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El derecho fundamental a la estabilidad laboral reforzada de quienes se encuentran en circunstancias de debilidad manifiesta o indefensin.

Reiteracin de jurisprudencia La jurisprudencia de la Corte Constitucional ha sealado que los trabajadores que puedan catalogarse como (i) invlidos, (ii) discapacitados, (iii) disminuidos fsicos, squicos o sensoriales, y (iv) en general todos aquellos que (a) tengan una afectacin en su salud que (b) les impida[a] o dificult[e] sustancialmente el desempeo de sus labores en las condiciones regulares ,1 y (c) se tema que, en esas condiciones particulares, pueden ser discriminados por ese solo hecho,2 estn en circunstancias de debilidad manifiesta y, por tanto, tienen derecho a la estabilidad laboral reforzada.3 El derecho a la estabilidad laboral reforzada de este grupo poblacional es resultado de una interpretacin conjunta de, al menos, cuatro preceptos constitucionales: en primer lugar, el artculo 53 de la Constitucin, que consagra el derecho a la estabilidad en el empleo;4 en segundo lugar, el deber que tiene el Estado de adelantar una poltica de integracin social a favor de las personas con discapacidad (art. 47, C.P.);5 en tercer lugar, el
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En la sentencia T-1040 de 2001 (MP. Rodrigo Escobar Gil) esta Corporacin orden el reintegro de una mujer que fue despedida sin permiso del rgano competente pese a que se encontraba disminuida fsicamente. Al respecto, la Corte Constitucional sostuvo que, si bien la accionante no poda ser calificada como invlida ni tena una discapacidad definitiva para trabajar, su disminucin fsica era suficiente para hacerse acreedora de una proteccin especial. 2 En la sentencia T-784 de 2009, la Corte Constitucional orden el reintegro de un trabajador por haber sido despedido sin justa causa mientras estaba en circunstancias de debilidad manifiesta, aun cuando no padeca, en estricto sentido, de una discapacidad. Al respecto la Sala sostuvo: la proteccin laboral reforzada no slo se predica de quienes tienen una calificacin que acredita su condicin de discapacidad o invalidez. Esta proteccin aplica tambin para aquellos trabajadores que demuestren que su situacin de salud les impide o dificulta sustancialmente el desempeo de sus labores en las condiciones regulares de trabajo . 3 Sentencia T-519 de 2003 (MP. Marco Gerardo Monroy Cabra). En esa ocasin, al resolver si a una persona que padeca carcinoma basocelular en rostro y dao solar crnico se le poda terminar su contrato de forma unilateral y sin justa causa, sin solicitar autorizacin a la oficina del trabajo, la Corte Constitucional seal que no, porque por encontrarse en circunstancias de debilidad manifiesta tena derecho a la estabilidad laboral reforzada, y en funcin de esa garanta orden a la empleadora reintegrar al trabajador a sus labores. 4 Entre otras, as lo ha dicho la Corte por ejemplo en la sentencia T-1219 de 2005 (MP. Jaime Crdoba Trivio). En ella, la Corporacin examin si una persona que sufra de diabetes y ocultaba esa informacin en una entrevista de trabajo para acceder al empleo, tena derecho fundamental a la estabilidad laboral reforzada frente a la decisin de la empresa de desvincularlo por haber ocultado dicha informacin. Para decidir, la Corte consider que cuando se trata de personas en circunstancias excepcionales de discriminacin, marginacin o debilidad [m]anifiesta, la estabilidad en el empleo contemplada en el artculo 53 Superior tiene una relevancia especial y puede ser protegida por medio de la accin de tutela, como garanta fundamental. Concluy que, en ese caso, a causa de las condiciones de debilidad, s tena ese derecho, en consecuencia, orden el reintegro del trabajador. 5 En la sentencia T-263 de 2009 (MP. Lus Ernesto Vargas Silva), al estudiar el caso de una mujer que haba

derecho que tiene toda persona que se encuentre en circunstancias de debilidad manifiesta a ser protegida especialmente, con miras a promover las condiciones que hagan posible una igualdad real y efectiva (art. 13, C.P); y en cuarto lugar, el deber de todos de obrar conforme al principio de solidaridad social, ante eventos que supongan peligro para la salud fsica o mental de las personas (art. 95, C.P.).6 Pues bien, quienes sean titulares del derecho a la estabilidad laboral reforzada se benefician de dos normas de carcter fundamental, vinculadas por la jurisprudencia de la Corte Constitucional a las garantas de la Carta: en primer lugar, de la prohibicin que pesa sobre el empleador de despedir o terminar el vnculo contractual a una persona limitada[, p]or razn de su limitacin, salvo que medie autorizacin de la oficina de Trabajo7 y en segundo lugar, de la obligacin del juez de presumir el despido discriminatorio, cuando una persona en circunstancias de debilidad manifiesta es desvinculada del empleo sin autorizacin de la oficina del trabajo.8 En consecuencia, cuando se comprueba que el empleador (a) desvincul a un sujeto titular del derecho a la estabilidad laboral reforzada sin solicitar la autorizacin de la oficina del trabajo, y (b) no logr desvirtuar la presuncin de despido discriminatorio, entonces el juez que conozca del asunto tiene el deber prima facie de reconocer a favor del trabajador: (i) en primer lugar, la ineficacia de la terminacin o del despido laboral (con la consiguiente causacin del derecho del demandante a recibir todos los salarios y prestaciones sociales dejadas de recibir); (ii) en segundo lugar, el derecho a
sido desvinculada de su trabajo sin autorizacin de la entidad competente, a pesar de que tena cncer, la Corte Constitucional seal que se le haba vulnerado su derecho a la estabilidad laboral reforzada y orden reintegrarla en condiciones especiales. En sus fundamentos, la Corte indic que una de las razones que sustentan el derecho fundamental a la estabilidad laboral reforzada es el precepto constitucional que dispone el deber del Estado de adelantar una poltica de previsin, rehabilitacin e integracin social para los disminuidos fsicos, sensoriales y squicos, a quienes se prestar la atencin especializada que requieran, contemplado en el artculo 47 Superior. 6 En la citada sentencia T-519 de 2003 (MP. Marco Gerardo Monroy), la Corte sostuvo que el derecho a la estabilidad especial o reforzada, que se predica respecto de ciertos sujetos, se soporta, adems [] en el cumplimiento del deber de solidaridad; en efecto, en estas circunstancias, el empleador asume una posicin de sujeto obligado a brindar especial proteccin a su empleado en virtud de la condicin que presenta . 7 Al analizar la constitucionalidad del artculo 26, Ley 361 de 1997, en la sentencia C-531 de 2000 (MP. lvaro Tafur Galvis), la Corte estim que [c]uando la parte trabajadora de dicha relacin est conformada por un discapacitado, uno de [los principios constitucionales] adquiere principal prevalencia, como es el principio a la estabilidad en el empleo, es decir a permanecer en l y de gozar de cierta seguridad en la continuidad del vnculo laboral contrado, mientras no exista una causal justificativa del despido, como consecuencia de la proteccin especial laboral de la cual se viene hablando con respecto a este grupo de personas. 8 Ver sentencia T-1083 de 2007 (MP. Humberto Sierra Porto).

ser reintegrado a un cargo que ofrezca condiciones iguales o mejores que las del cargo desempeado por l hasta su desvinculacin, y en el cual no sufra el riesgo de empeorar su estado de salud, sino que est acorde con sus condiciones;9 (iii) en tercer lugar, el derecho a recibir capacitacin para cumplir con las tareas de su nuevo cargo, si es el caso (art. 54, C.P.);10 y (iv) en cuarto lugar, el derecho a recibir una indemnizacin equivalente a ciento ochenta das del salario, sin perjuicio de las dems prestaciones e indemnizaciones a que hubiere lugar de acuerdo con el Cdigo Sustantivo del Trabajo y dems normas que lo modifiquen, adicionen, complementen o aclaren (art. 26, inc. 2, Ley 361 de 1997). En este punto, debe reiterarse que los beneficiarios de la estabilidad laboral reforzada son trabajadores que tienen una afectacin en su salud que les impide sustancialmente el desempeo de sus labores. Por lo tanto, el juez de tutela debe tener en cuenta esa condicin al momento de establecer, en casos concretos, la prosperidad de la proteccin a la estabilidad laboral reforzada, ya que, por ejemplo, en acciones interpuestas por personas que padecen incapacidades temporales, esas situaciones deben ser estudiadas con base en sub-reglas ms precisas. Dicho sea de paso, en aquellos eventos en los que una persona ha sido incapacitada temporalmente, esta situacin, en principio, no es bice para que una vez el trabajador se reintegre a su trabajo, el empleador pueda dar por terminado el contrato de trabajo con base en una justa causa legal. En esos eventos, si el trabajador solicita que se le garantice la proteccin de la estabilidad laboral reforzada por medio de la accin de tutela, el juez de conocimiento deber verificar que, en efecto, se trate de una persona sujeto de

En efecto, y en relacin con las consecuencias (i) y (ii), la Corte declar que el inciso segundo del artculo 26 deba ser declarado exequible, bajo el entendimiento de que carece de todo efecto jurdico el despido o la terminacin del contrato de una persona por razn de su limitacin sin que exista autorizacin previa de la oficina de Trabajo que constate la configuracin de la existencia de una justa causa para el despido o terminacin del respectivo contrato. Sentencia C-531 de 2000 (MP lvaro Tafur Galvis). 10 Segn el artculo 54 de la Constitucin, la capacitacin profesional de las personas disminuidas fsicas, psquicas o sensoriales es un derecho fundamental. Dice, el citado precepto : [e]s obligacin del Estado y de los empleadores ofrecer formacin y habilitacin profesional y tcnica a quienes lo requieran. El Estado debe propiciar la ubicacin laboral de las personas en edad de trabajar y garantizar a los minusvlidos el derecho a un trabajo acorde con sus condiciones de salud . Por lo dems, la de ofrecerle capacitacin al trabajador en condicin de debilidad manifiesta, es una de las rdenes impartidas por la Corte Constitucional, entre otras, por ejemplo en la Sentencia T-1040 de 2001 (MP Rodrigo Escobar Gil), ya citada. En esa oportunidad, la Corte resolvi, refirindose a la empresa demandada: deber capacitarla [a la persona solicitante] para cumplir tales funciones de la misma forma como se realiza la capacitacin a los dems empleados de la empresa.

especial proteccin constitucional y que sus condiciones especiales demandan la urgente e inmediata proteccin de sus derechos fundamentales.