica sino hasta en el pensamiento. Los mitos de la competitividad. Se suele decir que una mentira no deja de serlo por muchas veces que se la repita. Sin embargo, hay muchos profesionales de la mentira que conocen la importancia de machacar las conciencias todas las maanas con la misma mentira, pues, a efectos prcticos, lo importante es que algo parezca verdad (lo sea en realidad o no), y para eso, la omnipresencia sonora y visual de ciertos mensajes acompaa mucho a aqul que no tiene mucho tiempo libre para intentar escapar permanentemente de la inercia intelectual. Los mitos que circulan sobre la competitividad son falsos, pero, como le ocurre siempre a los mitos, circulan como si fueran verdaderos. El primero de ellos es que la competitividad procede cada vez ms de los pases menos desarrollados, y ello debido a los bajos salarios de los que pueden gozar. Sin embargo, los empresarios mismos saben, y cualquiera que se detenga un momento a pensarlo estar de acuerdo, que bajos salarios no es lo mismo que bajos costes. De hecho, en la prctica los pases y las empresas ms competitivas siguen siendo aqullos donde se pagan salarios ms elevados, y ello por la simple razn de que los

bajos costes unitarios (por unidad de producto, que es lo que cuenta a la hora de competir en los mercados) se obtienen como resultado de la relacin entre niveles de productividad y niveles de salario por persona. Lo normal es que los pases y empresas con altos salarios relativos tengan al mismo tiempo una productividad relativa, no slo mayor, sino mayor en proporcin superior, y eso es lo que decanta a su favor la capacidad competitiva. Por tanto, contra lo que pudiera parecer a primera vista, en realidad --como ya explicara Marx-- bajos costes y altos salarios van unidos (como lo demuestra la temible competencia de las empresas suizas, alemanas, etc.; o la total ausencia de huida de capitales hacia frica, donde gozan de salarios tan bajos). La ventaja de costes sigue siendo decisiva a la hora de competir tanto en el mercado nacional como en el mercado mundial. Es falsa la retrica que se ha creado en torno a los nuevos factores competitivos desligados de los costes, y centrados en cosas como la calidad, la diferenciacin del producto, las redes de distribucin, las alianzas estratgicas, etc. Lo que es falso no es la existencia de esos fenmenos, sino --y ste es el segundo gran mito--, la creencia de que se trata de algo nuevo y, adems, independiente de los bajos costes. Esto es falso porque desde hace siglos se sabe (los economistas, los empresarios, los consumidores, todos menos los dogmticos de la moda y las novedades) que aumentar la cantidad de valor de uso que se ofrece a cambio de una misma cantidad de valor es exactamente equivalente a ofrecer un determinado valor de uso a un valor (precio) ms bajo. Aunque se compita en calidad y en diferenciacin, ello no se hace en vez de competir en costes y en precios, sino a la vez que. Las dos estrategias vienen a ser las dos caras de la misma moneda, y esto slo se le escapa a los que se dejan seducir por los cantos de sirena de los que pretenden estar a la ltima sin conocer la primera. El tercer mito se refiere a la ingenua creencia en la capacidad todopoderosa de la poltica econmica para conseguir buenos resultados en la batalla competitiva global. Si esto es un defecto tpicamente keynesiano, que va mucho ms all del campo especfico que nos ocupa aqu, tambin es verdad que debera ser aun ms evidente en este caso, ya que las polticas nacionales (o regionales, provinciales,

locales, etc., porque esto vale como principio universal) a favor de la competitividad propia se compensan y anulan mutuamente entre s. Lo mismo que algunos ingenuos creen que las compaas de automviles, por poner un ejemplo, ganaran ms dinero si no dedicaran tanto a intentarnos vender cada uno de sus modelos (gastos publicitarios = derroche), sin caer en la cuenta que la estrategia comn les beneficia a todas (porque si no hubiera publicidad de coches se compraran muchos menos, y ese dinero ira a otros fines) --esto es un buen ejemplo, por cierto, de lo que algn clsico llam el comunismo capitalista-, as tambin ocurre con la competitividad. El que cada patronal local le pida a su respectivo gobierno ayuda para defenderse de la competencia (calificada siempre de salvaje, desleal y otras lindezas por el estilo) que supone la poltica industrial que aplica el pas vecino (y rival) se traduce, al final, en una transferencia de recursos netos de todos los gobiernos hacia todas las patronales, justificada con la coartada conjunta de la amenaza competitiva (lo ms lamentable de esta situacin es que los sindicatos, incluido aqul al que estoy afiliado, reproduzcan tantas veces un discurso tan similar al de la patronal). Si uno gana, los otros pierden . El cuarto mito es la creencia de que la competitividad puede beneficiar a todos los que participan de la batalla competitiva. Esto equivale a tragarse sin rechistar la pldora de la economa liberal, ya sea a palo seco, ya sea mediante el trgala azucarado del famoso Estado del bienestar, con sus medidas sociales. El Estado del bienestar es otro importante mito --pero esto exigira otro artculo, y no podemos analizarlo aqu--, que anda viento en popa en este periodo de predominio neoliberal, que ha llevado a tantos hacia el Mar de los Sargazos de la supuesta edad de oro keynesiana del periodo de crecimiento econmico de los cincuenta y sesenta. Con qu poco se conforman hoy algunos, que tanto pedan ayer! En primer lugar, si uno gana posiciones en el mercado mundial es a costa de otros muchos que las pierden. Aqu slo sale en la foto el que se lleva la medalla de oro o, cuando menos, sube al podio. A los finalistas, que les parta un rayo; y de los que ni siquiera se clasificaron, qu

decir...? Por otra parte, la ola de nacionalismo que nos invade nos est llegando realmente hasta el cuello, pues qu me importa a m que mi pas gane competitividad en el mercado mundial si yo, u otros como yo, nos vemos condenados al paro y a la precariedad laboral en aras de un forzado sacrificio ante el antinatural altar de unos Marte y Mercurio trasmutados, de benficos amigos griegos, en malignos Malochs orientales? Es posible una poltica econmica alternativa sin una Economa poltica alternativa? El anlisis de la realidad nos tiene que ayudar a comprender tambin las ideas. Por eso, no podemos perder de vista que mucho de lo que est pasando en el movimiento obrero mundial --la aparente prdida permanente de posiciones, el generalizado retroceso sindical, el amarillismo y oportunismo como fenmenos crecientes, etc.-- tiene que ver con las propias circunstancias sociales y econmicas en las que se ha desenvuelto el ltimo cuarto del siglo XX, y en particular con la fase depresiva de la ltima onda larga de Kondrtiev, de la que todava no ha salido la economa mundial (y de la que est por ver si se podr salir sin una previa, y dolorosa, traca final que coger por sorpresa a casi todos). Las famosas globalizacin, burbujas financieras, economa de casino...; el prurito de intentar seguir el paso al frentico ritmo que imponen las megafusiones empresariales con la invencin de un nuevo trmino/sortilegio cada da, nos hace olvidar muy a menudo lo esencial. Y lo esencial tiene que ver, en mi opinin, con cosas como sta. Yo trabajo en una Facultad --la de Ciencias Polticas y Sociologa de la UCM-- donde, sin duda, todos los das aprenden los estudiantes muchas cosas, cosas que les cuentan unos colegas de muy distinto signo ideolgico, etc. Pero parafraseando a quien dijo aquello de que la cultura es lo que queda despus de que se ha olvidado todo, yo aadira que el mensaje que le transmite mi facultad a los que terminan la carrera, al cabo de 5 aos, es bsicamente uno. Es el mensaje que constituye el meollo del autntico pensamiento nico, que no es sino la ideologa dominante de la clase dominante. La idea --expresada con todos los matices del arco iris partidista y electoral-- de que mercado y

democracia no slo son compatibles sino que se necesitan mutuamente. Nada hay ms falso, al menos para quien quiera ir ms all de las apariencias. Los neoliberales quieren ms mercado y menos Estado, y se apoyan para ello en la Economa neoclsica. Los socialdemcratas quieren ms Estado y menos mercado, y se apoyan en ese liberal con mejor prensa que se llam John Maynard Keynes. Ahora se dice que el corazn late a la izquierda, pero se olvida, que el cuerpo necesita de sus dos mitades. El cuerpo de la economa de mercado necesita un cerebro con dos hemisferios: mientras el derecho reclama ms mercado, el izquierdo se conforma con intentar someter al mercado al control del Estado. Ambas mitades olvidan que lo que mantiene a ese cuerpo con vida es la conformidad biolgica de cada uno de los rganos que lo constituyen. Ambos se necesitan y ambos ocupan el lugar que les corresponde. Pero de lo que se trata es de sustituir ese cuerpo por otro. No se trata de que el mercado tenga muchos fallos, sino de que el fallo es el mercado. La competitividad no es sino la expresin descarnada y cnica de la competencia, otra forma de describir la realidad capitalista. Muchos se complacen en llamar utpicos e idealistas a quienes todava hoy se atreven a poner en entredicho la sociedad actual. Esos realistas pragmticos... simplemente se han acomodado. Pero olvidan que hasta ellos son capaces de cambiar, y lo harn cuando las circunstancias as lo exijan. La plutocracia capitalista se basa en el criterio de una peseta, un voto, y esto vale igual para un Consejo de Administracin de la multinacional ms grande que para la ms pequea transaccin de mercado de barrio. Quien tiene mil millones de euros vota mil veces ms que quien tiene uno solo. Y as cada da. Mientras la humanidad no se dote de un sistema que le permita acabar con esa falsa (y farsa de) democracia tardo-censitaria, y hacerlo en el da a da de las decisiones comunes y corrientes, el sistema no ser de mi agrado y yo estar ah para recordarlo. Que me llamen lo que quieran, pero que conste desde cundo lo vengo diciendo. Dixi et salvavi animam meam. Realidad, III (29), noviembre 1999

4 El desempleo y la distribucin de la renta

El desempleo y la desigual distribucin de la renta estn ntimamente unidos en la figura del asalariado, que es quien sufre ambos males a la vez. Es decir, en la figura del ciudadano, ya que cada vez estn ms cerca nuestras sociedades de convertirse en sociedades donde ciudadano y asalariado se confunden. El capitalismo necesita reservas de todos sus insumos y, por consiguiente, tambin necesita un ejrcito laboral de reserva. La distribucin de la propiedad no es sino la distribucin de la poblacin en dos clases fundamentales y cada vez ms antagnicas y ms universales. Como los medios de produccin se distribuyen segn la santa institucin de la propiedad privada por la que rezan su rosario cotidiano todos los liberales--, los trabajadores se ven condenados a obtener una parte cada vez menor de la renta social, a estar excluidos de la autntica riqueza social (slo tienen como propiedad los bienes que le sirven de subsistencia, incluidos la casa y el coche) y a competir entre s tan ferozmente como lo hacen los capitalistas. Slo que stos cuentan con el arma del desempleo para reajustar la distribucin de forma cada vez ms acorde con sus intereses, cuando la propia dinmica de la acumulacin se les vuelve en contra. En este captulo se incluye un primer artculo que pasa revista, de forma didctica, a las tres principales familias de teoras del desempleo. A diferencia de las teoras neoclsica y keynesiana, que difieren en el diagnstico, pero comparten el optimismo a la hora de encontrar recetas para solucionar el problema, se opta en l por una tercera teora que se muestra mucho ms escptica sobre las posibilidades de

resolver esta cuestin en el marco de una economa libre de mercado. Se aplica luego el anlisis anterior a dos casos particulares como son el desempleo femenino y el desempleo juvenil, a los que se dedican dos artculos ms--, y se cierra el captulo con un anlisis de la distribucin de la renta en Espaa, y de la incidencia que sobre ella tendra una poltica de ayudas a la vivienda dirigida a las familias con menos ingresos. EL DESEMPLEO En mi opinin, hay tres grandes posiciones tericopolticas sobre el fenmeno del desempleo: la neoclsica (o liberal pura), la keynesiana (o liberal socialdemcrata) y la marxista (o no liberal). Analizaremos, para cada una de ellas, primero el diagnstico que ofrecen, y despus las recetas que propugnan. Los diagnsticos. 1. Para la primera de ellas, el desempleo es un problema originado en el mercado de trabajo, debido a que ste funciona menos eficientemente que otros mercados. La razn de esto es que es un mercado intervenido, rgido, donde la flexibilidad est ausente debido a la presencia de elementos exgenos a las fuerzas de mercado, elementos que tienen como resultado conjunto e indeseado la formacin de un precio en este mercado (el salario) artificialmente elevado. Al tratarse de un salario superior al de equilibrio --el que automticamente vaciara el mercado y llevara, por tanto, al pleno empleo--, se genera un exceso de oferta que en cualquier mercado normal provocara la sobre-competencia de los oferentes y hara bajar el precio. Pero, dado que en el mercado de trabajo se produce la doble interferencia indeseable (segn esta tesis) del Estado (con sus leyes, su Seguridad Social, su legislacin tuitiva en lo laboral, sus salarios mnimos, etc.) y de los sindicatos (que con su poder de monopolio se enfrentan a la empresa y contribuyen, al eliminar la eficiencia que supondra la negociacin descentralizada o directamente individual entre obrero y patrn, a fijar un precio de monopolio, es decir, un salario ms elevado y una cantidad de empleo inferior a la que obtendran los

mercados perfectos), el resultado final es la creacin de paro por esta doble va. Si ambos demonios malignos se combinan en el moderno Leviatn europeo vulgarmente llamado Estado del bienestar, la situacin es la peor imaginable, pues los efectos negativos se multiplican, ms que sumarse, y lo mismo ocurre con su capacidad generadora de desempleo. 2. Para el enfoque keynesiano (o liberalsocial[demcrata]), el diagnstico es diferente. No se trata de un problema que surja en el mercado de trabajo, sino que se refleja en ste como puro resultado secundario de un problema ms general que tiene su origen en el periodo de vacas flacas por el que pasan los mercados de bienes y servicios del conjunto de la economa. Lo que ocurre de hecho, segn esta interpretacin, es que hay una insuficiencia de demanda agregada (por parte de las fuerzas espontneas del mercado) para absorber la creciente oferta que ponen en l las empresas del sistema. Esta baja capacidad relativa de absorcin del producto social (o sobreproduccin de mercancas) tiene su origen, a su vez, en un estado de nimo poco optimista, o incluso depresivo, que sobreviene de tiempo en tiempo a la conciencia de la clase capitalista, y hace de la inversin privada que suman entre todos una variable macroeconmica especialmente delicada y voltil. Si los empresarios como clase consideran ms prudente abstenerse por el momento, y esperar tiempos mejores y ms seguros para invertir, el frenazo de la demanda de inversin repercutir finalmente sobre la demanda de trabajo, haciendo que este mercado tambin se resienta del mal generado por las decisiones libremente adoptadas por los empresarios. Ms en concreto, para cualquier nivel de salario, la demanda empresarial de trabajo ser ahora inferior, y lo que hasta entonces haba sido un salario de equilibrio se convierte de repente en un salario excesivo, cosa que slo es verdad en el sentido de que las condiciones globales de la economa no lo hacen compatible con el nivel realmente existente de demanda efectiva global. 3. En cuanto al enfoque marxista, lo primero que hay que aclarar es que no tiene nada que ver con el adoptado por los autores que se han acercado a la cuestin desde el punto de vista de las tradiciones polticas marxistas, caracterizado en

esencia por una combinacin variable de fraseologa marxista y anlisis liberal keynesiano. El enfoque al que me refiero es el que parte de la teora laboral del valor y sigue el esquema metdico iniciado por Marx: construir una teora econmica alternativa sobre la base de mostrar cmo la Economa convencional, con sus afanes imperialistas, puede reducirse y a la vez transformarse, mediante la crtica y la superacin terica por metabolizacin, en una trama ms del tejido de una ciencia social con pretensiones realistas, donde poltica, sociologa, filosofa y economa sean una y la misma cosa. Esta base es la teora del valor-trabajo, o teora laboral valor, y su aplicacin al mercado de fuerza de trabajo nos lleva al siguiente diagnstico del desempleo. La oferta de fuerza de trabajo por parte de los trabajadores es de la magnitud que determinan las condiciones sociales que fijan una determinada extensin de la poblacin activa. El precio estable de esta mercanca viene determinado por el coste de subsistencia socialmente dado, es decir, por las condiciones normales de reproduccin de la cesta de bienes y servicios habitual (cuya composicin agregada se mantiene econmicamente estable, con independencia de los cambios de gustos individuales, y condicionada bsicamente por las condiciones tcnicas que afectan a los precios relativos de los bienes, incluidos los de consumo obrero) que entran en el consumo necesario para la reproduccin asalariada. Dadas, por tanto, las que (en trminos grficos) seran la longitud y la altura de la curva de oferta de fuerza de trabajo (una lnea o segmento horizontal), el volumen y la tasa de desempleo realmente existentes dependern del lugar por el que la curva de demanda de trabajo corte dicha horizontal. En condiciones de mxima expansin de la acumulacin, la tasa de desempleo podra ser realmente cero e incluso negativa (si no se dejara abierta una espita a la inmigracin, como ocurri en el centro y norte de Europa durante los 60). Pero, igualmente, si las condiciones de la acumulacin son tales que la economa se encuentra en fase depresiva, la demanda de trabajo se hundir (desplazndose grficamente hacia la izquierda) y cortar a la curva de oferta de fuerza de trabajo a un nivel ms a la izquierda, generando el correspondiente nivel de desempleo.

Las recetas. 1. Las soluciones propugnadas por los tres enfoques son muy diferentes. Para los neoclsicos, puesto que el problema son los salarios artificial y excesivamente elevados --culpa conjunta del Estado y sindicatos--, la receta consiste en atacar (no siempre admitindolo expresamente, aunque a veces s) a dicho poder estatal-sindical, y reducir la oposicin que ambos puedan hacer a la embestida empresarial en favor de la baja salarial (por ejemplo, reivindicando el mantenimiento o incluso el reforzamiento del Estado del bienestar). Lo que eufemsticamente llaman flexibilizar o desregular el mercado de trabajo no es sino el uso de este ltigo flexible contra los trabajadores (para acompaar con la dctil disciplina del zurriagazo esa ms primaria y frrea que proviene del hambre), as como el cambio --o re-regulacin-- de una regulacin que no les gusta (la que llaman regulacin) por otra que s les gusta y es ms acorde con sus propsitos (llamada desregulacin). 2. Los keynesianos (y, en general, los crticos izquierdistas del liberalismo que llaman neo o ultraliberal) no culpan a los sindicatos ni al Estado del desempleo (aunque s hagan, curiosamente, a los trabajadores responsables de la inflacin, pero se es tema para otro artculo), sino a la insuficiencia del mercado para alcanzar automticamente la beatfica armona entre lo econmico y lo social (as se expresan ellos, no yo) que es su mxima aspiracin. Por tanto, la receta universal que todos defienden --su panacea-es la poltica keynesiana de dficit pblico y expansin monetaria: si el mercado no basta, aunque sepamos que es (segn ellos) un instrumento necesario, construyamos un Estado fuerte, capaz de completar la tarea del mercado con el apoyo y/o control poltico de un gobierno (a ser posible, de izquierdas) capaz de desendiosar y/o amordazar al mercado, ya que, como deca el oweniano Polanyi, el mercado es un buen sirviente pero un psimo amo. Estas polticas de dficit permanente, sabido es que llevan al endeudamiento creciente (vase el caso espectacular del Japn actual) y, por tanto, a frenar, tarde o temprano (por mucho que se quiera prolongar el engao mediante la poltica crediticia expansiva y burbujeante) el ritmo de expansin a largo plazo de la economa.

3. Por el contrario, quienes partimos de la teora laboral del valor sabemos que el desempleo no tiene ya solucin dentro del marco del capitalismo. En primer lugar, se trata de un fenmeno de amplitud cclica, que se contrae y expande con la misma necesidad con que un termostato se apaga y encienda continuamente: porque est en su naturaleza. En segundo lugar, porque la tasa de desempleo mundial sigue una tendencia secular al alza, que no ha hecho sino agravar la magnitud absoluta y relativa del ejrcito industrial de reserva desde la poca en que Marx lo bautizara as. Que esto es una verdad estadstica y no un producto de mi imaginacin lo demuestran los datos extrados del CD-ROM del Anuario 2000 de EL PAS, a partir de los cuales se ha elaborado el cuadro 1. Nadie debera sorprenderse de este resultado, y mucho menos los economistas, ya que esto slo expresa la lgica del airbag que caracteriza a todas las mercancas: la creciente incertidumbre de la vida moderna hace del capitalismo --o sea, del trabajo social privatizado y artificialmente independiente-- un sistema cada vez menos compatible con esa realidad. Esto, que lleva a disear fbricas con un exceso de capacidad que sirva de cmodo colchn frente a tirones imprevistos de demanda, conduce igualmente al inflado progresivo del colchn del ejrcito industrial de reserva, con el pauperismo y la miseria (fenmenos que tienen una dimensin absoluta y otra relativa, no se olvide) a l asociados. A primera vista, es ms fcil ver explotar una burbuja que un colchn, pero ya se sabe (por la prensa del corazn, ms que nada) que, en determinadas condiciones de presurizacin, pueden explotar hasta determinadas partes del cuerpo humano.
Tabla 1: Tasas de desempleo en la OCDE, 1961-1999, y previsin para 2005 61-70 71-80 81-90 94-99 2005* 19942005 UE-15 2.2 4.0 8.9 10.4 7.6 10.0 EE. UU. 4.7 6.4 7.1 5.1 5.4 5.2 Japn 1.2 1.8 2.5 3.7 4.0 3.7 Promedio simple 2.7 4.1 6.2 6.4 5.7 6.26 Promedio ponderado (usando PIB y PPA) 3.10 4.66 7.09 7.05 6.08 6.91 Promedio ponderado

(poblacin activa) 2.93 4.47 7.08 7.23 6.14 7.08 (Fuente: Eurostat, y *Perspectivas econmicas de la OCDE, dic. 1999)

En mi opinin, creer que el cuerpo social no puede explotar en una tremenda ilusin, y la ciencia (a la que uno pretende modestamente contribuir) est para sustituir ilusiones por descripciones, incluso cuando son tantos los que viven de las primeras que uno arriesga casi su integridad fsica escribiendo estas cosas. Pero no conviene ser cobarde ms all de cierto lmite. Nmadas, n 1, enero-junio 2000 (resumen) CAPITALISMO, DESEMPLEO Y FEMINISMO El anlisis del desempleo en general, y del desempleo juvenil en particular, se suele hacer desde un punto de vista poco cientfico, ms moralizante que descriptivo. Esto es un grave error para todo el que pretenda transformar la sociedad en la que vive, ya que si no se comprende la realidad de los fenmenos, y se remplaza el esfuerzo analtico de los mismos por su simple denuncia tica, no se estn poniendo las bases para el cambio que se dice estar buscando. En una sociedad capitalista, fenmenos como el desempleo o la evolucin de los salarios vienen condicionados por la dinmica de la acumulacin de capital, que a su vez se explica como una funcin de las expectativas de beneficio empresarial (y de los beneficios capitalistas efectivos). Cuando la acumulacin est en pleno auge, la demanda capitalista de trabajo crece rpidamente y eso provoca descensos en la poblacin desempleada y aumentos en los salarios. Por el contrario, cuando el proceso de acumulacin experimenta dificultades desde el punto de vista capitalista --debido a que la rentabilidad obtenida por esta clase no es suficiente, a su juicio, para mantener lo que llaman su esfuerzo inversor--, entonces la produccin mercantil se detiene o se frena, el empleo se estanca o cae, y otro tanto ocurre con los salarios, todo ello porque, si no fuera as, los empresarios perderan (ms) dinero, cosa que

ira contra las bases de funcionamiento del propio sistema. Mientras ese sistema siga siendo el capitalista, el beneficio lo es todo, y a l se sacrifica todo lo dems: todo. Esto es lo primero que hay que entender como mnima obligacin cientfica de quien pretenda comprender el desempleo como fenmeno global, y sus diferentes manifestaciones particulares como casos especiales. Una denuncia que se limite a insistir en las desigualdades evidentes sin ir al fondo y a la raz de las mismas, slo puede servir para limpiar la conciencia de forma superficial y temporal. La denuncia casi retrica de la tasa desigual de desempleo juvenil o femenino se presta fcilmente a la demagogia; y, en mi opinin, una revista seria dedicada a los jvenes debe renunciar a cualquier clase de demagogia que no sea la de los hechos puros y duros. Para entender esto, veamos primero el ejemplo del llamado diferencial salarial de la mujer (vase el Boletn que elabora el Gabinete de Estudios del Consejo Econmico y Social, llamado Panorama sociolaboral de la mujer en Espaa). Este diferencial se define como el porcentaje de ganancia media mensual de las mujeres sobre la de los hombres, que recoge los pagos totales en pesetas en jornada normal y extraordinaria para todas las ramas de actividad y categora profesionales. Por citar un dato, dir que en el 4 trimestre de 1998 este coeficiente era del 76.5% (76.6% en igual periodo de 1997). Esto da muy a menudo pie para denunciar la desigualdad entre hombres y mujeres como si se tratara de un problema generado por el machismo, y da paso a reivindicaciones feministas que proclaman el derecho de las mujeres a hacer desaparecer dicho diferencial (es decir, de conseguir la igualdad salarial). Pues bien, lo que pretendo decir con este ejemplo es que nos sirve muy bien para comprender la raz del tpico error de anlisis que se denuncia en este artculo. La desigualdad real entre hombres y mujeres no tiene que ver con una supuesta explotacin de las segundas por los primeros, sino que es un fenmeno natural, en el especfico sentido de consustancial con la dinmica del capital. Es la existencia del mercado, del beneficio y del capitalismo, lo que provoca este diferencial. La razn es casi la misma que explica un diferencial parecido entre el sueldo medio de un trabajador

(hombre o mujer) espaol y otro francs, o entre el de un trabajador madrileo y otro andaluz. Sera demagogia barata derivar de estos hechos que los trabajadores franceses explotan a los espaoles, o que los madrileos explotan a los andaluces. Con ese tipo de argumentos, lo nico que se consigue es que el capital se vaya de tapadillo y a la vez de rositas, o sea, que el verdadero culpable desaparezca entre la maraa del discurso ideolgico. Diciendo cosas as lo nico que hacemos es el juego del capital, que busca y persigue siempre y en todo lugar la divisin de sus vctimas, siguiendo el antiguo principio clsico del divide y vencers. Otro tanto ocurre con el desempleo juvenil y el femenino, y, curiosamente, en ambos casos se puede reproducir sin dificultad el doble ejemplo comparativo ya sealado (entre espaoles y franceses, y entre andaluces y madrileos). El que la tasa de paro espaola sea muy superior a la francesa, o la andaluza muy superior a la madrilea, no debe llevarnos a descargar sobre los llamados privilegiados (curiosa costumbre, la de proclamar rey al tuerto en el reino de los ciegos) responsabilidades o culpas, sino a entender el porqu de estas diferencias. Sin entrar ahora de lleno en el anlisis de esas complejas causas, recordemos simplemente que, si algo tiene de verdad la tesis del paro tecnolgico, no estriba en la forma en que aparece habitualmente --es decir, como si el desempleo fuera un subproducto inmediato del progreso tcnico sin ms; esto, dicho as, es falso--. Si en algo se aproxima a la verdad la tesis del paro tecnolgico, es slo una vez corregida para matizar que el desempleo en el pas poco competitivo es un subproducto indirecto del progreso tcnico en el pas muy competitivo. Por otra parte, hay que insistir en que las razones de las diferencias observables entre niveles de salarios o de desempleo por sexos tienen que ver con las pautas estructurales de la dinmica de la acumulacin de capital, y no, por ejemplo, con la puesta en prctica por los gobiernos de turno de una poltica econmica ms o menos correcta (en el seno del sistema capitalista, nunca puesto en entredicho). Para explicar esto con otro ejemplo, recurramos a la informacin proporcionada por la Encuesta de Poblacin Activa (EPA) y el Instituto Nacional de Empleo (INEM), y elaborada por las Secretaras de Trabajo y Economa de

Izquierda Unida (el 20 de mayo de 1999), en forma de Notas sobre la EPA del primer trimestre de 1999. Al final de este documento se recoge un cuadro sobre Contratos registrados y creacin de empleo asalariado, que abarca el periodo de 1988 al primer trimestre de 1999. De dicho cuadro se desprende que, entre 1988 y 1995, se produjo una creacin neta de empleo asalariado de 914.000 empleos, cifra que es en realidad el resultado de una destruccin de empleos indefinidos (-742.800) y una creacin de empleo temporal de 1.656.800 empleos. Claramente, los datos muestran que en esos ocho aos (y con independencia de la evolucin del paro, para lo que habra que tener en cuenta la evolucin de la poblacin activa, cuyo crecimiento puede permitir el avance simultneo del empleo y del desempleo) se produjo una precarizacin evidente del trabajo asalariado, debido a esta sustitucin de trabajos indefinidos por trabajos temporales. Por el contrario, segn los mismos datos elaborados por IU, entre 1996 y el primer trimestre de 1999, la creacin neta de empleo asalariado fue de 1.401.400 empleos, con un incremento del empleo temporal (+303.500) pero sobre todo del indefinido (+1.097.900). La tentacin demaggica --en la que caen siempre los partidos polticos que se turnan cmodamente en el poder del Estado es doble: 1) por parte del gobierno, la tendencia a atribuirse los buenos resultados del empleo como mrito propio, y a despachar los malos datos de la misma variable como culpa de factores externos o exgenos, atribuibles a las causas ms peregrinas (crisis internacionales, etc.); 2) por parte de la oposicin, la tendencia a hacer exactamente lo contrario: explicar la bonanza del empleo como fruto de la suerte de una buena coyuntura internacional, mientras se achaca a la torpeza de la poltica econmica del gobierno la responsabilidad de los malos resultados. Ambas posiciones son igualmente errneas, y su error se debe a las razones explicadas ms arriba. Es la acumulacin de capital la que genera el movimiento del empleo y el desempleo, y dicha acumulacin no entiende de gobiernos ni de polticas econmicas, siempre que se trate de gobiernos y polticas econmicas --como es el caso en Espaa-- que

no pongan en entredicho el funcionamiento de la economa capitalista, y que se ufanen y vanaglorien de estar al timn de un Estado que farda tanto como para ser calificado (y constitucionalmente elevado a la categora de) Estado social y democrtico de derecho. Jvenes, n 99, abril-mayo 2000 (1 parte) EL DESEMPLEO JUVENIL (MASCULINO Y FEMENINO) Apliquemos la misma norma de anlisis utilizada en el artculo anterior al fenmeno del desempleo juvenil. Por qu hay, tanto en Espaa como en los dems pases capitalistas, una tasa de desempleo juvenil tan claramente superior a la tasa media de la economa? Muy sencillo: porque, en trminos comparativos, los jvenes pueden permitirse el lujo de estar parados con ms facilidad que aquellos que tienen responsabilidades familiares. Precisamente porque los mayores tienen que sostener a la familia, los jvenes parados pueden contar con un colchn de seguridad que les permite sobrevivir estando parados y sin tener acceso a las prestaciones (contributivas o no contributivas) que otorga (siempre con cuentagotas, por supuesto) el Estado. No es que los jvenes sean ms vagos --en absoluto se est manteniendo aqu esa tesis--, sino que el colchn de seguridad del que ellos disponen (mientras sus padres, no) se combina con la estrategia empresarial de fomentar la competencia entre los trabajadores (estrategia tradicional y universal, pero siempre bien legitimada por los gobiernos de turno, sean liberales o socialdemcratas; y no slo legitimada, sino financiada y protegida con todos los medios legales y fcticos del Estado) para conseguir que la lucha por reducir el valor de la fuerza de trabajo se libre ms encarnizadamente en torno al segmento joven de la poblacin, que, al no necesitar urgentemente la independencia familiar, la reproduccin de una familia propia, etc. --ms correcto sera decir: al ver eliminar esa necesidad por la esclavitud que le imponen las circunstancias--, ven constreirse sus necesidades de reproduccin, abaratarse por tanto el coste de reposicin de

su fuerza de trabajo, y alimentar as las necesidades de plusvala relativa del capital. Veamos ahora qu ocurre con el empleo y el desempleo femeninos. En la tabla 1 se observa que la tasas de actividad (proporcin de la poblacin que est en el mercado de trabajo) de las mujeres jvenes (de entre 16 y 24 aos) es, en la actualidad, casi tan alta como la de los varones jvenes (slo un 15% ms baja en trminos relativos), mientras que las tasas correspondientes son mucho ms bajas para las mujeres entre 25 y 55 aos (un tercio ms baja que la masculina) y para las de ms de 55 aos (dos tercios ms baja). En cambio, la tasa de paro femenina es claramente superior: dos tercios ms alta (relativamente) para las jvenes hasta 25 aos, un 130% superior para las de 25 a 54 aos, y slo un 30% ms alta para las de ms de 55 aos. Esto significa que la mercantilizacin de la fuerza de trabajo femenina joven es un hecho (si se descontara a los varones que hacen el servicio militar o el civil sustitutorio, las tasas de actividad seran prcticamente idnticas). Sin embargo, el que las tasas de paro femeninas sean ms altas que las masculinas, pero lo sean en la especfica forma sealada, significa: 1) que las mujeres activas de ms de 55 aos son las que mayores responsabilidades familiares tienen, o son solteras o viudas que necesitan su puesto de trabajo relativamente ms que las ms jvenes; 2) que entre las mujeres casadas con hijos pequeos y adolescentes la pertenencia a la poblacin activa se reblandece como consecuencia de las responsabilidades familiares que la divisin familiar del trabajo les impone, y como consecuencia tambin de la dependencia econmica relativa respecto al cnyuge varn; 3) que las ms jvenes tienen una tasa de dependencia menor respecto del cnyuge (la mayora son solteras y viven con los padres o viven solas o sin hijos), pero mayor respecto de sus padres (con quienes en gran parte conviven todava). Digamos, para concluir, que tanto la precariedad como la temporalidad fenmenos reforzados en los ltimos aos por la presencia y actuacin de las Empresas de Trabajo

Temporal (las famosas ETT)-- no parece que vayan camino de reducirse, sino de padecer ciertos cambios en la composicin interna de las distintas figuras de contratacin, como se observa en la evolucin seguida desde 1998 a febrero de 2000 por las tres modalidades principales de la contratacin temporal. Esa evolucin se resume as: aumento de la presencia de los contratos de obra y servicio, y disminucin de los eventuales temporales y de los temporales a tiempo parcial.

Tabla 1: Tasas de actividad y paro por edades y sexo 1980 1985 1990 1995 1996 1997 Activos (% poblacin + 16 aos) 16-19 aos Varones Mujeres 20-24 aos Varones Mujeres 25-54 aos Varones Mujeres 55 y ms aos Varones Mujeres Parados (% sobre poblacin activa) 16-19 aos Varones Mujeres 20-24 aos Varones Mujeres 25-54 aos Varones Mujeres 55 y ms aos Varones Mujeres

1998 1999 (1) 24.5 28.4 20.3 59.5 62.5 56.5 75.9 92.8 59.4 15.5 24.7 8.1 43.7 36.6 53.9 31.4 24.2 39.7 15.9 10.9 53.6 9.2 9.7 10.8 26.3 29.7 22.7 61.3 65.1 57.3 76.1 92.6 60.1 15.4 24.4 8.1 35.5 29.6 43.5 26.5 19.5 35.0 13.5 8.6 20.8 9.4 8.7 11.2

46.7 52.4 40.5 59.5 63.1 55.2 62.0 95.7 30.4 25.6 44.0 11.4 34.9 32.9 37.6 24.1 24.4 23.7 7.3 7.8 6.0 4.5 5.5 1.5

37.7 42.9 32.1 60.9 66.9 54.4 64.0 94.0 34.7 21.7 37.0 9.7 55.9 54.1 58.6 44.6 42.2 47.8 15.8 15.6 16.3 9.8 11.5 4.8

32.3 33.3 31.1 67.1 72.7 61.3 70.1 94.1 46.8 19.5 32.5 9.2 35.5 30.8 43.0 30.6 24.4 38.3 13.1 9.3 20.6 7.6 8.0 6.6

23.9 26.0 21.6 60.9 63.5 58.1 74.1 92.4 56.0 16.2 25.8 8.5 50.6 46.0 56.2 39.8 33.9 46.8 20.0 15.3 27.5 11.4 11.8 10.6

24.6 27.2 21.8 59.6 62.5 56.4 74.9 92.6 57.4 16.0 25.6 8.3 50.8 44.2 59.4 39.2 33.7 45.7 19.3 14.9 26.3 10.9 10.8 11.2

23.7 26.4 20.9 59.6 62.2 56.7 75.4 92.4 58.7 16.0 25.5 8.3 50.9 44.4 59.2 35.5 29.7 42.4 18.2 13.6 25.4 10.8 10.3 12.0

(1) Los datos correspondientes a activos pertenecen al tercer trimestre.

Fuente: EPA, INE.

Sera gracioso --si no fuera trgico-- comparar las declaraciones de los dirigentes del actual gobierno de coalicin europeo ese gobierno (compuesto siempre por conservadores, liberales, socialistas, comunistas, verdes) que nos co-gobierna normalmente desde Bruselas, pero que se ha reunido ahora en Lisboa para, entre otras cosas, sermonearnos acerca del iluso desarrollo masivo de Internet para alcanzar el pleno empleo-- con las perspectivas que la OCDE ofreca en diciembre de 1999 sobre la tasa de desempleo esperada dentro del espacio econmico de los pases ms ricos del planeta para el ao 2005. La tabla 2 nos permite comprobar que los hechos poco tienen que ver normalmente con los discursos: mientras que la tasa de desempleo no hace sino crecer desde la dcada de los 70 hasta hoy (y la previsin para 2005 no supone un descenso de la tasa de paro respecto de los valores ms altos del siglo XX), los tericos (o retricos) del pleno empleo y la Nueva Economa nos siguen tocando el tam-tam de que el desempleo pertenece al pasado. Liberales y socialdemcratas (neoclsicos y keynesianos) estn de acuerdo en que el desempleo est resuelto o a punto de resolverse, ya que la Nueva economa apunta a la superacin de las contradicciones entre mercado y Estado. Por el contrario, el anlisis desapasionado de la realidad nos deja entrever que el futuro que espera a los trabajadores --jvenes, maduros o viejos; hombres o mujeres-- es cada da ms negro en el interior de este sistema. Slo depende de ellos la decisin de ponerse a luchar en serio para no seguir admitiendo, o no, ese estado de cosas.
Tabla 2: Tasas de desempleo en la OCDE, 1961-1999, y previsin para 2005 61-70 71-80 81-90 94-99 2005* 1994-2005 UE-15 2.2 4.0 8.9 10.4 7.6 10.0 EE. UU. 4.7 6.4 7.1 5.1 5.4 5.2 Japn 1.2 1.8 2.5 3.7 4.0 3.7 Promedio simple 2.7 4.1 6.2 6.4 5.7 6.26 Promedio ponderado (usando PIB y PPA) 3.10 4.66 7.09 7.05 6.08 6.91 Promedio ponderado (poblacin activa) 2.93 4.47 7.08 7.23 6.14 7.08 (Fuente: Eurostat, y *Perspectivas econmicas de la OCDE, dic. 1999)

Jvenes, n 99, abril-mayo 2000 (2 parte) VIVIENDA Y DISTRIBUCIN DE LA RENTA EN ESPAA Tras un largo periodo de discurso autocomplaciente basado en los cuantiosos recursos pblicos destinados a la poltica de vivienda en los ltimos aos, el PSOE parece reconocer la gravedad del problema de la caresta de la vivienda, asumiendo como parte de su programa electoral la necesidad de contribuir a paliar dicho problema, al menos por lo que respecta a las capas de la poblacin de renta baja y media. Este campo espectacular, junto a las cifras que han salido a la luz pblica (se habla de una masa de crdito de tres billones de pesetas), unido todo ello a la polmica surgida entre Partido Socialista y Gobierno en torno a la posibilidad o no de financiar el diferencial entre los intereses de mercado y los que puede

pagar una familia de recursos limitados, parecen anunciar una gran operacin de redistribucin de la renta a favor de las capas ms desfavorecidas de nuestro pas. Pues bien, ya se trate tan slo de una estrategia de mrketing electoral, o bien del anuncio de un giro hacia una poltica econmica ms redistributiva, parece justificado el esfuerzo por cuantificar el coste total de este programa de viviendas y su incidencia sobre las pautas generales de la distribucin de la renta en Espaa. La caresta es un hecho inobjetable: la vivienda es muy cara y lo es ms para unos que para otros. Adquirir una vivienda de diez millones de pesetas en 1990 le supuso al espaol medio destinar el 42% de sus ingresos a ese fin (crdito hipotecario del 100% del precio, a 20 aos y al 16% de inters). Con los datos de la contabilidad nacional podemos saber que dicha compra le supuso al asalariado medio el 68% de su renta, frente a slo un 24% para el no asalariado. Luego los sindicatos tienen razn al denunciar que el problema afecta especialmente a los trabajadores. El aumento de los fondos pblicos destinados a ayuda a la vivienda no constituye necesariamente una medida progresiva o redistributiva. Es ms, si las ayudas son mayoritariamente de tipo fiscal, la medida puede muy bien convertirse en regresiva, como reconoce el propio Instituto de Estudios Fiscales: La mayora de los estudios realizados demuestra que los gastos fiscales en vivienda favorecen ms a los estratos sociales con mayores ingresos, por lo que son netamente regresivos; en particular, un sistema de deducciones que se extiende a la segunda vivienda no puede ser muy redistributivo, y aun lo es menos si, como hasta 1988, comprende la adquisicin de toda clase de viviendas de nueva construccin. El objetivo de la poltica de vivienda no parece haber sido la equidad, sino el mantenimiento de un cierto nivel de actividad econmica en el sector. Gasto pblico. Para analizar el impacto redistributivo de cualquier medida de gasto pblico, hay que conocer quin ser su beneficiario, as como el destinatario del incremento de la presin fiscal necesaria para financiarlo. Aunque no suficientemente difundidos, existen trabajos que imputan todos los gastos e ingresos pblicos redistributivos bien a los asalariados, bien a los no asalariados. Los resultados de estos trabajos son sorprendentes. Por ejemplo, se puede comprobar que entre 1980 y 1989 los asalariados proporcionaron al Estado el 72% de los ingresos que ste recaud a partir del PIB; pero los asalariados slo recibieron un 58% del gasto pblico redistributivo a pesar de suponer el 70% de la poblacin ocupada. Este resultado no es una anomala tpica del caso espaol. El profesor norteamericano Anwar Shaikh ha demostrado cmo en Estados Unidos, en Suecia y en otros cuatro pases capitalistas desarrollados, los resultados eran los mismos. La conclusin de estos trabajos conduce a rechazar, por ideolgica, la idea de un Estado del bienestar cuya actividad pueda sintetizarse en la concesin de una subvencin neta a los trabajadores que vendra a complementar su salario directo. La realidad es distinta: la redistribucin se produce bsicamente en el interior de la clase asalariada (los de mayor poder adquisitivo y empleo fijo financian a los de menos renta, empleo precario o desempleados), y, en la medida en que se supera sus lmites, lo hace para subvencionar con salarios a las rentas de capital, y no a la inversa.

Un ejemplo de ello podra ser el plan de viviendas del PSOE: Quin lo financia? Quin se beneficia? Dado que los asalariados pagan el 72% de los ingresos de las administraciones pblicas, lo primero que queda claro es que, incluso si este plan de viviendas se destinara ntegramente a los asalariados, seran ellos mismos quienes financiaran casi tres cuartas partes del mismo en tanto no se modificara el sistema fiscal. Ahora bien, cul sera el coste del plan en trminos de gasto pblico adicional? Los clculos no son difciles de hacer. Si el Gobierno aprueba un plan cuatrimestral de viviendas para 1992/95, comprometindose a financiar el diferencial (entre el 9.5% que es el objetivo, y el 16% que corresponde al tipo de mercado) de 400.000 crditos a 20 aos --de 7,5 millones de pesetas cada uno (el 75% del valor de una vivienda de 10 millones)--, tendramos que 400.000 multiplicado por 7,5 millones nos da tres billones de pesetas como masa de crdito adicional. El coste subvencionado por propietario equivaldra entonces a 4.675 pesetas mensuales por cada milln prestado, segn los bancos comunicados por el Banco Hipotecario. Esto le costara al Estado 42.075 millones de pesetas en 1992 (los primeros 100.000 crditos) y el doble en 1993; se elevara a 126.225 millones en 1994; y, entre 1995 y 2001, se destinaran 168.300 millones anuales. Finalmente, 126.255 millones en el 2012, 84.150 en el 2013, y 42.075 millones en el 2014. Estas cantidades representaran en los cuatro primeros aos de vigencia del Plan un 0.16% de media del PIB, no llegando a superar, en el conjunto de los 23 aos de vida de los crditos, ni siquiera un 0.11% del PIB (se est previendo un crecimiento acumulativo anual del PIB del 10% en pesetas corrientes para todo el periodo). Por consiguiente, si no cambia simultneamente la estructura de la presin fiscal, la subvencin neta a los asalariados se limitara al 28% (la parte de los ingresos pblicos que no financian ellos) de ese 0.11% del PIB, es decir, un 0.03% del PIB. Imaginemos que el Gobierno decidiera financiar este aumento de gasto con nuevos impuestos sobre las rentas no salariales, por ejemplo elevando la recaudacin por el impuesto de patrimonio o de sociedades. Entonces, el plan de viviendas para los trabajadores les reportara a stos un 0.11% del PIB anual. En ambos casos, la cifra equivaldra a entre media y dos dcimas de subida adicional anual en la masa salarial que se negocia en los convenios colectivos. Significan estas cifras tan bajas que los trabajadores o los sindicatos deben ser indiferentes a un plan de viviendas de estas caractersticas? En absoluto. Los sindicatos deberan reivindicar esas dcimas como las que negocian con la patronal. Deberan exigir la mejora del plan, la extensin de la poltica estatal a todos los mbitos que afectan al precio del suelo, de la vivienda, del tipo de inters, etc. Deberan pedir su financiacin con cargo, va impuestos, a las rentas no salariales. Pero lo que nunca deberan perder de vista es que su convencimiento de que crecimiento econmico y distribucin ms justa de la riqueza son compatibles dentro del marco de la economa de mercado o capitalista, es pura ilusin. Puede haber mejoras transitorias --e, incluso, dentro de ciertos lmites, mejoras a largo plazo--, pero la dinmica del sistema impone su propia pauta distributiva a travs de las leyes del mercado, y esta tendencia no puede ser corregida en lo esencial por ningn Estado del bienestar. Por eso, los datos

demuestran que en los pases avanzados las desigualdades de renta y riqueza entre propietarios y asalariados aumentan con el tiempo. Pero esto sera ya tema para otro artculo. El Sol, 13-5-01

5 Gobierno y mercado se dan la mano

Los liberales puros y los socialdemcratas (liberales sociales) tambin se dan la mano. Se la dan en la universidad, se la dan en los parlamentos (en los escaos, pero tambin en las cafeteras y en los restaurantes que hay en su entorno), se la dan en la televisin y se la dan en los gobiernos (que hoy en da son, casi siempre, gobiernos de coalicin, adems de sufrir los ciudadanos los efectos coaligados de esa autntica cascada de gobiernos que va desde Bruselas a San Sebastin de los Reyes pasando, aqu en Madrid, por los palacios de La Moncloa y de la Puerta del Sol). Y cada vez que se dan la mano slo encuentran un motivo de friccin: si les gusta el caf cortado con ms o menos leche, y si prefieren la leche fra, templada o ardiendo. Pues lo mismo ocurre con el mercado y el Estado. Las dos manos que nos ahogan la invisible y la visible, la derecha y la izquierda hacen muy bien su papel de tenaza, la maldita pinza que nos tiene sin aliento a los ciudadanos de a pie. Este captulo se abre con un artculo que pretende aclarar las dos dimensiones que se incluyen y se suelen confundir-- en el concepto de la mano invisible (su lado normativo, como si no fuera separable de su aspecto positivo). Se propone luego, en un segundo artculo, la nica solucin coherente con los intereses del ciudadano normal: oponerse a la actuacin de este matrimonio mal avenido, pero indisoluble, que tiene ya comprada una plaza conjunta y doble en el cementerio del futuro. En un tercer artculo nos encontramos la cuestin de la oposicin no antagnica que existe entre las dos figuras prototpicas del liberal: el prctico (Bush), que se ve obligado a utilizar el Estado en apoyo del mercado, y el terico (Friedman) dogmtico, que usa a, y se deja usar por, el primero y redacta los artculos del catecismo que recita aqul mientras aplica en la prctica lo contrario de lo que reza. Se explican en un cuarto artculo las razones del mito del Estado del bienestar, que no es sino la respuesta socialdemcrata al mito liberal de la sociedad (civil) del bienestar. Y en un quinto y ltimo artculo se aprovechan las reflexiones de Julio Segura para llegar a conclusiones diametralmente opuestas a las suyas. MARX Y LA MANO INVISIBLE Aunque la mayora piense que el tiempo de Marx ya pas, y todo el mundo le cante (para bien o para mal) como a un gran pensador del siglo XIX, yo soy de la opinin de que el siglo XXI volver a ser el siglo de Marx. Pero para explicar esto, primero hay que desvelar en qu consiste la autntica relacin

del pensamiento de este autor con la famosa metfora del padre de los economistas, el insigne liberal Adam Smith. En trminos de filosofa poltica expuesta al modo pedaggico, lo que el Smith filsofo y moralista entenda por Mano invisible puede describirse como el mecanismo oculto (la busca del inters privado por cada particular aisladamente) que conduca a la sociedad desde las esferas privadas individuales a la satisfaccin del inters general. En trminos ms tcnicos, podra complementarse lo anterior diciendo que en realidad Smith descubri la tendencia a la igualacin de las rentabilidades sectoriales como el mecanismo especfico explicativo de las pautas de movimiento de los flujos de capital libre --es decir, el que no se enfrentan a barreras polticas ni de otro orden: monopolios, etc.-, pero esto no corresponde a un artculo divulgativo como ste. Me gustara centrarme aqu en el lado ms universal del problema, se que llev a la gran economista britnica, Joan Robinson, esa Rosa Luxemburgo burguesa, como la llamaban, a interpretar el resultado del xito de la metfora smithiana como la degradacin del problema moral en una cuestin definitivamente irrelevante, desde el momento en que cualquier conducta --altruista o egosta-- puede ser considerada buena si es privada, ya que contribuir, ayudada por la mano invisible del mercado, a conseguir el bien comn. Mucho se ha escrito sobre la mano invisible, y mucho se la ha criticado tambin. Por ejemplo, Albert Hirschman demostr el paralelismo entre esa frmula y su famosa tesis de la perversidad, el argumento preferido que utilizan los conservadores (aunque no slo de ellos) para justificar que es mejor abstenerse de intentar polticas pblicas bien intencionadas (por ejemplo, polticas keynesianas de demanda para luchar contra el desempleo), ya que, por lo general, los buenos propsitos suelen ir acompaados de malos resultados efectivos, por lo que la mejor poltica sera, segn los conservadores, la que no existe. De ah, la consigna de la desregulacin (aunque no se caiga en la cuenta de que, para desregular, o sea, para eliminar una norma positiva, hace falta otra nueva, y esto requiere la persistencia, si no el incremento, del aparato burocrtico). Muchos amigos progresistas estarn de acuerdo con Hirschman, y entre ellos mi amigo Pablo Bustelo, que me comentaba, tras la concesin del Nobel de Economa al conservador Douglas North, lo mucho mejor que hara la Academia sueca otorgndole el premio a gente como Hirschman o Sen. Ahora que Sen ya lo tiene --y recuerdo tambin el comentario de Jos Luis Sampedro tras conocer la concesin de este Nobel: Parece que los de Estocolmo se estn portando ltimamente; el ao pasado, Saramago, y ste, Sen--, podramos apostar a que Hirschman lo tiene ms cerca. Sin embargo, yo voy a defender otra idea que tambin tiene mucha relacin con la mano invisible, pero que hasta ahora ha sido mucho menos popular que la tesis de la perversidad. Mi idea es que Marx distingua en Smith dos contenidos de la famosa metfora, aceptando el primero y rechazando el segundo; y no slo eso, sino que llev la defensa del primero de ellos tan lejos que, convertida en mano invisible de la sociedad (ms que en la mano invisible del mercado), esta idea constituye una de las estructuras centrales del edificio terico de Marx. Veamos. Pido prestada momentneamente la distincin clsica entre lo positivo y lo normativo para intentar explicarme mejor. Para Marx, Smith haba descubierto,

sin duda, uno de los mecanismos econmicos centrales de la sociedad capitalista, mostrando cmo era posible la reproduccin indefinida de un orden social que, en principio, se sustenta primariamente en el mercado autorregulado (en el sentido de Polanyi), aunque ni Marx ni Polanyi eran unos ignorantes que desconocieran que los mercados generalizados, y mucho menos la sociedad de mercado, nunca han funcionado sin el apoyo (por decirlo de la forma ms discreta) del Estado. Este lado positivo de la mano invisible tambin est en Marx, quien elogia a Smith por haber sido, si no el descubridor (ah estn Mandeville y varios otros), s el racionalizador y autor de la frmula (la metfora) exacta necesaria para el triunfo de la idea. Pero lo que Marx rechaza con todas sus fuerzas es el lado normativo de la Mano invisible. En poca de Smith --que era un siglo anterior a Marx, lo que no empece para que sigan siendo vlidas algunas de sus ideas, porque el simple paso del tiempo no basta para desmentir a los clsicos (que se convierten precisamente en clsicos por superar esa prueba definitoria)--, era cierto que la economa competitiva capitalista supona un avance respecto del orden feudal. Pero la tesis de Marx es que, ya en su poca --y, con ms razn, podramos decir ahora--, la economa capitalista se haba hecho retrgrada. Como dijo Sampedro en la apertura del Primer Seminario Internacional Complutense sobre Nuevas tendencias en el pensamiento econmico crtico : El Liberalismo fue positivo, fue til, fue valioso en sus comienzos, cuando entr a legitimar un gran cambio de poder que se produca en la sociedad europea de la poca; en aquel momento, el poder se trasladaba desde el poder feudal de las tierras, de la nobleza y del clero a los comerciantes, a los empresarios, y empezaba a emerger un nuevo poder social; y en ese momento, el Liberalismo, el Capitalismo, favoreci la expansin de fuerzas productivas, favoreci el progreso de la tcnica; y en ese sentido digo que es positivo; pero hoy es anacrnico; no es que sea malo: es que es anacrnico, anticuado; es que no sirve para resolver los problemas; nunca fue verdad que el mercado sea la libertad, pero hoy, es menos verdad que nunca; lo que pasa es que los seores neoliberales padecen una enfermedad frecuente en los creyentes de todas clases, sean religiosos o laicos: es la ceguera del creyente (y cuando alguien cree a pie juntillas en alguna cosa, ya no puede ver, no ve lo que sea contrario a sus creencias, ni siquiera mira: no le interesa porque vive con arreglo a sus creencias). Que el mercado autorregulado, el orden extremo de mercado que desean los neoliberales como pauta normativa, sea criticado por tantos no significa que todos esos crticos sean marxistas. Lo que de verdad caracteriza a Marx como pensador de la economa y, sobre todo, de la sociedad, es la relacin que sus ideas tienen con el lado que he llamado positivo de la Mano invisible. Para Marx existe una mano invisible, pero no del mercado, sino de la sociedad. Los crticos de la Mano invisible se han esforzado por contraponer a sta la mano visible del Estado, pero Marx razonaba de forma muy distinta. Muchos crticos actuales estn muy confundidos en esto. Los neoliberales no se oponen al Estado, ni mucho menos. Para decirlo con palabras de un liberal espaol bien conocido, Pedro Schwartz (en sus Nuevos Ensayos Liberales): La gente cree que los liberales perseguimos la destruccin del Estado. Muy al contrario, he dicho y quiero probar ahora, el liberalismo como programa poltico es un programa estatal y pblico (...) Los liberales, lejos de pretender la destruccin del Estado y su sustitucin por no s

qu orden social espontneo, buscan la restauracin de un Estado fuerte, limitado y capaz de cumplir sus funciones necesarias: un Estado que sepa establecer y mantener el marco en el que vaya a florecer la actividad individual. En esto, Schwartz slo sigue a su maestro Milton Friedman, que en Capitalismo y libertad deja claro que el liberal coherente no es un anarquista. Tambin Schwartz insiste en distanciarse de los anarquistas, recordando que los liberales buscamos un Estado fuerte y pequeo, como baluarte de las libertades individuales; lo que pasa es que la actitud de los liberales ante el Estado suele caricaturizarse por incomprensin, pues se cree que el liberal en el fondo desea abolir el Estado, cuando busca centrarlo y reforzarlo; en definitiva, se trata de reafirmar el liberalismo clsico, sin confundirlo con el americano, con el socialismo, con el nacionalismo, con el anarquismo ni con la democracia. Por su parte, Marx, como los anarquistas, quera abolir el Estado. En un artculo sobre los dos socialistas alemanes, Marx o Lassalle, olvidado de muchos y desconocido para los dems --en un pas donde no se lee a Marx, quin puede esperar que se lea a Lassalle?--, el gran jurista Hans Kelsen escribe (en 1924): Marx y Engels, precisamente como lo hacan los tericos liberales del estado, interpretan el estado simplemente como instrumento de la clase (...) La sociedad anarquista-comunista es la que no tiene necesidad de ningn estado (...) La teora poltica tal y como la desarrollaron Marx y Engels, es anarquismo puro. Esto ha quedado en el olvido, por muchas razones, durante largo tiempo. Por tanto, Marx no tiene nada que ver con los intentos de arreglar el capitalismo a base de intervencin estatal. l simplemente hizo dos cosas: 1) observ que el capitalismo lleva dentro fuerzas que lo transformarn en socialismo (su tesis terica); 2) lo anterior no tiene nada que ver con el fatalismo histrico, pues Marx crea que la historia la hacan los hombres, pero no como un alfarero hace su botijo, sino por medio, precisamente, de la mano invisible de la sociedad, es decir, como resultado de todas las luchas y conflictos que surgen en la sociedad capitalista, y con independencia de que unos individuos empujen en una direccin y otros en otra. Esto tampoco es un amoralismo, pues Marx, aparte de su metafsica y su ciencia, tena su tica (lase a Rubel, por favor): no se trata de esperar a ver pasar tranquilamente desde nuestra mecedora el cadver del capitalismo; si se entiende hacia dnde va la sociedad, es inmoral oponerse a esa tendencia racionalizadora; lo moral es, para Marx, empujar en el sentido de la historia. El siglo XXI ha empezado como termin el XX: mostrando a quien quiera mirar desprejuiciadamente que la realidad se parece cada vez ms a la que Marx tena en mente al desarrollar su labor de terico y de revolucionario. Realidad, Nueva poca, IV (32), mayo 2000 CONTRA MERCADO Y ESTADO Contra lo que pudiera sugerir el ttulo de este artculo, no se trata en l de hacer una defensa convencional del anarquismo, sino de presentar una propuesta para reformar el capitalismo en la lnea de lo que el difunto Marx propona como primer paso. No ignoro que Marx muri hace tiempo, pero s que Adam Smith an lleva ms tiempo bajo tierra, y sin embargo siguen sacndolo en procesin aunque no sea Semana Santa.

En mi opinin, las crticas morales al mercado no llevan a ninguna parte (salvo al confesionario). Mi colega madrileo Carlos Rodrguez Braun, en su artculo El vendedor de El Corte Ingls no me quiere (21-4-00), ha demostrado qu fcilmente se puede desmontar ese tipo de crticas, usando como blanco el artculo de mi colega barcelons Flix Ovejero, y su La ortopdica amabilidad del mercado (20-3-00). Ovejero pretenda atacar dos mitos --el de la autoridad ciega del mercado y el de la economa moral del mercado-- recurriendo a la idea de la forzada amabilidad del vendedor sometido al control del capitalista, y de la necesidad de compasin y solidaridad por parte del cliente consciente de que el primero se juega cada da su puesto de trabajo. Por su parte, Braun, tras dar gracias a Ovejero por haberlo sacado de su infantil error --pensar que cuando un empleado de El Corte Ingls me sonrea es que me quera de verdad, como mi pap y mi mam--, ofrece un argumento suficiente (que comparto) para contrarrestar el doble ataque de Ovejero: no hay mercados sin justicia y no hay justicia sin criterios morales. A estas alturas, el lector estar pensando que tiene a la vista un artculo ms de otro ultraliberal. Pero se equivoca. Pues lo que tiene delante es un raro ejemplo de los escritos que prefieren no criticar al neoliberalismo --para no irse por las ramas moralizantes de los olivos de los cerros de beda-- sino atacar directamente al liberalismo. Porque, en efecto, yo no soy nada liberal, porque soy partidario de la libertad de la mayora, no de la libertad de comercio y de propiedad de la minora. Los liberales quieren combinar democracia poltica y economa de mercado, y en esto coinciden tanto los ultraliberales (Braun, Vargas Llosa...) como sus blandos crticos habituales (Estefana, Ramonet...). Es curioso que la presentacin del nuevo libro de Estefana en el Crculo de Bellas Artes (16-300) la hiciera Mario Vargas Llosa, viejo amigo de Estefana con quien ste afirma mantener una vieja discusin: Mario dice que yo soy un liberal vergonzoso y yo digo de l que es un socialdemcrata vergonzoso. No s por qu discuten, porque ambos tienen razn, y lo que da vergenza es que ninguno de los dos se d cuenta. Pero no menos curioso es que en la presentacin del reciente libro de Braun --tambin en el mismo Crculo (y, oh, coincidencia, editado por la misma editorial que el de Estefana)--, aqul apareciera flanqueado por Carlos Solchaga y Miguel Boyer, los dos exministros de Economa del PSOE ms famosos, que aprovecharon la ocasin para echar flores a la poltica econmica del PP, reconociendo el primero que ha dado buenos resultados y no ha habido graves errores, y disparndose el segundo hasta la afirmacin de que esta ltima ha sido una etapa muy brillante. El mismo da del artculo de Rodrguez Braun, a un tercer colega, Juan Torres Lpez (de Mlaga, esta vez) le publicaba El Pas una carta en la que, citando a Vicente Verd, que tambin estuvo casualmente en la presentacin del libro de Estefana por Vargas Llosa --si es el que mundo es un pauelo...; y el mundo de la Nueva economa, un pauelo virtual--, terminaba rematando el chiste que recoga Verd en su columna de 15-3-00 sobre la actitud de diferentes profesionales ante un automvil averiado. Aada Torres, graciosamente, a los cuatro expertos del chiste original --que culminaban con el informtico, que pretende arreglar el problema aplicando al coche la panacea universal contra los ordenadores desobedientes: salgamos y entremos de nuevo, hasta que el aparato se pone a andar un quinto experto: el

economista liberal. ste, orillado al borde del arcn y pensativo, se enfrenta as a la avera: supongamos que funciona.... Lo cual me recuerda el chiste postkeynesiano sobre la Mano Invisible que reivindica Braun en todos sus aspectos: Pregunta: Cuntos economistas hacen falta para desenroscar una bombilla que se ha fundido? Respuesta: ninguno..., porque ya se encarga de eso la mano invisible. Pues bien, yo tambin reivindico la Mano invisible, como Smith y como Marx. Slo que, en vez de defenderla para el capitalismo actual, la reivindico para un capitalismo reformado y sin capitalistas. Lo que Braun llama marco de reglas y justicia, yo, que soy ms prosaico, lo llamo Estado, de donde infiero que tiene razn cuando dice que no hay mercados sin Estado. Ahora bien, propongo un cambio en esas normas y en ese Estado, que, de paso, afectara a la forma de funcionar hasta de El Corte Ingls. Se trata de un cambio muy simple: demos a cada uno de los 40 millones de espaoles una tarjeta cuya informacin magntica contenga: 1) la misma capacidad adquisitiva descentralizada que tienen los otros 39.999.999 espaoles; 2) la misma cuota (1/40 millones) de propiedad de todas las empresas (incluido El Corte Ingls) del pas; 3) por otra parte, dejemos que el peso del Estado en la produccin total sea el mismo que ahora (sin rebajarlo al 20%, como quera Braun en su libro anterior). Entre los 40 millones estarn incluidos los antiguos propietarios (exclusivos) de las empresas, que ahora sern, como el resto de la poblacin, consumidores, propietarios y tambin trabajadores (otro cambio de normas). La libre asignacin descentralizada del 50% de la demanda nacional viene garantizada por el voto democrtico (poltico a la vez que econmico) de los ciudadanos-tarjeteros, donde un Botn vota ahora en autntica igualdad de condiciones que un ex okupa (otro cambio de normas). Los trabajadores de El Corte Ingls debern seguir siendo amables si no quieren que los consumidores se vayan a otras empresas, lo que podra llegar a obligar a la sociedad a decidir redistribuir el trabajo desde la empresa Corte Ingls, que ya no gozara de tanto favor del pblico, a otra que gozara de mayor favor. Como ya no habra que pagar los beneficios de los antiguos propietarios exclusivos --porque ahora no se necesitan beneficios, pues un rendimiento normal que formara parte de los costes desempeara esa tarea--, la redistribucin del trabajo social no significara desempleo, sino cambio de empleo. Evidentemente, los trabajadores debern seguir siendo amables si quieren conservar su lugar de trabajo (su puesto concreto, su ciudad), y no estarn desmotivados para esa parte de su jornada activa. Ahora bien, sta podra ser mucho ms corta, dando ms tiempo y motivacin para dedicar el resto de las horas a la gestin poltica, a la educacin, al debate de los temas que afectan a cada empresa y al pas en su conjunto. Todo ello rebajara mucho, adems, la propensin a la corrupcin poltica, pues nadie podra consumir ms cantidad privadamente, y el control pblico evitar que nadie consuma ms bienes pblicos. Lo que no sospechan los liberales es que lo que el mercado invent, en su primera fase de desarrollo, fue la forma poltica capitalista que hemos conocido hasta ahora, pero lo que ahora est produciendo el mercado es, paradjicamente, una nueva forma poltica, opuesta a la anterior, que consistir, en breve, en un capitalismo sin capitalistas (y sin autntico mercado). Se tratar de un mundo burgus, sin duda, pero reformado. Porque,

aunque no haya burgueses ni propietarios exclusivos, aunque el trabajo y la propiedad estn socializados (ahora que ambas cosas son tcnicamente posibles), el Derecho y el Estado pervivirn tras esas reformas, as como el principio de igualdad (reformado y ligado a la condicin de ciudadano), que seguir siendo, en cuanto tal, un principio burgus. Sin embargo, este capitalismo reformado deber evolucionar hacia otras formas ms desarrolladas de ciudadana. Tres comentarios finales. El primero tiene que ver con la que le espera al capitalismo actual en el corto plazo. Muchos no se imaginan siquiera que el estallido pueda ser tan estrepitoso, y sus consecuencias tan dolorosas, que la conmocin consiguiente borrar del mapa ideolgico, por bastante tiempo, a los ultraliberales. Esto ser una injusticia, porque Carlos Rodrguez Braun ser olvidado y no debera serlo porque es un buen profesional. En segundo lugar, ese estallido no tiene nada que ver con el final del capitalismo porque se producir en medio de un desconcierto social e intelectual tal (el que ahora existe) que de l no podr salir otra cosa que ms capitalismo (que, efectivamente se reproduce, siguiendo su pauta cclica, con toda naturalidad, dando lugar cada expansin a una nueva depresin, pero tambin cada depresin, a una nueva expansin). La gente no ha alcanzado todava el estadio de pensamiento que le permita ver ms all del capitalismo, y sa es una condicin necesaria para que el capitalismo termine en su continuidad cclica. Y tercero, tendrn razn los que apuntan a las dificultades para poner en marcha la reforma que propongo (que ser aun ms difcil si hay que aplicarla a 6 mil millones de personas, como debe ser, en vez de slo a cuarenta millones). Ahora bien: es que no ven ellos dificultades en las propuestas alternativas y moralizantes que hacen? Tan sencillo ven ellos acabar con el hambre, el analfabetismo, la explotacin... a base de caridad, una caridad que se ha practicado siempre y que siempre ha demostrado su inutilidad? Que expliquen cmo lo van a conseguir: haciendo lo mismo que hasta ahora? Abril de 2000 MANO INVISIBLE, CORAZN VISTOSO (O DOS TIPOS DE LIBERAL: FRIEDMAN vs. BUSH) Puede que fuera la casualidad la nica responsable de aquella coincidencia, pero el 11 de noviembre, en El Pas-Domingo, los dos capitalismos --el cnico y el tico; el que esconde siempre la mano y el que la saca para golpearse el pecho con afliccin-- se vean mutuamente las caras, casi pgina contra pgina, expuestos en su mximo esplendor, para solaz o desgracia del perplejo lector. En una extensa entrevista al premio Nobel de Economa y defensor a ultranza del libre mercado, Milton Friedman, la periodista del Spiegel, Michaela Schies, llegaba a acusarlo de cnico por burlarse l de la peticin de ella de un nivel de vida decoroso para los pobres de los Estados Unidos. De esta manera, Schies mostraba una sensibilidad similar a la que, cuatro pginas ms abajo, criticaba el irnico reportaje de Vicente Verd sobre la actual moda de la economa con buen corazn, en la que abundan los negocios espirituales de los Fondos Socialmente Responsables, hoy en boga, o se celebra un da del Comercio Justo en Europa (acaso se deploran los 364 das restantes

como comercio injusto?), y hasta se hace rock de caridad en beneficio de los afectados por graves enfermedades, huracanes o guerras. En su entrevista, Friedman viene a decir lo siguiente. Tras los atentados del 11-S, el ambiente ha cambiado radicalmente, Keynes vuelve a estar de moda, y la presin aplastante de la opinin pblica sirve como pretexto para una, segn l injustificada, mayor intervencin del Estado y un aumento del gasto pblico (al que se opone incluso en su vertiente militar). Sin embargo, lo que se debera hacer es dejar al mercado a su propia ley; por ejemplo, que ciertas empresas de transporte areo o aseguradoras suspendan pagos o quiebren, si es necesario, pues eso hara que mejores gestores sustituyeran a los malos gestores responsables y culpables de la situacin. Friedman, naturalmente, admite que nada es perfecto en este mundo, y acepta la queja contra la burbuja de las punto.com, pero se siente aliviado de que el gobierno de su pas no haya impedido en este caso actuar al mercado, dejando que la burbuja finalmente explotara. Y es que su confianza ilimitada en el mercado deriva de lo que para l es un hecho evidente: en el mercado slo se puede tener xito cuando se es til a los dems y slo se puede ganar dinero produciendo cosas que necesitan los dems. Lo que hace Friedman, como sus compaeros neoliberales, es recurrir, una vez ms, al mito de la Mano Invisible, esa falsa creencia, no de que la famosa mano opere por supuesto que opera!--, sino de que opera siempre positivamente, en beneficio de la sociedad, y consigue lo ms parecido al ptimo colectivo que quepa imaginar. Esta falsa esperanza es permanentemente combatida por muchos crticos del neoliberalismo, como los keynesianos que menciona Friedman vase el artculo de Stiglitz, uno de los Nobel del 2001, reclamando que ahora es el momento adecuado para que el FMI regrese a su misin original: asegurar la liquidez global para permitir el crecimiento global sostenido-- o los socialdemcratas que no menciona (quizs porque en su pas a stos se les llama liberales). Pero, en mi opinin, la combaten, por lo general, de manera incorrecta. La mayora reproduce el argumento de la periodista alemana: por qu desconfiar de los representantes del pueblo, elegidos democrticamente?; por qu no corregir los excesos y abusos del mercado con una intervencin poltica democrtica que asegure los derechos de todos, especialmente de los ms perjudicados por el modus operandi puramente mercantil? Estos crticos olvidan que, en la prctica, el mercado y el Estado siempre han actuado hermanados (aunque los hermanos no siempre se lleven bien) y al unsono, y que los resultados que observamos (por ejemplo, ese 29% de hogares estadounidenses que, segn la periodista, no llegan al nivel de vida decoroso) son el resultado de la operacin conjunta de los vectores de fuerzas impulsadas tanto por el mercado como por el Estado, cada uno en su respectiva direccin y de acuerdo con su propia lgica. El error de estos crticos consiste en creer ingenuamente que esas direcciones y lgicas son mucho ms dispares de lo que son. Algunos piensan que el capitalismo europeo, o modelo social europeo, es distinto, a este respecto, del modelo americano. Pero esto es ms un voluntarioso ejercicio de fe que una evidencia cientfica, y nada es ms sencillo que encontrar entrevistas de periodistas europeos, con pequeo o gran corazn, preguntando a algn despiadado poltico qu es lo que est haciendo realmente su gobierno para socorrer la pobreza alojada en el corazn

de nuestro sistema (que, por ejemplo, en Espaa, segn Critas, es de un orden de magnitud similar al del modelo no social de los Estados Unidos). Pero este tipo de argumento social tampoco es ajeno al propio Friedman, quien asegura que una de las razones por las que est a favor de que el Gobierno sea ms dbil, ms reducido es que, as, se podr reducir el poder de las grandes empresas, que se reparten los favores de Washington por medio de los generosos fondos que sus lobbies reparten entre los polticos. Cuando Vicente Verd recuerda, por su parte, que para Malraux, el siglo XXI ser espiritual o no ser, aade que por el momento, ese espritu se concreta en la simulacin de una postura tica en los negocios. Esta postura tica simulada es en realidad tan plural como la geometra variable. Para los unos, nada ms tico que la disciplina de los resultados, o sea, los mercados (Friedman), ya que nadie puede preocuparse ms por el dinero que su autntico propietario, puesto que es suyo, mientras que el de los polticos es de los dems. Para los ticos crticos del mercado, la ltima moda ya la denuncia Verd: la del dinero tico, los Fondos ticos, y, en definitiva, la tica como cosmtica. Esto recuerda el reproche de Chirac (o fue Giscard?) a Mitterrand, en un debate televisivo preelectoral, recordndole a la izquierda que no puede pretender le monopole du coeur (la caridad se ha practicado siempre, y el comercio justo slo sirve, como seala Pascal Bruckner, para que la limosna ya vaya incluida en la compra). Pero los crticos ms de izquierda saben que la tica se tiene que apoyar tambin en una base econmica y poltica, y por eso reclaman la intervencin contundente de la poderosa mano visible del Estado, como instrumento fundamental en la lucha contra las injusticias que genera el mercado. En realidad, la mano invisible es el mecanismo por medio del cual la bsqueda del inters exclusivo, privado, puede servir de base para la reproduccin social (resultado social objetivo) de un sistema donde nadie fija otro objetivo colectivo que la salvaguardia misma de esos intereses privados. Pero los liberales no lograrn nunca saltar limpiamente la charca de barro lgico que les impide derivar a partir de ah la necesaria bondad de ese resultado social objetivo. Es verdad que la oferta termina ajustndose a la demanda. Pero se ajusta slo a la demanda efectiva!, que realmente existe en las condiciones sociales que imperan, sin que importe un pice si stas son buenas o malas. Por ejemplo: si stas requieren la existencia de armas, de drogas o de prostitucin; o bien de mercenarios, mafiosos y mercados negros; o incluso trfico de nios, de esclavos, de rganos o de emigrantes...; si todo este surtido de eficientes mercancas debe poder estar disponible para sus consumidores en las dosis adecuadas, en cantidad y calidad, segn las especficas necesidades acordes con la sociedad en la que estamos, no le quepa duda al lector de que el mercado las va a proporcionar. Tambin el mercado de polticos corruptos es una necesidad social hoy ampliamente sentida, con su oferta y su demanda en equilibrio relativo y al alza; y el resultado de dicho equilibrio vendr en ayuda del funcionamiento de los dems mercados, en una especie de equilibrio general universal que para s lo quisiera don Len Walras. Por otro lado, las empresas, gracias a la frrea disciplina que les impone el mercado, se ven obligadas a cerrar sus plantas, dejar inactiva una parte de los equipos y despedir a la fuerza de trabajo sobrante, todos ellos factores productivos convertidos en superfluos para las necesidades reales de la

sociedad capitalista del momento. Por ejemplo, la comida, la bebida, las medicinas o los servicios de alfabetizacin..., que al parecer gran parte de la sociedad de consumidores (por ejemplo, en frica) no desea consumir --o al menos no con la fuerza suficiente para convertirla en autntica demanda de mercado (se conoce que prefieren el ocio)--, obligan a las empresas a cerrar sus instalaciones y reducir sus plantillas a la espera de que esa demanda termine por llegar. Mientras tanto, puede que el mercado de atades de talla infantil y de otros productos similares de amplia demanda en los pases pobres siga desarrollndose, de acuerdo con la necesidad social, ampliamente sentida all, de mantener muy bajos los ndices de esperanza de vida (vase Hispanoamrica). Claro que, si los gustos sociales de estos parias consumidores, autnticos soberanos a pesar de todo (lo dice Milton Friedman en sus libros), se decantasen por otras formas ms funcionales de volver a la tierra que los vio nacer (por ejemplo, envueltos en cmodos y flexibles sacos de plstico, en vez de en los artificiosos y rgidos fretros de madera al uso), tampoco lo dude el lector: prestas y raudas, acudiran las serviciales empresas de mercado, con una generosa oferta adicional de polivinilo y otros materiales (de vieja o nueva tecnologa), adaptada a las necesidades de todos los bolsillos. Pero, por desgracia, se es precisamente el problema: los bolsillos. En nuestra vieja sociedad, lo que ocurre es que probablemente las manos siguen siendo invisibles porque llevan siglos hurgando en busca de la imposible riqueza de los bolsillos propios. Y slo encuentran pobreza, claro: una y otra vez. Ms, quizs, unos gramos de cinismo en el bolsillo derecho, y unos gramos de tica bienintencionada en el bolsillo izquierdo. El mercado, mientras tanto, insiste en aceptar slo dlares. O, como mucho, euros. Noviembre de 2001 DESIGUALDAD Y ESTADO DEL BIENESTAR En materia de distribucin y redistribucin de la renta, hay dos teoras convertidas hoy en creencias universalmente compartidas. Se trata de la tesis de que los salarios tienden a ganar una cuota creciente a largo plazo de la renta nacional, y la de que una de las principales funciones del Estado consiste en procurar que esto tambin sea as en los casos en que el mercado pone en peligro la realizacin prctica de dicha tendencia (o sea, el concepto de salario social, una categora bsica que sustenta el edificio terico del estado del bienestar). La intervencin redistributiva del Estado se ha justificado tradicionalmente por razones de equidad. Si la igualdad es un valor en s, el sector pblico debe favorecer a los ms pobres, y para ello tiene que apelar a la solidaridad contributiva de los ms ricos. Pero si la redistribucin estatal es necesaria, debe de ser porque hay un mecanismo previo que genera la desigualdad que se trata de corregir. En un artculo reciente, el profesor Julio Segura resuma as el funcionamiento de este mecanismo: El hecho de que el sistema de mercado est dirigido a conseguir la eficiencia y la rpida acumulacin de capital al margen de lo que suceda con la distribucin de la renta debido al carcter cclico del crecimiento econmico, provoca la aparicin tanto de bolsas

de pobreza como de colectivos marginados incluso en el seno de las sociedades ricas. Esto justifica la asuncin de funciones redistribuidoras y asistenciales por parte del sector pblico. Rentas de trabajo. La teora econmica no ha desconocido que el pensamiento econmico de otras pocas mantena puntos de vista muy diferentes: El sentido actual de la relacin entre crecimiento econmico y distribucin funcional de la renta tambin ha variado notablemente en el momento presente; partiendo de la versin pesimista de los clsicos y marxistas, que interpretaban el crecimiento como responsable de la disminucin de la participacin de la masa salarial, pasando por la ley de Bowley, de su constancia a largo plazo, la teora moderna es partidaria de considerar que existe una tendencia secular de las rentas de trabajo a aumentar su participacin en el producto total. En contra de esta opinin, algunos argumentamos que si los salarios no han disminuido ms claramente su participacin en la renta nacional, ello se ha debido al rpido proceso de asalarizacin de la poblacin ocupada. Por tanto, basta con descontar el efecto de este cambio en la estructura del empleo para obtener el resultado de una neta disminucin a largo plazo de los salarios en la renta nacional. Pero, dado que los defensores de esta teora alternativa hemos sido conscientes de lo minoritario de nuestra posicin, ahora no podemos menos de congratularnos por que el ministro de Economa nos d la razn, al afirmar, en una entrevista publicada en la prensa madrilea el 19 de mayo, que en los ltimos 20 30 aos la proporcin de los salarios en la renta se ha reducido en todos los casos. Pero, no es esto un resultado lo suficientemente desfavorable como para minar la confianza de algunos no la de Solchaga, que se mantiene firme a pesar de todo en las bondades de la sociedad libre y de mercado? Por eso ha recurrido l como antdoto a la tesis de que la participacin de los salarios en el PIB ha dejado de ser un indicador adecuado de la desigualdad econmica y social. Pues, segn Solchaga, este cociente se ha convertido en una de las variables que peor gua sobre la evolucin de la igualdad, ya que la participacin de los trabajadores en la propiedad de las empresas, as como el desarrollo del sistema de pensiones, proporcionan a los trabajadores unas rentas no salariales que, al no estar incluidas en el indicador, lo invalidaran. Pero este argumento no soporta una mnima reflexin. Las pensiones se financian ntegramente a cuenta de las cotizaciones sociales, que estn ya computadas como parte de la Remuneracin de los asalariados (RA). Adems, las llamadas prestaciones sociales ficticias se incluyen en la RA. Respecto a las rentas de capital percibidas por los trabajadores, se trata de una magnitud de renta marginal, como corresponde a una capacidad de ahorro prcticamente inexistente, o incluso negativa a escala macroeconmica, para los trabajadores: lo que unos ahorran otros lo desahorran al endeudarse para comprar una vivienda o un coche. Empresarios y salarios. Tanto o ms que de participacin de los asalariados en la propiedad de las empresas, habra que hablar de la participacin de los propietarios de las empresas en los salarios, porque una parte importante de la RA no son en realidad sino rentas de capital camufladas, ya que no existe obstculo legal alguno para que los propietarios se den de alta en la Seguridad Social como trabajadores por cuenta ajena (en calidad de ejecutivos de sus propias empresas). Adems, las retribuciones de los

consejeros (las dietas, en muchos casos millonarias) se computan como costes salariales de las empresas y, por tanto, como RA. Por esta razn, puede concluirse que no hay motivo para abandonar el uso del cociente RA/PIB como indicador de la participacin de los trabajadores en la renta nacional. Basta mantener el supuesto de que las rentas no salariales de los asalariados se compensan con las rentas salariales de los no asalariados. Pero, qu nos dicen las cifras de este indicador en el caso espaol? En 1955, y segn datos oficiales, los asalariados representaban el 53% de la poblacin ocupada, pero slo participaban en la RN (el PIB) con un 39.3%. De haber mantenido esta proporcin, en 1990 les hubiera correspondido una participacin en el PIB del 55.1%. Sin embargo, la realidad es que en este ao slo les correspondi el 46.5%, lo que significa que han perdido un 16% de la participacin relativa que les habra correspondido en caso de haber mantenido un poder adquisitivo proporcional a su peso demogrfico. Vemos, por tanto, que tena razn Julio Segura al afirmar que el crecimiento econmico capitalista genera una distribucin desigual de la renta. Slo le falt aadir que la desigualdad parece aumentar en el tiempo. Gasto pblico. Pero, qu ha hecho el Estado espaol para paliar esta desigualdad creciente? De lo declarado por Solchaga podra deducirse que mucho, puesto que al parecer contamos con un sistema fiscal que es bastante progresivo, por no decir que muy progresivo. Y qu decir del otro lado, el del gasto pblico? Tiene razn Borrell cuando escribe que la progresividad de un sistema tributario no puede medirse exclusivamente por la progresividad de los impuestos, porque todo depende de qu se hace con ellos. l mismo reconoce que, a pesar del importante y creciente peso del Estado en el PIB, los estudios permiten calificar de decepcionantes los efectos redistributivos de esta gigantesca movilizacin de recursos, pues, a pesar de esta gigantesca mquina de transferir, el abanico de renta sigue siendo prcticamente el mismo antes y despus de las transferencias. As es para el caso espaol, y es as para todo el periodo para el que tenemos datos (1965-1990). Si se tienen en cuenta los impuestos y los gastos pblicos, el resultado es que la participacin de los salarios en la renta, despus de la intervencin estatal, fue en 1995 dos dcimas menor que su participacin original (antes de dicha intervencin del Estado), mientras que en 1990 esta intervencin slo les proporcion 0.9 puntos adicionales. Si en este periodo la prdida relativa de los asalariados en la renta fue de un 13% como consecuencia de la distribucin primaria, la intervencin del Estado rebaj esta cada a un 11%. Despus de esto, no habra que concluir que el Estado del bienestar se limita a consolidar y legitimar --ms que a contrarrestar-- la actuacin de esos mecanismos de mercado que generan la desigualdad econmica entre trabajadores y propietarios? El Sol, 3-6-91 BORBN, S.A.

Muy recientemente, el conocido economista Julio Segura 38[38] escriba una vez ms sobre la decisiva cuestin de el sector pblico en las economas de mercado39[39]. Y lo haca, adems, empezando por sealar, muy correctamente, que existe un discurso muy extendido que trata de enfrentar al Estado con los mercados como entidades antagnicas, casi incompatibles, y cuya versin extrema es la identificacin reduccionista entre mercado y sociedad civil. Efectivamente: ese discurso, tambin conocido como liberal o ultraliberal, est muy difundido en la actualidad. Pero no menos popular es el discurso al que se adscribe el propio Segura, que no es sino otra variante del mismo tronco comn del liberalismo. Por ejemplo, tanto el FMI y dems instituciones gemelas como muchos de los crticos superficiales de la globalizacin apuestan por un liberalismo ms intervencionista, como defiende en Espaa el propio Segura, o a escala universal el mundialmente conocido George Soros, gran filntropo y gran especulador, que son dos caractersticas que suelen ir muy unidas en el carioso corazn de los capitalistas (que, como todo el mundo sabe, tan bien se portan con sus nietos). As, Segura escribe: Hoy da, tras varios episodios que han puesto de manifiesto los riesgos sistmicos potenciales de algunos comportamientos y la dificultad de valorar, tanto interna como externamente, los riesgos de las instituciones financieras, se empiezan a discutir en organismos internacionales instrumentos para regular los movimientos de capital a corto plazo desestabilizadores; y la bsqueda de una supervisin y regulacin financieras de carcter supranacional es activa en los foros internacionales. Lo que ha dado en llamarse un proceso de re-regulacin financiera. Aunque lo anterior sea bien verdad, las conclusiones que de su artculo extrae nuestro autor no me parecen tan defendibles. En el captulo que dedica a ellas, empieza arremetiendo tanto contra quienes llama criptoliberales como contra los que denomina paleocolectivistas, para terminar escogiendo la va del medio, desde donde, segn l, se ve claramente no slo que el dilema no es Estado contra mercado o mercado contra Estado, sino tambin que la aparente solucin exige una combinacin entre mercados y Estados imperfectos que se complementen y potencien mutuamente. No hay duda de que Segura no es un paleocolectivista, aunque algo de la era paleoltica s parece quedarle en sus genes porque se ha olvidado de que, desde hace dos o tres siglos, el conflicto social fundamental no es ya entre ricos y pobres, como l lo entiende, sino entre capitalistas y asalariados. Por otra parte, no es exacto que quien concibe la opcin real como una eleccin entre mercados perfectos y Estado imperfecto sea un criptoliberal: sera ms bien un liberal de los pies a la cabeza, y lo sera bien a las claras, sin ocultar para nada su bandera ideolgica liberal (que sera lo que, por el contrario, denotara la figura del criptoliberal). En mi opinin, el criptoliberal cuasi perfecto es Julio Segura: o sea, el tpico liberal que quiere presentarse como crtico del liberalismo o, cuando menos, crtico de sus excesos (eso que se califica corrientemente de neoliberal). Su
38[38]

Catedrtico de Fundamentos del Anlisis Econmico de la Universidad Complutense de Madrid, Consejero Ejecutivo del Banco de Espaa, Premio Rey Juan Carlos de Economa y Acadmico de la Real Academia de Ciencias Morales y Polticas, etc., etc. En realidad, dada la larga lista de ttulos acadmicos, empresariales y de todo tipo acumulados por tan ilustre colega, es lgico que no se sienta obligado a recordarle al lector que tambin fue durante un tiempo el responsable de la seccin econmica del Partido Comunista de Espaa. 39[39] Vase el Boletn Informativo, Fundacin Juan March, n 306, enero de 2001.

criptoliberalismo rezuma a todo lo largo y ancho del escrito que comentamos, tanto en las presencias como en las ausencias que hay en l. Por ejemplo cuando escribe sobre los efectos distorsionadores de todo sistema fiscal se est refiriendo a sus efectos distorsionadores sobre el funcionamiento del mercado capitalista. Pero para un liberal --aunque slo sea cripto-- lo general se confunde siempre con lo particular. Por eso el sistema fiscal, segn l, distorsiona (porque distorsiona al sacrosanto mercado), y, sin embargo, el mercado en su opinin no distorsiona (ningn economista, ningn manual, se expresara as, aunque a m no me cabe duda de que la economa de mercado lo primero que hace es distorsionar, contorsionar, contusionar, fisionar, fracturar, e incluso quebrar, todo el esqueleto vertebral de la existencia humana, tanto individual como colectiva, a la que convierte en una piltrafa de carne envenenada y arrebujada con un montn de relaciones sociales corruptas). El criptoliberal Segura aboga por un mejor Estado y mejores mercados, y eso lo hace desde la perspectiva del economista. Oiga usted, seor mo, perdone: hable usted en nombre de los economistas de su clase (si quiere), pero no nos incluya a todos los economistas y no me obligue a repetir lo que Marx le espet a Proudhon. Es verdad que ahora tienen ustedes la mayora --de eso no hay duda--, pero a la minora irreductible no nos van a doblegar por mucho dinero con que cuenten para ese fin. Que su bonito artculo aparezca en el Boletn de una benfica institucin como es la Fundacin Juan March --aquel benefactor empresario mallorqun que tan generosamente financi los costes de la guerra del general Franco contra una mayora de espaoles--, que hoy preside su nieto Carlos March, el hombre ms rico de Espaa segn la revista Forbes, tan filntropo como su abuelo --no en vano nos ofrece en la calle Castell, de Madrid, una excelente exposicin con 68 obras maestras 40[40], y todo ello sin cobrarnos a los visitantes ni un solo duro 41[41]--, nada de eso le da derecho a arrogarse el supuesto punto de vista (en singular) de el economista. Sepa usted que estamos mirando para el mismo lado y vemos cosas completamente distintas: o bien es usted muy miope o bien las gafas que le puede haber regalado don Carlos March son de oro tambin en la parte del cristal. Si es as, haga el favor de quitrselas cuando hable de la realidad. Y recuerde que el amarillo oro --y usted lo recordar en alguna pesadilla nocturna-- no borra del todo esa mezcla de naranja-fuego y rojo-sangre con que se construyen los ladrillos de las benficas instituciones capitalistas. [Llegado a este punto, se preguntar el lector: y todo esto qu tiene que ver con un ttulo como el de Borbn, S. A.? Simplemente: que ayer so que haba un grupo empresarial espaol llamado as, con unos relaciones pblicas maravillosos, altsimos y guapsimos --gente guapa, pero guapa, guapa--, y que tenan un gestor llamado Carlos March y un botones para todo llamado don Jess Polanco. Se dan cuenta ustedes de las locuras que puede uno llegar a soar?]. Realidad, V (36), marzo 2001.

40[40]

Me refiero a la exposicin de pintura De Caspar David Friedrich a Picasso. Obras maestras sobre papel del Museo de Wuppertal (19 de enero a 22 de abril de 2001). 41[41] Aunque, pensndolo bien, qu ms le da a un seor con una fortuna de ms de trescientos mil millones de pesetas un duro ms o un duro menos?

6 La tercera va y la cuarta

La ltima oleada de terceras vas vino de la mano de don Anthony Blair, Tony para sus amigos, que la aprendi del terico correspondiente, llamado don Anthony Giddens. En Espaa, el PP y el PSOE se pusieron inmediatamente a la carrera para ver quin era el primero en llegar a la puerta de la oficina patria de patentes gloriosas y novedosas. Pero, como suele ocurrir en estos casos, la novedad es tan vieja como nos temamos, ya que no es sino el fantasma dbil y plido de las terceras vas, que nace y renace una y otra vez, antes incluso de que se pusiera en movimiento el famoso fantasma del Manifiesto de 1848. En realidad, el fantasma secundario surgi por vez primera no ms quedar trazada la primera va (capitalista y liberal), que inmediatamente se reflej en el espejo que tena bajo sus pies: el socialismo, el comunismo y el anarquismo antiliberales. Asimismo, el fantasma terciario era el espantajo de imitacin con el que los que circulaban y an circulan por la va principal esperan contener y engaar eternamente al fantasma de verdad. En este captulo se pregunta primero sobre la posibilidad de contraponer una cuarta va que vaya ms all de las tres existentes. Se ensaya luego un programa para esa cuarta va que no es tal, sino un simple esfuerzo de reflexin sobre sus contenidos posibles. En un tercer artculo, se identifica las dos primeras vas con las clsicas derecha e izquierda polticas (siendo la tercera, el centro, esa forma de la derecha que la izquierda aspira siempre a imitar). Y en los dos ltimos que componen este captulo se profundiza sobre algunos de los movimientos que ms claramente aspiran a ocupar un lugar cmodo en esta calzada intermedia y rauda hacia la nada liberal, tan prontamente detenida por lo que slo es posible llamar, parafraseando a Sadam Hussein, la madre de todos los embotellamientos. Nunca se haba visto antes que el paso de dos a tres carriles tuviera un efecto tan catico y paralizante sobre el trfico rodado (y es que el mundo est del revs, y tenemos que darle la vuelta). SLO PASAN TRES VAS O CABE UNA CUARTA? Contra lo que dicen algunos, El Pas es un peridico abierto a todas las vas del dilogo democrtico. Aunque muestre preferencia por la tercera va, esto debe interpretarse como un subproducto de su modernidad como principio inspirador. Podra incluso leerse como una vocacin mayoritaria de un peridico que no slo busca ganar cuotas de mercado (como cualquier empresa capitalista) sino contribuir a la formacin de pensamiento de un pas,

como Espaa, necesitado de l. Aun sin negar, por tanto, esta preferencia de la tercera va, me voy a fijar en la presencia en sus pginas de puntos de vista de la primera y la segunda vas. Entre los partidarios de la primera destaca Carlos Rodrguez Braun, que se queja42[42] del escaso acceso que tiene a El Pas, pero a menudo desde las pginas de este peridico. Braun ha publicado recientemente un libro a base de artculos ya publicados en distintos medios, entre los que se cuentan seis de El Pas y dos de Claves (entre mayo de 1995 y diciembre de 1998) que reflejan sus ideas neoliberales. Aparte de no estar solo en esta lnea, pues el 10-7-99 se inclua nada menos que un artculo de Milton Friedman que aseguraba que no hay una tercera va al mercado, y conclua que existen pocas reglas para superar la tirana de lo establecido, pero una muy clara: si se va a privatizar o eliminar la actividad de un Estado hay que hacerlo del todo; es decir, que no se debe plantear la privatizacin parcial o la reduccin parcial del control estatal. Otro ejemplo43[43] lo da Jos Mara Ridao (28-12-99), pues, al insistir en que el proceso de globalizacin ha sufrido un serio revs en Seattle, se pregunta, apoyndose en una inteligente lectura de Hayek, si estamos absolutamente seguros de que la globalizacin deriva de una lgica liberal y no de una lgica distinta, que en el fondo niega y contradice la anterior. En cuanto a la segunda lnea, Luis Sebastin, Sami Nar o Francisco Fernndez Buey la muestran a menudo en estas pginas. Por ejemplo, el
42[42]

En carta a El Pas, Rodrguez Braun protestaba por mis palabras: En su artculo del 28 de enero, Diego Guerrero afirma que yo me he quejado del escaso acceso que tengo a EL PAS. Es falso. Estoy feliz de poder publicar un par de artculos al ao, y aun ms feliz de poder leer aqu a Mario Vargas Llosa un par de veces al mes. Lo nico que he dicho, y mantengo, es que tales frecuencias empalidecen frente a la presencia cotidiana de antiliberales en estas pginas (5-2-00). Evidentemente, el ultra Braun considera que todo el que no llega a su increble grado de liberalismo es un antiliberal. Pero hay que ser ciego para negar el liberalismo acendrado de las contribuciones que normalmente acoge ese diario. Por eso le repliqu en otra carta (publicada el 14-2-00), a la que esta vez no contest, en la que escriba yo --tras recordarle un artculo suyo de 31-12-97 en el que aseguraba que la supuesta marginalidad del liberalismo en El Pas se reproduce en todos los medios de comunicacin-- que esto podra hacer sonrer a ms de uno de los que se acuerden cmo continuaba aquel artculo suyo, en donde, tras acusar, con razn, a los socialistas de esquizofrenia entre lo que dicen y hacen, l mismo afirmaba que stos lo que hacen es aceptar el liberalismo, pero matizndolo con la solidaridad, la dimensin social y los diferentes y hermosos nombres que acuan los socialistas. Lo cual es completamente verdad, pero termina por darme la razn a m, que interpreto, como l, a los socialistas como una variante del liberalismo. 43[43] El seor Ridao, en carta a El Pas que he perdido, me hizo ver que mi interpretacin de su artculo era errada. Por eso, la correg as (en una carta al Director, publicada en El Pas de 5.2.00): Tiene razn el seor Ridao al mostrar su asombro por mi equivocada interpretacin de su artculo del 28 de diciembre de 1999, debida probablemente a una precipitada lectura, ya que mi artculo al que l se refiere fue enviado a EL PAS ese mismo da y posiblemente haca un repaso excesivo de contribuciones. Sin embargo, tras releer su artculo, le reitero el elogio que en l haca, pues su lectura de Hayek sigue siendo inteligente, y en la lnea de la de autores tan importantes como Geoffrey Hodgson y otros neoinstitucionalistas y evolucionistas. Corrjame el seor Ridao si me equivoco de nuevo, pero la relectura de su artculo me ha convencido de que se sita en algn punto entre la segunda y la tercera vas, ya que ambas optan por el socialismo liberal de la vieja socialdemocracia que reclama explcitamente ese cctel, desde Roselli a Bobbio. Pero permtame apostillar dos cosas. Puede que liberalizar los mercados financieros sin hacer lo mismo con el comercio mundial sea una locura, pero se trata de ese tipo de locuras que antes Keynes, y ahora Soros, quisieran evitar; la cuestin es: se pueden evitar desde dentro del sistema? En segundo lugar, afirmar que la globalizacin depende de la estricta voluntad de los Gobiernos, y no de los cambios tecnolgicos, es probablemente una forma de idealismo que no comparto, pero muy acorde con el terreno ideolgico que justamente reivindica el seor Ridao en su reciente carta.

primero nos invitaba a repensar la segunda va (6-7-99), o sea., el socialismo como alternativa al capitalismo, que, segn l, surgi de la necesidad histrica de repartir de una manera ms equitativa los beneficios de la revolucin industrial. l cree que el socialismo trata de ser una respuesta a la doble cuestin de la distribucin y de la desigualdad y apuesta por una segunda va que tendra que dirigirse a hacer ms equitativa la distribucin de la riqueza y el ingreso, y asegurar una mayor igualdad en las condiciones de vida de todos los ciudadanos. El problema que veo en su propuesta En principio se podra socializar la gestin de los recursos sin socializar la propiedad de los mismos, de forma que en el mundo moderno, la gestin social de los recursos podra ser compatible con la propiedad privada y los accionistas podran seguir percibiendo los rditos-- es que no est clara la diferencia con el neoliberalismo de Braun, pues, tal y como lo define Sebastin, su propuesta parece una descripcin de la forma de funcionar del capitalismo, aunque l prefiera llamarlo socialismo descentralizado o amigo, un socialismo que, segn l, se pide por favor. Ms recientemente, El Pas acoga tambin al francs Sami Nar, denunciando que, en la poca de la tercera va, la derecha est cada vez ms en la izquierda (17-12-1999), y criticando al canciller Schrder, por haber declarado en Le Monde (20-11-99) que no crea que sea ya deseable una sociedad sin desigualdades. Tras matizar que ningn socialista serio ha confundido jams la igualdad con el igualitarismo estpido y primario, Nar recuerda los malos resultados electorales de los partidos europeos de la tercera va, afirmando que el pblico prefiere el original (el pensamiento de una derecha afirmado sin ambages) a la copia (el pensamiento de una izquierda que se sita en las filas de la derecha sin decirlo abiertamente). Jordi Sevilla responde a Nar con un artculo (28-12-99) que retoma la frase de Indalecio Prieto --socialista, a fuer de liberal--, preguntndose hasta qu punto el discurso socialdemcrata puede presentarse hoy como anti-liberal o debe, ms bien, ser posliberal. Segn l, el reto de la izquierda europea es saber cmo extender los derechos polticos al campo de los derechos sociales, y para ello debe seguir una estrategia posliberal que d respuesta, paradjicamente, a la pregunta de cmo organizar el comunismo, ya que, en su opinin, de lo que se trata es de cmo conseguir, de manera eficiente y efectiva, que cada uno aporte a la sociedad de acuerdo con sus capacidades personales y que cada uno reciba segn sus necesidades bsicas, socialmente determinadas. Curiosamente, el mismo da en que apareca se, apareca otro de Jos Mara Mendiluce; y ese mismo da reciba yo el ltimo nmero de la revista de la Federacin de Enseanza de CCOO, que inclua otro de este autor sobre El pensamiento alternativo. Mendiluce apuesta en ste por construir una tercera izquierda, ya que nada hay ms acientfico que los anlisis lamentables de la izquierda testimonial y la renuncia a los cambios de la prgmtica (o sea, las dos izquierdas tradicionales). Sin embargo, al resumir Mendiluce recupera el discurso segundista contra el ultraliberal, pues --asegura-- lo que hay que hacer es volver a colocar la poltica en el puesto de mando y salvar la democracia herida. Este embridamiento del mercado por parte de la poltica es un mensaje que repite con frecuencia la Internacional Socialista, donde conviven partidarios de la segunda y de la tercera va. En el artculo en El Pas, recin elegido Presidente de Greenpeace (Green, peace: Greenpeace), Mendiluce aclara

algunas cosas del otro artculo, como que la ecologa est ausente de la poltica y de la economa, por lo que, en vez de embridar a la economa con el control poltico, prefiere hablar ahora de cuestionar lo poltico y lo econmico con una nueva lgica ecolgica. En cuanto a la tercera izquierda utilizadora de las nuevas tecnologas, a la que se refera en el otro artculo, aclara que la nueva generacin de ciudadanos, cansada de retricas, prefiere la postal reivindicativa o el e-mail solidario, a la asamblea previsible o la reunin conspirativa. Por eso, se alegra de lo acontecido en Seattle, con ocasin de la cumbre de la OMC, y promete actuar desde Greenpeace como un catalizador de esfuerzos e iniciativas rebeldes, concretas, locales y globales que vayan ms all de la bsqueda del beneficio como nico horizonte. Otro ejemplo de defensa de la segunda va lo ofrece Fernndez Buey en su respuesta al artculo de Lpez Garrido en que ste, a la pregunta sobre el futuro de los partidos comunistas, asegura que el comunismo no es reformable; los PC, s (27-6-99). Buey declara: Decir que los partidos comunistas existentes deben disolverse o cambiar de nombre o de naturaleza no es un argumento sobre el futuro de los partidos comunistas, pues si lo que se pide es su desaparicin como tales, no hay futuro, y nadie tiene derecho a exigir la muerte de otro y a sermonearle al mismo tiempo sobre su futuro. Y concluye que hay al menos una razn moral para no escuchar el disulvanse de la guardia civil intelectual del momento: es Hamlet quien tiene que decidir sobre su ser o no ser. Por su parte, Estefana critica frecuentemente a la tercera va, como cuando la denunci como pensamiento nico ( El Pas, 25-7-99). O el prestigioso Birnbaum, en su De Florencia a Seattle, expone que lo que est claro es que la Tercera Va, como un intento de Blair y Clinton de organizar una capitulacin honrosa por parte de los Gobiernos democrticos ante el mercado, no conduce a ninguna parte (20-12-99). En cambio, El Roto nos recuerda que todas las terceras va llevan a Wall Street (21-12-99). Por ltimo, los propios periodistas de El Pas no dejan de ser crticos, desde la izquierda, con la tercera va. As, por ejemplo, O. M., desde Pars, nos comenta, con ocasin de la cumbre socialista de Buenos Aires (27-6-99) que Jospin no quiso firmar el famoso manifiesto de Blair y Schrder, pero, que, no obstante, Jospin, que form Gobierno con el apoyo de los comunistas, ha privatizado en dos aos ms empresas que los dos ex primeros ministros conservadores Jupp y Balladur en cuatro. Est claro, por tanto, que las tres vas estn bien representadas en El Pas, porque son manifestaciones distintas de los planteamientos democrticos contemporneos. El problema estriba precisamente en esto de la contemporaneidad, porque nos puede dejar fuera a los que vivimos a caballo entre el pasado y el futuro, sin pisar el suelo de la realidad presente, flotando en nuestra ucrnica utopa. Confesado mi pecado, agrego que slo querra tener la oportunidad de publicar varias preguntas en El Pas, ya que otras veces no he podido: qu se ha hecho de quienes no creen en esta democracia porque, como se deca antes, piensan que es una simple democracia burguesa, formal, sin contenidos reales? Queda alguno aparte de m? Tienen cabida en el dilogo democrtico con las otras tres vas? Cabe pensar que representan una cuarta va que comienza a expresarse en el presente, o ms bien que est condenada a esperar que el futuro se haga ms presente para que estas esperanzas de publicacin se conviertan en realidad?

Significar la publicacin de un artculo como ste que est comenzando a abrirse esa nueva va, y no slo en El Pas? El Pas, 28-I-00. EL PROGRAMA DE LA CUARTA VA Tras la publicacin por El Pas de mi artculo Slo pasan tres vas o cabe una cuarta? (28-1-00), algunos amigos han echado de menos que --tras el repaso que en l haca del contenido bsico de las posiciones de las vas Primera y Segunda, junto a la de la (aparentemente) ms novedosa Tercera va-- no hubiera explicado con ms detalle los perfiles por los que habra de transcurrir lo que para algunos era una sugerente (pero meramente enunciada) Cuarta Va. El propsito de este artculo est, pues, claro: tratar de ser ms explcito en la formulacin de lo que, a mi juicio, son las tres grandes reformas que necesita el capitalismo actual para avanzar por el camino de esta Cuarta Va. Sin embargo, se impone un recordatorio mnimo de las propuestas de las otras tres vas, a fin de situar al lector que no haya ledo el artculo citado, o no recuerde lo que en l se deca. La introduccin del reciente libro de Carlos Rodrguez Braun ( Estado contra mercado) deja muy claro el planteamiento de la Primera Va: La tesis de este ensayo es que el Estado ha crecido excesivamente a expensas del mercado y ha usurpado derechos y libertades de los ciudadanos no slo ms all de lo econmicamente conveniente sino tambin de lo polticamente lcito y lo moralmente admisible (...) No hay terceras vas entre el mercado y su eliminacin: esta ltima alternativa ha desaparecido (...) Pretendo combatir frente a un adversario ms difcil, pero tambin ms trascendental: no el agresivo Estado comunista sino el benvolo Estado democrtico, que no comporta la aniquilacin del mercado sino que lo admite, aunque lo condiciona y limita en aras del emprendimiento de costosas polticas econmicas, principalmente de carcter redistributivo. Igualmente claro es el prlogo de Joaqun Estefana a su no menos reciente Aqu no puede ocurrir, donde se presenta la Segunda Va como una apuesta expresa por el capitalismo regulador frente al capitalismo sin reglas: El economista, el socilogo, tienen que reivindicar ante los poderes el deber de la impertinencia. La historia demuestra que en estos territorios conviene ser prudente. Mxime cuando se cree que sin una crtica reforzada, el capitalismo continuar destruyendo la cohesin social y cuando se entiende urgente hacer el anlisis del nuevo espritu del capitalismo tras la cada del muro de Berln: el capitalismo global (...) Hay en estos tiempos una coincidencia generalizada en considerar que muerto el socialismo real se ha dado un triunfo del capitalismo con caractersticas casi universales. Pero decir esto no basta: qu tipo de capitalismo es el vencedor? Un capitalismo sin reglas?, un capitalismo regulador?. El proyecto de la Tercera Va es asimismo ntido, pues en el famoso libro de su idelogo, Anthony Giddens -- La Tercera Va (1998)--, se explica su contenido ya en el propio subttulo: La renovacin de la socialdemocracia; y un poco mejor al final del captulo primero, donde Giddens trata del socialismo y su posteridad: Qu orientacin debera tener [la socialdemocracia] en un mundo en el que no hay alternativas al capitalismo? (...) Dar por hecho que la

tercera va se refiere a un marco de pensamiento y poltica prctica que busca adaptar la socialdemocracia a un mundo que ha cambiado esencialmente a lo largo de las dos o tres ltimas dcadas. Es una tercera va en cuanto que es un intento por trascender tanto la socialdemocracia a la antigua como el neoliberalismo. El propio Tony Blair asimil as las enseanzas de Giddens en un folleto homnimo (tambin de 1998): La tercera Va (...) se nutre de la unin de dos grandes corrientes de pensamiento de centro-izquierda --socialismo democrtico y liberalismo-- cuyo divorcio en este siglo debilit tanto la poltica progresista en todo Occidente. Y Jos Borrell, en el prlogo a la edicin espaola del librito de Blair, fue aun ms sinttico, ya que, segn l, se trata de compatibilizar mayor globalizacin y mayor cohesin social , lo que ya habran hecho hace tiempo los socialistas espaoles: Un gran lder del PSOE, Indalecio Prieto hizo famosa, ya en 1922, la frase Soy socialista a fuer de liberal, frase que Felipe Gonzlez repiti abundantemente siendo presidente del Gobierno. Pues bien, en que consiste la Cuarta Va que yo propongo? Podra decirse que consta, por ahora, del simple ncleo de un modelo de reforma del capitalismo que no puede aspirar a ser un autntico programa alternativo hasta que no haya un grupo suficiente de gente trabajando en torno a dicho programa, elaborando y reelaborando en el terreno de lo concreto las propuestas que aqu slo se ofrecen en un plano conscientemente abstracto (como resultado, sin embargo, de lo que pretende ser buena, y no mala, abstraccin, algo imprescindible para desarrollar cualquier verdadera teora). Dicho ncleo, formado por las tres propuestas que se analizan a continuacin, se basan en el rechazo de la hiptesis implcita en las tres primeras vas (la supuesta necesidad del mercado en cualquier tipo de economa capitalista). Lo que aqu se propone es una reforma del capitalismo que permita pasar a un capitalismo sin mercado, es decir: con planificacin, con decisiones descentralizadas y democrticas, y sin capitalistas. Intentar explicarlo sucintamente. 1. Las tcnicas de planificacin econmica no estaban desarrolladas suficientemente cuando las sociedades del Este de Europa pretendieron planificar sus economas. Hoy en da no slo contamos con la aportacin terica de Kantorvich y su escuela (Rubnov, Makrov, etc.), la del hngaro Andrs Brdy, y otras, sino que sabemos que, por primera vez, es ahora posible planificar una economa donde existen millones de bienes y servicios (de consumo y de produccin) diferentes, como lo cuentan Cockshott y Cottrell en su reciente libro, Towards a New Socialism. Lo primero que la sociedad capitalista reformada debe planificar es la porcin de la produccin global que desea someter a decisiones colectivas centralizadas y, por consiguiente, tambin la fraccin restante, la que pretende someter a la decisin y el reparto descentralizados de los ciudadanos. La categora de ciudadano del mundo es de importancia fundamental, puesto que en esta sociedad del Internet y de la Informacin ya existen los medios tcnicos necesarios para que toda la poblacin mundial vote simultneamente una propuesta planteada colectivamente por una instancia poltica global. 2. Entre dichos medios tcnicos cabe citar --aparte de los ordenadores superveloces que exige la planificacin detallada, o de las tcnicas de clculo iterativo que facilitan enormemente la eficacia y la velocidad del rendimiento computacional-- lo que yo llamo para mi fuero interno la Visa poltico-

econmica. Aun a costa de ser acusado de hacer publicidad encubierta (aunque no creo que sea ms grave este caso que el de quien dice de pasada que necesita una aspirina), creo necesario usar este concepto para explicar la idea que encierra esa expresin. Se trata, sencillamente, de que, como primer paso en direccin a reformas futuras (sin duda ms perfeccionadas), es ya factible dotar a cada uno de los seis mil millones de terrqueos de una tarjeta electrnica de identidad que le permita votar, a la vez, poltica y econmicamente. Los economistas ortodoxos que hablan de que los consumidores votan en el mercado cada vez que eligen un producto frente a otro rival, estn sin duda en lo cierto. nicamente olvidan el pequeo detalle de que el voto a travs del mercado es, respecto al voto que yo propongo, algo as como la democracia censitaria comparada con el sufragio universal. Mi propuesta tampoco debe confundirse con la de socialismo de mercado que defienden los marxistas analticos, escuela que propugna el mercado (tanto o) ms que los economistas que ella critica. Es importante comprender que, aunque la capacidad generalizada de decisin econmica descentralizada surgi, histricamente, con el desarrollo del mercado, no se necesita ya de ningn mercado para desarrollar aun ms esta capacidad de decisin autnoma y descentralizada, que no slo no entra en contradiccin con la planificacin, sino que la refuerza, la ayuda a tomar decisiones y la democratiza. Fjese el lector en que en este capitalismo reformado cada ciudadano votara de forma enteramente democrtica, pues cada uno --sea hombre o mujer, nio o viejo, habitante de lo que hasta ahora se ha llamado Primer Mundo o del Tercero, etc.-- tendra la misma capacidad adquisitiva descentralizada que cada uno de los dems cinco mil novecientos noventa y nueve millones novecientos noventa y nueve mil novecientos noventa y nueve ciudadanos del mundo, incluidos los que en el capitalismo prerreformado han ejercido de reyes, de millonarios, de Papas o de cualquier otra profesin ya periclitada. El tercer punto de reforma, sin duda el ms difcil de poner en prctica y el que ms espacio exigira para ser desarrollado mnimamente, se puede resumir, no obstante, diciendo que consiste en la eliminacin de los capitalistas (y dems profesiones ligadas a esa figura social anticuada). No se trata, claro est, de su eliminacin fsica, pues el modelo de reforma que aqu se presenta no exige violencia alguna que no sea defensiva, es decir, que no sea la pura autodefensa de la poblacin amenazada ante los ataques de los que, previsiblemente, mostraran agresivamente que no estn dispuestos a renunciar a sus privilegios. Sin embargo, ya se advirti al principio de que aqu se est exponiendo un simple modelo, y, como dice mi amigo, el catedrtico de Teora econmica Alfons Barcel, siguiendo a su maestro, el filsofo argentinocanadiense Mario Bunge, los modelos son como los mapas: de nada nos serviran si tuvieran que ser de escala 1:1. Por tanto, admitida la necesidad y conveniencia de simplificar, puesto que estamos haciendo teora --que sea buena o mala teora lo tendr que decir el lector--, no me toca a m, sino a todos los que quieran trabajar por la Cuarta Va, pensar en las formas concretas en que hay que organizar la materializacin de la reforma nmero tres aqu propuesta. Evidentemente, yo tengo algunas cosas pensadas al respecto, pero razones de espacio aconsejan dejar esas reflexiones para un artculo ulterior, contando, claro est, con la magnanimidad del peridico al que se destinan estas lneas.

Febrero de 2000

LA ALTERNATIVA DESPUS DE LA IZQUIERDA 1. Un economista unnimemente considerado de izquierdas, el mundialmente conocido institucionalista y keynesiano John Kenneth Galbraith, afirma, lcido: Yo soy una persona conservadora y por tanto tengo tendencia a buscar antdotos para las tendencias suicidas del sistema econmico. Pero gracias a la tpica inversin del lenguaje esta predisposicin suele ganarle a uno la reputacin de ser un radical. En esta sociedad, si uno se pone del lado de Galbraith (en la crtica, en la izquierda) y propone ese tipo (antisuicida) de reformas o transformaciones del sistema (como se vio en la clausura de la reciente reunin en Len de la espaola Asociacin de Economa Mundial), se lleva el aplauso de los banqueros (al menos, de los presentes en esa reunin). Mientras que si parafrasea uno a Galbraith para defender lo contrario que l mismo --que no es uno conservador en ese sentido, y por tanto no se interesa por administrarle al sistema esos antdotos contra el veneno que l propio sistema genera--, la misma inversin lingstica que denuncia este autor lo convierte a uno en un marxista dogmtico. 2. La izquierda actual se debate entre la perplejidad y la desorientacin. En un reciente artculo (El Pas, 31-5-00), Nicols Sartorius, vicepresidente de la Fundacin Alternativas --la Fundacin que tradujo al espaol la Tercera Va de Tony Blair--, cree errneo que la izquierda quiera renovarse acercndose a los postulados de la derecha, y, tras mostrarse de acuerdo con Felipe Gonzlez en que la crisis de la izquierda es bastante ms que meramente orgnica, reconoce que sta carece de proyecto y ha perdido el liderazgo moral, cultural y, por ende, poltico de la sociedad. Por su parte, a Daniel Innerarity ( El Pas, 1-6-00) no le gusta la renovacin de la socialdemocracia que propugna el terico de la Tercera Va, Anthony Giddens, y propugna por ello otra renovacin de la socialdemocracia que tomara como eje la tradicin liberal. No es que este autor desconozca los elementos liberales del discurso de la Tercera Va, pero al demandar un aguijn libertario y de crtica al poder, Innerarity va ms all: aspira a un Estado con el poder mnimo e indispensable, y desea una izquierda individualista, anti-estatal y no socialista. Su idea parece un cruce entre Cohn-Bendit (y su concepcin liberal o libertaria de la socialdemocracia) y Jos Mara Cuevas (pues critica, como ha hecho tambin ste, a quienes piensan como si el mercado fuera el responsable de la miseria del mundo, cuando, segn l, es la falta de un mercado verdaderamente libre el origen de todos los problemas). Pero su artculo tiene el mrito de volver al pensamiento de los siglos XVIII y XIX por considerar que la renovacin de la izquierda slo es posible si se procede a una revisin general que alcance a sus orgenes histricos. Como en este ltimo punto estoy plenamente de acuerdo, empezar por ah mi propio argumento. 3. El mero recuerdo de que los fisicratas del XVIII acuaron la consigna del laissez faire liberal en el contexto y marco de la absolutista e ilustrada corte de Versalles (donde viva el propio Quesnay), o el recordatorio de que el actual neoliberalismo comenz a despuntar (antes que en Thatcher y en Reagan) con

los Chicago boys friedmanianos de los gobiernos del poco liberal Pinochet, deberan ser suficientes para evitar ese simplismo asociativo de posiciones polticas y econmicas que conduce a adjetivaciones precipitadas. Un punto de partida importante es no olvidar que izquierda y derecha son trminos que surgen en el seno de la Revolucin francesa, y por tanto como momentos internos de la revolucin burguesa por excelencia (lo que significa que son parte consustancial del pensamiento burgus). Aunque el socialismo hereda casi todo lo que la tradicin liberal aport, hubo un socialista (Carlos Marx) que rompi con esa lnea intelectual y prefiri la crtica del socialismo liberal. Marx ha sido en realidad un terico del anarquismo, pero el predominio entonces del socialismo armonicista (en sus distintas versiones: de Estado, de ctedra, cristiano, fabiano, masn, etc.) en lo intelectual, junto a la pujanza de un movimiento obrero que se crey marxista, dio lugar a una curiosa particularidad en la Historia de las ideas y de los hechos: el surgimiento de un amplio y plural movimiento marxista que poco o nada tena que ver con las ideas de Marx. 4. Aunque gente tan diferente como los consejistas Pannekoek, Korsch o Mattick, el jurista alemn H. Kelsen o el moderno marxlogo francs M. Rubel (poco traducidos, y mucho menos ledos, en Espaa), estn de acuerdo en sealar que la posicin de Marx hacia el Estado es la de un anarquista que, a diferencia, de la mayora de stos, saba de economa, lo cierto es que los partidos y sindicatos que surgen como marxistas a partir de finales del XIX defendan, bajo la etiqueta de marxistas, los postulados de los autores de izquierdas que Marx combati durante toda su vida. Esto es tan predicable de los tericos de la II Internacional como de la III o de la IV, ya que tanto Kautsky y Hilferding como Lenin o Trotski eran ms bien unos lasalleanos defensores del socialismo de Estado y de las reformas burguesas del capitalismo de Estado. Mattick es especialmente clarividente en su anlisis de las simetras entre las dos grandes corrientes --socialdemcrata y comunista-- en que se dividi el movimiento obrero mundial. En consecuencia, no puede sorprender que la cada del muro de Berln, aunque haya sido incapaz de asimilar (al menos por ahora) el especial capitalismo oriental al modelo occidental, haya terminado por provocar una crisis definitiva de la izquierda marxista que deba terminar contagiando a la izquierda exmarxista. Toda la intelectualidad occidental de izquierdas, formada ms en el leninismo que en el marxismo de Marx, inici una travesa de dcadas hacia un pragmatismo poltico que le permitiera conservar cierta dosis de sus ideas originales (mayor o menor segn los casos) una vez instalada en el poder. Lo nico que haba olvidado es que la instalacin en el poder es incompatible con el pensamiento de Marx que (muy en el fondo) reclamaban (o reclamaron en el pasado). 5. Otro gran defecto de la izquierda es que, en su dilogo exclusivo (y excluyente) con la derecha, no slo no piensa por su cuenta, sino que ni siquiera sabe que no lo hace, pues parece haber olvidado que la ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante. Se limita a extrapolar a muy corto plazo las tendencias que observa en el primer plano ms miope y retrico. En ocasiones, es menos realista incluso que la propia derecha. Un ejemplo, lo ofrece el entusiasmo injustificado ante las potencialidades de la llamada nueva economa. Tiene que llegar un Guillermo de la Dehesa ( El Pas, 1-6-00) para recordarle a esta izquierda entusiasta que la economa de Estados Unidos no puede seguir creciendo como hasta ahora, y que existe el

riesgo de que su aterrizaje pueda no ser suave sino ms bien brusco o forzoso, lo que podra afectar no slo a ese pas sino a toda la OCDE y podra desencadenar una cada mucho ms profunda de los precios que una mera correccin y provocar una situacin recesiva y no una mera reduccin del crecimiento. Sin embargo, aunque de la Dehesa sea suficientemente realista como para reconocer que la Nueva economa no puede evitar que finalmente la mayor demanda induzca una mayor presin sobre los precios y las autoridades monetarias tengan que verse obligadas a desacelerar su crecimiento, no por ello renuncia al optimismo al suponer que la cada de la Bolsa es un episodio positivo: De ah que la reciente y moderada correccin burstil haya sido una excelente noticia para la economa mundial y sea de desear que contine, ya que si no es muy brusca y fuerte, puede favorecer el aterrizaje suave de la economa de Estados Unidos. 6. En mi opinin, la cada ser brusca y fuerte, con consecuencias depresivas para la economa mundial y efectos duraderos y penosos para gran parte de la poblacin mundial. Sin embargo, el capitalismo tendr capacidad suficiente para retomar luego una senda alcista de crecimiento a largo plazo, entre otras razones porque la poblacin mundial est presa en las mallas de la ideologa dominante. Mientras la poblacin crea que para luchar contra el sistema lo que hace falta es una alternativa simplemente de izquierdas, el nico efecto ser una proliferacin de adjetivos como social (y otros equivalentes) en su literatura archiderrotada. La izquierda es la otra mitad que, junto a la derecha, necesita la bola capitalista para continuar rodando. El llamado pensamiento crtico es el complemento necesario que exige el pensamiento nico para sustentarse. Pero ambos destilan, por evaporacin, de las mismas retortas pensantes del capital. La alternativa no puede ser ni liberal ni socialdemcrata (incluida la variante comunista), sino que se inspirar en las ideas de Marx que el pensamiento postmoderno se esfuerza en vano por enterrar desde hace siglos. Cuando se cumplen 75 aos de la muerte de Pablo Iglesias y 150 de su nacimiento no est de ms recordar que el PSOE --que naci como un partido marxista y es hoy un movimiento a la deriva, despus de 14 aos de slida instalacin en el poder capitalista-- lo constituyeron, en 1879, un grupito de 37 hombres (como lo cuenta Juan Jos Morato) que en muchos casos poco saban de las ideas de Marx (entre otras cosas porque el grueso de sus escritos se public ms tarde), salvo las que iban encapsuladas en informes o mensajes de la Internacional, que deban pasar la criba de la adhesin de revolucionarios honrados pero de muy diversa matriz ideolgica. Junio de 2000 DECLOGO DEL CRIPTORREACCIONARIO Ahora que estamos en no s qu centenario de Borges, vayan por delante mis felicidades a Jos Mara Cuevas por su reciente acierto con las milongas de Almunia. ste, para demostrar que aqul no tena razn, nos quiere engaar al da siguiente con un tango, que cmo no El Pas reproduce puntualmente: El candidato socialista quiso remachar que en absoluto est en contra de los empresarios, a los que segn l no representa bien Cuevas, sino que quiere que haya ms. Emprendedores, arriesgados, que quieren como yo

la liberalizacin de los oligopolios que ahora tienen los amigos de Aznar (...) (2-3-00, p. 22). Almunia se olvid de aadir el final lgico de su estribillo: ...y que deberan tener mis amigos, que son mucho ms demcratas. Puesto que yo tambin, como Almunia, me eduqu con los jesuitas que, como son unos tos listos, consiguen hacer inmediatamente ateos a la mitad de los que pasan por sus aulas--, no me puedo olvidar del insigne Pensamiento Social Cristiano que nos enseaban en lo que los viejos madrileos an conocen como el edificio de Areneros. Ni tampoco me olvido de un clsico (desconocido en Areneros, pero tambin en Somosaguas, etc.) que, quizs dudando entre la decena y la docena, se decidi por el nmero de en medio --la nica vez en su vida que se apart del extremo, vicioso como era por definicin, para quedarse en el virtuoso e inspido centro--: el 11. Y once fueron, en efecto, el nmero exacto de hostias dialcticas (en el sentido griego, no marxista) que le dio nuestro autor a su compatriota Feuerbach, un to, a pesar de todo, mucho ms listo que Almunia y que la mayora de los jesuitas, sin duda. Pues bien: aqu me tienen ustedes dudando todava (a pesar del ttulo) entre si escribir diez, once o doce Bienaventuranzas, porque de mi periodo jesuita slo recuerdo que los mandamientos de la ley de Dios eran diez, y los de la Santa Madre Iglesia, cinco; pero se me ha olvidado el nmero exacto de las bienaventuranzas, que es a lo que me quiero referir en este artculo. Me explayo enseguida, pero djenme aclarar primero que este artculo se puede resumir en una sola frase: Bienaventurados los criptorreaccionarios, porque de ellos ser algn da el reino de los cielos (o sea, el Estado capitalista). 1. Bienaventurados los socialistas burgueses (cristianos o no). En el espacio Frontera, de RNE, los curas y monjas progres nos ensean los domingos, maaneros, las races del pensamiento social catlico-modelno de nuestros socialistas (incluyo ya a IU, claro): cmo se puede permitir que el 20% cope el 80% de la riqueza mundial?..., etc. Ah est encerrada toda este filosofa social-catlica, que es tambin la de la izquierda actual: en la torpe metfora del 80/20 (o del 20/80), que no es sino la del camello y el ojo de la aguja pero en el lenguaje de las malas matemticas. Los modernos curas laicos y electorales, como ahora saben echar cuentas, nos predican la misma hipocresa que la tradicional santa madre citada, pero en moderno y no en latn. As que conste mi voto para que se les reserve la primera plaza en el reino de los cielos. 2. Bienaventurados los socialistas feministas y los feministas en general (aunque no sean socialistas). Por lo visto, las reinas de la historia de Inglaterra o de Espaa, las modernas pero igual de vetustas Margaret Thatcher y Hilary Clinton, o --para quienes prefieran la historia de las letras pequeas a la de nombres propios con mayscula-- las calladas-y-sufrientes-esposas-y-madres, no tienen ninguna responsabilidad histrica en haber contribuido a hacer, junto a los varones correspondientes, la historia tal cual en la realidad ha sido. Los feministas convencidos quieren sustituir la lucha de clases por la lucha de sexos, de igual forma que los socialistas burgueses quieren sustituir la lucha de clases por la armona social y el beso en la calva (aunque no sea la de Almunia). Las actitudes machistas de las mujeres y los hombres son inexplicables sin las actitudes hembristas de hombres y mujeres. Pero los feministas quieren decretar el fin de la historia real, como Fukuyama, slo que para un objetivo

distinto: inventarse una historia imaginaria donde las mujeres --con sus poderosas y tiernas virtudes, pero sin renunciar para nada a su rica lencera y a su fina cosmtica (no se vaya a poner en peligro los puestos de trabajo de las industrias femeninas gobernadas por una mayora de hombres: qu injusticia!)--, una vez superada la actual fase de transicin (la era de las cuotas a la que vergonzosamente asistimos), puedan instaurar su dictablanda revolucionaria. Obsrvese, de pasada, que los feministas quieren cuotas para mujeres en el Gobierno, en el Parlamento y en los consejos de administracin, pero no dicen nada de las minas, los andamios, la mili o las crceles. Por cierto, que han debido de instalarse en el interior del PSOE porque en su lista electoral se intercalan, rtmicamente, hombres y mujeres: queda muy bonito, la verdad, pero algo asimtrico por culpa de Lpez Garrido (aunque da igual: con simetra o sin ella, este baile nupcial de nombres terminados en o y en a sera ya razn suficiente para no votar jams a este feminismo reaccionario). 3. Bienaventurados los ecologistas. A mi amigo Ramn (Fernndez Durn), de Ecologistas en accin, le quiero recordar que le estn ganando la mano los Ecologistas por omisin, una red de ONG poco (poco?) organizada todava, pero que adopta la eficiente forma empresarial capitalista: por ejemplo, hoteles que se preocupan tanto por el medio ambiente que nos sermonean para que no lo contaminemos con el detergente de sus lavadoras (se olvidan de darnos el mismo consejo para las lavadoras de nuestras casas), etc. El error de este ecologismo buclico-pastoril es claro: nos quieren retrotraer al pasado, poniendo fin a una historia que se obstina en marchar hacia delante. Para ello, no se cortan un pelo, y estn dispuestos a olvidar que si la industria poluciona es porque la naturaleza, en su propio progreso (del que forma parte el progreso humano), tambin poluciona. No se dan cuenta de que para poder decir que existe el peligro de que, por ejemplo, el petrleo se agote hizo falta que la industria creara antes el petrleo mismo, que lo hiciera surgir de esa Nada que era todo lo que haba en la poca de Salicio juntamente y Nemoroso? 4. Bienaventurados los pacifistas. El injusto y ordenado Goethe tambin necesitaba la paz para estudiar esplndidamente los colores, tanto en Italia como en su hermosa casa de Weimar. Pero esa clase de paz no existira si no fuera por la guerra y la violencia en que se sustenta. Los pacifistas quieren abolir la historia por el bonito procedimiento de abolir la guerra... en sus mentes! Su lema parece ser: todos con Gandhi, y a repetir con l que el problema no es el capital sino el mal uso que de l se hace! Sin embargo, la guerra de la competencia es un hecho, y la guerra de clases, otro hecho; y ninguno de los dos hechos se deja abolir fcilmente. Aqu viene al pelo aquello de el desabolidor que los desaboliere buen desabolidor ser.... 5. Bienaventurados los antitabaquistas. Al actuar ellos tan lindamente, yo, que no fumo, los veo poniendo en prctica las dudosas virtudes de nuestra ahumada y fumigada sociedad: a) le hacen el juego al capital, que no est nada interesado en que sus trabajadores pierdan el tiempo fumando, porque ya se sabe que el cigarrito conduce a la chchara y al descenso de la plusvala relativa (por esta misma razn, en los Estados Unidos tampoco se come: han sustituido la comida por el bocadillo, si es que se puede llamar as a una hamburguesa deglutida en la oficina, o de pie, en la calle (con cuidado de no manchar de ketchup la corbataejecutivo-de-Wall-Street), o sentado en un deli sin superar el mximo permitido de 15 minutos por cliente. Ante la cantidad de billones que le reporta al capital

social el no fumar, qu importan las prdidas de las empresas tabaqueras? Que se reconviertan: o es que no han odo hablar de la reconversin industrial (que no la invent Solchaga, por cierto, por muchos mritos que hiciera para dejar el pabelln espaol bien alto a este respecto)? Adems, a m no me cabe duda de que la ciencia descubrir, tarde o temprano, el uso teraputico y la bondad saludable de la nicotina. b) Le hacen el juego al capital tambin por otra va: reproduciendo a nivel micro los comportamientos democrticos del nivel macro. Me explico: el sistema nos ensea que la realidad es plutocrtica y antidemocrtica, pero que se presenta, como todo en l, fetichistamente invertida en forma de una democracia aparente. Pues el antifumador reproduce eso mismo: impone su fascismo cotidiano contra los pobres fumadores, con la cobertura discursiva de que est protegiendo su derecho a la salud frente a la intromisin antiliberal de quien pretende convertirlo a l en un fumador pasivo. Y yo me pregunto, hablando de pasividades: qu podemos hacer los telefoneados pasivos, que vemos cada da atacada nuestra salud mental y auditiva por el chirriar sobresaltante de doce millones de artilugios (slo en Espaa) que, aparte de funcionar slo mal y a medias, sirven nuevamente a los empresarios para extender y apretar los hilos de la esclavitud asalariada al campo de la telefona sin hilos? Ya el maestro Veblen nos explic que los consumistas no tienen inconveniente en imitar cualquier cosa; por eso, poco extraa que los sumisos jvenes y ex parados (incluidos los insumisos y los objetores antimilitaristas) ansen moverse al son de este frentico pii, pii...! y se crean que molan sacndolos a relucir en trenes, cines, calles... y hasta en clase. Dios mo, qu hartura. 6. Bienaventurados los nacionalistas. Sencillamente, porque ellos tuvieron la suerte de ser elegidos por Dios para ser los primeros en el orden de la Creacin Humana. Recientes excavaciones arqueolgicas han dado la razn a los ms arriesgados de estos inspirados cientficos: ahora estamos casi universalmente seguros de que Catalua y Pas Vasco (se duda de Galicia y de otras naciones) fueron creados el sptimo da despus del big bang, por la maana temprano, luego de lo cual pudo Dios echarse por fin a descansar para siempre. [Por cierto, muerto Lpez Rod, es curiosa la foto de hoy en el peridico: este cataln, mano derecha de Carrero Blanco, junto al cataln Fabin Estap, que acaba de sacar su De tots colors, reunidos con el gallego Franco --lo siento por Xavier Vence y los del Bloque Nacionalista Galego, pero tienen la desgracia de que Franco s era gallego--, en qu idioma hablaran los tres entre s? Aceptaban la supuesta imposicin centralista del castellano a cambio de su participacin celeste en ese mismo gobierno franquista? Piensen, piensen...] 7. Bienaventurados los miembros de las santas ONG. De la organizacin no gubernamental a la gubernamental no hay ms que un paso muy sencillo: suprimir un no. Yo ya le propuse a James Petras la malaventura de formar una OAG (organizacin antigubernamental); y hasta un nombre: Asalariados sin Fronteras (que no sera sino una nueva versin, remozada y asigloveintiuneada, de la Internacional de Trabajadores). Mi amigo Agustn Morn me pregunta de qu Internacional hablo: de la II, la III...? De la primera, Agustn, de la primera, tan fetn como la que viene en este siglo XXI, que se parece como una gota de agua al XIX, a pesar de lo que digan los miopes polticos. (Por cierto, que la regla de funcionamiento de la I Internacional se

basaba en el mismo sistema de red que el listo de don Manuel Castells acaba de descubrir como la gran novedad del siglo XXI). 8. Bienaventurados los okupas. Porque al buscar casa barata lo nico que quieren algunos de ellos es formar un familiar hogar bien adaptado a sus posibilidades monetarias y a su peculiar modus vivendi, incapaces de superar el mbito burgus de lo privado, para bien reproducir en esta esfera lo que no son capaces de llevar al mbito pblico. 9. Bienaventurados los internaut@s. Porque, al reavivar el mito de la Revolucin Cientfico-Tcnica, que andaba de capa cada, se creen que van a cambiar el mundo, cuando lo nico que van a hacer es excitar ms aun a Wall Street (hasta que a sus socios les llegue la menopausia masculina y tengan que acudir en masa a la Viagra estatal, que eso s que lo financia la dudosa Seguridad Social yanqui). Ahora podrn difundir con mayor rapidez los mitos de la sociedad post-industrial, la era de la informacin y de la globalizacin, etc., y todos seremos un poco ms sumisos, ad maiorem gloria Capitali. 10. Bienaventurados los defensores de los animales, porque seguirn rpidamente la senda de Calgula --por el imperio hacia Dios-- y alcanzarn el cielo a lomos de sus caballos como perros. Y, por ltimo: 11. Estas bienaventuranzas/mandamientos/tesis de y sobre el fuego y el barro (de un mal alumno de los jesuitas) se resumen en una: Bienaventurados los postmodernos! No porque quieran poner fin a la modernidad (es decir, a Marx) --cosa sencillamente imposible debido a las leyes de la fsica (s, s, de la fsica), mal que les pese a quienes confunden determinismo con fatalismo-sino porque su verborrea permite elevar al cubo el grado de fetichismo de esta loca sociedad. As, mi admirado Antonio Banderas firma todava como actor, y no como capitalista, el Manifiesto en favor de la unidad de la izquierda (quiero decir, la unidad electoral PSOE-IU), cuando la prensa informaba el da antes de que va a invertir mil o dos mil millones de pesetas en no s qu espectacular empresa de espectculos. Su mujer, Melanie, como no es espaola, no firmaba; pero tengo entendido que el sin par PSOE andaluz est preparando una triple mocin (no de ley) referida a esta gran actriz: cambiarle de nombre (ponerle Maleni, en vez de Melanie, que queda ms andaluz), hacerla hija adoptiva de Mlaga cmo no--, y permitirle votar (siempre que sea por la izquierda) en las prximas elecciones espaolas. Yo ya he vuelto de votar. A que s adivinan a quin? 14-3-00 LAS ONG, LA CUARTA VA Y EL MARXISMO Las ONG estn de moda. Algunos las critican y prefieren denominarlas OMG: organizaciones muy gubernamentales (James Petras, si no recuerdo mal). Yo propongo, ms bien, crear OAG: organizaciones antigubernamentales. Por ejemplo, una podra ser la OAG Asalariados sin fronteras. Esto podra revivir los contenidos de la vieja Asociacin Internacional de Trabajadores (AIT) sin perder el aura de modernidad que le proporcionara la magia (o capacidad de hipnosis) que para algunos tiene un simple nombre nuevo.

Entre las reacciones a mi artculo de El Pas de 28-1-00 (Slo pasan tres vas o cabe una cuarta?), he recibido una crtica justificada y una demanda compartida. Algunos me dicen que no es difcil perderse entre tanta va, en un artculo, que como muy bien resume mi amigo Pepe Tapia, nos sita, como mnimo, a la altura del intenso cruce ferroviario de Alczar de San Juan. Pero tambin otros, a veces los mismos, se han quedado con la curiosidad de saber ms acerca de la cuarta va que propongo en el citado artculo. Me propongo, por tanto, aceptando la amable invitacin que me ha hecho Mundo Obrero44[44], a empezar a desarrollar contenidos de esta cuarta va, empezando por las cuestiones --interrelacionadas-- del Estado y la nacin, o, ms exactamente, por la cuestin de las relaciones entre la estructura social, los comportamientos polticos y las posiciones ideolgicas referidas a los dos entes citados. Apelando a mi memoria, creo recordar haber ledo dos afirmaciones de Julio Anguita que tienen bastante inters al respecto. En la primera de ellas, ms antigua, Anguita aseguraba que el programa de Izquierda Unida era un programa socialdemcrata. En la ms reciente, en cambio, afirmaba que, como comunista, l era contrario al Estado, y daba a entender que no comprenda por qu se asombraba el periodista que tena enfrente al orle a l decir eso. Estas afirmaciones plantean una cuestin de mucho calado y antigedad, como es, nada menos, la de las relaciones entre marxistas y anarquistas en relacin con el problema de la abolicin del Estado capitalista. Por lo general, la impresin dominante que recuerda el que se haya acercado alguna vez a la literatura que generaron aquellas disputas es de un enfrentamiento radical entre Marx y Bakunin, que puede hacerse extensivo a un enfrentamiento ms amplio y universal entre marxistas y anarquistas. Sin embargo, las cosas no son tan simples como parecen a primera vista. En una carta muy famosa de Marx a su amigo Weydemeyer, el primero le deca al segundo que l no se atribua el mrito de haber descubierto las clases ni las luchas de clases, pues stas eran realidades ya conocidas desde mucho tiempo antes, al menos desde la Revolucin francesa, y ambas haban sido tratadas y analizadas por toda clase de pensadores burgueses, desde los historiadores a los economistas de la escuela clsica de Economa, pasando por los socialistas utpicos de principios del XIX. Si l haba aportado algo --y cito de memoria--, era haber descubierto que la lucha de clases se corresponda exclusivamente con un determinado periodo histrico de la humanidad (con un principio y un fin, por consiguiente), y haber llegado a la conclusin de que la lucha de clases conduce necesariamente, en el capitalismo, a la dictadura del proletariado. La magia de las palabras ha hecho que muchos marxistas poco ledos vean con recelo la expresin dictadura del proletariado, y muchos reaccionan de hecho como, al parecer, lo hizo Santiago Carrillo, que dej escrito aquello de que: Dictadura, ni la del proletariado. Esto es, en mi opinin, un error. La dictadura del proletariado es, para un marxista, algo a lo que no puede renunciar salvo al precio de dejar de ser marxista, precio que muy bien puede pagar quien lo desee, porque nadie le obliga a seguir siendo marxista (ni puede obligarse jams a una cosa as, ya que si algo demostr Marx es que todo lo
44[44]

Si no recuerdo mal, este artculo me lo pidi mi amigo Javier Alvarado, por encargo de su amiga Paloma, que trabajaba en Mundo Obrero, en febrero de 2000. No s, pero dudo, que se publicara en esa revista, aunque yo lo escrib gustoso. S que CCOO, a las que pertenezco, me censuran, pero no s si el PCE, al que no pertenezco, me censur.

que hizo y escribi lo hizo nica y exclusivamente inspirado en un solo principio: su frrea defensa del libre pensamiento). Lo que oscurece bastante la claridad de ideas a este respecto es la asociacin involuntaria que se tiende a hacer entre dictadura del proletariado y el tipo de dictadura de proletariado que Lenin pareca defender. Recuerdo que, ms o menos en mi poca de militante del PCE, el partido se debata entre su autodescripcin como marxista-leninista y su definicin como marxista revolucionario de inspiracin leninista (o algo as: se trata de expresiones aproximadas que nuevamente menciono de memoria). Toda la izquierda leninista --que inclua no slo a los partidos comunistas occidentales mayoritarios, sino tambin a los estalinistas, los trotskistas, los maostas, etc.-era fiel a Lenin en la interpretacin que ste haca de la dictadura del proletariado de Marx. Sin embargo, yo por entonces no conoca que otros marxistas, como Rosa Luxemburgo, o luego Pannekoek, Korsch, Mattick y tantos otros, eran partidarios de una dictadura del proletariado de tipo diferente al que propona Lenin y, muy posiblemente, de un contenido mucho ms prximo a lo que el propio Marx entenda por ella. No me puedo extender sobre esto, pero s traer a colacin a la gran hispanoperuano-francesa Flora Tristn, que fue la primera en acuar la consigna de que la emancipacin de los trabajadores deba ser la obra de los propios trabajadores. Esta idea la desarroll luego Marx, especificando que, por consiguiente, dicha emancipacin no poda ser obra de alguien que, viniendo de fuera, inoculara en los trabajadores una especie de vacuna ideolgica suficientemente fuerte como para hacerlos capaces, no slo de resistir la epidemia de gripe social permanente que supone el capitalismo --y que a tantos ha llevado al cementerio despus de hacerlos pasar por diversos episodios recurrentes de bronconeumona aguda--, sino de curarse y recuperarse por completo, hasta el punto de terminar gozando de una salud de hierro gracias a la labor altruista de estos filntropos mdicos venidos de no se sabe dnde, hasta poder aspirar a una sana vida feliz dirigida por tal vanguardia sanitaria. Hay un episodio en la historia del marxismo que es prcticamente desconocido para muchos, y que sin embargo, en mi opinin, reviste la mayor trascendencia. Cualquiera con una mnima formacin sabe que Eduard Bernstein es el gran padre del revisionismo dentro del marxismo. Esto ocurri a partir de la ltima dcada del siglo XIX. Algunos sabrn tambin que, antes de llegar a sus posiciones revisionistas, Bernstein, que era cinco aos mayor que Kautsky, y que haba trabajado codo con codo con el viejo Engels, era un fiel defensor de la ortodoxia marxista y un fiel colaborador de Engels en sus trabajos polticos y editoriales. Sin embargo, lo que desconoce la mayora es la primera etapa (anterior a las dos citadas) de la vida de Bernstein, o, al menos, un episodio de la misma que lo llev a firmar, junto a otros dos colegas socialdemcratas, un manifiesto --que por entonces se conoci como el manifiesto de los tres de Zrich, pues era en esta ciudad suiza donde residan-- en el que se reclamaban varias cosas. Entre otras, mayor presencia para los intelectuales dentro del partido y mayor moderacin en sus posiciones polticas, porque, segn los firmantes, cosas como la defensa de la Comuna de Pars y otros extremismos alejaban a las masas de los planteamientos del partido y las empujaban hacia el terreno de los partidos burgueses.

Pero resulta que cuando esta carta-manifiesto se hizo pblica (en 1879) Marx todava estaba vivo (muri en 1883), y, junto con Engels, redact una respuesta a la misma tan tajante y tan clara que todo marxista la debera leer --y no slo leer, sino estudiar a fondo-- si quiere de verdad comprender cules eran los planteamientos de los fundadores del marxismo. Muchos socialdemcratas saben que su teora tiene un lejano origen en Marx y en otros pensadores socialistas del siglo XIX, pero argumentan bsicamente que el capitalismo ha cambiado mucho para que pueda seguir siendo vlida una teora que no est completamente actualizada. En realidad el argumento del paso del tiempo --el ardid cronolgico lo llamara yo-- es un argumento que se usa siempre a beneficio de inventario, es decir, slo contra los autores que no nos gustan, renunciando cada cual a aplicarle idntica crtica a aquellos clsicos ms afines en los que, en ltimo termino, se fundamentan siempre las propias teoras. Y es as como lo usaba Bernstein, al decir que el capitalismo de 1890 ya no era como el de Marx (a lo que cualquiera podra replicar hoy, con igual o ms razn, que el capitalismo del ao 2000 no es como el de 1890). Pero es ms interesante rememorar el debate en torno a las posicin de este primer Bernstein. ste, recin llegado a Suiza desde Alemania, pas a trabajar como secretario de un tal Hchberg, y entre ambos, junto a Schramm, escribieron en 1877 un artculo sobre El movimiento socialista en Alemania: su pasado. En l se defenda la posicin de Lassalle, en contra de la de Marx: El movimiento que Lassalle consider como eminentemente poltico, al que llam no slo a los obreros sino tambin a todos los demcratas honestos, a cuya cabeza deberan marchar los representantes independientes de la ciencia y todos los que estuviesen animados de un verdadero amor por la humanidad , se rebaj, bajo la presidencia de Johann Baptist von Schweitzer [el sucesor de Lassalle en la direccin del Partido], al nivel de una lucha estrecha de los obreros de la industria por sus intereses . Los autores reprochan al partido su rechazo de la democracia burguesa porque esto ahuyentar a las capas burguesas; en cambio con una postura ms abierta, harn su aparicin numerosos adherentes de los crculos de las clases cultas y pudientes. Pero si la agitacin que se lleva a cabo ha de alcanzar resultados apreciables..., es preciso empezar por ganar a stos (p. 302). Segn ellos, el socialismo alemn ha atribuido demasiada importancia a la accin de ganar a las masas, y con ello ha descuidado la enrgica propaganda en las llamadas capas superiores de la sociedad, por lo que al partido le siguen faltando personas preparadas para que lo represente en el Reichstag, pues es deseable y necesario conferir el mandato a hombres que tienen tiempo y oportunidades para informarse plenamente de la documentacin importante. El simple obrero y el pequeo empresario... no tienen para eso, salvo raras excepciones, tiempo libre (...) Precisamente en los tiempos actuales, bajo la presin de la ley de excepcin contra los socialistas, el partido demuestra que no se inclina a seguir el camino de la violenta y sangrienta revolucin, sino que est resuelto... a seguir el camino de la legalidad, es decir, de la reforma (...) Cuanto ms sereno, objetivo y razonable sea el partido, esto es, en la medida en que se manifieste con crticas a las condiciones existentes y proposiciones para introducir cambios en ellas, tanto menos posible ser una repeticin de la actual estrategia exitosa (cuando se promulg la Ley de excepcin contra los socialistas) por la cual la reaccin consciente ha aterrorizado a la burguesa con su miedo al espectro

rojo (...) Que nadie nos interprete mal; no queremos abandonar nuestro partido ni nuestro programa, pero pinsese que durante aos tendremos bastante que hacer si concentramos toda nuestra fuerza y energa en el logro de ciertos objetivos inmediatos que de todos modos es preciso alcanzar antes de poder pensar en la obtencin de objetivos de ms largo alcance Entonces los burgueses, pequeos burgueses y obreros que en la actualidad estn alejados, atemorizados... por los reclamos de largo alcance, se nos unirn en masa. Los exagerados ataques contra los fundadores de compaas o el apoyo del partido a la Commune tuvieron la desventaja de que gente por otra parte bien dispuesta hacia nosotros se alej, y en general aument el odio de la burguesa contra nosotros. Adems, el partido no est completamente libre de culpa por la promulgacin de la Ley de octubre, porque haba aumentado el odio de la burguesa en forma innecesaria. La respuesta de Marx y Engels ilustra lo que Lwy ha calificado el episodio ms representativo de las divergencias entre Marx, Engels y los sectores reformistas del Partido despus del asunto del programa de Gotha, es decir, lo que Fernndez Buey ha llamado el combate librado contra los intelectuales contrarrevolucionarios (grupo de Zrich) y el ala derecha de la fraccin parlamentaria. En carta a Sorge (1877), Marx se queja de que en Alemania haya prevalecido un espritu podrido en nuestro Partido, no tanto en la masa como en los jefes, y en especial de la banda de estudiantes inmaduros y de doctores demasiado sabios que quieren darle al socialismo un giro ideal ms alto. Ante la propuesta del grupo de Zrich sobre una poltica no tan obrera para el Partido, Marx y Engels responden en una carta circular que, segn Lwy, pertenece a la categora de los documentos olvidados del marxismo. Tras resumir las tesis del artculo, el Moro y el General pasan al ataque: En resumen, la clase obrera es incapaz de lograr por s misma su propia emancipacin. Para lograrla, debe ponerse bajo la direccin de burgueses cultos y pudientes, los nicos que poseen el tiempo y las oportunidades para informarse de lo que es bueno para los obreros. Y en segundo lugar, no hay que combatir de ningn modo a la burguesa sino que hay que ganarla mediante una enrgica propaganda (...) No hay que abandonar el programa, sino nicamente postergarlo... para las calendas griegas . Se lo acepta, no para uno mismo y para la poca en que ha de vivir, sino como programa pstumo, como legado a transmitir a su hijos y a los hijos de sus hijos. Entretanto, uno dedica toda la fuerza y la energa a toda clase de bagatelas y a remendar el orden social capitalista, para tener por lo menos la apariencia de que se hace algo sin amedrentar al mismo tiempo a la burguesa (...) En lugar de resuelta oposicin poltica, espritu general de conciliacin; en lugar de lucha contra el gobierno y la burguesa, tentativas de ganarlos y persuadirlos (...) La gente que en 1848 se declar demcrata burguesa puede hoy llamarse con razn socialdemcrata. Para aquella gente, la repblica democrtica era inalcanzable, remota, y para esta gente el derrocamiento del sistema capitalista tambin lo es (...) Lo mismo sucede con la lucha de clases entre el proletariado y la burguesa. Se la reconoce sobre el papel porque ya no puede negarse su existencia, pero en la prctica se la oculta, se la diluye, se la atena (...) sta es la misma gente que, so pretexto de infatigable actividad, no slo no hace nada, sino que tambin trata de impedir que ocurra cualquier cosa que no sea charlar (...) Es un fenmeno inevitable, enraizado en el curso del desarrollo, que gente proveniente de la que ha sido la clase dominante se una al

proletariado militante y lo provea de elementos culturales. Esto lo hemos dicho claramente en el Manifiesto. Pero en este caso es preciso agregar dos puntos: Primero, para ser tiles al movimiento proletario, esta gente debe aportar verdaderos elementos culturales (...) En este caso hay una total ausencia de material cultural verdadero, sea prctico o terico. En su lugar tenemos intentos de armonizar superficialmente las ideas socialistas con los ms variados puntos de vista tericos que esta gente trae consigo de la universidad o de cualquier otra parte (...) Segundo, si gente de este tipo, que proviene de otras clases, se une al movimiento proletario, la primera condicin es que no traiga ningn resto de prejuicios burgueses, pequeoburgueses, etc. (...) Pero esos caballeros, como lo han demostrado, estn atiborrados y empachados de ideas burguesas y pequeoburguesas (...) No podemos comprender cmo el partido puede seguir tolerando a los autores de este artculo (...) En cuanto a nosotros, teniendo en cuenta todo nuestro pasado, slo nos queda un camino. Durante casi cuarenta aos hemos insistido en que la lucha de clases es la fuerza motriz esencial de la historia, y en particular que la lucha de clases entre la burguesa y el proletariado es la mxima palanca de la revolucin social moderna; por ello nos es imposible colaborar con gente que desea desterrar del movimiento esta lucha de clases. Cuando se constituy la Internacional formulamos expresamente el grito de combate: la emancipacin de la clase obrera debe ser obra de la clase obrera misma. Por ello no podemos colaborar con personas que dicen que los obreros son demasiado incultos para emanciparse por su cuenta y que deben ser liberados por los filntropos burgueses y pequeos burgueses. Si el nuevo rgano del partido adopta una lnea que corresponde a las opiniones de esos caballeros, si es burgus y no proletario; entonces no podramos hacer otra cosa, por mucho que lo sintiramos, que declarar pblicamente nuestra oposicin al mismo y terminar con la solidaridad con que hasta ahora hemos representado al partido alemn en el extranjero. Releyendo el artculo, caigo en la cuenta de que no habido espacio para referirse a la cuestin de la izquierda y el nacionalismo, pero quizs esto pueda tocarse en un nuevo artculo. Nmadas, n 1, enero-junio 2000

7 Imperialismo, nacionalismo, comunismo

La locura patriotera de los estadounidenses, fomentada y exagerada por los medios de comunicacin del imperio, nos est trayendo vientos de guerra a todos los rincones del planeta. En un primer artculo se reflexiona en este captulo sobre la ilusin de quienes pueden llegar a creer que los sucesos del 11-S ya no se volvern a producir. Sin necesidad de adivinar si los que volvern a la carga sern los mismos que hicieron lo de septiembre o bien otros nuevos por cierto: sabe alguien quin fue y cunto tiempo pasar antes de que podamos conocer qu es lo que realmente sucedi?--, podemos conjeturar que los Estados Unidos no se vern libres tan fcilmente de esa plaga. Y es que ese pas, adems de recoger los huracanes tropicales que le llegan cada cierto tiempo desde el sur geogrfico, no tendrn ms remedio que recoger tambin las tempestades procedentes del sur poltico y originadas por los vientos que ellos mismos han sembrado apretando bien fuerte con su bota Segarra y militar de soldados del imperio. En un segundo artculo se compara el terrorismo que los Estados Unidos, la UE e Israel dicen combatir 45[45] con el que efectivamente combate Espaa en su propio territorio. La comparacin slo puede ir en contra del nacional, ya que el objetivo que defienden estos terroristas no es sino la creacin de un nuevo Estado capitalista!, o sea, exactamente lo contrario de lo que su retrica ideolgica dice defender. En tercer lugar se incluyen dos notas necrolgicas sobre Jess Albarracn, un comunista clsico recientemente fallecido (en marzo de 2001), que no slo era un colega de las Jornadas de Economa Crtica, que se celebran en Espaa desde 1987, sino que fue un caso nico entre los economistas espaoles que al mismo tiempo ocuparon cargos de responsabilidad en el sindicalismo de clase. AMRICA Y ANTI-AMRICA
45[45]

Demasiado a menudo decimos Israel cuando queremos decir gobierno israel actual, que representa tan poco a los israeles como el resto de los gobiernos democrticos occidentales hacen con sus respectivos pueblos. En la prensa del 12-5-02 se poda leer que Miles de pacifistas israeles piden en Tel Aviv la salida del Ejrcito de los territorios palestinos (unas 60.000 personas, segn la polica de Israel, y 100.000 segn los grupos israeles convocantes, se poda leer en la pgina 4 de El Pas de ese da, donde se inclua tambin una foto de la manifestacin en la que se vea un a pancarta en ingls con el siguiente lema: Detengamos el terrorismo del ejrcito israel! [Stop IDF Terror!, donde IDF significa Israel Defense Forces]). Por tanto, mientras que el Gobierno de Israel acusa a los palestinos de terroristas, miles de israeles acusan de terrorista a su propio Gobierno.

En su artculo en El Pas de 20-X-01, Fernando Savater usa elegantemente la figura dieciochesca de Lady Mary Montagu para argumentar que el presente conflicto internacional que ocupa las primeras pginas de los peridicos desde el 11 de septiembre ltimo no puede ser en ningn caso un conflicto de civilizaciones ya que la civilizacin es slo una--, sino ms bien un conflicto de sistemas polticos, y, ms particularmente, un choque entre democracias y teocracias. Estoy de acuerdo con Savater en que slo hay una civilizacin, la que proyecta ms all de las limitaciones culturales con las que uno ha nacido y nos urge a comprender, aunque no forzosamente a compartir, las restantes formas que ha sabido darse el espritu humano. Me parece por tanto indudable que lo que hoy presenciamos no es un conflicto de civilizaciones la Huntington. Pero me sorprende mucho que Savater, que tan agudos anlisis polticos ha hecho otras veces, presente en ese artculo una visin tan ingenua y simplista de la democracia como la de Francis Fukuyama, que insista al da siguiente, en el mismo peridico, en que seguimos en el fin de la historia porque an estamos en la modernidad, caracterizada por instituciones como la democracia liberal y el capitalismo. Las simplificaciones de Savater pueden ser tan peligrosas como las de Fukuyama. Si el enfrentamiento mundial actual se reduce al dilema democracia versus teocracia, tendremos que concluir que Israel es un ejemplo de lo segundo, y Cuba, de lo primero. Si la democracia se identifica con la libertad de prensa y podemos entender que un escritor prolfico como Savater sea tan sensible a esa libertad fundamental--, haramos bien en tener en cuenta lo que en aras de la libertad de expresin escribe Norman Birnbaum, catedrtico de ciencia poltica en Georgetown (Estados Unidos): La prensa que piensa de s misma que es libre es en realidad un gigantesco ministerio de propaganda; o tambin: El ciudadano [de Estados Unidos] ha dado paso al creyente, y las funciones del presidente se parecen ms cada da no a las de un jefe de Estado electo, sino a las de un Pontifex Maximus de una iglesia monoltica, lo que significa una amenaza para nuestra salud nacional peor que la del ntrax (carbunco) (El Pas, 21-X-01). Podemos comprender que las necesidades de la guerra contra el terrorismo coloquen la realidad actual en una situacin excepcional, pero lo que algunos nos tememos es que los estados de excepcin, que para muchos de sus pacientes han constituido ms la norma que la excepcin, se conviertan finalmente en la norma suprema que entierre las libertades de todos bajo un montn de escombros ms descomunal aun que el de la tristemente famosa zona cero. Las concepciones simplistas de la democracia, al estilo de Savater o Fukuyama, pueden ser atacadas tanto desde un punto de vista formal como desde la perspectiva de los contenidos de hecho de la realidad democrtica que reclaman. Si nos fijamos en lo primero, dos ancdotas pueden servir de ejemplo. Cuando en diciembre de 1990 cuatro profesores espaoles de Economa Poltica (la profesin de Fukuyama) hicimos un viaje de trabajo a Nueva York que no nos impidi visitar el mirador de las Torres gemelas, por cierto, que, por fortuna, en Europa se pueden seguir citando en pblico, y no como en Estados Unidos, cuyo democrtico gobierno ha censurado momentneamente, al parecer, hasta a John Lennon y a Frank Sinatra--, nos vimos obligados a mentir al solicitar nuestro visado, afirmando que ninguno de

los cuatro pertenecamos o habamos pertenecido a organizaciones comunistas (lo cual era falso en todos los casos). Aos antes, mi amiga alemana Beate D. era rechazada en unas oposiciones para cartero en su pas por la misma razn, ya que la democrtica Alemania Federal no admita a funcionarios comunistas. Trascendiendo lo anecdtico, puede aadirse que el sistema poltico parece significar, para Savater, algo exclusivamente reducido al mbito nacional o estatal. Sin necesidad de comulgar con la pesadsima propaganda de la globalizacin ya que el capitalismo ha estado globalizado desde el principio--, es evidente que el aparato estatal y dems instancias polticas, como en general las relaciones sociales bsicas del mundo actual, tienen una dimensin inter o transnacional que no puede estar ausente en ninguna concepcin seria de la democracia. As, resulta que los Bin Laden o los Sadam Hussein --o incluso los Noriega o los Franco, por salir un poco de la esfera musulmana-- eran buenos amigos democrticos de los aliados estadounidenses (o sea, fueron cocineros antes que frailes). La democracia orgnica de Franco repugnaba a muchos espaoles, pero a los gobiernos de los Estados Unidos y a los organismos internacionales controlados por ellos les pareca extremadamente compatible con sus democracias inorgnicas. Las corruptas y teocrticas oligarquas de los pases del Golfo prsico y en general todo lo que el economista egipcio Samir Amin ha denunciado como representacin del Islam poltico ultraconservador y reaccionario han sido y son aliados estructurales de los Estados Unidos (aparte de la amplia gama de aliados coyunturales ms o menos presentables cosechada estos das). Y en los organismos internacionales de todo tipo (desde la ONU al FMI), los votos se recuentan en dlares y no segn el principio democrtico de un hombre, un voto (ni siquiera, en trminos de un voto por pas). Pero es ms fundamental la crtica de los contenidos de la democracia que la de sus formas. De qu le sirve a los habitantes del Pas Vasco vivir formalmente en un Estado social y democrtico de derecho si las circunstancias fcticas impiden que sus ciudadanos practiquen la democracia y hacen que se vean amedrentados por el terrorismo sin control? Dira Savater que la democracia formal es suficiente en este caso? Todo el que pretenda guiarse slo por los dictados del libre pensamiento sabr reconocer con humildad y sin farisesmos que, cuando se condena el terrorismo, de hecho condenamos en nuestro fuero interno el uso del terror para fines que no aprobamos. Sin embargo, cuando el fin lo justifica, todo el mundo acepta el uso del terror como algo necesario. Y, si no, veamos algunos ejemplos. Las bombas atmicas que destrozaron Hiroshima y Nagasaki se pueden justificar, con sus miles de muertos, si se consideran un medio ineludible de poner fin a una guerra aun peor. Incluso la estrategia de fingir sorpresa ante el previsto ataque japons a Pearl Harbor conocido por los servicios secretos estadounidenses, pero ocultados por Roosevelt 46[46] y su gobierno (como se ha
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El Pas publica hoy (17-5-02) la siguiente noticia bajo el titular: Bush saba antes del 11-S que Al Qaeda planeaba secuestrar aviones. Las revelaciones de la CBS dejan a la Casa Blanca bajo sospecha--, que recoge en Washington su corresponsal, Enric Gonzlez: George W. Bush supo, un mes antes del 11 de septiembre de 2001, que Al Qaeda quera secuestrar aviones comerciales estadounidenses. Saba desde mucho antes que Osama bin Laden tena el plan de utilizar aviones secuestrados como proyectiles. Y un agente del FBI advirti a sus jefes, tambin en agosto de 2001, de que personas sospechosas procedentes de Oriente Prximo tomaban lecciones de vuelo en escuelas de EE UU. Casi todas las piezas del

divulgado repetidamente ahora por los media de aquel pas), en aras del bien superior de la humanidad, ya que el campen de la democracia estaba obligado a entrar en la guerra para defender el derecho internacional y la libertad de los pueblos-- puede encontrar una justificacin similar. Y sin salir de Espaa, habr que recordar cmo mucha gente (entre la que me incluyo yo, para no ser hipcrita) justificaba de alguna manera el terrorismo de ETA porque contra Franco todo pareca valer, pero lo empezamos a rechazar sin contemplaciones cuando qued claro que el objetivo de un nuevo Estado independiente (y capitalista) ms slo servira, ms all de la propaganda, a los mismos intereses de clase que haba defendido el propio Franco? Sin embargo, si toda esta argumentacin debe llevarnos hacia alguna conclusin, la ms importante es no olvidar que la racionalidad, siempre amenazada, pero gravemente herida en tiempos de guerra como el actual, es algo a lo que no debemos renunciar nunca. Hay que hacer un esfuerzo por ver ms all del 11 de septiembre y del skyline de Nueva York. La actual oleada de antiamericanismo la mueve el viento del americanismo, y cuando se apacige la tormenta de antiamericanismo musulmn, tomar el relevo un nuevo huracn. As que mejor haramos en sustituir la mitologa por la meteorologa, pues el pertinaz combate entre modernos Eolos y Poseidones nos retrotrae al bello pero limitado mundo de los mitos, y nuestra civilizacin no puede permitirse el lujo de dejar a la poesa hurfana de ciencia. Habra que comprender que la irracionalidad del movimiento luddita y su lucha contra las mquinas era hija de la cruel racionalidad del progreso mecnico e industrial capitalista, y, en ese sentido, tan racional como sta. En un mundo donde las clases existen a pesar de todos los miopes incapaces de verlas, donde la explotacin capitalista a escala planetaria exige que el aparato de Estado supranacional funcione con cierta eficacia a escala tambin global, donde el aparato represor de los dominados por los dominadores no puede sino reflejarse de forma extremadamente distorsionada en el espejo horriblemente cncavo de la irracionalidad poltica, religiosa o militar por mucho que los analistas ms vulgares quieran reducirlo todo a economicismo barato, cuando no a una guerra por el petrleo--, estas cosas tan terribles tienen que pasar. De qu nos sirve llamar locos a los Bin Laden y a los Mohamed Atta? De qu sirve calificar de igual manera a Hitler? Hay que saber que, como ha recordado Balibar, la historia se empea muchas veces en avanzar por su lado malo, y que estas cosas seguirn pasando mientras el discurso universal siga siendo retrico y falso. No se practica impunemente el doble lenguaje de ensalzar la democracia de los votos mientras se ejerce la dictadura del dinero. Las gentes parecen creerse todo, y es cierto, como dice Birnbaum, que repiten como propias las banalidades que han odo en la televisin. Pero los momentos de lucidez reaparecen cuando menos lo espera uno, o bien operan de forma continua aunque lo hagan en el nivel del subconsciente y no siempre salgan a la luz de forma pacfica. Por grande que sea la fuerza de la televisin global, ser muy difcil convencer a todos y para siempre de que el mundo ya vive en democracia, y de que la Historia se ha terminado tras el reparto del ltimo guin, en el que tanto el emperador como sus senadores provinciales dicen haber distribuido las
rompecabezas estaban sobre la mesa, pero Bush no hizo nada. El escndalo revent el mircoles por la noche (...) (p. 9).

tablas de la ley definitivas, que asignan a una mayora el discutible papel de esclavos. A los imperios, y sobre todo a los sistemas sociales que los sustentan, les ocurre como a los organismos vivos, que a menudo enferman de repente cuando ms sanos parecen estar. Y es que se olvida que slo vivir mata. Y lo mismo que sucede con los individuos acontece a escala social. La democracia capitalista, por mucho que guste a algunos, es posible que padezca un cncer incurable. Lo padece indudablemente en mi opinin. Puede que erupciones tan llamativas, pero superficiales, como las de Nueva York y Washington no sean, al autntico cncer de esta sociedad, ms que lo que los molestos sntomas del ntrax cutneo y benigno son al carbunco homicida que acecha en el interior del sistema. Mientras mdicos y curanderos discuten en un plat de televisin sobre cmo curar al enfermo, el tiempo se encarga de ir cavando su fosa a espaldas de las cmaras. Octubre de 2001 EL FIN NO JUSTIFICA LOS MEDIOS. O S? Reconozco mi absoluta ignorancia, en este momento, sobre el origen de esta conocida expresin. Pero la hemos odo tantas veces, nos ha hecho pensar tan a menudo, es tan candente la actualidad de su contenido, que no est de ms reflexionar un poco sobre ella, aun en ese contexto de ignorancia inicial, que sin duda me perdonar el indulgente lector. Normalmente, cuando alguien explica que el fin no justifica los medios quiere decir que no se pueden emplear medios perversos para alcanzar un fin considerado bueno. Entonces, si la perversidad incluye la guerra (con sus inevitables consecuencias de prdidas humanas, entre otros males), sta no tiene fcil justificacin como medio, incluso en el caso de que todos estuviramos de acuerdo en que el fin es bueno (por ejemplo, acabar con el terrorismo, poner fin a un rgimen perverso, etc.). Si alguien justifica las bombas de Hiroshima y Nagasaki, con sus miles de muertos, es porque piensa que esas vidas perdidas salvaron otras vidas, o bien porque otros efectos positivos que puede generar un bombardeo, en trminos polticos, estratgicos o de otro tipo, son superiores a la prdida que suponen las vidas de tantos inocentes y culpables. En esta contabilidad de bondades y maldades, necesitamos una vara de medir, y no est claro cul es el patrn de medida que utilizamos en la prctica, y ni siquiera es claro que siempre usemos el mismo patrn. Vale cualquier vida humana lo mismo? La de un millonario, igual que la de un pobre de solemnidad? La de un jefe de Estado, lo mismo que la del ltimo paria de la tierra? Valen lo mismo todos los jefes de Estado del mundo? Es que slo cuentan las unidades de vidas humanas en esta contabilidad? Estar justificada la matanza de afganos slo hasta que el nmero de muertos y heridos iguale al de los producidos en los atentados del 11-S? Estara justificada la matanza de etarras hasta que el nmero de etarras muertos igualase el de los muertos a manos de ETA? No parece un asunto fcil. Pero en realidad es todava ms complicado. Los etarras --se les llame terroristas o no, se los considere asesinos u otra cosa-- justifican sus acciones porque son, segn ellos, el medio adecuado para conseguir sus fines. No hacen lo mismo

el gobierno de los Estados Unidos y los dems gobiernos aliados (o liados) cuando justifican sus muertos por la bondad del fin perseguido? De hecho, parece que la expresin el fin no justifica los medios es ms bien pura retrica hipcrita. En realidad, cada vez que juzgamos sobre la bondad poltica, social, moral, etc., de alguna accin, estamos valorando los fines ms que los medios. Franco justific su golpe de Estado y sus muertos por la bondad de su cruzada. Otros demcratas tambin los justificaron (entre ellos, algunos insignes, como don Juan de Borbn o don Francesc Camb, por citar slo dos nombres). Y los republicanos que se defendieron a base de matar enemigos del otro bando tambin justificaron sus acciones militares por la bondad de sus objetivos: la defensa del orden republicano establecido, etc. Es una simpleza deducir de esto que lo que quiero decir es que todo depende del cristal con que se mira. Nada ms lejos de mi intencin. El relativismo extremo nos perturba mucho a los aficionados a imitar a los cientficos en su busca de objetividades ms all de la inevitable subjetividad de cada uno (sujetos y subjetivos a la fuerza, y, por tanto, por razones objetivas). Tampoco es fcil aceptar el juicio de la mayora en un tema en el que como en tantos otros las mayoras se pueden confundir. No estaba la mayora con los nazis en Alemania, al menos en algn momento? No lo estuvo con Franco en Espaa en ningn momento? Si no resolvemos la cuestin de principio de quin es el que debe decidir sobre la justicia de los fines y los medios que son objeto de advocacin en cada actuacin, estaremos siempre dando vueltas en un laberinto sin salida. Por ejemplo, la ley dice que no se puede robar, pero justifica un robo cometido en estado de extrema necesidad porque con ese mal se salva un bien superior (la vida en peligro del hambriento ladrn). Son las leyes, los gobiernos y los tribunales los nicos que pueden determinar la respuesta a estas cuestiones? Y qu ocurre cuando hay varios gobiernos en un pas (por ejemplo, en el territorio de Afganistn, el da de hoy, 30-XI-2001)? Por qu hace tiempo que los doctores de la Iglesia justificaron hasta el tiranicidio? Quin determina si alguien es un tirano? Se puede tener una opinin a priori, o hay que esperar al veredicto de la historia, la que se hace en los campos de batalla primero, y luego se racionaliza en los manuales de Historia escolares y universitarios? Yo tengo muchas ideas confusas al respecto, pero me parece cada vez ms claro que cada cual justifica su actuacin y la de los dems en funcin del valor que da l mismo a los fines perseguidos en cada caso. Por supuesto, si yo me proclamo partidario de la sentencia el fin justifica los medios, es obvio que eso no implica que el fin justifica cualquier medio y desde cualquier punto de vista. Si el fin de acabar con el maligno justifica el bombardeo de Afganistn, eso no significa que desde el punto de vista de la eficacia militar est tan justificado bombardear ese pas con bombas cargadas como con bombas descargadas: parece claro que las primeras son ms eficaces. Asimismo, si el objetivo fuera acabar con el capitalismo, la frase mencionada tampoco nos liberar del cargo de estpidos si empleamos medios estpidos para ese fin. Pero resulta que en innumerables ocasiones nos vemos aconsejados a emplear medios democrticos. Necesitamos saber primero qu es la democracia. Por cultura general y por los medios de comunicacin actuales hemos aprendido que la democracia es algo as como el respeto del principio

una persona, un voto. Pero en los manuales de Economa, sus autores dicen que la democracia es algo distinto: algo as como una peseta, un voto. Yo estoy muy preocupado por esta contradiccin, quizs por el hecho de tener que dar clases de Economa en una Facultad de Ciencias Polticas. Si la democracia poltica que practica el ciudadano de a pie se limita a un simple acto de voto (libre dentro del margen de eleccin que se le da) cada cuatro aos, basado en el principio de un hombre, un voto; y si, al mismo tiempo, la no-democracia, no menos poltica, que practica diariamente dentro de una empresa depende de decisiones que se toman de acuerdo con el principio una peseta, un voto un euro, un voto, un dlar, un voto, as como de decisiones que se practican tambin diariamente fuera de la empresa gran parte de la existencia ciudadana depende de lo que pase en los mercados, que practican el mismo principio, de una peseta, un voto, algo falla estrepitosamente. Esta segunda forma democrtica, la que no tiene nada que ver con el principio de un hombre un voto, poco tiene en realidad de democrtica, y parece bastante iluso concederle a estas prcticas menos importancia real que a las otras. Aqu hay una grave contradiccin que nos afecta a todos. Hay o no hay democracia en nuestra sociedad? En el siglo XIX se deca que en Espaa, en Europa, en el mundo civilizado... s haba democracia. Pero hace poco nos enteramos vase el libro de Tortella, La revolucin del siglo XX--, de que no: en el XIX no haba democracia porque sta es el contenido de la autntica revolucin del siglo XX: la consecucin de la democracia. Los decimonnicos europeos se pelearon entre s durante un siglo (con guerras, huelgas, revoluciones y golpes de Estado, incluidos) en torno a sus democracias, pero ahora nos hacen saber que se pelearon en vano, ya que el sufragio censitario y la inexistencia del voto femenino (son slo dos muestras) impiden calificar aquella sociedad de democrtica. Pues bien, vengamos a principios del siglo XXI, que comienza con un retroceso aparente sobre las nevadas cotas (a veces, nieva en las playas) alcanzadas por las democracias occidentales del siglo XX. Nos dirn los historiadores del siglo XXII que la democracia poltica que ahora nos venden era es-- tambin pura propaganda? Indudablemente, en mi opinin: muchos lo dirn. Pero, por qu esperar tanto tiempo, mxime cuando casi ninguno de nosotros va a vivir para contarlo? Por qu no diagnosticar por nosotros mismos el estado de salud de nuestra democracia? Hay muchos asuntos importantes que tienen que ver con las cuestiones aqu planteadas, y no hay tiempo ni espacio en este artculo para abordarlas siquiera. Yo no me encuentro a gusto teniendo que esperar a ver qu dicen los informativos y los desinformativos de la televisin para saber qu hay que opinar. Prefiero tener una opinin sobre algunos asuntos de especial importancia. Por ejemplo, sobre el llamado problema del Pas Vasco. Aunque los etarras y sus amigos no sean democrticos, tampoco lo son muchos de los que hay enfrente. Sin embargo, lo verdaderamente lamentable es el fin que persiguen los etarras: un Estado ms! Comprendo que los liberales de izquierda y de derecha no vean mal eso, pero los intereses del proletariado mundial al que pertenezco no son compatibles con semejante estupidez poltica. Un segundo ejemplo, las democracias occidentales saben utilizar el lenguaje apropiado en cada caso a las circunstancias del momento. Emplean el lenguaje

de la paz cuando venden la paz, y el lenguaje de la guerra cuando hay que vender la guerra. Y siempre emplean el lenguaje de la propaganda liberal, con tanta eficacia que casi todo el mundo se ha infectado ya de ese virus (mucho ms letal que el propagandstico ntrax), se que paraliza las defensas mentales de los cerebros libres. La gente cree que ya no hay guerra de clases (que en realidad pasa por fases de guerra militar y fases de paz militar, pero que siempre est indudablemente ah, debajo de tantos otros frentes abiertos y ms visibles). Seguramente ello se deba a que se arma tanto alboroto ambiental entre los vendedores de la democracia occidental, por una parte, y los vendedores de parches contra los efectos colaterales de la misma (feministas, ecologistas, pacifistas, antitabaquistas, oenegistas, nacionalistas, izquierdistas liberales y dems defensores de intereses corporativos), por otra, que no llega a escucharse la voz de la conciencia en medio de este ensordecedor bazar universal. Pero, para disgusto nocturno de la izquierda insomne que suea con una parcelita de poder, esa voz no se callar nunca mientras las aspiraciones a una democracia real crezcan en el terreno abonado de la falta real de democracia: esa democracia occidental que algunos usan como nombre propagandstico de la plutocracia capitalista. 30-noviembre-2001 EN MEMORIA DE JESS ALBARRACN Conoc a Jess Albarracn (1946-2001) en 1987, cuando la presentacin de su libro sobre La onda larga del capitalismo espaol en el Colegio de Economistas de Madrid, entonces en la calle Hermosilla. Juan Ignacio Bartolom rememoraba entonces cmo se haba dado aos atrs la coincidencia de que entraran simultneamente como profesores de la Facultad de Econmicas Carlos Solchaga (a la sazn ministro de Economa) y Jess Albarracn, miembro de CCOO y de la LCR y, entonces y siempre, uno de los mayores crticos de aquel (todos los) gobierno(s). Posteriormente, y ya en su despacho del Servicio de Estudios del Banco de Espaa --donde siempre estuvo, como Pedro Montes, marginado por sus ideas-- le present los primeros resultados de mi Tesis Doctoral para la que me haba aportado, generosamente, muy interesante material estadstico procedente de la cocina del Banco. Luego hemos coincidido varios veces, especialmente en las Jornadas de Economa Crtica (JEC). Otra vez, en la FIM, coincidimos en criticar, junto a Michel Husson, el reformismo del responsable entonces de Economa del PCF, Philippe Herzog. En abril de 1999, tuve que sustituir a Albarracn, por enfermedad, en la conferencia sobre El problema del empleo en el siglo XXI que estaba preparando el IDR de Sevilla. En febrero de 2000, al comentarle que lo haba echado de menos en las JEC de Albacete, cuando le escrib para invitarlo a un debate en mi Facultad, volvi a demostrar su generosidad de siempre: Como sabes, en enero de 1999 me tuvieron que operar de un nuevo cncer (...) Pues bien, en noviembre se me volvi a reproducir y, aunque todo parece ir muy bien, desde mediados de diciembre estoy sometido a la quimioterapia con sus correspondientes efectos secundarios (me abrasa las mucosas de la boca y la garganta) al menos 10 de cada 21 das, en los que no

estoy para nada. Esta es la razn por la que, en la prctica, mi actividad se limita a mis responsabilidades sindicales los das en que la quimioterapia me deja en condiciones para trabajar. Por eso no he asistido a las JEC. Por la misma razn, podr participar en el debate que me propones siempre que coincida en los das en los que estoy en condiciones de tener alguna actividad. En abril de 2000 fue un grupo de estudiantes de Econmicas el que lo invit a participar en un Seminario sobre Problemas econmicos desde un enfoque crtico, pero su enfermedad me oblig nuevamente a sustituirlo con un breve trabajo que dediqu a mi amigo Jess Albarracn, en un trance difcil, con todo mi nimo y esperanza. Finalmente, en noviembre le ped que participara en un Manual de Economa Crtica que estamos preparando, y entonces recib su ltima carta, que recuerdo ahora con emocin, en la que se despide de todos cuantos, sin haber intimado con l, lo habamos admirado siempre como economista crtico y luchador coherente al servicio de los intereses de los trabajadores: <<Querido Diego: Como ya sabes, mi salud no est precisamente para tirar cohetes, aunque todava voy al Banco unas horas, escribo y trabajo lo que puedo, esto es, todava parece que me queda cuerda. Este es el problema que tiene esta enfermedad, que los mdicos te dicen unas cosas que no parecen corresponderse en absoluto con el aspecto exterior que uno tiene (salvo las dificultades para hablar; pero eso se deriva de que en la ltima operacin me quitaron media lengua). He pasado demasiados aos en primera lnea de la actividad poltica, tanto en CCOO como en IU. Han sido aos muy tiles para conocer en profundidad el asunto este de la lucha de clases que nos traemos entre manos, pero ya sabes: cuando se ejercen actividades de direccin, sobre todo cuando se refieren a grupos de la importancia del Sector Crtico o la Plataforma de Izquierdas, uno no debe escribir lo que piensa, sino lo que cree que debe hacer ese colectivo en ese momento y en ese lugar. Ello obliga en demasiadas ocasiones a no sacar anlisis y debates que, al no estar suficientemente asumidos, podran contribuir ms a la divisin que a avanzar. Pero hacen que se queden en el tintero muchas reflexiones y discusiones que queman en el estmago como la leja. Espero que comprendas lo que estoy diciendo, pero te lo digo como justificacin de por qu mi prioridad absoluta es un libro que estoy escribiendo sobre La clase obrera y el capitalismo global (as, como suena), y he subordinado toda mi actividad a avanzar en este proyecto que, por su dimensin, no s si ver el final (aunque ya sabes que soy un optimista histrico), pero al menos algunos borradores de algunos captulos van quedando escritos. Por eso, tu proyecto me parece muy interesante, pero no puedo desviarme de lo que estoy haciendo. Espero que me comprenders. Puedes ofrecrselo a Pedro Montes que, como bien sabes, es como si lo hiciera yo. Por lo dems, no sabes cuanto agradezco tus correos, no slo por venir de un amigo con el que me unen muchas cosas, sino tambin porque contribuyen a sacarme de una relacin casi unidimensional entre yo y el ordenador. Saluda de mi parte a todos los viejos amigos. Un abrazo, Jess>>. Realidad, VI (37), mayo 2001 JESS ALBARRACN: IN MEMORIAM

Jess Albarracn, uno de los economistas crticos ms importantes de nuestro pas, falleci el pasado da 2, a los 57 aos de edad, vctima del cncer. Todos los que, siguiendo el consejo de Joan Robinson, nos aprestamos a estudiar economa para no dejarnos engaar por los economistas (oficiales) hemos perdido con l a un gran maestro. Lo primero que se debe destacar de su trayectoria profesional es su larga vinculacin, desde 1968, con el Servicio de Estudios del Banco de Espaa, en el que siempre ha trabajado como Economista Titulado y en el que se form como autor capaz y competente, versado en las ms diversas cuestiones de la economa terica y espaola. Al mismo tiempo, Albarracn fue profesor de la Universidad Complutense desde finales de los 60 y, ms tarde, en los 90, de la Universidad Carlos III. Sin embargo, un hecho muy especial hace de l un profesor muy singular en la historia de la Universidad espaola. Siendo l profesor de Estructura Econmica en el departamento de Jos Luis Sampedro, se produjo en la Facultad de Econmicas (curso 1971/72) una protesta estudiantil en contra de un catedrtico de Teora Econmica, que termin en el abandono definitivo por parte de ste de su puesto de trabajo. En esa circunstancia, y crecidos con su victoria, los estudiantes votaron democrticamente al profesor que queran que sustituyera al derrocado, y ste no fue otro que Jess Albarracn, quien, a partir de entonces se hizo cargo tambin de la asignatura de Teora econmica IV. Como por aquel entonces Albarracn comparta despacho en el Banco de Espaa con Carlos Solchaga y Luis Garca de Blas, fue precisamente de su mano como empez la carrera docente del que luego llegara a ser --as de burln es el destino-- el todopoderoso ministro de Economa del liberal gobierno del PSOE, convertido en los ochenta en antagonista poltico y sindical de Albarracn, pero colega y amigo quince aos antes en las tareas docentes de la nueva asignatura que los estudiantes le haban adjudicado a ste. De slida formacin acadmica, Albarracn haba comenzado como buen economista convencional, pero su continua pasin por el estudio y la investigacin lo llevaron pronto a la concienciacin poltica y sindical, que supo combinar con el ejercicio de una heterodoxia terica que no abandonara jams. Autor de libros tan importantes como La onda larga del capitalismo espaol (1987) o La economa de mercado (1990), y de numerosos artculos y trabajos sobre los temas ms diversos, muchos de ellos en colaboracin con Pedro Montes --desde el mercado de trabajo y la distribucin de la renta a la cuestin del excedente y la acumulacin de capital en Espaa; o desde el problema de la transformacin de los valores en precios de produccin al anlisis del enfoque terico de Ernest Mandel--, Albarracn haba hecho del compromiso con los trabajadores una forma de vida. Su militancia poltica en la LCR primero y en IU despus, su vinculacin permanente a la IV Internacional y su activismo sindical dentro de CCOO, donde fue miembro de la ejecutiva confederal, le ganaron el respeto de los asalariados ms combativos, no slo en nuestro pas, donde era un ubicuo propagador de la moral de resistencia y combate contra la ideologa liberal y procapitalista, sino tambin en el extranjero. Como economista heterodoxo, Albarracn no slo gozaba personalmente con su cotidiana labor poltico-sindical de oposicin, sino sobre todo con el trabajo de terico avezado y a la vez inspirado en la bsqueda permanente de alternativas, que tantas veces puso de manifiesto con su asidua presencia en

las Jornadas de Economa Crtica, que se celebran en Espaa desde 1987 y que, como l mismo, siempre han gozado de la ms exquisita falta de atencin por parte de toda la prensa bien pensante. Su generosidad personal era, por lo dems, proverbial, siempre dispuesto a acudir all donde lo llamaran. Slo cuando su enfermedad se agrav hasta el punto de obligarle a cancelar, muy a su pesar, alguna cita tuvo que explicar que en la prctica, mi actividad se limita a mis responsabilidades sindicales los das en que la quimioterapia me deja en condiciones para trabajar. Por eso, en los ltimos meses de vida tena como prioridad absoluta un libro que estoy escribiendo sobre La clase obrera y el capitalismo global (as, como suena), y he subordinado toda mi actividad a avanzar en este proyecto que, por su dimensin, no s si ver el final. El mejor homenaje que podemos hacer los economistas crticos espaoles a nuestro maestro Jess Albarracn es contribuir a que se le lea y se difundan profusamente sus ideas. El Pas, 8-3-01

8 El pensamiento no liberal (continuacin...)

En este ltimo captulo de la segunda parte de este libro, ninguno de los artculos incluidos ha sido publicado, aunque algunos s fueron enviados para su publicacin. La temtica de estos seis artculos es bastante diversa, pero me voy a limitar a comentar en este caso un par de aspectos relacionados, no con el contenido de los mismos, sino con algo que casi podramos considerar incluido en la sociologa del conocimiento. Si lo que viene a continuacin no es, como intenta ser, una contribucin a dicha rama de la sociologa, al menos el lector le podr encontrar otras utilidades, ya que est relacionado, por una parte, con el comportamiento de la oferta y la demanda en el mercado (gratuito) de las colaboraciones normales para el peridico El Pas, y, por otra parte, con la relacin entre dueos y empleados en el interior de la empresa que lo edita. En ambos casos, es posible que del caso particular podamos extraer, por induccin, ciertas conclusiones de tipo general. Empezando por lo segundo, dir que el director de Opinin de este peridico liberal, Joaqun Estefana, me envi el siguiente email las interpretaciones quedan al juicio del lector cuando, tras mandarle yo la segunda nota sobre Albarracn que aparece en el captulo anterior (la que luego se public en el mensual Realidad), me pareci, tras hablarlo con algunos amigos, que no era apropiada: <<Querido Diego: te envi un correo que no s si te habr llegado, porque no me contestas. En l te deca que me parece bien que retires la necrolgica sobre Jess Albarracn si no te ha parecido adecuada, pero que deberas escribir otra alternativa. Sera lamentable que no apareciese nada sobre Jess en este peridico, y yo no me atrevo a publicar nada de l. Un abrazo. Joaqun Estefana. Dime algo (email de 6-3-01, itlicas, aadidas)>> A diferencia de Xavier Sala i Martn, que es colaborador habitual en varios medios de comunicacin, yo slo he sido un colaborador espordico. En particular, en el caso de El Pas, slo he publicado cuatro veces, aunque he mandado bastantes ms artculos, que no han sido publicados. Yo no creo en la teora de la conspiracin en la que, sin embargo, parecen creer algunos, como algn compaero de mi Facultad, al que luego me referir--, sino que, al menos en mi caso, me parece que lo ms razonable es suponer que, sencillamente, mando (o mejor, mandaba, porque hace tiempo que dej de hacerlo) demasiados artculos, teniendo en cuenta la limitada capacidad de absorcin de ideologa no liberal por parte de un peridico liberal. Esto me lo confirma el hecho de haber recibido tres notas manuscritas acompaando a las rituales tarjetas redactadas y firmadas de antemano-- en las que se comunica de manera estandarizada la imposibilidad de publicar el artculo enviado: Muy

seor mo: Lamento comunicarle que, pese al evidente inters de su artculo, el Consejo de Lectura del diario ha desestimado su publicacin debido a razones de espacio y oportunidad. Confo poder atenderle mejor en otro momento. Un cordial saludo, [firma impresa]. En la primera de ellas, el citado director de Opinin me escriba a bolgrafo: Querido Diego: esta vez no podr publicar tu texto porque estoy hiperinflacionado de colaboraciones. Un saludo, JE. En otra ocasin: Querido amigo: el peridico no tiene capacidad para publicar de un modo tan frecuente las opiniones del mismo autor. Por ello te devolv el de nacionalismo y este mismo. Un cordial saludo, JE. Y el da 5 de septiembre de 2001, llegaba una carta ms extensa (firmada a bolgrafo por Estefana), con una nota tambin a bolgrafo. La carta deca: Querido amigo: A pesar del inters que hemos tenido en publicar su artculo (y por ello fue seleccionado en su da por el Comit de Lectura de EL PAS), los problemas de espacio o la agobiante actualidad han hecho que desgraciadamente no haya podido ser. Dado que, de forma permanente, tenemos que actualizar las colaboraciones de Opinin, le devuelvo su texto, lamentando el tiempo que le hemos hecho perder. Espero que comprenda la naturaleza vertiginosa de un diario como EL PAS que, a veces, no tiene ms remedio que prescindir de algunas colaboraciones por muy interesantes que sean, a pesar de la voluntad de los que lo hacemos. Esperando poder atenderle mejor en otra ocasin, reciba un afectuoso saludo. Joaqun Estefana. A esto se una la siguiente nota manuscrita: Querido Diego: tu produccin es muy vasta como para que pueda asimilarla toda. Un abrazo, JE. En cuanto a la hiptesis conspirativa a la que alude un compaero de la Facultad que llamar HIJK--, la deduzco del siguiente intercambio de cartas entre HIJK y Joaqun Estefana (JE): 1) [de HIHK]: <<A Joaqun Estefana. Estoy muy sorprendido por el sistemtico rechazo de su peridico a los textos que he enviado. Nunca me ha ocurrido nada similar. Incluso en su vecina revista CLAVES he publicado un par de artculos. Empiezo a sospechar que genero cierta aversin en alguien que trabaje en los temas educativos, quizs a raz de mi intervencin en el Foro Madrileo sobre jornada escolar en el que me vi obligado a rectificar la informacin suministrada por S. de P. (...) La verdad es que estoy tan contrariado que estoy dispuesto a acudir al defensor del lector y a la difusin de este mensaje por Internet. Le agradecera me hiciera llegar sus comentarios a mis observaciones. Termino dicindole que tengo la impresin, por mi experiencia en la facultad, de que el camino ms fcil para publicar un artculo en su peridico es contactar previamente con algn amigo suyo. Nada ms. Reciba un cordial saludo. HIJK>> 2) [de JE]: <<Muy seor mo: no s cmo despus de sus insinuaciones gratuitas y sus amenazas pretende que le conteste a su e mail. En cualquier caso, le suministro la siguiente informacin: -1) los artculos de Opinin los selecciona un comit de lectura, del que formo parte. En cambio, no forma parte del mismo S. de P. Su afirmacin de que genero cierta aversin en alguien que trabaje en los temas educativos, quizs a raz de mi intervencin en el Foro Madrileo sobre jornada escolar es gratuita. Creo que ninguno de los miembros del comit de lectura conoce esa

intervencin que ha producido la aversin de la que usted habla. Me parece una afirmacin bastante egocntrica. -2) Todos los das recibimos alrededor de 50 tribunas de opinin no demandadas, de las cuales, en el mejor de los casos, saldrn una o dos. El criterio de seleccin es una combinacin de oportunidad, notoriedad en la firma, calidad en la colaboracin y originalidad. Todos los das tenemos que devolver la mayor parte de esas tribunas, pese a que muchas mereceran ser publicadas. -3) La afirmacin de que su experiencia indica que el camino ms fcil para publicar un artculo en EL PAS es contactar previamente con algn amigo mo es una impertinencia y una falta de urbanidad. A m no se me ha ocurrido devolverle sus originales dicindole que estaban llenos de lugares comunes y que son de una calidad literaria nfima. -4) Est en su derecho de acudir al defensor del lector y a la difusin de su mensaje por Internet. Yo tambin. Reciba un cordial saludo. Joaqun Estefana>> 3) [de HIHK]: <<Estimado Sr. Estefana: Le agradezco de todo corazn su respuesta. La verdad es que buscaba un mensaje personalizado como el que me enva. Estar de acuerdo conmigo en que recibir una y otra vez una respuesta estandarizada es irritante. Admito que pensar en la coordinadora de educacin de su diario como responsable del rechazo a mis textos es una afirmacin que no puedo demostrar (...) Su peridico, y permtame la impertinencia, pertenece a un gran grupo meditico y est particularmente interesado en suministrar una cierta visin de la realidad ms all de los derechos constitucionales a recibir una informacin veraz. Por fortuna Internet permite que cada da podamos hacer una comparativa de cmo informan distintos diarios. De modo que su comit de lectura no es el orculo de Delfos. A pesar de que pueda parecer ofensiva mi afirmacin de que en ocasiones lo ms fcil es contactar con un conocido de un conocido, esto es algo que ocurre en todos los medios de comunicacin. No voy a poner ningn ejemplo de ello, por no entrometer a terceros. Esto es as en todos los sitios. Lo que no s es cuntos artculos proceden de esta va. Me alegra que no me responda diciendo que mi artculo es de una calidad literaria nfima porque ambos sabemos que no es as (...) Con este correo doy por concluido este agrio intercambio de pareceres. A pesar de todo, seguir, como cada da, comprando EL PAS. HIJK>> LA GLOBALIZACIN DEL LIBERALISMO Hoy en da, la mayor parte de la derecha y de la izquierda es liberal. La diferencia estriba en que la izquierda es crtica de ese espantajo que ha inventado y que llama neoliberalismo, mientras que la derecha prefiere criticar a los crticos de la globalizacin y del neoliberalismo. En el terreno de la economa esto es especialmente evidente por la frecuencia y solidaridad con la que izquierda y derecha se dan la mano. Un economista bien conocido y acadmicamente prestigiado, Juan Velarde,

representante aqu de la derecha, criticaba hace poco a los crticos de la globalizacin reunidos en Porto Alegre apoyndose en un argumento del liberal presidente de Brasil --pero de impecable trayectoria socialdemcrata y de izquierdas en el pasado--, Fernando Henrique Cardoso. Deca Cardoso que los reunidos en Porto Alegre se imaginan que el mundo puede girar en sentido contrario, razn por la cual Velarde piensa que los economistas que apoyan a los de Porto Alegre son, usando una expresin de Jacob Viner de medio siglo antes, simplemente subdesarrollados. Se ve que lo de las leyes fsicas le gusta mucho a todos los liberales, y no slo a Cardoso. El liberal Mario Vargas Llosa, que ahora apoya al izquierdista candidato peruano Alejandro Toledo, escriba el 3-2-2001 un artculo en El Pas titulado Abajo la ley de gravedad, en el que usaba el Manifiesto de otro compatriota, el poeta Augusto Lunel Estamos contra todas las leyes, empezando por la ley de la gravedad--, para criticar a quienes, en poltica, rechazan la realidad y se empean en sustituirla por la ficcin. Pona como ejemplo de esta actitud a los quiebraquilos, seguidores brasileos del padre Ibiapina que, con un siglo de retraso sobre los famosos ludditas, preferan destrozar, en vez de mquinas, los nuevos pesos y medidas --las balanzas, los quilos y los metros-- adoptados por la monarqua brasilea con un afn modernizador y occidentalizador. Vargas hablaba de Ibiapina y los quiebraquilos como smbolo de esos mismos crticos reunidos en Porto Alegre contra la globalizacin, un sistema tan irreversible en nuestra poca como el sistema mtrico decimal en poca de Ibiapina. Vargas Llosa terminaba su artculo declarndose progresista, y desde esa fe en el progreso --que tanto inquietaba a su maestro Karl Popper, por cierto-- protestaba contra los quiebraquilos contemporneos que piden que la rueda del tiempo se detenga, retroceda y nos regrese al aislamiento y la fragmentacin nacionalista. Ms recientemente (vase El Pas de 21-4-2001), el exsecretario de Estado socialista Guillermo de la Dehesa, tras citar tambin a Popper y defender el liberalismo --que, segn l, no tiene nada de pensamiento nico, sino de pensamiento ms prctico y mejor adaptado, por el momento, a la realidad econmica-- responda brevemente a unas crticas que yo le haba hecho en el mismo peridico, acusndome l a m de quiebraquilo. Como dio la casualidad de que mi artculo apareci el mismo da que el de Vargas Llosa, terminaba De la Dehesa recomendando que me leyera el excelente artculo de Mario Vargas Llosa publicado en la misma seccin y el mismo da sobre los quiebraquilos, en el que aparece retratado como uno de ellos, y felicitando al peridico por el gran acierto de haber publicado ambos artculos el mismo da y en la misma seccin de opinin47[47]. Pues bien, s que me haba ledo el artculo de Vargas Llosa, y tengo que decir que no me siento identificado con los quiebraquilos en absoluto. Al
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Mi compaero de la Universidad del Pas Vaco, Joaqun Arriola, le replicaba as a Guillermo de la Dehesa: Con todo, el ltimo prrafo del artculo es el ms til para entender lo que es la globalizacin: el tono zahiriente del comentario con el cual pretende despachar los argumentos del profesor Diego Guerrero destila la misma prepotencia a la que se enfrentan los gobernantes subsaharianos o latinoamericanos en sus relaciones con las misiones del Fondo Monetario Internacional, los sindicatos ante la patronal y los Gobiernos neoliberales o los trabajadores precarizados e individualizados al pretender reivindicar algo frente a sus empleadores: el autoritarismo que segrega continuamente el capital frente al trabajo, en todas sus formas y dimensiones (carta al Director, en El Pas, 6-5-01). Sin embargo, como digo en el texto, el comentario de De la Dehesa no me zahiri nada: simplemente se equivocaba de plano al interpretarme como un quiebraquilo.

contrario: son los liberales de derecha y de izquierda, tanto los dogmticos como los pragmticos, los que se empean en detener la rueda del tiempo en la que Vargas Llosa s cree. ste, en el prlogo de los Nuevos ensayos liberales de su amigo y liberal Pedro Schwartz, est de acuerdo con Schwartz en denunciar, con mucha razn, que la mayora de las crticas hacia el liberalismo son en realidad una crtica de su caricatura neoliberal. Schwartz tiene toda la razn al afirmar que los liberales siempre han tenido un programa basado en un Estado pequeo pero fuerte y baluarte de las libertades individuales. Esto es exactamente lo que propone el lder actual del partido socialista en la entrevista que le hace el director de El Pas el 6-5-2001: la identificacin de la libertad como esencia de un proyecto progresista. Y este liberalismo del PSOE llega al extremo de acusar al PP de poco liberal, pues --como dice Zapatero tras justificar su proyecto de una reduccin muy drstica de los tipos del IRPF-- la liberalizacin prometida por el PP es slo presunta y no real, no en vano tenemos el Gobierno ms intervencionista desde la transicin. Ese intervencionismo es muy negativo. Este Gobierno no tiene verdadera voluntad de fomentar la competencia. Lo que ha fomentado es la concentracin de poder econmico en pocas manos. Estos liberales de izquierda y de derecha parecen olvidar que es precisamente la competencia el mecanismo que provoca la concentracin del poder econmico en pocas manos. Parecen olvidar que cuando declaran a los cuatro vientos que las grandes empresas, multinacionales y bancos espaoles se tienen que concentrar para ser competitivas en este mundo global, donde las multinacionales extranjeras son todava mayores y ms competitivas, estn precisamente abogando por la concentracin del poder econmico en pocas manos. A los liberales de izquierda incluso les molesta que los liberales de derecha no sean suficientemente liberales! Y agrega Zapatero: Lo lgico es que las empresas busquen el beneficio --ni se les pasa por la cabeza siquiera la distincin entre la empresa capitalista, tpica del presente, y la empresa postcapitalista que puede predominar en el futuro--; y lo que no es lgico es que este Gobierno les ofrezca un da bajar los impuestos y luego les diga que no los baja, en funcin del dato de inflacin. Todos estos liberales, incluidos los crticos de los neoliberales que ven en Vargas Llosa a un criptosocialista (por ejemplo, Estefana), como contrapartida de que ste vea en ellos a criptoliberales, no se dan cuenta de lo antiguo que se ha quedado ya su liberalismo. Los que defendemos las libertades concretas, reales y mltiples de todos, y no slo de unos pocos, tenemos que criticar directamente al liberalismo, y no slo a su caricatura, el neoliberalismo. (Si nos acostumbramos a pelear con los de cuarta fila, nunca estaremos preparados para debatir con los liberales listos). Es ms, tenemos la obligacin de denunciar que la crtica del neoliberalismo puede ser slo una capa para tapar la aceptacin ms o menos vergonzante de la idea liberal. Como yo no soy liberal y, gracias a Dios, nunca lo he sido--, y como no tengo el complejo que tienen los socialistas y comunistas de partido por haber llegado ms tarde al liberalismo que los liberales tradicionales, puedo hacer la prueba aqu, una vez ms, para ver si un peridico tan liberal como El Pas es capaz de acoger en sus pginas un alegato antiliberal. No soy liberal porque los liberales son los retricos de la libertad, y se llenan la boca con su espuma prolibertaria que slo pretende asegurar la libertad de explotacin y de beneficios. El socialismo liberal o burgus, ya de antiguo denunciado por los

maestros antiliberales, cree que los capitalistas tienen que seguir sindolo en beneficio de la clase obrera. Los asalariados contemporneos, aunque no nos hayamos reunido todava en la organizacin Asalariados Sin Fronteras, somos ya lo bastante mayorcitos como para saber que los obreros de hoy en da --que ya no somos como los de antes, pues se nos unen, por ejemplo, los 3000 llamados directivos que la Hewlett Packard va a despedir este ao-- no necesitamos de los capitalistas para defender nuestros intereses (ms bien al contrario). Los medios de produccin no nos pertenecen, claro; pero sentimos que el futuro nos habla y nos dice que algn da slo pertenecern a los que estemos dispuestos a participar conjuntamente en la produccin, y no a los que se aprovechan de la produccin ajena para seguir siendo dueos de nuestra esclavitud. Es slo cuestin de tiempo: el reloj de Vargas Llosa y de los liberales sensatos mueve sus manillas siempre en la misma direccin, igual que se empea en moverse este planeta nuestro (y no slo de Cardoso). Qu le vamos a hacer. La ley de la gravedad hace que las cosas caigan para abajo. La ley del tiempo hace que los relojes se muevan slo en el sentido de las agujas del reloj, como a lo mejor poda haber dicho Descartes. Los socialistas y comunistas de partido quieren salir ahora en la foto liberal simplemente porque no saben qu decir y se han dejado convencer por los dueos de los correspondientes gabinetes fotogrficos (subcontratas de Kodak y Canon, quizs?). Pero los no liberales siempre estaremos ah para recordar que no. Que no se necesitan capitalistas para seguir haciendo fotografas (o cualquier otra cosa). Slo se necesita trabajo, y en el futuro acabaremos repartiendo el trabajo entre todos, mal que les pese. Por mucho que la derecha y la izquierda se empeen ahora en hacernos creer lo contrario. Mayo de 2001 ES BUENO SER LIBERAL? Hombre, pues... depende. En una sociedad liberal, esto va en gustos. A m, por ejemplo, no me disgusta que El Pas sea tan liberal como para publicar (previo pago, claro) los anuncios tambin liberales de mi amiga Susana, como se del da 9-XI-99, que rezaba as: SUSANA. 20 aos. Liberal, bellsima, me gusta que me lo hagas vendada por delante y por detrs. 10.000. Tel. 91/... (en la seccin Servicios de relax, del suplemento Madrid). Tampoco me parece mal que me publique este artculo (sin cobrarme nada, por supuesto), demostrando as ser liberal (en el doble sentido americano, al menos) hasta con quienes no somos liberales ni en el sentido hispano-gaditano de 1812 ni en el austriaco-haideriano de 2000. En el terreno ms propiamente poltico, la ideologa liberal sigue estando en el centro de todos los debates, aunque no siempre en la superficie. A este respecto, es un problema que no siempre sepamos qu debe entenderse por liberal, dado el uso y abuso, por activa y por pasiva, que se ha hecho siempre, y se hace cada vez ms, de este trmino, uno de los que la lengua espaola proporcion a la literatura poltica universal. Un conocido liberal espaol, Pedro Schwartz, ha sealado recientemente, en sus Nuevos ensayos liberales, que la confusin de los conceptos es un mal que aqueja especialmente a la doctrina liberal, como lo demuestra, en su opinin, el que se tienda a confundir el liberalismo no slo con el liberalismo americano

--donde se emplea como sinnimo de intervencionismo socialdemcrata--, sino tambin con el anarquismo, la democracia, el nacionalismo o el socialismo. A Schwartz, liberal clsico, le preocupa todo oportunismo, y por eso llega a criticar, como buen liberal coherente, incluso a los padres de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos 48[48] (1776), porque cayeron en la tentacin oportunista al hacer la lista de los derechos humanos inalienables. Oportunista, segn l, porque escribieron en ella la Vida, la Libertad y la Bsqueda de la Felicidad, desvindose as de la ms acertada frmula de Locke, que rezaba exactamente la Vida, la Libertad y el disfrute de su Propiedad, sin contener la inoportuna modificacin introducida por los americanos. Otro gran liberal, el premio Nobel estadounidense Paul Samuelson, es ms partidario del intervencionismo estatal que Pedro Schwartz. En realidad, Schwartz, Rodrguez Braun, Vargas Llosa, Popper, etc., no slo no se oponen a la intervencin estatal, sino que, como afirma el propio Schwartz, son partidarios de un programa pblico y estatal fuerte y nada anarquista, pero donde el coste del Estado sea mdico (defienden que el Estado les salga barato a los capitalistas, que dira un antiliberal vulgar). En cambio, Samuelson, quizs porque en los Estados Unidos el Estado no les sale tan caro como en Europa, no se preocupa tanto de que el peso del Estado en el PIB pueda aumentar en determinadas circunstancias. Samuelson, en su universalmente conocido manual de Economa para muchos, la Biblia de la Economa de la segunda mitad del siglo XX-- nos explica, o describe, por qu razn el gasto del Estado parece tener una tendencia a aumentar continuamente: La renta y la produccin nacionales han venido aumentando durante ms de un siglo; pero , al mismo tiempo, en la mayora de los pases y culturas, el gasto pblico ha aumentado incluso ms deprisa [que en EE. UU.]; cada periodo de emergencia --cada guerra, cada depresin, cada poca de aumento de la preocupacin por la pobreza y la desigualdad-- expande las actividades del Estado; cuando termina un periodo de este tipo, el gasto pblico nunca parece recuperar su nivel anterior. En realidad, Samuelson est refirindose, sin mencionarla, a lo que los economistas llaman la ley de Wagner, que lleva el nombre de un economista alemn del grupo de los socialistas de ctedra, Adolfo Wagner, que en 1876 formul una ley histrica sobre la tendencia al crecimiento de las actividades pblicas y estatales como consecuencia natural del propio desarrollo econmico y cultural. Este mismo Wagner fue el creador del trmino, y defensor del concepto, de socialismo de Estado (en 1887, en un libro que se llamaba precisamente Hacienda Pblica y socialismo de Estado ), muy en la lnea conservadora de Bismarck, partidaria de crear los primeros seguros sociales como forma de oponerse y combatir al autntico socialismo obrero. Esta poltica imperial prusiana constituy de hecho el primer ncleo de lo que mucho despus comenzara a llamarse, propragandsticamente, el Estado del Bienestar, que, como todo el mundo sabe, tiene su origen en las citadas leyes de seguros sociales del Canciller de Hierro. Por cierto, que este Wagner era partidario de: 1) la abolicin de la propiedad privada de la tierra (como el radical burgus americano Henry George), 2) de una poltica social redistributiva, y 3) de un sistema de fiscalidad basado en el
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Recurdese el respeto que le tiene el seor Sala a don Thomas Jefferson, a quien coloca al mismo nivel que a Adam Smith.

principio de progresividad. Pero al tiempo fue un gran crtico de otro socialista ms radical, Carlos Marx, que se haba anticipado a la famosa ley de Wagner en casi treinta aos. No se sabe a ciencia cierta si la ley de Wagner se llama as porque la Academia, como es lgico, le tiene ms respeto a los socialistas de ctedra que a los de mal asiento; o bien porque los acadmicos, que no siempre son necesariamente ignorantes, desconocan en este caso la obra del joven Marx, que ya en 1850 --y en una revista poco acadmica, desde luego-escribi que el Estado burgus no es ms que una sociedad de seguros mutuos de la clase burguesa contra sus miembros individuales y contra la clase explotada; el costo y la aparente autonoma frente a la sociedad burguesa de dicho seguro irn en aumento, porque reprimir a la clase explotada se vuelve cada vez ms difcil; el cambio de nombre de este seguro en nada modifica sus condiciones (...) Claro que este autor tambin se haba anticipado un siglo (en 1844, con slo 26 aos) a lo que podra haber constituido la base de la crtica, por parte de la izquierda, de lo que a mediados del siglo XX empez a llamarse Estado del Bienestar: Los Estados que se han preocupado del pauperismo nunca han pasado del nivel de las medidas administrativas y caritativas, cuando no han quedado por debajo de este nivel. Puede actuar el Estado de otra manera? El Estado nunca buscar la causa de las imperfecciones sociales dentro del mismo Estado y de las instituciones sociales (...) Donde existen partidos polticos, cada partido considera que la causa de estos males es que quien dirige el Estado es el partido adversario y no l. Incluso los polticos radicales y revolucionarios buscan las causas del mal no en la naturaleza del Estado, sino en una forma particular de Estado, que quieren reemplazar por otra (...) En ltima instancia, cada Estado busca la causa del fenmeno en los defectos accidentales o intencionados de la administracin y pretende resolver el mal con una reforma de la administracin. Por qu? Simplemente, porque la administracin es la actividad organizadora del Estado mismo. La contradiccin entre los objetivos y las buenas intenciones de la administracin, por un lado, y los medios y recursos, por otro, no puede ser abolida por el Estado sin abolirse a s mismo, porque esta contradiccin es su propio fundamento. El Estado se basa en la contradiccin entre la vida pblica y la privada, entre los intereses generales y los particulares. Por consiguiente, la administracin ha de limitarse a una esfera de actividad formal y negativa, porque su poder termina donde empieza la vida civil. Ante las consecuencias del carcter antisocial de la vida de la sociedad civil, de la propiedad privada, el comercio, la industria, de la expropiacin mutua de los diferentes grupos de la sociedad civil, la ley natural de la administracin es la impotencia. Estas divisiones, este envilecimiento y esta esclavitud de la sociedad civil son los fundamentos naturales del Estado moderno, del mismo modo que la sociedad civil era el fundamento de la esclavitud en que se basaba el Estado de la antigedad. La existencia del Estado y la existencia de la esclavitud son inseparables (...) El principio de la poltica es la voluntad. Cuanto ms parcial y acabado es el pensamiento poltico, ms cree en la omnipotencia de la voluntad y menos capaz es de ver las limitaciones naturales y mentales de la voluntad, menos capaz es de descubrir la causa de los males sociales. Tras leer estas tesis del joven de Trveris, uno no puedo menos que extraarse de la cantidad de utopa que encierra la ilusa creencia liberal en que

es posible volver a un Estado delgado y barato, como el manchesteriano, pero siglo y medio ms tarde. Mi colega liberal Carlos Rodrguez Braun lo cree, sin embargo, posible cuando piensa en un pequeo Estado benefactor con una presin fiscal mxima de, digamos, un 20 por ciento del PIB. Pero su maestro Pedro Schwartz parece ms escptico, y ms consciente de que este modelo archicapitalista se acerca mucho al anarquismo, tanto que hay un ejemplo de anarquista, el de Thomas Hodgskin, quien, considerndose socialista utpico, escriba los editoriales en pro del laissez-faire en The Economist durante los aos posteriores a su fundacin en 1843. Para Schwartz, la libertad econmica slo es concebible dentro de un marco legal, y la utopa anrquicomercantil es un ptimo inalcanzable. Del 3 al 5 de febrero se han celebrado en Albacete las poco acadmicas VII Jornadas de Economa Crtica (JEC, cuya tradicin viene de 1987, en una especie de heterodoxa vuelta a Espaa que las ha hecho pasar por Madrid, Bilbao, Barcelona, Valencia, Santiago y Mlaga en sus seis etapas anteriores). Ante la ausente mirada de los medios de comunicacin e informacin liberales, los dos centenares de economistas all reunidos hemos debatido sobre mercado y Estado una vez ms. Es gracioso que Rodrguez Braun se queje a menudo de que los medios de comunicacin espaoles abran sus pginas ms fcilmente a los intervencionistas que a los liberales. Quizs tenga razn respecto a los intervencionistas liberales. Pero lo que s sabemos todos los colegas de las JEC es que cuando coincidimos en una misma regin los intervencionistas liberales y los no liberales, como ocurre en estas Jornadas, no slo no aparecen los medios de comunicacin que prestan ms atencin a los liberales no intervencionistas, sino que tampoco estn los que se la prestan a los liberales intervencionistas. Ser por si se nos escapa a alguno de los asistentes --con el consiguiente riesgo de tenerlo ellos que reproducirlo, de acuerdo con los principios de la honradez periodstica-- aquello que dijo una vez el citado treverisino, sobre que la primera libertad en la sociedad actual es la libertad de explotacin, algo que tal vez suene muy real, pero desde luego poco liberal, en el umbral del siglo XXI? Febrero de 2000 INTELECTUALES Por qu no [te] dedicas (...) a buscar soluciones ms prcticas, como el reformismo? (Guillermo de La Dehesa, en email de 27-2-01 dirigido al autor; itlicas, aadidas). El pragmtico Guillermo de la Dehesa, que en su juventud ley obras marxistas, conserva en la frase citada el sentido que desde la tradicin revolucionaria (por ejemplo, leninista) se atribua al trmino reformismo. Pero no hay por qu limitar el reformismo a ese mbito tan reducido. En cierto sentido, desde luego ms amplio, yo tambin me considero un reformista: por ejemplo, me parecen bien las propuestas de quienes quieren reformar esta sociedad eliminando de ella las relaciones de produccin capitalistas y manteniendo todo lo dems. En cierto sentido, lo anterior significa tambin ser conservador, pues sin duda a mis admirados reformistas les gustara conservar todo lo que en esta sociedad quedara de bueno una vez suprimida la relacin capitalista --y el capital-- en todas sus dimensiones.

Sin embargo, De la Dehesa, que fue viceministro en el gobierno capitalista de un partido llamado socialista, probablemente no comparta mi concepcin del reformismo y del conservadurismo. Y esto no lo digo sin fundamento, ya que en el mismo mensaje citado al principio se mostraba bastante explcito al respecto: Tu artculo (...) estaba perfectamente en tu lnea: mientras no se acabe con el capitalismo no hay nada que hacer. Puestos a soar, cualquier pensamiento puede ser vlido, pero no deja de ser utpico, al menos en este siglo. Menos mal que no lo veremos, ya que las alternativas hasta ahora han sido desastrosas. Sin embargo, GD no est acertado al caracterizar la lnea de DG. Si yo pensara que mientras no se acabe con el capitalismo no hay nada que hacer, me preparara para un ocio extremadamente prolongado, cosa que nunca voy a hacer. Intento hacer otras cosas, como todos. Lo que pasa es que los intelectuales liberales (los de derecha y los de izquierda) participan de la falsa creencia de que hacer algo se reduce a hacerlo dentro del estrecho abanico que va desde los puestos de control de la maquinaria gubernamental (que slo controla una pequea parte de la amplia esfera que se imaginan algunos ilusos) a los puestos correspondientes en este gran saln de danza globalizado donde slo se practica el baile de San Vito de la izquierda universal --que consiste slo en moverse, moverse cuanto ms mejor, y cada uno al ritmo que le marca su orquesta preferida (todas tocando, por cierto, al mismo tiempo), mientras se tararea la letra del ltimo twist de moda--. A los que no hemos sido nunca muy aficionados a las discotecas no nos choca esta concepcin bailonga de la militancia, y ya hace mucho tiempo que nos ha dejado de hacer mella la inevitable acusacin de sosos que se nos viene encima. Seguimos, pues, pensando que sin msica se piensa mejor. Los intelectuales tpicos, siempre tan ilusos, se creen una cosa sustancialmente distinta del trabajador normal. Los estudiantes, que son esos mismos intelectuales tpicos pero unos aos ms jvenes, reproducen la misma creencia, y lo hacen con la misma comprensible fidelidad con que los receptores de radio reproducen las ondas de las emisoras. Por eso, si un intelectual osa autoincluirse dentro del proletariado mundial, aunque sea en el contexto singular de un curso sobre Economa marxista en la Universidad de Bilbao, se arriesga a que le pase lo que me sucedi a m el otro da: que los estudiantes protesten esa letra ante el notariado general de la opinin pblica: Oiga usted, que aqu ya no llevamos alpargatas.... Esto quiere decir que los intelectuales liberales han convencido a todos de que el intelectual no es un proletario, que las clases ya no se definen econmicamente, sino ideolgicamente, y que si la mayor parte del proletariado piensa como quienes lo explotan, eso es seal inequvoca de que la Historia se ha terminado. Pero estos maestros y aprendices de liberalismo ni siquiera han entendido a Hegel. No se han parado a pensar que los zapatos de hoy cuesta menos producirlos que las alpargatas de ayer, y que, por eso, aunque ellos trabajen el mismo tiempo en ambos casos (quizs ms ahora), aunque ms intensamente cada vez, les sobra una proporcin cada vez mayor de su jornada laboral, con la cual es posible pagar a un tiempo: 1) las deportivas de marca del hijo mimado del comprador de calzado; 2) los esques del comerciante que le vendi al primero los zapatos y las deportivas;

3) los exquisitos Armani del financiero que prest el dinero al comerciante que lo necesitaba para abrir su tienda; 4) los suaves mocasines del cura que le da al financiero la comunin un domingo s y otro no (o tambin); y 5) hasta las botas Segarra que usan los soldados y los policas de nuestro glorioso Estado del Bienestar, ms social y ms de Derecho que ninguno de nuestro entorno (entorno competitivo, por supuesto), para patrullar la zona vigilada por el gobierno, incluidos los alrededores del gran saln de baile donde nuestros liberales (intelectuales y manuales) usan sus pies para consumir zapatos. Pero si uno se pone las babuchas y se sienta frente al ordenador para decir estas cosas, ser censurado severamente si mientras escribe no acompaa el ruido del teclado con un distrado movimiento de su pie, al cacofnico son del sonsonete de la msica de anoche... que suena en el aparato reglamentario. Seguramente, GD considere que el reformismo (en el sentido de lentitud en el ritmo de cambio) del actual gobierno es excesivo. Otros reformistas actuales considerarn todava hoy (y muchos ms lo consideraban antes) que el reformismo de GD y de su gobierno (llamado socialista, qu risa!) de entonces era tambin excesivo. Eso es lo bueno que tiene el reformismo: que es un remedio contra la soledad porque, en l, todo el mundo se siente acompaado --ya sea crtico y/o criticado y, sobre todo, cuando ms lo necesita. Pero a los reformistas que creemos, a pesar de todo, en la actualidad de la revolucin (sin que eso signifique que seamos mandelistas) no nos dejan ser reformistas ni siquiera para, en vez de mirar al futuro, echar la vista al pasado. Y esto es muy necesario, sobre todo cuando uno pretende llegar a inteligir algo algn da. Porque el pasado nos ayuda a comprender el presente y tambin el futuro. Gracias precisamente a que la realidad tiene un pasado podemos aprender ciertas cosas. Aprender, por ejemplo, que las revoluciones sociales siempre se han producido sin que los intelectuales las imaginasen primero (slo las imaginan a posteriori, y lo hacen en sentido literal: casi inevitablemente mal). Muchos intelectuales se parecen al ladrn del refranero, se que se cree que todos son de su condicin. Pero no todos los intelectuales pensamos que en el futuro se tengan que producir las revoluciones gracias a la clarividente y benfica inteligencia de ningn grupito. Al contrario. Los intelectuales hoy dicen que ya no habr ms revoluciones en el futuro, confirmando as lo que nadie duda: su ignorancia. Pero su ignorancia del futuro no debera llevarlos al deseo de ignorar tambin el pasado, ni tampoco a huir del presente mediante el recurso a la ideologa liberal ms fina: por muchos malabarismos que hagan en su circo meditico y multicolor, la relacin objetiva capitalista/asalariado est ah. Ms all de las vallas circenses, donde campan a sus anchas los equilibristas (los de Paco Alburquerque y los otros), est en el mundo real, cada vez ms amenazante para la estabilidad emocional de los liberales. Pero esta realidad est como tiene que estar: envuelta en un refinado papel regalo que suelta la inevitable fragancia cuando se lo desenvuelve. Si los dominados no participaran de la ideologa de los dominadores, qu sentido tendra la idea cierta de que la ideologa dominante es la ideologa de la clase dominante? Pero vayamos ahora a la objecin que suele aparecer justo en este momento en la letra del karaoke discotequero y repetitivo de los liberales: la del simplismo del que hacemos gala los no liberales. En general, llaman

simplismo a mucho de lo que decimos quienes preferimos hablar, por ejemplo, de complicacin, y evitar rimbombantes complejifisticaciones (que ellos, sin duda, descomplejifisticaran si buenos descomplejifisticadores fueran...) y otras lindezas terminolgicas aun peores. El liberal se cree libre, pero como ignora el pasado, eso suele deberse a que nunca lleg a leer al clsico que dej escrito para siempre aquello, tan verdadero, de que el hombre se cree libre porque no se apercibe de sus cadenas (que no es el clsico en el que estn pensando). Como mucho, el liberal leera (cuando estaba de moda, claro) al otro clsico que critic a los liberales por defender el sistema de libertades basado en la libertad de explotacin. Pero seguramente de eso ya no se acuerda el liberal actual, antiguo marxista, o le da vergenza acordarse (y sobre todo, que se lo recuerden). Y sos eran los mejores: la mayora ni siquiera lleg a la pgina donde se deca eso (Y, si no, hagan la prueba y pregntenles). Esto quiere decir que los intelectuales de hoy son tan slidos como los azucarillos verbeneros de las zarzuelas de antao. Se rean de Marta Harnecker cuando, tras haber ledo poco ms que el libro de esta seora (si acaso; la mayora slo oy hablar de l), algn intelectual ms culto les reprochaba la simpleza con la que hablaban de fuerzas productivas y relaciones de produccin. Ahora que dicen lo mismo, pero en lenguaje complejifisticado, aparentan rerse de su propio pasado --cuando es al revs: su pasado se re de ellos, slo que, de momento, por lo bajinis--, porque han seguido la misma trayectoria que la pobre Marta, que dej la senda de Althusser para seguir la del lama Castells. Adems de miopes, estos intelectuales parecen estar sordos. Por eso no oyen las risas de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, que perdneme el lector-- se descojonan de ellos. Ellas s saben qu insignificantes y simple son, a largo plazo, los complejifisticados cerebros de nuestros intelectuales. 25-noviembre-01 INTELECTUALES (2): DRAMA EN VARIOS ACTOS, CON UNA CARRERA DE FONDO AL FONDO Todos tenemos manos, pero unos son manitas y otros somos manazas. No todos los que no se dedican a actividades intelectuales --por ejemplo, la mayora de los albailes-- son necesariamente manitas. Igualmente, no todos los que nos dedicamos a actividades intelectuales somos necesariamente inteligentes (por ejemplo, Manuel Castells). Por tanto, yo slo reivindico aqu mi papel de intelectual, lo cual no quiere decir, como demuestra el ejemplo citado, inteligente. Aclarado entonces que ser modestos no requiere autoexcluirse de la calificacin de intelectual, entremos en materia. A los intelectuales se les atribuye un papel especial en la vida pblica, quizs al menos desde la poca en que Platn pensara su repblica de sabios. Pero aqullos eran sin duda otros tiempos, donde la democracia significaba algo distinto. Hoy, la democracia significa lo que no tenemos y aquello por lo que luchamos: iguales posibilidades materiales e iguales derechos, presupuesto imprescindible para desarrollar de verdad la diversidad individual y enriquecer certeramente la vida

social. No me cabe duda de que nada de esto ser posible con el capitalismo, a pesar de lo cual algunos intelectuales prefieren imaginar que lo nico que es posible es el capitalismo (llueven los media sobre sus cabezas sin paraguas, sus cerebros hacen de filtro, y hablan sus bocas: amn, Fukuyama). Pero me quiero fijar aqu en un aspecto del papel de los intelectuales, a los que, gracias a Dios (que no existe), no represento. Precisamente en este aspecto quiero insistir: cada intelectual tiene que pensar por su cuenta; si no, ser slo intelectual por decreto. Por ejemplo, si mi trabajo se incluye en el personal docente e investigador de la universidad, siempre habr alguna EPA y algn funcionario del INE o de otro organismo que me encasillar, por ese solo motivo, entre los intelectuales. Pero el autntico intelectual es el que va notando cada vez ms ntidamente su soledad de corredor de fondo, y no le importa. Recuerda que antes corra en medio de un pelotn amplio, pero tambin que --no sabe muy bien por qu-- la gente que haba a su alrededor ha ido desapareciendo. Se han ido metiendo en callejones sin salida --que, como en las pelculas de Hollywood, estn siempre llenos de cubos de basura--; o se han dejado deslumbrar por anuncios fluorescentes, y a menudo sonoros, y han perdido el rumbo; o se han parado a descansar, derrotados, en algn bar de esquina... Uno sigue corriendo a paso tranquilo, en direccin a la meta que desde un principio se fij, o le fijaron, o no tena ms remedio que fijarse, y no entiende qu es lo que hacen los dems (que, encima, de vez en cuando le gritan como si fuera l el que ha descarrilado). Desde que empez la carrera, el intelectual fondista se viene fijando en lo que sucede a su alrededor. De vez en cuando, alguno se coloca a su lado y le dice que si sigue en lnea recta, encerrado en su senda, no experimentar la riqueza de experiencias que se tiene cuando se dedica uno a chapotear en todos los charcos, a mear en todas las esquinas o a montarse en el primer carro que pasa, aparentemente en direccin a la primera meta volante. El corredor tiende a pensar que eso suena a cantos de sirena, pero que deben ser mucho ms desafinados que los que Ulises no quera or, algo as como si el pasajero acompaante pretendiera convencerle para aceptar el gato de la Rosa de Espaa a cambio de la liebre de Renata Tebaldi. Pero es realmente curiosa la cantidad de ocasionales acompaantes de este tipo que surgen en la carrera de un corredor de fondo, y, curiosamente, todos con su dorsal, donde uno puede leer ecologista, feminista, sindicalista, miembro de una ONG, pacifista, nacionalista..., y hasta recuerdo a uno que llevaba escrito: un poco de todo a la vez. Ms adelante, aparecen otros pegajosos corredores de ocasin que se atreven a llevar un cartel liviano en su mano derecha (o izquierda), donde uno puede leer: abajo las revlidas, o de transvases, nada, etc.; y recuerdo a uno, muy curioso, que llevaba uno en cada mano: en la derecha se lea: memos impuestos, que es lo progresista, y en la izquierda: ms impuestos, que es lo progresista (el pobre, con tanto peso, slo pudo aguantar diez pasos). Ahora bien, los ms persistentes de este bullicioso grupo --he llegado a la conclusin-- se pueden agrupar en dos tipos: aquellos a los que llamar militantes a la antigua, y los que voy a denominar novedosos militantes. Tanto unos como otros se dirigen al corredor de fondo desde el coche en que viajan (llevan un chfer al volante) y por medio de un altavoz; y en ambos casos me he fijado que en los coches pone: Mercado poltico, S. A., aunque en letra pequea. Como yo le tengo pnico a los mercados, cada vez que

aparece un coche de stos, espontneamente acelero, pero, claro, poco puedo hacer contra la gasolina sin plomo. As que me resigno a escuchar sus mensajes desaboridos. Dicen los neo-militantes: Vivan los nuevos movimientos sociales y la madre que los pari (no me digan que no tiene su gracia). Yo, ni caso; pero me acuerdo una vez que, aburrido transitoriamente de tanta carrera, entabl dilogo con ellos: por qu habran de vivir: porque son nuevos, porque son movimientos o porque son sociales?. El del coche aparentaba no orme, o a la mejor es verdad que no me oa, pero yo insista: En lo nuevo hay cosas buenas y malas, como en botica; entre los movimientos, los hay terribles, como el sangriento Movimiento Nacional de Franco; y en lo social, tambin hay de todo, hasta brigadas poltico-sociales. Al cabo de un rato, el chfer par en un mesn de carretera, y ya no los volv a ver. Luego, me acuerdo tambin de los coches de los viejos militantes. Estoy seguro de haber reconocido esos coches porque en ms de uno me haba montado yo mismo hasta que decid dedicarme al atletismo intelectual, y cambiar la gasolina sin plomo (que entonces era horriblemente plmbea) por el libre pensamiento. Incluso reconoc a ms de un chfer y a ms de un piquito de oro. Lo que ms curioso me pareci es que no inventaran un lema propio, sino que se limitaran a repetir el mismo que gritaban los neo-militantes, si bien es verdad que con una pequea variante. Los paleo decan: Vivan los nuevos movimientos sociales y la madre que los pari, que soy yo. Desde luego, resultaba un poco extrao or al camarada Roberto, con su bigote de siempre, gritar lo de la madre que los pari, que soy yo, pero ya se sabe que en la buena militancia uno debe estar dispuesto a todo...; y recuerdo muy bien el tndem que formbamos Roberto y yo, pues en las pegadas de carteles no haba quien nos superara. Bien. Y ahora me pregunta usted que a dnde me dirijo. Pues le contesto. Quiero una democracia de verdad, no como la que me quieren vender los liberales (los de verdad y los de pacotilla). Quiero que el principio un hombre, un voto se aplique siempre y en todas partes: 1) en las empresas, para que los antiguos dueos (es decir, los actuales) dejen de mandar; 2) en el mercado, para que ste se transforme en otra cosa y para que Bill Gates, por ejemplo, que posee 52.800 millones de dlares, no vote 52.800 millones de veces ms que yo, que slo tengo un dlar; 3) en la ONU y dems organismo internacionales, para, entre otras cosas, poner a Israel49[49] y a Estados Unidos en su sitio; es decir, para que la gente que vive en esos desgraciados pases pueda celebrar la alegra de liberarse de semejantes gobernantes sanguinarios; 4) en los parlamentos, para que no haga falta ser millonario (es decir, miembro de una familia millonaria, o de un partido millonariamente mercantilizado) como condicin necesaria para ser diputado; 5) en los medios de comunicacin, para que sean los periodistas los que informen, y no los dueos de los peridicos los que desinformen; 6) etctera. Le parece a usted que esa meta no merece la pena, y que me voy a detener en la carrera porque el primero que pase me invite a una caa? No me conoce, entonces, no. Esta carrera la corremos para denunciar tanto al malo
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Vase el excelente artculo de Jos Mara Ridao en El Pas de hoy (15-5-02).

como a su apuntador. El malo es el mayor culpable: l nos obliga a correr, cuando lo que queremos es caminar con tranquilidad; pero no olvide usted que su papel de malo es una exigencia del guin. Ahora bien, el apuntador es peor, si me apura. Porque el guin le daba libertad y ha escogido la traicin. FIN DEL PRIMER ACTO Marzo de 2002 ECONOMA CRTICA: TEORA Y PRCTICA En un sentido etimolgico, crtica no significa otra cosa que criba, separacin, anlisis, por lo que no es difcil entender que, desde un punto de vista tan amplio, no slo la Economa, sino cualquier otra disciplina profesional que tenga propsitos simplemente analticos tiene que mostrar necesariamente esa dimensin crtica. En un sentido ms estricto, lo crtico es lo alternativo o lo heterodoxo, y en ambos casos los sinnimos citados nos informan de que en lo crtico siempre hay una presencia de lo otro, del alter que presenta una posicin diferente, o bien que manifiesta una opinin que es otra, hetera, hertica, heterodoxa. Si se recuerda que heterodoxia y hereja tienen una raz etimolgica comn, no puede sorprender que los economistas heterodoxos a veces sintamos (aunque a menudo la exageremos) la amenaza de la hoguera, pues no en vano un premio Nobel y economista tan prestigioso como fue el recientemente fallecido Wassily Leontief nos dej escrita una denuncia feroz de lo militar que puede llegar a ser, en ciertos casos, la disciplina de los departamentos universitarios. Deca Leontief en una famosa carta a la revista Science (de julio de 1982), refirindose a sus colegas economistas: Cundo dejarn los investigadores (...) de preocuparse por el estado de equilibrios estables y estacionarios y el esplndido aislamiento en que se encuentra ahora la economa acadmica? Esta situacin se mantendr probablemente mientras los miembros permanentes de los departamentos importantes de Economa continen ejerciendo un estrecho control de la formacin, la promocin y las actividades de investigacin de sus compaeros ms jvenes (...) Los mtodos usados para mantener la disciplina intelectual en los departamentos de Economa ms influyentes de este pas pueden recordar en ocasiones los que emplean los marines para mantener la disciplina en la isla de Parris. Como estos mtodos de los marines son peores que los de la Inquisicin, no puede dejar de haber motivos de inquietud para quienes, criticando estos mtodos, no comparten la slida posicin acadmica de un Lester Thurow, quien, sin embargo, es suficientemente lcido como para mostrar que la Academia no tiene hoy inconveniente en ir ms all (en el terreno de la Economa ortodoxa) de adonde lleg la Iglesia en poca de Galileo (en el mbito de la filosofa aristotlica), al sealar que la aceptacin del modelo convencional de la Economa, el de la oferta y la demanda, equivale a creer que la tierra es plana o que el sol gira alrededor de ella. Ms que lamentarnos y sentirnos paranoicamente perseguidos, los economistas crticos deberamos ponernos a la obra de construir sin dilaciones el sistema galileano de la Economa que tanta falta le hace a nuestro mundo

moderno. Desde luego, sera una ilusin pretender que un edificio as se puede levantar en dos das, pero tampoco parece justo que nuestros colegas de profesin olviden que los economistas crticos nos venimos reuniendo en Espaa desde 1987 para denunciar el mismo estado de cosas que critican Leontief, Thurow y otros, que tiene, adems, el inconveniente de autorreproducirse con suma facilidad. Esto lo demuestra la valiosa reflexin, desde el punto de vista de la sociologa de la ciencia, que nos ofrece la gran Joan Robinson, al hablarnos del estudiante pasador de exmenes. La economista britnica nos explic cmo se acomoda poco a poco ese estudiante hasta dejar de ser crtico, o hasta convertirse en un ineficaz hipercrtico, y se ve impulsado a ello en realidad por todo el sistema, pero en especial por los profesores que lo acostumbran a autoconsiderarse tonto si se preocupa en exceso por problemas relevantes para entender el mundo real (en vez de por cuestiones exclusivamente formales). Finalmente, una vez convertido el alumno en examinador, no hace sino reproducir el mismo sistema, al repetir (ahora desde su nueva posicin) los mismos esquemas que le inculcaron a l. Los economistas crticos espaoles acabamos de celebrar (del 3 al 5 de febrero) en Albacete las VII Jornadas de Economa Crtica, con una muy nutrida asistencia (a pesar de estar en pleno periodo de exmenes, lo que dificult la asistencias de algunos profesores y de bastantes alumnos) de 250 participantes, entre compaeros y estudiantes. Estas Jornadas tomaron el relevo de las ya celebradas en Madrid (1987), Bilbao (1990), Barcelona (1992), Valencia (1994), Santiago (1996) y Mlaga (1998), y concluyeron con la propuesta de los compaeros de Valladolid para organizar las Jornadas de 2002. No puede sorprender que la prensa ms acadmica y oficial hiciera acto de ausencia en nuestra reunin; pero debemos reconocer que parte de la culpa es nuestra, ya que, al dar por descontado que aqulla no se va interesar, perdemos una oportunidad que siempre se puede y debe intentar. Por tanto, la informacin potencial que all se gener, al no convertirse de facto en informacin publicada, no alcanz en esos das el estatus de autntica informacin. Sin embargo, el pblico lector de los buenos peridicos debera saber que lo que se debati en estas Jornadas fue un buen conjunto de cuestiones excepcionalmente relevantes para nuestro futuro como pas, como sociedad y como parte de este mundo nuestro tan envejecido. Entre otras cosas, los dos temas centrales de la VII JEC, discutidos en Plenario, fueron La fragilidad financiera del capitalismo y Crecimiento, equidad y sostenibilidad: cmo cerrar el tringulo. Estos temas, que tambin estuvieron presentes en el Primer Seminario Internacional Complutense sobre Nuevas Direcciones en el Pensamiento Econmico Crtico (celebrado tambin con mucho xito en mayo de 1999, en Somosaguas), son de una relevancia y actualidad inobjetables, como lo demuestran los continuos pronunciamientos de alarma que, desde Soros a Davos, pasando por las polmicas del AMI, la OMC o Seattle, se deslizan por entre las jabonosas burbujas de Wall Street, que a todas luces --teniendo en cuenta la inquietante situacin de los mercados de petrleo y (gran novedad) de oro, o la aparente incapacidad japonesa para salir de su depresin, o el (para algunos) alarmante rebrote de la inestabilidad poltica en un nmero cada vez mayor de pases (desde Alemania y Austria a Venezuela, Ecuador o Mxico, pasando por Indonesia, etc.)-- parecen reflejar el brillo glamouroso de una gran pompa a punto de estallar.

Una de las iniciativas ms novedosas de estas VII Jornadas espaolas ha sido la creacin de una red, en la que se han mostrado muy interesados los compaeros que han acudido en representacin de ms de 30 universidades, e incluso colegas de la enseanza media y la formacin profesional --cada vez ms implicados en la enseanza de la Economa--; red destinada a reforzar la colaboracin y el apoyo mutuo de todos los que hemos tenido ya iniciativas de docencia de Economa crtica y/o de didctica crtica de la Economa (seminarios mixtos universidad/exterior, asignaturas de libre configuracin atentas a las nuevas demandas de los numerosos estudiantes que empiezan a interesarse por retomar el impulso crtico que se merece una situacin econmica tan lamentable, por debajo de algunas apariencias, como la actual, etc.). Otra de las novedades que vamos consolidando es la creciente dimensin internacional de nuestras Jornadas. Nuestros amigos mexicanos, que han estado en varias JEC, han reproducido el modelo espaol en Mxico, que, a su vez, ha sido imitado ya en Argentina y tiene movimientos paralelos y muy importantes en Brasil. Por otra parte, la presencia en las JEC de importantes economistas crticos de otros pases de Europa, y tambin de Estados Unidos, en representacin de diversas asociaciones y organizaciones con objetivos similares a los nuestros, ofrece una posibilidad de desarrollar aun ms la reflexin sobre el futuro inmediato de la enseanza de una Economa realista y relevante para entender (no para ocultar) cmo funciona esta economa capitalista. As, los Economistas Europeos por una Poltica Econmica Alternativa, la Asociacin Europea de Economa Poltica Evolucionista, el Grupo Internacional de Trabajo sobre Teora del Valor (IWGVT), la propia URPE (Union for Radical Political Economics) de los Estados Unidos, o el colectivo internacional ligado al lanzamiento de la revista Crtica Iberoamericana, son slo algunos ejemplos de los grupos con los que estamos cada vez ms en contacto. Que el momento actual se encarga por s solo, y de forma objetiva, de reforzar estos impulsos de unin lo demuestran dos ltimos ejemplos. En primer lugar, los economistas crticos del Reino Unido han decidido convocar la Otra Conferencia (simultnea pero paralela al tradicional meeting de la Royal Economic Society) en Londres (del 27 al 28 de junio de 2000, en el Open University Conference Centre), para lo que se han constituido ya en la Association for Heterodox Economics (los interesados pueden contactar a los doctores Fred Lee y Andrew Trigg: flee@dmu.ac.uk y A.B.Trigg@open.ac.uk). La razn es que, a diferencia de lo que ocurre en los Estados Unidos --donde la URPE, el IWGVT y otros se renen por separado, pero acogidos todos al paraguas organizativo unitario de alguna asociacin regional y plural de economistas50[50]--, los britnicos ortodoxos se toman con tan poco humor la realeza de su reunin y de su Real Sociedad que juzgan de poco rango (a pesar de la tradicin en contra de su morgantica Monarqua) convivir bajo un mismo techo con la plebe de los heterodoxos. No es casual que, justo tres das despus (1-2 julio) comience tambin en Londres la Conference of Socialist Economists (en la University of London Union), dedicada esta vez al tema Capital global y luchas globales:
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Que celebra su reunin anual en un local comn, normalmente --como en el caso de la Asociacin Americana de Economistas del Este-- en uno de esos macrohoteles de Nueva York, Boston o Washington.

estrategias, alianzas, alternativas (ms informacin en M.DeAngelis@uel.ac.uk). Alguien se puede extraar de que, siendo Londres (todava) el centro financiero del capital mundializado, sea tambin el centro de los economistas crticos con la mundializacin? A alguien le parecer raro que el contacto entre los economistas crticos espaoles y extranjeros se haga cada vez ms estrecho, y pase cada vez ms por Londres y Nueva York? Con mucho gusto, ampliaremos esta informacin (diego.guerrero@cps.ucm.es) a quienes tambin en Espaa --y eso nos consta sin ninguna duda-- quieren echar a andar en esta direccin, pero se encuentran desnortados y cegados por el sol del capitalismo globalizador. Por ello, es de agradecer la colaboracin de un peridico que, como se puede comprobar, tambin nos da cabida a los economistas crticos espaoles y a nuestras Jornadas, unas JEC cuyo desarrollo todos estuvimos de acuerdo en multiplicar y que encuentran ahora una buena oportunidad para dar el salto cualitativo que necesitamos. Febrero de 2000 EL AUTISMO DEL MERCADO En los dos ltimos aos ha cogido mucha fuerza el movimiento post-autista en economa. Primero fue un grupo de estudiantes franceses de doctorado (de lcole Normale Suprieure) el que protest por la falta de pluralismo y el exceso de formalizacin en la enseanza y en la investigacin de la economa. Luego sali un segundo manifiesto, procedente de la no menos prestigiosa Universidad de Cambridge (en el Reino Unido), que se uni a la protesta sobre bases y argumentos muy similares. Y finalmente han surgido manifiestos e iniciativas en todo el mundo, que han culminado en un movimiento postautista en Economa, que se sostiene en la pgina web de la pae ( post autistic economics) y su correspondiente revista electrnica. Aunque se pueden encontrar otros precedentes a este movimiento no en vano el problema viene realmente de lejos--, es grato encontrarse con la sorpresa de que, en el ltimo nmero de la prestigiosa revista neoyorquina Science and Society, el editorialista comente lo siguiente: Paseando por el nuevo campus de la Universidad Complutense en Madrid, en mayo de 1999, me sorprendi ver un eslogan pintado en la pared: La economa trata de la gente, no de curvas!. Nadie que no haya estudiado Economa puede captar plenamente ese sentimiento estudiantil de tormento por culpa de las curvas, esas relaciones entre variables que se representan mediante diagramas (por ejemplo, la interseccin de las curvas de oferta y demanda). El eslogan criticaba la teora abstracta y cuantitativa de la Economa y por extensin de las ciencias sociales en general y abogaba por el estudio de la realidad concreta, histrica y social. No tena ni idea entonces de que ese eslogan gente versus curvas iba a resultar proftico. En junio de 2000, un grupo de estudiantes franceses public un escrito en la web, quejndose del estado actual de la Economa: su uso indiscriminado de las matemticas; el dominio represivo de la teora neoclsica y la exclusin de enfoques alternativos y crticos. Los estudiantes llamaban a los profesionales de la Economa a comprometerse con lo emprico y lo concreto; a evitar el cientifismo y abrazar un pluralismo de enfoques adaptado a la complejidad de los objetos econmicos y a la incertidumbre que rodea a la mayora de la

grandes cuestiones econmicas; as como a realizar reformas para rescatar a la Economa de su estado autista y socialmente irresponsable. El manifiesto puso en marcha el Movimiento por una Economa Post-autista, que se ha propagado como el fuego entre los estudiantes de Francia y Espaa, y cuenta con un nmero creciente de adeptos tambin en otros pases. El 21 de junio, Le Monde hizo un reportaje sobre el tema y se interes por la opinin al respecto de importantes economistas de todo el mundo. En diciembre del 2000, se realiz un Congreso para reunir propuestas ms detalladas. Desde entonces, el movimiento ha seguido creciendo y desarrollndose (http://www.paecon.net/). En las Jornadas de Economa Crtica de Valladolid (28 de febrero-1 y 2 de marzo de 2002, las octavas que se celebran en Espaa desde 1987) se va a discutir un manifiesto que propone que nos sumemos en nuestro pas a este movimiento. Por tanto, parece sta una buena oportunidad de volver a discutir sobre el autismo en la Economa acadmica y universitaria, empezando quizs por el anlisis del fenmeno que le sirve de base real, que es el autismo econmico que practica el mercado en la realidad (no slo en la teora). En mi opinin, sobre la cuestin del papel del mercado en la economa y en la sociedad hay tres grandes corrientes cuyo impulso fundamental podemos caracterizar como sigue. En primer lugar, estn los fundamentalistas del mercado, aqullos a quienes siempre parece insuficiente la cantidad de mercado realmente existente, y que, como los defensores de cualquier otra panacea, hacen bien en ser coherentes con su diagnstico y reclamar la receta apropiada que se sigue del mismo. Por tanto, sus partidarios quieren universalizar y globalizar aun ms la economa de mercado el problema es que no hay suficientes mercados, nos dicen--, y recortar o eliminar todas las instituciones y reglas que se oponen por doquier a su dominio absoluto. Estos economistas estn dispuestos, no slo a privatizar el sistema nacional de ferrocarriles (vase la excelente pelcula de Ken Loach, La cuadrilla, para una ilustracin de sus efectos en el caso britnico), sino a privatizar incluso las crceles y, si hiciera falta, siguiendo los postulados del maestro de Margaret Thatcher, Friedrich von Hayek, a privatizar totalmente el dinero en circulacin. Un segundo grupo de economistas, crtico del primero, se presenta como la alternativa a ste y se preocupa, por tanto, sobre todo, por aparecer como lo contrario del fundamentalismo. Entre los que insisten en los numerosos fallos del mercado hay todo tipo de sensibilidades tericas y prcticas, desde las que se basan en un sentido del realismo ms acorde con el sentido comn hasta las que, ms cultas, apoyan sus argumentos en slidas tradiciones de pensamiento que, si no arrancan con celebridades del siglo XIX, como Karl Marx o Thorstein Veblen, lo hacen con famosos autores del siglo XX o incluso del XXI, desde Karl Polanyi y Maynard Keynes hasta Amartya Sen o Albert Hirschman. Como deca recientemente Jos Luis Sampedro, el decano de los economistas espaoles, para ellos (los crticos) no se trata de eliminar el mercado, sino de conseguir que la economa de mercado no se convierta en una sociedad de mercado, en una especie de rgimen todava ms totalitario y asfixiante que el que denunciaban el otro da, desde estas mismas pginas, Diego Lpez Garrido y Nicols Sartorius. Desde esta perspectiva, se entiende bien lo que el movimiento post-autista, integrado sobre todo por economistas pertenecientes a este segundo grupo, concibe como el autismo de los economistas mayoritarios. Es verdad que la

definicin que del autismo ofrecen los diccionarios plantea algunos problemas de aplicacin en este caso. Por ejemplo, el excelente Diccionario de Seco nos describe el autismo como un trastorno psicolgico caracterizado por el ensimismamiento y la falta de inters por el mundo exterior, generalmente acompaado de aislamiento y dificultad de comunicacin. Cierto es que los economistas ortodoxos y los fundamentalistas del mercado se encierran en sus modelos bellamente construidos y se olvidan del desapacible mundo exterior. Pero no es verdad que en esa actitud se vean limitados por dificultad de comunicacin alguna, sino ms bien todo lo contrario. De hecho, de lo que nos quejamos los economistas crticos, en Espaa y en el mundo, es de que estos fundamentalistas de mercado se comunican tanto, con tanta facilidad y con tales medios, que, como efecto colateral inevitable, nos tienen a los dems en un tris de que callemos para siempre jams. Pero ms difcil lo tenemos aun quienes simpatizamos con el reducido grupo de economistas que compone el tercer grupo en liza. En este caso, no se trata simplemente de denunciar los fallos de mercado porque, pensndolo bien, qu partidario del mercado, desde Adam Smith a Milton Friedman, no ha sido al mismo tiempo crtico de algunos de sus fallos ms sonados, como se al que tanta mana le tienen y que se llama monopolio? Qu economista, incluidos Carlos Rodrguez Braun o Pedro Schwartz en nuestro suelo patrio, se atrevera a negar la existencia de externalidades o de bienes pblicos puros? Sin embargo, lo que el reducido tercer sector de economistas planteamos es que, a lo peor, es el propio mercado el que encierra el fallo. No se trata de que el Estado y otras instituciones deban complementar o completar el papel del mercado porque hay funciones que aqullos pueden y deben cumplir mejor que ste. De lo que se trata es que es muy posible que la culpa de los males econmicos reales que padece la sociedad de mercado sea del propio mercado. Si el mercado funciona desequilibradamente y crea desigualdad, y si el Estado, tras dos siglos y medios de esfuerzos aparentemente bienintencionados, no es capaz de invertir esa tendencia a la desigualdad, que se presenta hoy con ms fuerza que nunca, a lo peor resulta que el sistema no funciona correctamente (slo hay que leer los peridicos con atencin para darse cuenta). Y es que los economistas de esta tercera clase (los que no viajamos en coche cama ni siquiera en litera) tenemos una pregunta que hacer a nuestros colegas, tras un comentario previo para tantear si podemos ponernos de acuerdo. Comentario (triple). Los que viajis en primera nos hablis de la economa del bienestar que genera y difunde el mercado entre toda la sociedad. Los que viajis en segunda respondis que qu sera del mercado y de la sociedad si no fuera por la benfica actuacin contrarrestante del Estado del bienestar. Sin embargo, los que nos agolpamos en los vagones de tercera no observamos el bienestar sino en la televisin que nos retransmite lo que sucede en los coches delanteros del tren. Pregunta. Tan seguro est todo el mundo de que es absolutamente imposible que la sociedad se decida a sustituir estos anticuados trenes por otros en los que todos los viajeros disfruten y sufran de las mismas condiciones materiales? Febrero de 2002

FUSIONES Y REVOLUCIONES (POLTICAS Y ECONMICAS) Escribe Joaqun Estefana es su reciente libro -- Aqu no puede ocurrir-- que el economista y el socilogo tienen que reivindicar ante los poderes el deber de la impertinencia. En mi condicin de economista que trabaja en una Facultad de socilogos, me siento en la obligacin de ser impertinente por partida doble, razn por la cual, adems de criticar al poder en cuanto tal, me tomo la libertad de criticar al propio Estefana, de quien se puede discutir si forma parte, o no, de los poderes merecedores de impertinencia. Me da la impresin de que el poder de mi admirado Estefana no es enorme, pero tampoco insignificante. En su equilibrio de poderes y contrapoderes, pudo: 1) contar ayer (15-3-00), en la presentacin de su libro en Madrid, con la presencia y el apoyo de otro poderoso contrapoderoso, Ignacio Ramonet (director de Le Monde Diplomatique); 2) ver hoy (16-3-00) publicada una amplia resea del acto en El Pas; y 3) ver publicadas el 5-3-00 dos pginas enteras en las ese peridico extractaba la parte principal del prlogo de este libro. Esto no lo digo como crtica, pues nada me parece a m ms natural que el que el Director de Opinin de un peridico tan importante tenga esa repercusin meditica, mxime cuando el contenido del libro lo justifica. La crtica que pretendo aqu se refiere precisamente al libro, aunque me referir primero, brevemente, a las reseas periodsticas citadas, que tienen en comn la frase de Nacha Guevara que tanto impacto parece haber tenido en Estefana: Ya no hay revoluciones, slo fusiones. Precisamente, una de las tesis principales del libro es que asistimos a una segunda revolucin del capitalismo, uno de cuyos rasgos fundamentales sera la oleada de fusiones cotidianas que nos ahoga. De donde deduzco que Guevara y Estefana, en su compartida frase, no se deben de referir a esta clase de revoluciones --ms retricas que reales-- sino a las de verdad, a sas que para algunos ya no existen ni, al parecer, existirn jams (si yo fuera mdico, diagnosticara miopa en este caso, pero tengo que reconocer que no soy mdico). Estefana quizs piense que no habr ya ms revoluciones, pero desde luego no se cuenta entre quienes creen que los pases ricos nunca van a sufrir los efectos perniciosos del nuevo capitalismo. Dicho esto, la primera pregunta que se plantea es: qu es este nuevo capitalismo: qu es lo que tiene de realmente nuevo? Si uno se limita a leer con detenimiento las reseas periodsticas, obtendr una idea confusa al respecto. En la entradilla al avance del 5-3-00, el periodista subtitulaba as (bajo el ttulo genrico de La segunda revolucin capitalista): La financiarizacin de la economa y la acumulacin de crisis caracterizan el nuevo espritu del sistema imperante. Esto podra inducir a pensar que lo nuevo del capitalismo y de la acadmica Nueva economa --de la que todo el mundo habla ya como de algo indudablemente real-- sera ese nuevo espritu (especulativo, financiarizado, americanizado, desigual, virtual...) del capitalismo, novedad que adems se data en una fecha tan precisa como el berlins 1989. Ensordecido quizs --adems de miope-- por el estrpito que levant la cada del famoso muro, cuyos ecos todava resuenan, Estefana nos da una receta contra los males del neocapitalismo en voz muy alta (como le pasa a los

sordos que creen que todos los dems tambin lo somos), receta que tiene dos ingredientes: 1) una autocrtica de los que procedemos del marxismo --como l y como yo--, para que reconozcamos que est en crisis la crtica del capitalismo; 2) pero tambin el establecimiento de una especie de novedosa polica de trfico, que aplique sus semforos de control, con multas y tasas incluidas, no al trfico vial y municipal, sino al trfico financiero y globalizado. Esto de los semforos merece la pena explicarlo: se trata, segn l, de establecer unas reglas de juego que sirvan para controlar los excesos del nuevo capitalismo, esos excesos que ahora critica ya todo el mundo, desde George Soros y Michel Camdessus a Paul y Robert Samuelson, o Joseph Stiglitz, Stanley Fisher e tutti quanti. En realidad, ms que un programa de polica municipal parece todo un plan integral de urbanismo, ya que pretende establecer una nueva arquitectura financiera adaptada a las condiciones de este neocapitalismo de San Vito que padecemos. Pero es hora de ir entrando en la materia del libro. Estefana, keynesiano l como buen progresista rodeado de neoliberales hostiles, arranca citando al gran maestro: El nihilismo de los mercados de capital sin regular convierte el empleo y el bienestar en un simple efecto secundario de la actividad de un casino. Esta conocida crtica de Keynes a la economa de casino no debe hacernos olvidar que no hay nadie ms liberal que el propio Keynes (entre los economistas sensatos), y nadie ms liberal que los socialdemcratas (entre los polticos burgueses sensatos). Ahora bien, a quienes perseguimos una sensatez no liberal (ingenuidad, la llaman otros) no nos parece correcto hablar de los excesos del nuevo capitalismo --ni tampoco del viejo--, porque pensamos que lo que de verdad es excesivo es el capitalismo mismo. Y lo es tanto en el tiempo como en su propia naturaleza. Requiescat in pacem, le cantarn pronto (no me importa que se ran: desahguense). Frente a los tericos de la novedad permanente y vertiginosa nos levantamos los que buscamos la continuidad en el interior de la historia. No nos olvidemos de que Schumpeter le peda al economista de formacin tres requisitos: anlisis, estadstica y sentido histrico; esto ltimo le falta, en mi opinin, a la mayora de los economistas, quizs porque slo conocen la historia a travs de la televisin. Este sentido de la historia nos impedira olvidar, por ejemplo, cuando se habla de Keynes y de las burbujas financieras, el antecedente de John Law y de la burbuja del Mississippi (estoy hablando de 1720, no de antes de ayer). El propio Schumpeter, que sita a Law en la primera fila de los tericos monetarios de todos los tiempos --y, con l, los dems historiadores de la Economa-- lo ubica como un clarsimo precedente de Keynes, como tambin hace Kindleberger. Schumpeter ha explicado cmo la especulacin de la Banque Gnrale de Pars, que el Regente de Francia le permiti crear a Law --y asociar al valor de las tierras coloniales francesas en la Luisiana y el Mississippi, todo ello antes de nombrarlo ministro de Hacienda--, termin como tiene que terminar cualquier burbuja (financiera o no): explotando. Y la experiencia francesa del escocs Law fue tal que en los siguientes 150 aos se vacilaba incluso en pronunciar la palabra banco. El liberal conservador Schumpeter no duda en sealar que la fama del terico Law sufri mucho como consecuencia de una prctica bancaria irresponsable y del fracaso de proyectos que salieron mal sin que por ello se pueda decir que fueran fraudulentos o absurdos.

El problema de muchos ex marxistas es quizs que se han acostumbrado por mucho tiempo a leer slo literatura meditica, la que entra en el doble circuito del pensamiento nico el que Estefana critica-- y del pensamiento mestizo (el que reivindica). Pero excluyen la otra literatura. Por ejemplo, la de autores como Henryk Grossmann o Paul Mattick. El segundo escribi un libro hace treinta aos --Marx y Keynes-- cuya actualidad y penetracin se revela cada da mayor. El primero, que en una nota a pie de pgina de su libro clsico de 1929 --La ley de la acumulacin y del derrumbe del sistema capitalista -tambin se ocupaba de Law, es uno de esos autores que todo estudiante de Economa debera conocer, cosa harto improbable mientras los planes de estudio los elabore la misma coalicin de liberales de siempre (los ultras y los socialdemcratas). Pero Grossmann, unos meses antes del octubre negro de Wall Street, escribi en su libro (en 1929): Una ilustracin ms y una confirmacin aqu sostenida nos la ofrece la actual situacin econmica de los Estados Unidos de Norteamrica. A pesar del optimismo de mltiples tericos burgueses, los cuales creen que los norteamericanos han logrado solucionar el problema de las crisis y estabilizar la economa, muchos indicios nos sealan que all nos aproximamos a un nivel de sobreacumulacin que est provocando que enormes fondos pudieran afluir en los canales de la especulacin burstil o al menos en la sobrecapitalizacin de muchas empresas a causa de la facilidad para la consecucin de dinero. La situacin de estrechez de la industria se muestra en un aumento de los prstamos especulativos para fines burstiles y en la cotizacin de las acciones hechas subir especulativamente. Seguidamente explica cmo para contrarrestar la especulacin la Reserva Federal practic una poltica de elevacin progresiva del tipo de inters, alcanzando ste un nivel desconocido desde la primavera de 1924, a pesar de lo cual el resultado parece haber fracasado completamente si se observa la fiebre de especulacin en la bolsa de Nueva York en las ltimas semanas de 1928 (...) La gran quiebra que se avecina ya anticipa algunas sombras . Ya el 8 de diciembre de 1928 en el New Yorker Stock Exchange se produce un gran derrumbe de las cotizaciones y de la venta de ttulos por efectos del pnico. Se trata de contrarrestar la tormenta que se avecina (...) (negrillas, aadidas). Y todo esto est escrito antes del famoso crash de octubre de 1929. Pero claro, se trataba de un marxista que nunca dej de serlo 51[51]. Pero demos un salto de 71 aos y veamos lo que escribe ahora Doug Noland en The Credit Bubble Bulletin (3-3-00), bajo el ttulo de John Law y Alan Greenspan: los grandes inflacionistas. Tras recordar que por unos aos, el sistema de Law funcion maravillosamente, y se produjo un tremendo boom comercial en Francia tras dcadas de depresin, finalmente perdi completamente el control de sus sistema financiero (...) de hecho se necesit muy poco tiempo para que la emisin de dinero y de crdito junto a una espectacular burbuja de la bolsa destruyera completamente el sistema. Sin embargo, antes de que ocurriera el desastre, las autoridades se oponan a que terminara la fiesta, igual que hacen ahora la Reserva Federal y el Tesoro
51[51]

Por lo que no extraa que no lo cuenten ni siquiera entre los tericos de la Escuela de Frankfurt, en cuya creacin colabor tan activamente, y que hoy se identifica universalmente con la aportacin de la teora crtica de contenido sobre todo filosfico, sociolgico, esttico, etc., pero nunca econmico.

con la burbuja Greenspan. Al contrario, ya en poca de Law sus esfuerzos se dirigan cada vez ms a sostener la burbuja con emisiones frenticas de dinero y manipulaciones de mercado, y lo mismo sucede hoy, cuando una dinmica muy similar propicia una mana aun mayor. Por eso, la conclusin final de Noland y su equipo es bien simple: teniendo en cuenta que un sistema monetario dominado por la monetizacin de activos y por la poltica acomodaticia de la Reserva Federal, abasteciendo ilimitadamente de oferta monetaria, es la receta exacta para el desastre --y, adems, una rplica insensata del fiasco de Law--, estamos completamente seguros de que los historiadores econmicos vern a Greenspan como el mayor inflacionista. A este respecto, no cede el paso a nadie, ni siquiera de John Law. Slo me falta, para concluir, hacer un pronstico --sin desconocer el riesgo que expresa la definicin del economista como alguien que explicar maana por qu lo que predijo ayer no se ha cumplido hoy--: la explosin de la burbuja bolsstica mundial va a ser tan estrepitosa que todo el mundo sufrir, como el menor de los males, sordera y prdida de memoria. Por suerte para Estefana, eso ocurrir despus de que haya vendido ya muchos libros. Pero, tras esa explosin, aunque todo el mundo se va a acordar del nombre de ese libro, quizs la gente se dedique a comprar otra clase de libros, y desde luego muchos se quedarn sin dinero para comprar libros por mucho tiempo. 16-3-00