¿Qué son las catacumbas?

Como los primeros cristianos eran en su mayoría pobres, esta forma de sepultura fue decisiva
Las catacumbas son los antiguos cementerios subterráneos usados durante algún tiempo por las comunidades cristianas y hebreas, sobre todo en Roma. Las catacumbas cristianas, que son las más numerosas, tuvieron sus comienzos en el siglo segundo y sus ampliaciones continuaron hasta la primera mitad del quinto. En su origen fueron sólo lugar de sepultura. Los cristianos se reunían en ellas para celebrar los ritos de los funerales y los aniversarios de los mártires y de los difuntos. Durante las persecuciones sirvieron, en casos excepcionales, como lugar de refugio momentáneo para la celebración de la Eucaristía. Los cristianos no las usaron como lugar para esconderse; esto es pura leyenda y una ficción en novelas y películas. Terminadas las persecuciones, las catacumbas se convirtieron, sobre todo en tiempo del papa San Dámaso I ( 366-384), en verdaderos santuarios de los mártires, centros de devoción y de peregrinación desde todas las partes del imperio romano... En aquel tiempo también había cementerios al aire libre en Roma, pero los cristianos, por diferentes razones, prefirieron los subterráneos. Ante todo, los cristianos rechazaban la costumbre pagana de la incineración de los cuerpos. Siguiendo el ejemplo de la sepultura de Jesús, preferían la inhumación, por un sentido de respeto hacia el cuerpo destinado un día a la resurrección de los muertos. Este sentimiento tan vivo de los cristianos creó un problema de espacio, problema que influyó poderosamente en la ampliación de las catacumbas. Si hubiesen utilizado sólo cementerios al aire libre, dado que los cristianos no volvían a usar, normalmente, las tumbas para sucesivos entierros, el espacio disponible se habría agotado rápidamente. Las catacumbas resolvieron el problema de forma económica, práctica y segura. Como los primeros cristianos eran en su mayoría pobres, esta forma de sepultura fue decisiva. Hubo otros motivos que llevaron a la elección de las excavaciones subterráneas. En los cristianos se vivía de un modo muy fuerte el sentido de la comunidad: deseaban encontrarse juntos también en el "sueño de la muerte". Además, estos lugares apartados permitían, especialmente durante las persecuciones, reuniones comunitarias reservadas y discretas y permitían el uso libre de los símbolos cristianos. De acuerdo con la ley romana, que prohibía la sepultura de los difuntos dentro de los muros de la ciudad, todas las catacumbas están situadas a lo largo de las grandes vías consulares y, generalmente, en las zonas de los suburbios de aquel tiempo.
¿Qué son las catacumbas?

Historia de las catacumbas
En el siglo pasado, Juan Bautista de Rossi, considerado el fundador y padre de la Arqueología Cristiana, realizó la exploración sistemática de las catacumbas

Durante el primer siglo, los cristianos de Roma no tuvieron cementerios propios. Si poseían terrenos, enterraban en ellos a sus muertos. Si no, recurrían a los cementerios comunes que usaban también los paganos. Por este motivo, San Pedro fue enterrado en la "necrópolis" (ciudad de los muertos) de la Colina Vaticana, abierta a todos; del mismo modo, San Pablo fue sepultado en una necrópolis de la Vía Ostiense. En la primera mitad del siglo segundo, después de tener algunas concesiones y donaciones, los cristianos empezaron a enterrar a sus Historia de las catacumbas muertos bajo tierra. Y así comenzaron las catacumbas. Muchas de ellas se excavaron y se ampliaron alrededor de los sepulcros de familias cuyos propietarios, recién convertidos, no los reservaron sólo para los suyos, sino que los abrieron a sus hermanos en la fe. Andando el tiempo, las áreas funerarias se ensancharon, a veces por iniciativa de la misma Iglesia. Es típico el caso de las catacumbas de San Calixto: la Iglesia asumió directamente su administración y organización, con carácter comunitario. Con el edicto de Milán, promulgado por los emperadores Constantino y Licinio en febrero del año 313, los cristianos dejaron de sufrir persecución. Podían profesar su fe libremente, construir lugares de culto e iglesias dentro y fuera de las murallas de la ciudad y comprar lotes de tierra sin peligro de que se les confiscasen. Sin embargo, las catacumbas siguieron funcionando como cementerios regulares hasta el principio del siglo V, cuando la Iglesia volvió a enterrar exclusivamente en la superficie y en las basílicas dedicadas a mártires importantes. Cuando los bárbaros (Godos y Longobardos) invadieron Italia y bajaron a Roma, destruyeron sistemáticamente muchos de sus monumentos y saquearon muchos lugares, incluidas las catacumbas. Impotentes frente a tales devastaciones, que se realizaron repetidamente, hacia la mitad del siglo VIII y el comienzo del IX los papas hicieron trasladar las reliquias de los mártires y de los santos a las iglesias de la ciudad, por razones de seguridad. Una vez realizado el traslado de las reliquias, no se volvieron a visitar las catacumbas y se abandonaron totalmente, excepto las de San Sebastián, San Lorenzo y San Pancracio. Con el tiempo, materiales de desprendimientos y la vegetación obstruyeron y escondieron las entradas de las demás, hasta el punto de que se perdió su rastro. Y durante toda la Edad Media se ignoró dónde se encontraban. La exploración y el estudio científico de las catacumbas empezaron, siglos más tarde, con Antonio Bosio (1575-1629), llamado el "Colón de la Roma subterránea". Y en el siglo pasado, Juan Bautista de Rossi (1822-1894), considerado el fundador y padre de la Arqueología Cristiana, realizó la exploración sistemática de las catacumbas, especialmente de las de San Calixto.

Descripción de las catacumbas .

En el siglo IX el término se extendió a todos los cementerios con el significado específico de cementerios subterráneos. . Numerosas formas se encuentran junto a las tumbas de los mártires. sin ataúd. Los antiguos cristianos no usaban el término de "catacumba". los cristianos querían afirmar su fe en la resurrección de los cuerpos. Allí cerca se excavaron las catacumbas de San Sebastián. una tumba típica de los siglos tercero y cuarto. Los cubículos (el término significa "cuartos de dormir") eran pequeñas piezas. El uso de una tumba de familia no era un privilegio reservado a los ricos. la Eucaristía y la Resurrección. En las paredes de toba de este intrincado sistema de galerías se excavaron filas de nichos rectangulares. muchas tumbas de mártires se transformaron en criptas. se envolvían los cadáveres en una sábana o lienzo. verdaderas tumbas de familia. De este modo. Las catacumbas están formadas por galerías subterráneas. Los lóculos se cerraban después con lápidas de mármol o. que se habían abierto en la bóveda del techo de las criptas. El sarcófago es un sepulcro de piedra o de mármol. capaces de albergar un solo cadáver. La palabra es de origen griego y significa "cavidad". las tumbas daban la idea de un gran dormitorio. La sepultura de los primeros cristianos era muy sencilla y pobre. simbolizada con el ciclo de Jonás. de los cubículos o de las galerías. La forma es una tumba excavada en el suelo de las criptas. Excavaban una galería tras otra a la débil luz de sus lámparas y para llevar la tierra a la superficie se servían de cestos o sacos que hacían pasar a través de los lucernarios. aunque no era raro que contuviesen dos o más. La lápida de mármol se ponía horizontalmente. Sobre la tapa se grababa a veces el nombre del difunto. "cuenca". Por su colocación en filas superpuestas.Los antiguos cristianos no usaban el término de "catacumba". embellecidas con pinturas. había otras clases de tumbas: el arcosolio. Los Romanos llamaban así a una localidad de la Vía Appia. La cripta es una pieza más grande. es un nicho mucho más grande con un arco encima. Cuando concluía el trabajo de excavación. ordinariamente adornado con esculturas en relieve o con inscripciones. Los lucernarios eran grandes pozos que llegaban hasta la superficie. los lucernarios quedaban abiertos al aire y la luz como conductos de ventilación e iluminación. el sarcófago. mosaicos y otros tipos de decoración. el cubículo y la cripta. Con frecuencia se ponían junto a las tumbas lámparas de aceite o redomas con perfumes. Los cubículos y los arcosolios estaban con frecuencia decorados con frescos que tomaban escenas bíblicas y reproducían los temas del Bautismo. es decir. con capacidad para varios lóculos. de diferentes dimensiones. en la mayor parte de los casos. la forma. llamados lóculos. "cuenca". Generalmente el arcosolio servía de tumba a toda una familia. en la que se encontraban canteras para la extracción de los bloques de toba. Las catacumbas eran tarea exclusiva de una asociación especializada de trabajadores llamados "fossores" (excavadores). con un símbolo cristiano o el deseo de paz en el cielo. En tiempos del papa San Dámaso. Además de los lóculos. en pequeñas iglesias subterráneas. término de origen griego que significa "lugar de descanso". con piezas de Descripción de las catacumbas barro cocido y se fijaban con argamasa. de los cubículos o a lo largo de las galerías. Siguiendo el ejemplo de la de Cristo. La palabra es de origen griego y significa "cavidad". El arcosolio. que parecen verdaderos laberintos y que en conjunto alcanzan a medir muchos kilómetros. llamado cementerio.

Acróstico es una palabra griega que significa la primera letra de cada línea o párrafo. el Alfa y la Omega.Los símbolos de las catacumbas Como no podían profesar abiertamente su fe. es decir. Otros símbolos son la paloma. con mayor frecuencia. etc. Significan que Cristo es el principio y el fin de todas las cosas. una síntesis de la fe cristiana. según creían los antiguos.  La paloma con el ramo de olivo en el pico es símbolo del alma en la paz divina. símbolo del alma que ha alcanzado felizmente el puerto de la eternidad. El término "símbolo" se aplica a un signo concreto o a una figura que. el monograma de Cristo y el pez. Sotér" = Jesucristo. el ave fénix. Salvador. evoca una idea o una realidad espiritual. Puestas en vertical.  El ancla es el símbolo de la salvación. Zeú Yiós. Este símbolo se encuentra con frecuencia en los frescos. estas letras forman un acróstico: "Iesús Jristós. Son las dos primeras letras de la palabra griega "Christòs" (Jristós). representada con los brazos abiertos. renace de sus cenizas después de un determinado número de siglos. grababan en las lápidas de mármol que cerraban las tumbas. Los símbolos de las catacumbas Como a todos los antiguos.  El Buen Pastor con la oveja sobre los hombros representa a Cristo salvador y al alma que ha salvado.  El ave fénix. Como no podían profesar abiertamente su fe. de acuerdo con la intención del autor. Desde la persecución de Nerón (64 después de Cristo) se consideraba que su religión era "una superstición extraña e ilegal". los cristianos se valían de símbolos que pintaban en los muros de las catacumbas y. a los cristianos les agradaba mucho el simbolismo. los encarcelaban y los condenaban al destierro o a la muerte. el ancla. Los símbolos más importantes son el Buen Pastor.  El monograma de Cristo está formado por dos letras del alfabeto griego: la X (ji) y la P (ro) superpuestas. es símbolo del alma que vive ya en la paz divina. indicaba que el difunto era cristiano.  El orante: esta figura. ave mítica de Arabia que. Los símbolos expresaban visiblemente su fe. Los perseguían. puesto en una tumba. En griego se dice "IXTHYS" (Ijzýs). Es un símbolo muy difundido de Cristo. los cristianos se valían de símbolos que pintaban y grababan Los primeros cristianos vivían en medio de una sociedad mayoritariamente pagana y hostil. el "orante". sospechaban de ellos y los acusaban de los peores delitos. Importancia de las catacumbas La visita a las catacumbas debe ser una auténtica peregrinación de fe a uno de los lugares más significativos de la Iglesia romana de los primeros siglos .  El Alfa y la Omega son la primera y la última letra del alfabeto griego. así como grabado sobre las tumbas. Los paganos desconfiaban de los cristianos y se mantenían a distancia. Los símbolos y los frescos son como un Evangelio en miniatura. Este monograma. en los relieves de los sarcófagos. es el símbolo de la resurrección. en las estatuas. Cristo. Hijo de Dios. emblema y compendio de la fe cristiana.  El pez.

muchos de ellos hasta el derramamiento de la sangre. son consideradas auténticos archivos de la Iglesia primitiva. pero fue en las catacumbas donde aquellos heroicos cristianos encontraron la fuerza y el apoyo para afrontar las pruebas y las persecuciones. Por su precioso patrimonio de pinturas. la visita debe ser una auténtica peregrinación de fe a uno de los monumentos históricos más significativos de la vida y del martirio de la Iglesia romana de los primeros siglos. mientras oraban al Señor e invocaban la intercesión de los mártires. por la importancia que encierran. esculturas. más que cementerios. Las catacumbas eran simplemente cementerios colectivos cristianos. También hay catacumbas en Chiusi. sino que vivieron la vida común del pueblo en la familia. porque muchos cristianos insistían en tener una tumba cerca de los venerados sepulcros.. reciben hoy la visita de miles de peregrinos de todas las partes del mundo. con cientos de kilómetros de galerías y decenas de miles de tumbas. excavados en la profundidad de la tierra. hace revivir el pasado y ofrece un claro mensaje de fe y de testimonio cristiano. Los cristianos adoptaron la técnica de la excavación que ya existía y la desarrollaron en gran escala con una vasta red de galerías en niveles superpuestos. Las Catacumbas de San Calixto (Breve síntesis) En ellas se enterró a decenas de mártires. la visita a las catacumbas no se puede reducir a una excursión turística o a una meta artístico-cultural. Las catacumbas. se enseñaba y se practicaba entonces. Nápoles. etc. que documentan los usos y costumbres. en todos los trabajos. Cada galería. imitando los ejemplos de innumerables peregrinos del pasado. Esta fue la solución para los problemas del entierro Importancia de las para una gran comunidad con un número creciente de miembros. empleos y profesiones. Por tanto. Los cristianos de los primeros tiempos dieron un maravilloso testimonio de Cristo. inscripciones. cada inscripción que se lee. para asegurarse su protección. Los primeros cristianos no sepultaron su fe y su vida bajo tierra. Sicilia oriental y Africa del Norte. de modo que su martirio se convirtió en un distintivo glorioso de la Iglesia. En las catacumbas todo habla de vida más que de muerte. A pesar del hecho de que las catacumbas no son. en la sociedad. Dieron testimonio de su fe en todas partes. cada símbolo o pintura que se encuentra. los ritos y la doctrina cristiana como se entendía. 16 pontífices y muchísimos cristianos . hablan a la mente y al corazón de los que las visitan con un lenguaje silencioso y eficaz. El sistema de excavación subterránea no lo inventaron los cristianos ni lo causaron las persecuciones. Bolsena. sino que. después de todo. El catacumbas rápido y enorme desarrollo de algunas catacumbas se explica con el culto de los mártires que se sepultaban en ellas.En Roma hay más de sesenta catacumbas.

En 821 sus reliquias se transportaron a la basílica dedicada a ella en el Trastévere. IX). IV) y Liberiana (segunda mitad del s. En 4 lápidas. 16 pontífices y muchísimos cristianos. en actitud orante. figura el título de "obispo". Las otras zonas reciben el nombre de San Milcíades (mitad del s. Los nombres de los papas. se ve la figura del Salvador. son: Ponciano. En una pared del lucernario se ven las figuras de tres mártires: Polícamo. De ese modo. III. Antero. porque se consideraba al papa como cabeza de la Iglesia de Roma. Occidental (primera mitad del s. Era de familia romana noble y fue martirizada en el s. En la pared del fondo se colocó también al papa Sixto II. LA CRIPTA DE SANTA CECILIA Al lado está la cripta de Santa Cecilia. después de la iglesia del "Quo Vadis?" Empezaron a existir hacia la mitad del siglo II y forman parte de un complejo que ocupa una extensión de 15 hectáreas. y sobre dos lápidas se lee la abreviatura griega "MPT" (mártir). las catacumbas de San Calixto se convirtieron en el cementerio oficial de la Iglesia de Roma. San Tarcisio. . y se lo llama el "pequeño Vaticano". junto a él está pintado el papa mártir San Urbano. llamadas por ello "Tricoras". La cripta estaba toda ella decorada con frescos y mosaicos (comienzos del s. En sus muros están las inscripciones originales en griego de 5 papas. a 8 dignatarios de la Iglesia del s. la popular patrona de la música. de San Cayo y San Eusebio (finales del s. Las Criptas de Lucina y la zona llamada de los Papas y de Santa Cecilia son los núcleos más antiguos (siglo II). víctima de la persecución del emperador Valeriano. en distintos pisos. junto al nombre del pontífice. En la superficie se ven dos pequeñas basílicas con tres ábsides. La estatua es copia de la célebre obra de Maderno. en un pequeño nicho. con una red de galerías de casi 20 km. El cementerio subterráneo consta de distintas áreas. Lucio y Eutiquiano. y alcanzan una profundidad superior a los 20 metros. porque en él se enterró a 9 papas y.Se encuentran a la derecha de la Vía Appia Antica. Fabiano. el papa San Dámaso (s. grabados en las lápidas. que tiene en una mano el Evangelio. probablemente. III. III). Sobre su tumba. En ellas se enterró a decenas de mártires. El poema del papa Dámaso. IV) colocó una lápida de mármol con una inscripción que celebra la memoria de los mártires y de los cristianos sepultados en estas catacumbas. En el muro próximo a la estatua hay una imagen de Santa Cecilia. III). LA CRIPTA DE LOS PAPAS Es el lugar más sagrado e importante de estas catacumbas. esculpida en 1599. Sebastián y Quirino. designado a principios del siglo III por el Papa Ceferino como administrador del cementerio. IV) con muchas criptas importantes. más abajo. En la oriental se inhumó probablemente al papa San Ceferino y al joven mártir de la Eucaristía. Reciben su nombre del diácono San Calixto. Fue sepultada donde se encuentra ahora su estatua y venerada allí al menos durante cinco siglos.

Frente a ella se encuentra la cripta del mártir San Eusebio (comienzos del s. Las catacumbas son una prueba histórica de que la Iglesia de los primeros tiempos fue una Iglesia de Mártires y una Iglesia de Cristianos auténticos que. verdaderas tumbas de familia. Juan XXIII. como la cripta del Refrigerio. de grandes dimensiones. la cripta de las 4 Estaciones. En tiempos recientes. dos peces con un cesto de panes sobre el lomo. en el techo. III). y escenas bíblicas que simbolizan los sacramentos del Bautismo y la Eucaristía. Se pueden datar en los comienzos del s. el obispo de Roma.LOS CUBICULOS DE LOS SACRAMENTOS Pasando por imponentes galerías llenas de lóculos. El cementerio de San Calixto se extiende finalmente a las zonas Occidental y Liberiana. por primera vez. recibe el nombre de "papa" y se profesa la fe en la resurrección final. La cripta del papa San Cayo (finales del s. En los primeros siglos se las consideró verdaderos santuarios y muchos peregrinos las visitaban como tales. IV). la cripta de los mártires Calócero y Partenio. se usaba para las asambleas de la comunidad. sucesivamente. con frescos que representan a Cristo Buen Pastor rodeado de ovejas. que son importantes especialmente por sus frescos. los apóstatas del Cristianismo. Las criptas de Lucina se encuentran junto a la Vía Appia. espléndidas pinturas que representan a los papas San Sixto II y San Cornelio y a los obispos africanos San Cipriano y San Optato. LAS OTRAS ZONAS Pasamos después a la zona del Papa Milcíades.principios del s. el cubículo de los "5 Santos". importante por una inscripción en la que. el cubículo "de las Ovejas". llegamos a cinco pequeñas piezas. la imagen del Buen Pastor. que cuenta con muchos arcosolios y numerosos cubículos y criptas. Marcelino. que conserva la inscripción del papa San Dámaso en la que se exalta la misericordia de este pontífice hacia los "lapsi". Más adelante está la región de los papas San Cayo y San Eusebio. Recorriendo la galería se encuentran. dieron testimonio de su fe y su amor a Cristo. símbolo de la Eucaristía. III y representan simbólicamente los sacramentos del Bautismo y de la Eucaristía. en la vida de cada día. II . En un cubículo próximo están algunos de los más antiguos frescos de las catacumbas romanas (finales del s. En ellos se encuentra el profeta Jonás. que comprenden espléndidos cubículos. símbolo de la resurrección. algunos mausoleos y varias inscripciones sepulcrales. llamadas cubículos de los Sacramentos. Pablo VI y Juan Pablo II. DESPEDIDA El papa Juan XXIII definió las catacumbas de San Calixto como las más augustas y célebres de Roma. etc. presentados como orantes. . también las visitaron algunos papas como Pío IX. III). la cripta del Océano. a los lados. en la pared del fondo. el cubículo del diácono Severo. la tumba de San Cornelio conserva la inscripción original que lleva el título de "Mártir" y. sobre todo porque guardan muchas tumbas de pontífices y de mártires. En ellas.

Calixto agrandó el complejo funerario que de él tomó el nombre y que llegó a ser el cementerio oficial de la Iglesia de Roma. a fin de que la administrara en nombre de la Iglesia. los Cementerios de Santa Sotera. de las cuales unas quince encierran catacumbas. se encuentran la pequeña iglesia del "Quo Vadis?". Se las puede considerar como "la cuna de la Cristiandad y los archivos de la Iglesia primitiva". y atestiguan su historia martirial. Este complejo resulta formado por varios núcleos cementeriales que se extendieron con el tiempo: el Cementerio de San Calixto y las Criptas de Lucina."Hoy la Iglesia se ha convertido de nuevo en Iglesia de mártires" (Juan Pablo II). de los Santos Marcos. pasaron a depender directamente de la Iglesia de Roma. a comienzos del tercer siglo. El Las Complejo Catacumbas Calixtiano de San Se las puede considerar Calixto (Breve síntesis) como "la cuna de la Cristiandad y los archivos de la Iglesia primitiva" Recorriendo la vía Appia Antica. sobre todo los pobres y los esclavos. Marceliano y Dámaso. . a veces en cuatro pisos sobrepuestos. la tumba de Cecilia Metela. después las Catacumbas de Pretextato. El papa San Ceferino (199-217) confió la custodia de esta incipiente catacumba al diácono Calixto. Tuvieron ellas su origen hacia la mitad del siglo II. donde se conservan algunas entre las memorias más sagradas del lugar (la Cripta de los Papas y la de Santa Cecilia y los Cubículos de los Sacramentos). más allá. Los núcleos más antiguos de las catacumbas de San Calixto son las Criptas de Lucina y la Zona llamada de los Papas y de Santa Cecilia. Las galerías. La memoria de los orígenes y la visita a las catacumbas nos hacen comprender mejor el significado y el valor del testimonio del martirio que la Iglesia da al mundo en los umbrales del tercer milenio. En el centro de esta área arqueológica. la Occidental (primera mitad del siglo IV) y la Liberiana (segunda mitad de ese siglo). Numerosísimas son las tumbas. quizás El Complejo Calixtiano medio millón. las otras zonas son las de San Cayo y de San Eusebio (fines del III siglo). a menos de un kilómetro de la Puerta de San Sebastián. pudieran tener una digna sepultura. a partir de un área funeraria perteneciente tal vez a la noble familia de los Cecilios. alcanzan una longitud de casi veinte kilómetros. el Credo que profesó. y finalmente el de Balbina. comprendida entre las vías Appia Antica. Calixto tenía que presidir la excavación para que todos los fieles. que son entre las más importantes e imponentes de las aproximadamente sesenta catacumbas cristianas de Roma. que se fusionaron entre sí. las de San Sebastián y. Nombrado a su vez papa. A nosotros nos interesan ahora las Catacumbas de San Calixto. la Ardeatina y el Callejón de las Siete Iglesias se extiende el "Complejo Calixtiano". usos y costumbres. porque ilustran su vida. una vasto predio de unas treinta hectáreas.

en las extremidades hay sendas cabezas. con la Comunión. el papa San Ceferino y el joven mártir de la Eucaristía. Arrodillada a los pies de Jesús la hermana de Lázaro. que contiene inscripciones del cementerio y numerosos fragmentos de sarcófagos. así llamado por sus dimensiones reducidas y que conserva ahora la parte del frente ricamente esculpida. 54). tiene la vida eterna. San Tarcisio. preexistente a las catacumbas. un profeta que sostiene el rollo de la ley divina. y el sucederse de las escenas no es casual. sobre o junto a las tumbas de los mártires. el milagro de Caná y la resurrección de Lázaro. celebrado en un poema del papa Dámaso (366-384). que recuerda así su martirio: "Mientras un perverso grupo de fanáticos se abalanzaba sobre Tarcisio que llevaba la Eucaristía. Posteriormente fueron construidos mausoleos y pequeñas basílicas. La Eucaristía le ofrece como prenda la resurrección final (Lázaro). el niño orante entre dos santos. esculpidas como adorno. fueron sepultados cercanos. estaba ocupada a ambos lados de la vía Appia por sepulcros paganos. Hallamos aquí el eco de las palabras de Jesús: "Quien come mi carne y bebe mi sangre. tal vez en la "Tricora occidental". La zona externa . María. Las dos tricoras han sido restauradas y la oriental desempeña ahora la función de pequeño museo. Siempre en la superficie externa. Nutre esta vida divina con el pan (Abacuc) y el vino (Caná) consagrados en la Misa. por los tres ábsides que constituyen su planta. Las escenas representadas en este sarcófago dejan transparentar un profundo simbolismo. El cristiano nace a la vida divina mediante el Bautismo (Noé). He aquí las escenas: Noé con la paloma en el arca. El más importante es el sarcófago del Niño.La zona externa De estos monumentos a cielo abierto han llegado hasta nosotros tan solo dos pequeños edificios llamados "Tricoras" Esta área a cielo abierto. para profanarla. De estos monumentos han llegado hasta nosotros tan solo dos pequeños edificios llamados "Tricoras". si bien en tiempos diversos. Daniel en el foso de los leones. Este sarcófago se puede considerar un pequeño catecismo ilustrado. el joven prefirió perder la vida antes que dejar a esos perros rabiosos el Cuerpo de Cristo". Así el cristiano (niño) vivirá en el paraíso (orante). que representan escenas del Antiguo y del Nuevo Testamento. En el centro de la tapa dos geniecitos sostienen una tablita. y yo lo resucitaré en el último día" (Jn 6. es decir.

abierta en tiempos del papa Dámaso a fin de permitir a los peregrinos llegar con facilidad a las tumbas de los mártires. Los grafitos En el fondo de la escalera.. siguiendo primeramente el itinerario de los peregrinos. que son las catacumbas. construida en buena parte sobre el lugar de la anterior del IV siglo.. esculpidos con una punta de hierro sobre el revoque del muro. nos limitaremos a indicar. sobre la pared protegida por un cristal... en la pared externa de la Cripta de los Papas leemos estas expresiones: "¡Oh. A lo largo de las El cementerio subterráneo paredes del primer tramo de la escalera se han pegado numerosos fragmentos de las lápidas que cerraban los lóculos. La lápida de Agripina A lo largo de las paredes de la escalera están pegadas algunas inscripciones funerarias. Son nombres de personas.. se encuentra una estatua del Buen Pastor. comienza una serie de grafitos. de Severo. En una de ellas el día de la muerte es llamado "el día en que la difunta ha entrado en la luz" ("cuius dies inlúxit").El cementerio subterráneo Se baja a las catacumbas por una escalera de ingreso moderna. ciudad y ornamento de los mártires de Dios.. donde la escalera gira a la derecha.. La estatua del Buen Pastor En el rellano. PBR (presbítero). construida en buena parte sobre el lugar de la anterior del IV siglo En la descripción de este cofre de antiguos testimonios. "Agripina entregó (el alma a Dios). y de todos nuestros hermanos!" "Felición. Es el símbolo más frecuente del amor de Cristo y el más querido por los primeros cristianos. palabras o también pequeñas frases de invocación a los mártires. La escalera de ingreso Se baja a las catacumbas por una escalera de ingreso moderna." "¡Oh. sin repetir lo que ha sido dicho acerca de las catacumbas en general en la primera parte de este sitio Internet. copia del original del siglo IV. pecador". acuérdense de Marciano. Leemos también la expresión admirativa con la que un desconocido compara la Cripta de los Papas con la Jerusalén celestial: "Jerusalén.. Entró en la luz. los lugares y las cosas más significativos. que los peregrinos fueron escribiendo cuando visitaban las catacumbas. sepultada en los Idus de .". San Sixto. Revestía para ellos la misma importancia que tiene para nosotros el Crucifijo. guardada en los Museos Vaticanos. El cristianismo había sabido transformar en luz el lúgubre concepto pagano de la muerte. acuérdate en tus oraciones de Aurelio Repentino!.. de Suceso." . Los grafitos son frecuentes junto a las tumbas de los mártires. El Buen Pastor con la oveja sobre los hombros representa a Cristo Salvador y al alma que El ha salvado. Así. Almas Santas..

el monumento central de las necrópolis cristianas" Es el lugar más sagrado e importante de estas catacumbas. de cinco papas. Murió mártir en Cerdeña adonde había sido deportado y condenado a los trabajos forzados.La cripta de los Papas Descubierto por Juan Bautista de Rossi y definido por él como "el pequeño Vaticano. Tuvo un pontificado breve: ocho meses en total. Probablemente el clima malsano. la abreviatura MTR = Mártir. Cuando murió. es decir. quebradas e incompletas. De Luni en Liguria. Sobre cuatro lápidas. el mismo día. transcurridos parcialmente en Civitavecchia. la Iglesia lo consideró un verdadero mártir. de forma rectangular. Después de la donación de esa área a la Iglesia de Roma.  El papa mártir Sixto II (257-258). está la calificación de epí(scopos) = obispo. dieciséis sepulturas. escritos en las lápidas. en total. según la costumbre oficial de la Iglesia de ese tiempo.  San Antero (235-236). el monumento central de las necrópolis cristianas". contenía cuatro nichos para sarcófagos y seis lóculos en cada lado. Tuvo su origen hacia fines del siglo II como cubículo privado. porque era el jefe de la Iglesia de Roma. todos transcurridos en la cárcel. Se llamó mártires a los cristianos que habían dado testimonio con la sangre de su fe en Cristo. más una tumba monumental en la pared del fondo. junto al nombre del pontífice. Dividió la ciudad en siete zonas eclesiásticas confiando a cada una sus "títulos" (= parroquias). Definido por San Cipriano "sacerdote bueno y pacífico". adonde había sido desterrado. fue el último de los nueve papas sepultados en esta cripta. descubierto por el gran arqueólogo Juan Bautista de Rossi en 1854. Fue un gran organizador de la Iglesia de Roma. Para no poner en dificultad a la Iglesia de Roma a causa de su definitiva ausencia. De origen griego. En efecto. poco después de su llegada a la isla renunció al pontificado. Es el mártir por excelencia de las catacumbas. de 43 días solamente. Sus nombres están escritos en griego. La cripta de los Papas Los nombres de los papas. Su servicio coincidió con un período de paz religiosa.  San Eutiquiano (275-283). juntamente con cuatro diáconos. Algunos años más tarde sus restos mortales fueron transportados a Roma y sepultados en el cementerio de San Calixto. Murió decapitado durante la persecución del emperador Decio. estaba presidiendo una liturgia precisamente en este cementerio. . Era romano y fue elegido papa al morir San Antero. cuando fue sorprendido por los soldados del emperador Valeriano el 6 de agosto del año 258 y decapitado en ese lugar. En las paredes están pegadas las lápidas originales. es ciertamente uno de los mártires más ilustres de esta catacumba. Mártir significa testigo. su clero y sus catacumbas (cementerios). La cripta. el cubículo fue remodelado y transformado en cripta y se volvió el sepulcro de los papas del III siglo. En esta cripta fueron sepultados nueve papas y ocho obispos del siglo II.  San Fabián (236-250). San Lucio I (253-254). el trabajo enervante en la mina y el mal trato apresuraron el fin de su existencia. y definido por él "el pequeño Vaticano. y sobre dos lápidas está la sigla. tuvo un brevísimo pontificado. son:  San Ponciano (230-235).

Hizo colocar ahí un altar. en hexámetros latinos. los papas sepultados en el cementerio. si algo buscas. que sufrieron el martirio juntamente con él. Aquí están los compañeros de Sixto que arrebataron el triunfo al enemigo. En el siglo IV. aquí el obispo sepultado (Sixto II) la doctrina (las divinas Escrituras) enseñaba. del cual hoy se conserva tan solo el antiguo basamento en mármol. evidentemente. "Cuando la espada (persecución) las pías entrañas de la Madre (Iglesia) traspasaba. intentan salvar al papa a costa de su vida). para que así a ninguno pudiera herir una tan impaciente rabia (pagana). o bien Dionisio o Eutiquiano. Aquí duermen jóvenes y niños. Cristo que distribuye los premios de la vida. juntados. piadoso cultor de los mártires. Aquí descansan los santos confesores (de la fe) que Grecia nos envió.Los poemas del papa Dámaso En la pared derecha de la Cripta de los Papas se conservan. defendiendo El mismo el resto de su grey". Llegan de improviso soldados y arrestan allí al sentado en cátedra (la cátedra episcopal). lo confieso. ancianos y sus castos familiares que. él mismo fue el primero en ofrecerse y dar su cabeza a la espada. dedicado al papa Sixto II para celebrar su glorioso martirio. mientras los fieles ofrecen sus cuellos a la guardia enviada (es decir. unánimes. que sostenían un arquitrabe del cual colgaban lámparas y cruces en honor de los mártires. Muy interesante desde el punto de vista histórico es la lápida original que todavía en gran parte se conserva ante la tumba del papa Sixto II. Fueron abiertos dos lucernarios en el cielo raso y fueron colocadas las columnas. Aquí yo. Apenas el anciano (obispo) supo que uno quiso arrebatarle la palma (del martirio). el papa San Dámaso. San Dionisio (259-268) y San Félix I (269-274). El "contingente de próceres que custodian el altar de Cristo" son. pero temí molestar las santas reliquias de los justos". "Los compañeros de Sixto" son los cuatro diáconos: Jenaro. Magno. prefirieron conservar su virginal pudor. quise dar sepultura a mi cuerpo. Con "los santos confesores que Grecia nos envió" se . dos fragmentos originales de un primer poema de San Dámaso. Aquí un contingente de próceres que custodian el altar de Cristo. que conmemora a los mártires y a los fieles sepultados en la cripta y en todo el cementerio: "Aquí. cuyas etéreas almas raptó para sí la celestial morada. Fue hecha grabar en el mármol por el papa Dámaso y contiene un segundo poema. yace una apiñada multitud de justos: venerandos sepulcros conservan las cenizas de unos santos. transformó la cripta en lugar de culto. pero de estos no se han hallado las lápidas. reconoció el mérito del pastor. Aquí reposa el obispo que vivió el largo período de paz. Dámaso. La expresión "el obispo que vivió el largo período de paz" se refiere a un papa que vivió antes de las grandes persecuciones desencadenadas por Diocleciano y Galerio entre fines del III y los primeros años del IV siglo: el Papa Fabián. Vicente y Esteban. Los otros papas aquí sepultados son Esteban I (254-257).

unido en la pasión a la mártir. Paulina. en alto está representada Santa Cecilia en actitud de orante. Hipólito. LAS GALERIAS Al salir de la cripta de Santa Cecilia. No me arrepentiré (nunca) de haber vivido honradamente.alude probablemente a un grupo de mártires: María. volviéndose a la izquierda se llega a un largo corredor. se abre un gran nicho en el cual fue colocado el sarcófago que contiene el cuerpo de Cecilia. La más importante. y daré las gracias a tu nombre. por el hermoso testimonio de fe. En las paredes se encuentran algunas inscripciones. Eusebio y Marcelo. es una copia de la célebre estatua de Esteban Maderno (1566-1636). Al lado. es la de Septimio Frontón. La cripta había sido embellecida con mosaicos y pinturas. reposo aquí. se encuentra la imagen de Cristo "Pantocrátor" (Omnipotente). en el cielo. siervo de Dios (= cristiano). que constituye uno de los dos núcleos más antiguos del cementerio (galería B). Por un estrecho pasadizo se llega a la galería A. Leemos una: "A Cartilio Ciríaco. Está en lengua griega y se remonta al siglo III. donde se halla la hermosa lápida de Augurino con la paloma que tiene el ramito de olivo en el pico. Conforme a la tradición. La más importante. que permaneció allí hasta el año 821 cuando el papa San Pascual I lo hizo transportar al Trastévere. contemporáneo de Santa Cecilia. Neón. Sebastián y Quirino. también. En la pared izquierda. ¡Puedas tú vivir en el Espíritu Santo!" La estructura de las galerías y la disposición de los sepulcros dan la impresión de un vasto . Entregué mi alma a Dios a los 33 años y 6 meses". De estas últimas quedan ahora algunas imágenes. Adria. (Señor). que fueron sepultados en este complejo calixtiano. de rango senatorial. esculpida en 1599. hijo dulcísimo. "Yo Septimio Frontón Pretextato Liciniano. cuando se hizo el reconocimiento de los restos mortales de Cecilia. Valeria. papa y mártir. en un pequeño nicho. que se abre a la izquierda de la pared del fondo de la Cripta de los Papas. abajo. Maderno quiso también poner de relieve el corte de la espada en el cuello y la posición de los dedos: tres abiertos en la mano derecha y un dedo abierto en la izquierda. Marta. abajo. está la imagen de San Urbano. En la cripta se conservan numerosas inscripciones. llamada de los Cubículos de los Sacramentos. es la de Septimio Frontón En la pared de la izquierda. En la cavidad del lucernario se admira la cruz entre dos ovejitas y las imágenes de los mártires Polícamo. A través de un pasaje estrecho. Te serviré. Estos fueron hallados en la posición reproducida por el escultor. se accede a la Cripta de Santa Cecilia. Al término se pasa a la galería C. Cripta de Santa Cecilia En la cripta se conservan numerosas inscripciones. que sostiene el Evangelio. ahí colocada. La estatua. por el hermoso testimonio de fe. la santa quiso manifestar así su fe en la Unidad y en la Trinidad de Dios. junto al lugar de sepultura de la mártir. a la basílica dedicada a ella.

En esta galería A. El sacerdote revestido de túnica y palio pone la mano derecha sobre la cabeza del que es bautizado. Cripta de Santa Cecilia Los cubículos de los sacramentos Su datación puede corresponder al siglo III y que representan simbólicamente los sacramentos de la iniciación cristiana: Bautismo y Eucaristía Al salir de la cripta de Santa Cecilia. Esto aparece claro en el milagro de Moisés que hace manar el agua de la roca para apagar la sed de su pueblo en el desierto (Ex 17. llamado por los cristianos cementerio. quien tiene los . Por un estrecho pasadizo se llega a la galería A. estos medios de salvación fueron prefigurados en el Antiguo Testamento. Con estas representaciones los cristianos de los primeros siglos querían ante todo recordar su catecumenado (la preparación al Bautismo). que constituye uno de los dos núcleos más antiguos del cementerio (galería B). En las paredes se encuentran algunas inscripciones. como veremos más adelante.dormitorio. un día se reunirían nuevamente con sus seres queridos. y después dejar un mensaje a los contemporáneos: ellos se habían vuelto cristianos mediante el Bautismo y habían perseverado en la vida cristiana gracias a la Comunión frecuente. que significa precisamente lugar del sueño. 1-7). llamado por los cristianos cementerio. llamadas "los Cubículos de los Sacramentos". 13-17) es una prefiguración del bautismo cristiano. si hicieran uso de los mismos medios de salvación. cuya datación puede corresponder al siglo III y que representan simbólicamente los sacramentos de la iniciación cristiana: Bautismo y Eucaristía. que significa precisamente lugar del sueño. Al término se pasa a la galería C. como veremos más adelante. al hablar del cubículo del diácono Severo. se ve la escena de Jesús que se hace bautizar por Juan en el Jordán. donde se halla la hermosa lápida de Augurino con la paloma que tiene el ramito de olivo en el pico. ¡Puedas tú vivir en el Espíritu Santo!" La estructura de las galerías y la disposición de los sepulcros dan la impresión de un vasto dormitorio. llamada de los Cubículos de los Sacramentos. El Bautismo Como enseñaban los Padres de la Iglesia en sus catequesis. Leemos una: "A Cartilio Ciríaco. encontramos a la izquierda cinco cuartitos o tumbas de familia. Querían además hacer presente a los familiares y a cuantos visitaban sus tumbas que. famosas e importantes por los frescos que contienen. al hablar del cubículo del diácono Severo. Por eso. También el Bautismo de Jesús (Mt 3. volviéndose a la izquierda se llega a un largo corredor. En la pared del fondo del cubículo A2 está pintada la más antigua escena del bautismo de un catecúmeno. hijo dulcísimo.

promete un pan particular y diverso: su cuerpo (Jn 6. dos monogramas. así el Hijo del Hombre permanecerá en el corazón de la tierra tres días y tres noches. son visibles algunos símbolos: la paloma. porque a través de ella pasaron los papas sepultados en la cripta muy cercana. La escalera de los mártires Al final de la galería de los Cubículos de los Sacramentos empieza la escalera de los mártires. La zona llamada "Del Papa Milciades" La zona fue excavada en la segunda mitad del III siglo y contiene muchos cubículos y arcosolios A través de una abertura practicada en la pared del fondo del cubículo A1 se penetra en la zona llamada de San Milcíades.pies en el agua. El número siete es simbólico e indica que todos están llamados por Dios a la salvación. Se la llama "escalera de los mártires". Sobre la mesa son colocados dos o tres platos con panes y peces y en los costados de la mesa están los canastos de pan. al comienzo de la galería. ya que constituía el paso obligado de los antiguos peregrinos desde la Cripta de los Papas y la de Santa Cecilia al sepulcro del papa mártir San Cornelio en las criptas de Lucina. No olvidemos que la mayoría de los fieles sepultados en este cementerio provenían del paganismo. Otras representaciones del bautismo las ofrecen el pescador. 40). porque predicó el mensaje de la salvación a los habitantes de Nínive. Según una tradición. tanto judíos como paganos. Jonás. Se la recorría continuamente en el período de las visitas a los sepulcros de los mártires. el pez. es también símbolo de la resurrección. que fue excavada alrededor de la mitad del siglo II y conserva todavía algunas pequeñas gradas de esa época. Sobre el . La Eucaristía Los primeros cristianos prefirieron representar en sus cubículos como símbolo de la Eucaristía el milagro de la multiplicación de los panes y peces (Jn 6. por otra parte. la Samaritana junto al pozo y el paralítico de la piscina de Betsaida. 22-59). el ancla. La zona fue excavada en la segunda mitad del III siglo y contiene muchos cubículos y arcosolios. se presenta espaciosa. y por ello es el símbolo de la llamada a la salvación de todos los hombres indistintamente. también el joven Tarcisio bajaba por esta escalera. a paganos. también a lo largo de las galerías. Jesús mismo en el Evangelio lo toma como figura de esta realidad: "Como Jonás permaneció en el vientre del pez tres días y tres noches. Jesús. cuando iba a rezar sobre las tumbas de los mártires o bien para tomar la Eucaristía y llevarla a los cristianos en las cárceles o en las familias durante un período de persecuciones. En la pared de la izquierda. en efecto. Los cubículos de los sacramentos El bíblico Jonás En todos estos cubículos aparece el profeta Jonás. La escena de la multiplicación de los panes se repite siempre de la misma manera: siete personas están sentadas alrededor de una mesa. es decir. y luego resucitará" (Mt 12. Es el profeta más amado por los cristianos. 1-15). La primera galería que se recorre. el pajarito que va a apagar su sed en un jarro. remitiéndose a este milagro.

tú vivirás siempre en Dios" y. "Sí. había bajado a la catacumba en busca de consuelo a su dolor. Observamos ahora el primer arcosolio. con rayos y aureola alrededor de la cabeza. la cripta de la teja. tú vivirás en el Señor". Por la derecha se encuentra el cubículo de Océano. A la derecha. galería principal y la más larga del cementerio. quizás su mujer. puedas tú vivir con los tuyos". decorado con franjas rojas fuertemente marcadas. Sofronia. está decorado. Al lado tiene el símbolo por excelencia de la paz: la paloma. es decir. con la inscripciòn "Aquilina dormit in pace" (Aquilina duerme en paz). En seguida después de un cruce de galerías con un amplio lucernario. tenemos el cubículo de Sofronia. al llegar a este cubículo sintió la necesidad de escribir: "Oh dulce Sofronia. en tiempos de de Rossi. antes de la verja. que están cerrados en la parte superior por losas de vidrio y que contienen unos pocos restos. Iluminado por la fe. una niña cristiana representada como orante en la paz del cielo. En el interior se conserva la tapa de un sarcófago monumental y debido a la forma del techo con tejas. encontramos dos cubículos: a la izquierda el cubículo de Aquilina. que a veces. que servía para las reuniones de oración y para los ritos del refrigerio. La zona llamada "Del Papa Milciades" . Después de una curva en U se entra en la galería W2. profundamente impresionado por la muerte de una persona querida. Un poco más adelante. Es un lindo testimonio de amor conyugal y de fe en la resurrección. Después escribió todavía: "Oh. en paz). Es de modestas dimensiones. es decir. En frente se abre el cubículo de las cuatro estaciones.ángulo de la primera galería a la izquierda hay dos lápidas. a la izquierda está la cripta del refrigerio. Aquí termina la visita ordinaria a las catacumbas de San Calixto. que simbolizan la continuidad de la vida. la cripta fue llamada. para los primeros cristianos el ave fénix representaba la resurrección de la carne y el nacimiento a la nueva vida divina. A pocos pasos de la escalera de salida se halla el cubículo de los sarcófagos. sacerdote) y "Présbyter in pace" (Sacerdote. Sofronia. Al término de la galería. a la derecha en alto se discierne la sugestiva lápida del ave fénix radiada y nimbada. como en este caso. Las inscripciones hacen presumir que un cristiano. Sobre el arcosolio se ve la pequeña lápida de Irene. Prosiguiendo se llega a la galería decumana Q1. que se refieren a sacerdotes: "Julianus présbyter" (Juliano. Al final de la escalera escribió este deseo: "Oh. Sofronia. abajo. de la que parten las galerías secundarias llamadas "cárdines" (bisagras). tú vivirás". para la conmemoración anual de los difuntos. por el nombre de la mítica personificación del mar pintado en la bóveda. Otras dos veces este nombre aparece grabado cerca de la Cripta de los Papas. así llamado por el nombre de la difunta repetido dos veces en la pared del fondo. Como hemos explicado hablando de los símbolos.

¿la persecución?. Las representaciones más significativas tal vez sean aquellas en las que Cristo aparece bajo el velo de un símbolo. entrevé en las catacumbas el íntimo secreto de la espiritualidad de esos pontífices mártires. Nutrida con el meollo de las Escrituras. Al salir de ahí grabó con mano elegante. le pareció de repente haber entrado en la mística Jerusalén. de suerte que quien visita las catacumbas bebe en las fuentes de la espiritualidad cristiana. Están después los símbolos. Son varios los aspectos de semejante espiritualidad: Espiritualidad cristocéntrica Esta espiritualidad pone a Jesucristo como figura dominante. estas palabras que hoy todavía se pueden leer: Jerúsalem cívitas et ornaméntum mártyrum Dei. ¿la angustia?. ella es hermana de las más antiguas liturgias. en la ciudad teñida de púrpura por la sangre de los mártires y refulgente de su gloria. ciudad y ornamento de los mártires de Dios) También el peregrino de hoy. Museos Vaticanos). Alrededor hay una atmósfera de confianza que le hacía decir a San Pablo: "¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿La tribulación?. sobre una pared. con ánimo conmovido. 35). de esas vírgenes y de esa innumerable multitud de oscuros cristianos. El cordero sobre los hombros que el pastor tiene fuertemente asido con sus manos es el cristiano. al menos en parte.. que multiplica los panes o cambia el agua en vino: es el Cristo que pasa haciendo el bien. Antes de Constantino. ¿la espada?" (Rm 8. Las inscripciones y las pinturas. ¿los peligros?. grabada torpemente en las losas sepulcrales. A menudo el Salvador está representado como obrando entre los hombres: en los bajorrelieves o sobre las paredes se ve a Jesús que toca los ojos del ciego o que hace resurgir a Lázaro de la tumba. para el cristiano antiguo era el Buen Pastor. ¿la desnudez?. La espiritualidad de las catacumbas es la misma de la Iglesia primitiva en su juventud de conquista y de martirio. finalmente. (Jerusalén.La espiritualidad de las Catacumbas La espiritualidad de las catacumbas es la misma de la Iglesia primitiva en su juventud de conquista y de martirio A un cristiano desconocido de los primeros tiempos. Lo que para el católico de hoy es el Sagrado Corazón de Jesús. el signo de la bondad de Cristo. ¿el hambre?. revelan. tal secreto y repiten todavía las palabras de un antiguo epitafio cristiano: "Táuta o bíos" (Esta es nuestra vida). sencilla y potente. Entre las representaciones de las catacumbas. modelada en relieve sobre los sarcófagos y.". cuando la cruz era usada . esta es la más frecuente: aparece pintada en los cielos rasos entre decoraciones florales. esculpida con griega elegancia en una de las más antiguas estatuas cristianas que se conocen (IV siglo.. mientras peregrinaba en la vasta necrópolis calixtiana. que sobrevivieron a tantas devastaciones y depredaciones. es decir.

los cristianos de las catacumbas gustaron de representar. como. anillos). colgantes.diariamente como patíbulo de esclavos y extranjeros. . los cristianos sentados a la mesa eucarística son siete. Pero se conocía la grandeza del sacramento. En los sacramentos cristianos el mundo exterior de la materia entra. La adoración de los Magos se repite. En ningún cementerio nuestro se encuentran tantas representaciones sacramentales cuantas hallamos en los Cubículos de los Sacramentos en San Calixto. en el otro lado de la mesa. 17). Y he aquí. a comienzos del siglo III. En la escena de la izquierda el sacerdote extiende las manos sobre una pequeña mesa con el pan eucarístico: clara figura del acto consagratorio reservado a los ministros. a menudo secretamente. los haré pescadores de hombres" (Mc 1. Pablo había hablado de él con términos grandiosos precisamente en la Carta a los Romanos (capítulo 6). Salvador. Una de las más antiguas pinturas en los así llamados Cubículos de los Sacramentos. Junto a Jesús. Junto a un espejo de agua está sentado un pescador que con el sedal saca un pez: nos gusta ver en este personaje a un apóstol. El bautismo era administrado todavía en las domus Ecclésiae. que cumple la orden de Jesús: "Síganme. y por la eficacia de estos actos redentores es asociado a la vida divina. No estamos todavía en la época en la cual en honor de este sacramento se erigirán espléndidos edificios (recuérdese el bautisterio de San Juan en Letrán). Los cristianos sabían que mediante el rito bautismal el hombre muere y resurge místicamente con Cristo. que eran las residencias familiares. Hijo de Dios. "conquistados por Cristo" (Flp 3. al ancla. la figura suave de María. después de angustiosas experiencias interiores. 12). en las catacumbas de Priscila. He aquí todavía la Virgen que tiene en su regazo al Hijo.Eucaristía. que aprieta contra su seno a Jesús. objetos de marfil. como los discípulos que se reunieron alrededor de Jesús resucitado a orillas del lago. a través de pinturas. en los platos delante de ellos está el pez: Jesucristo. como signo y como instrumento. En el fresco. nombre que después se volvió tan común en la cristiandad: "Renatus" (¡Nacido de nuevo!). por ejemplo. un orante con los brazos levantados nos recuerda que. para realizar la redención y la salvación del hombre: Bautismo y Eucaristía. con afecto filial. representa el bautismo. Y henos ahora ante la joya de las capillas de las catacumbas: la trilogía eucarística.Bautismo. La espiritualidad de las Catacumbas Espiritualidad sacramental La espiritualidad de las catacumbas es también sacramental. . en las Catacumbas de San Calixto. Muchos cristianos. De aquí proviene ese nombre que se lee en una lápida de la tricora de San Calixto. el cristiano velaba piadosamente su aspecto repulsivo a través de los símbolos. Nos referiremos ahora brevemente a aquellos sacramentos sobre los cuales existe una documentación más copiosa. sentían que el momento del bautismo había marcado el inicio de una vida nueva. mientras los Magos se acercan para ofrecer sus dones. mientras Balaam señala la estrella que resplandece sobre su cabeza. a su Virgen Madre. en las varias catacumbas. esculturas y otros objetos preciosos (relicarios. . para ir al cielo. hay que nutrirse de ese pan consagrado (la Eucaristía).

parecen introducirlo en la patria bienaventurada. es de clara significación para quien recuerde las palabras del himno eucarístico de Santo Tomás de Aquino: "In figuris praesignátur cum Ísaac immolátur" (En la inmolación de Isaac se prefigura el sacrificio de Cristo). sobre la pared frente a la entrada. Dentro de los canastos se entrevén dos vasos de vino. delante de los cuales están colocados dos canastos repletos de panes.. Hay un intercambio de plegarias entre las diversas partes de la Iglesia. navegue bien". consciente de que "no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres. "social": el cristiano acostumbrado a decir en la oración. Espiritualidad escatológica El cristiano está en tensión hacia los "éschata". la pared está constelada de plegarias: "San Sixto. a los umbrales de la patria: la santa del lugar. el pan y el vino. Las catacumbas nos brindan la imagen de este cuerpo místico dentro del cual conviven ordenadamente los cristianos en jerarquía de funciones y en unidad de espíritu. a cielo abierto): "Pablo y Pedro. sabe que en la familia de Dios no se vive aislada sino socialmente: "Nosotros. están representados simétricamente dos peces. peregrina que ha terminado su destierro. "Espíritus Santos. que se remonta a fines del siglo II. "Nosotros somos ciudadanos del cielo" (Flp 3. sacerdote. 20). sabe también que a Cristo no podemos asociarnos si no es mediante los sacramentos que El ha instituido para tal finalidad. No podemos omitir una figuración que es preciosa por su antigüedad y por su gran valor espiritual. grabando breves oraciones en el revoque de la triclinia (ambiente para banquetes funerarios. con semblante suave.. los fundadores de la Iglesia de Roma. además. no formamos más que un solo cuerpo en Cristo" (Rm 12. recen por Víctor. A veces no hay una oración explícita: para implorar basta una calificación añadida al nombre: "Felición. Petronila. cada persona está vinculada con la Iglesia entera. Espiritualidad social La espiritualidad de las catacumbas es. pecador". siendo muchos. la acoge y la introduce. El pez es Cristo.El tercer panel. 5). en la pintura de un arcosolio. El cristiano antiguo. Centenares de peregrinos se encomiendan a Pedro y a Pablo sepultados en la Memoria de la Vía Appia Antica (las Catacumbas de San Sebastián). llega Veneranda en traje de viaje. sino que andamos buscando la del futuro" (Hb 13. son las especies bajo las cuales El se hace presente en la Eucaristía. a mano derecha . Aquí los pontífices mártires reposan en medio de la humilde multitud anónima de su grey. En la parte frontal de un sarcófago un jovencito levanta las manos en la actitud del orante feliz en la visión de Dios: a sus lados Pedro y Pablo. Basta un breve recorrido en una . Pedro y Pablo. En la Cripta de Lucina. que Verecundo junto con los suyos. En las Catacumbas de Domitila. no ya "Padre mío". Estamos en las fuentes de la cristiandad. En la dimensión social del cuerpo místico. tengan presente a Sozomeno". A la entrada del sepulcro de los papas en San Calixto. ten presente a Aurelio Repentino". sino "Padre nuestro". en cambio. hacia las realidades definitivas de la vida eterna: "No tenemos aquí ciudad permanente. por el que nosotros debamos salvarnos" (Hch 4. 14). es decir. 12). Se cuentan por millares las inscripciones con plegarias de los vivos por los difuntos o con solicitaciones a los muertos para que recen por los sobrevivientes.

La figura de la "virgen" cristiana no falta en las catacumbas. Espiritualidad nueva y transformadora Aquí se descubre la verdadera revolución llevada a cabo por el cristianismo. una cruz-ancla nos anuncia que llegó al puerto del paraíso una cristiana que lleva el luminoso nombre de una estrella: "Hésperos" (sobrent. "cuius dies inlúxit" (cuyo día amaneció): el día de la muerte fue el día de su ingreso en la luz. A este respecto es significativo el poema damasiano en honor de su hermana Irene.. así la espiritualidad de las catacumbas se alimenta con las Sagradas Escrituras. En una capilla. alrededor. "sémper evangélium Christi gerébat in péctore" (llevaba siempre sobre su pecho el evangelio de Cristo). El "mártir" da su vida para atestiguar la certeza de la propia fe. a ejemplo de la mártir santa Cecilia que. están llenos de paz. mientras alentó su vida. Estos cementerios. Muchos cristianos sepultados en las catacumba realizaron de manera sublime y en innumerables casos el martirio cruento. Como la liturgia y la literatura patrística.catacumba para ver brillar esta verdad con la más viva luz. muere sin odio hacia quien lo mata. acuérdate de nosotros cuando Cristo llegue . En particular están presentes dos tipos de personajes de gran fuerza espiritual: el "mártir" y la "virgen".. según las Actas. astér. la cual "ecoiméte" (se durmió). Y henos aquí en la escalera que baja hacia la Cripta de los Papas. que habla a menudo en el silencio de las catacumbas: "¿Por qué buscan entre los muertos al que está vivo?" (Lc 24."no ha muerto: está dormida" (Lc 8. implorando. "No temas. llevado por Jesús hacia los verdes pastos. el Buen Pastor aprieta contra sí tiernamente al cordero que lleva sobre sus hombros: la muerte no es más terrorífica para el cristiano. Un poco más abajo hay una inscripción griega de Adas. En la pared izquierda una lápida nos habla de Agripina. Ahora. la da con serenidad y sin pesadumbre en medio del desencadenamiento de brutalidades y torturas. Jonás. escultores y epigrafistas. 5). que -según dice el evangelio. Desde la pared de un cubículo cinco cristianos levantan los brazos en la actitud de adoración. La respuesta se halla en la fe de los antiguos cristianos. Espiritualidad bíblica Pintores y entalladores. un hermosísimo jardín cubierto de flores: es el paradisus. escapado de las fauces del monstruo que simboliza la muerte.. el jardín celestial. Desde una lápida entre las más antiguas. solamente ten fe" (Mc 5. por el contrario. Aquí el Antiguo Testamento torna a ser meditado e interpretado por completo a la luz del Nuevo. al igual que la hija de Jairo. se nos muestran embebidos e inspirados en la Palabra de Dios. Más adelante. Ella. De los evangelios y de las epístolas aparecen particularmente sentidos los temas centrales. como virgen que eres. el perdón para él. "Yo soy la Resurrección y la Vida" (Jn 11.. 36). y en el acto supremo del martirio indica con los dedos la Unidad y la Trinidad de Dios. la estrella de la tarde). reposa plácidamente a la sombra de un emparrado. manifestando así su virginal mérito el santo candor de su alma. sepultada en el complejo calixtiano: ". 52) y aguarda la llamada de Aquel que es la resurrección y la vida. además. 25). a Cristo se entregó en arras. en la bienaventuranza esperada.

etc. a la que Segundo Liberto le dedica una inscripción con la insignia del taller: un mazo y el yunque. porque no es el silencio de la muerte. sino también de los más humildes oficios. Debajo de la escalera el querido nombre reaparece con un deseo de vida en Dios: "Sofronia. En la oración el luto ha perdido su amargura y se ha vuelto una esperanza llena de inmortalidad: "Sofronia dulcis sémper vives in Deo" (Dulce Sofronia. nos encontramos sumergidos en una atmósfera de silencio. . Pero nos afecta íntimamente. escribe en alto el peregrino. son las indicaciones. Es un silencio de plenitud. Hugo Gallizia. vida perenne. es solamente una vacuidad sin sentido. transparentarse a través de las letras dos rostros: el delicado de la niña muerta y el rudo del padre. En la paz del Señor. sobre el cual. habituales en los epitafios paganos. de la añoranza sin esperanza de todo lo que los cristianos querían durante su vida. porque es el custodio de nuestro mundo interior. Saliendo de las Catacumbas de San Calixto. en un cubículo al lado de un arcosolio. Las tumbas cristianas ignoran las frases que indican cargos y honores. Entró rezando.). porque el silencio. la condición previa de la escucha. En las mismas catacumbas bajó un día a buscar consuelo un peregrino. Recorriendo las galerías de las catacumbas o deteniéndonos en las criptas. Frecuentes. vives. y él graba todavía: "Sofronia. la espiritualidad del silencio. vida en Dios. Vivió 15 años y 75 días. (Murió) el día anterior a las calendas (el 1º) de diciembre. tan solo en las catacumbas de San Calixto. que. sin embargo. A estos aspectos de la espiritualidad ilustrados por el difunto estudioso. Una onda divina de pureza y ternura había entrado también en las familias más humildes con la fe en Cristo. de la imaginación y del espíritu es una dimensión humana fundamental: pertenece a nuestra esencia.. a mi alma luz otorgue". He aquí. Grandes y rudos caracteres rojos sobre la piedra cenicienta cuentan una humilde historia. brilla una tierna sonrisa llena de lágrimas. Pbro." (¡Sí. El padre a su hija dulcísima".. la última gran lápida que se encuentra al final de la escalera es la de Baccis. el campesino Valerio Pardo que lleva en la izquierda un manojo de hortalizas y en la derecha el hocino. sin embargo. Pero parece que de su corazón serenado rebosa la ternura. en cambio. profesor de Exégesis del Nuevo Testamento y de Arqueología Cristiana en el Pontificio Ateneo Salesiano de Turín (Italia). y al final de la escalera.a fin de que tu antorcha. La religión del Artesano de Nazaret había ennoblecido el trabajo. sdb. a primera vista. dulce alma. es decir. Marcia Rufina. en el Señor). por el Señor. con los tuyos). Sofronia. con los ojos de la fe. confió a la pared un deseo de vida feliz entre las almas dilectas para su difunta: "Sofronia vivas cum tuis" (Que vivas. el silencio de la palabra. tú vivirás!. En un arcosolio la verdulera está sentada entre manojos de verduras. la leyenda aparece por tercera vez. Sofronia.. la necesaria premisa de toda comunicación humana. con las relaciones familiares aparecen ennoblecidas las relaciones sociales. vida entre los seres queridos. Maravillosa síntesis en que se funde un drama humano de muerte y luto con la expresión apasionada de la fe consoladora: vida más allá de la muerte. la digna patrona. no solo de las profesiones elevadas. He aquí el texto: "Baccis. de los pobres "banausói" (obreros). como la de Dionisio médico y sacerdote. vivirás siempre en Dios). Finalmente.. Finalmente. puede ser útil agregar otro aspecto de la espiritualidad de las catacumbas a menudo descuidado. despreciados por los sabios del paganismo. es tan solo el silencio de un antiguo cementerio. Quien la medite verá . Sofronia. En realidad. vivas in Dómino" (Que vivas. Espiritualidad del silencio Puede parecer extraño hablar de una espiritualidad del silencio.

Esta atmósfera de silencio. un distintivo que se adapta perfectamente al silencio de las catacumbas. Este es el cristianismo. inagotable. es sagrado. sino especialmente durante las persecuciones. No podemos sofocar este silencio. . que les revela el mundo desconocido de la Iglesia primitiva. sino que la vivieron en la vida de cada día. Sobre los pasos de los mártires y de los primeros cristianos. porque nos induce a reflexionar sobre la Iglesia de los orígenes. con las penas y esperanzas de los cristianos sepultados en las catacumbas. que habla por sí mismo. no solo en tiempos de paz religiosa. en la luz de la resurrección de Cristo. con sus clases sociales. o que más bien grita imperiosamente. El silencio de las catacumbas está lleno de historia y de misterio. San Gregorio Magno habló del "strépitus siléntii" (fragor del silencio). que habla al corazón y a la mente de los peregrinos. que evoca la vida y el sacrificio de los primeros cristianos. eficaz. superficialidad .llenado por las voces de los mártires que vivieron nuestra vida. n. Este silencio está lleno de paz. pero nítido. sobre el heroico testimonio de los mártires. en su máximo grado de sencillez e intensidad. Aquí las palabras no son necesarias. desde las pinturas y las lápidas consagrados por casi dos milenios de veneración. en la sociedad. Es precisamente este carácter de esencialidad fundamental. es enriquecedor. en el trabajo. Su testimonio valiente y fiel nos interpela personalmente. exterioridad. constituye un lugar privilegiado de meditación espiritual. 6). confesores y vírgenes. sentimientos y afectos. en una sociedad que quizá no es tan hostil como la de ellos. ¿Cuál es hoy "nuestra" respuesta al amor de Dios. significativo y más elocuente que las mismas palabras. encarnado en figuras de mártires. porque las catacumbas hablan por sí solas. como sobre el testimonio ordinario de los simples cristianos. la espiritualidad de las catacumbas nos ayudará a celebrar el Jubileo con una verdadera y profunda renovación de nuestra fe para "vivir en la plenitud de la vida en Dios" (Tertio Millennio Adveniente. que hizo de las catacumbas romanas una de las metas predilectas de la cristiandad peregrinante. Es un silencio comunicativo. de revisión de vida. pero que valiente y constantemente testimoniaron su fe. en la familia. que no sepultaron su fe bajo tierra. tanto más necesario por el hecho de que nuestro tiempo está enfermo de ruido. pero que es principalmente indiferente a los valores religiosos? Las catacumbas nos dejan un mensaje de fe silencioso. en cada tarea y profesión. de renovación de la fe. que hablan desde las criptas y pasillos. de esperanza en una vida futura mejor.

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