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Pareja, Familia y Ciclo Familiar

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Pareja, familia y ciclo familiar desde la Ps.

Familiar Sistémica
Ps. María Elena Gorostegui

a) La pareja 1 Pareja y amor 2 La pareja y los conflictos 3 Algunos conceptos sobre el matrimonio: Whitaker, Jackson, Framo b) La familia 1 Sociología de la familia 1.2 Estructuras familiares actuales 1.3 Familias funcionales y disfuncionales 1.4 Características de las familias funcionales 2.Aproximación sistémica a la definición de familia .2.1 Propiedades de la familia como sistema 2.2 Los subsistemas dentro del sistema familiar: los holones 2.2.1 Holon individual 2.2.2 Holón conyugal 2.2.3 Holón parental 2.2.4 El holón de los hermanos 2.3 Fronteras y límites generacionales 2.3.1 Familias aglutinadas 2.3.2 Separación emocional o corte 2.3.3 Familias desligadas 2.3.4 Las relaciones a lo largo del ciclo 2.4 La organización familiar 2.4.1 Las reglas 2.4.2 Mitos y secretos familiares 2.4.3 Los secretos c) Ciclo de vida familiar 1. La estabilidad y el cambio 1..1 Homeostasis 1..2 Emergencias y crisis 1. 3 Crisis 1.3.1 Normativas y no normativas 2. El ciclo de vida de la familia, divisiones (Minuchin) 2.1 Formación de la pareja 2.2 Familia con hijos pequeños 2.3 Con hijos en edad escolar o adolescentes 2.4 Familia con hijos adultos 3. Problemas actuales, divorcios, etc. 213

Bibliografía

Pareja, familia y ciclo vital desde la Psicología Familiar Sistémica
Ps. María Elena Gorostegui

1. La pareja
1.1 Pareja y amor El amor, en todas sus formas: plenitud, abandono, traición, celos, etc.y en todas sus manifestaciones desde el romanticismo a la pasión o la sexualidad , es un tema central y recurrente en la literatura y en el arte en general. Para los efectos del tema familia, se trata como la emoción que dará inicio (la mayoría de las veces) a la creación de la pareja y más tarde de la familia. A pesar de hoy que esta afirmación no llama la atención, el considerar al amor como la piedra angular de la relación de pareja y del matrimonio, es una construcción bastante reciente. En otras épocas históricas el matrimonio se fundó en consideraciones de tipo económico, de poder u otras, y era la familia la que determinaba “quién se casaba y con quién”.
“..para un modo de vida basado en el estar juntos en interacciones recurrentes en el plano de la sensualidad en que surge el lenguaje, se requería de una emoción fundadora particular, sin la cual ese modo de vida en la convivencia no sería posible. Tal emoción es el amor. El amor es la emoción que constituye el dominio de acciones en que nuestras interacciones recurrentes con otro hacen al otro un legitimo otro en la convivencia” (Maturana, 1990)

El término amor, se usa para designar diversos sentimientos entre personas, y básicamente un interés y compromiso con algo, que puede ser otra persona (Sarquis, 1994) El amor (y el desamor) marca la historia de la pareja y la mayoría de las veces designa un compromiso entre dos personas cuya relación es electiva y selectiva y que hace que el otro se perciba como alguien especial y deseable. El amor presente en la relación de pareja es lo que la hace diferente de otros respecto de otros sistemas de relación social. Su presencia o ausencia contribuye a determinar la naturaleza de la relación. Anticipa una felicidad permanente junto al otro, que lleva a constituirse en pareja. La presencia del otro es garantía de alegría, seguridad y satisfacciones y de todo esto nace el deseo de exclusividad Aunque ambas experiencias se definen como amor, hay diferencias entre la vivencia inicial del enamoramiento y el amor como emoción permanente. En la relación de pareja, a medida que pasa el tiempo la intimidad comienza a perder su

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interfiere en la relación” (Sarquis. se encuentra la forma de manejar y conceptualizar el dinero. Entonces comienza el drama de si los casados van a reproducir a la familia de ella o la de él.22) El amor como trasfondo de la relación. sus padres y los padres de su mujer. pueden empujar hacia 215 . sino sólo dos parientes políticos que viven juntos en virtud de un contrato psicosocial. los montos de violencia y agresividad que se ponen en juego. entre otros. Vemos entonces que el matrimonio no es (Whitaker. drama que puede terminar en cualquiera de las formas conocidas. hay algunas fuentes de conflictos. es sin duda otra fuente de conflictos. una pareja con disposición a compartir la vida con otro como un legítimo otro. pág. lo que puede afectar la relación de pareja en general. la intensidad y duración de los mismos. de las características propias de la relación y del momento de ciclo vital familiar e individual en que se produzcan.cit.2 Pareja y conflictos Una pareja no es realmente una familia. sino el producto de dos familias que envían a uno de sus miembros a reproducirse. confirmándolo y aceptándolo en la relación 1. pero ello no significa que el amor desaparezca “Un número importante de parejas intenta vivir en una luna de miel forzada lo que se transforma en un deber ser que lejos de contribuir. la frecuencia. Tanto las fuentes y clases de conflictos. produce un cambio fundamental en la relación. los que se derivan de las diferencias de género: hay diferencias entre hombres y mujeres más allá de los esterotipos que la definen a ella como sentimental e intuitiva y a él como racional y lógico. Muy relacionado con esto. como la forma de solucionarlos. permite que a partir de dos personas se constituya un nuevo organismo social. Sin embargo. La llegada del primer bebé.no son los mismos para todas las parejas. en la medida que tienen distinto significado (incluso contradictorio) para el hombre y para la mujer.carácter mágico. Ambos responden a diferentes formas de comprender la realidad y de afrontar los conflictos. destruyendo los triángulos que se habían formado anteriormente entre el esposo. Depende básicamente de las características individuales de los miembros de la pareja. lo que se vincula a patrones aprendidos en la familia de origen y puede tener los más diferentes significados dentro de la relación. no son los mismos que los del final. Los problemas de las primeras etapas del ciclo de la familia. 1992) una unión entre dos personas. y en especial la comunicación y la vida sexual La inclusión de la mujer en la vida laboral y la duplicación de roles con la consiguiente ambigüedad de los mismos. el nivel de involucramiento de cada uno. Las lealtades con la familia de origen. y no es posible generalizar. etc. más o menos comunes y son. op.

etc. etc. es decir. Dificultades en determinar los límites para la intimidad personal y la de la pareja. a la familia de origen. no será tratado aquí. como pareja parental dentro de la dinámica familiar y será abordado en ese contexto. Los problemas originados en deficiencias en la comunicación. exige que cada miembro sea capaz de influir y también de dejarse influir por el otro. El poder ha sido definido desde diversas ámbitos. es una importante fuente de conflictos en la relación. Los hijos constituyen un tema relevante y central en la génesis y la dinámica de los conflictos familiares. del pensamiento. a la familia del otro. La falta de acuerdo sobre el manejo del poder. queda clara la importancia de la comunicación en la vida de la pareja . etc. de la identidad. 1994) La sexualidad es un tema central en la pareja y está presente en todos los ámbitos y niveles de la relación. La sexualidad en la pareja. la de la familia frente a los demás. pueden ser de tal magnitud y trascendencia que pueden poner en peligro toda la estructura del sistema pareja. constituye un tema en sí mismo. este tema se relaciona ya no con la pareja como tal.diferentes direcciones a los miembros de la pareja poniéndoles en la encrucijada de ser fiel a la propia familia. sino con la pareja en su calidad de padres. que por su extensión y complejidad. “Si se ama y se actúa de acuerdo al lenguaje que se tiene. la de la pareja frente a los hijos. Básicamente el otorgar el poder y autorizar al otro para ejercerlo dentro de acuerdos internos de la pareja. Sin embargo. del tiempo. Es posiblemente lo que más diferencia a la relación de pareja de otros tipos de relación.3 Algunos conceptos sobre el matrimonio A continuación se presentan algunas ideas de representantes clásicos de la terapia sistémica sobre el matrimonio. 1. el alcohol. la culpabilización del otro. excede los límites de este capítulo. el alejamiento sexual. incluso en los miembros que aparentemente más débiles a través del llanto. por lo tanto. como forma social y culturalmente sancionada de vivir en pareja 216 . es lo que permite manejar este tema fuera del área de conflicto. en especial si se considera a la pareja como un sistema generador de significados” (Sarquis. se distribuye en todo el sistema. de la emoción. La intimidad puede entenderse en sentido del uso del espacio físico. pueden ser una fuente permanente de conflictos. La mutua dependencia que implica la relación de pareja. la enfermedad. pero desde la psicología sistémica.

lo que constituye su fundamento biológico: un individuo soltero sería un inválido biológico incapaz de reproducirse responsablemente. El analizar sus funciones. en que ambos viven una aventura legal que se prolonga porque duermen juntos. amigos que conviven.Whitaker Para Whitaker (1991) el matrimonio se sitúa en un espacio intermedio entre el individuo y la familia y entre la familia de origen y la familia de procreación. las ideas de Whitaker pueden sintetizarse como sigue: • La elección del compañero se realiza simultáneamente en forma consciente e inconsciente. es decir. b) matrimonio de adopción bilateral o unilateral: uno de ellos decide adoptar al otro. pero manteniendo distancia individual. El carácter de incompleto hace que el individuo busque intimidad con otro y el matrimonio sería el espacio óptimo que ofrece nuestra cultura para experimentar esa intimidad. es analizar las del individuo y las de la familia. pero sin compromiso emocional Jackson Para Don Jackson (1984) alrededor del matrimonio hay creencias muy marcadas y más o menos compartidas sobre su naturaleza que pueden sintetizarse como a) relación voluntaria. cambiarlo c) matrimonio homosexual: un hombre y una mujer que tienen cuerpos diferentes se unen. en la mayoría de los países supone un contrato vitalicio. no complementario. con una exclusión neta de terceros y/o relaciones externas. en que el más común es el asexuado o no agresivo “vivieron juntos durante 50 años y nunca discutieron”. disputándose ambos los mismos roles y funciones dentro de la pareja. b) permanente. d) matrimonio pervertido. ayudarlo. “Todo es legítimo en la guerra y en el amor y el matrimonio es ambas cosas” • Existen varias clases de matrimonios. tales como el tipo a)compañeros de juego. La interpretación de los motivos de la elección de pareja (propia o de otros) es siempre parcial. • El matrimonio es un intento de completarse del ser humano. aunque ocurre en una sociedad que lo considera como algo casi obligatorio. que no son excluyentes sino que muchas veces se superponen o se alternan. pero operan en un plano competitivo. con predominio de ésta última. • Considera que el matrimonio opera en un nivel más primitivo e importante que las normas convencionales de cortesía y convivencia. d) orientada al logro de metas. Dentro de un sentido del matrimonio que ha sido caracterizado como casi místico. e) matrimonio aventura. c) exclusiva (al menos en Occidente) dado que las partes se consideran suficientes el uno para el otro. con tareas vitales que deben cumplirse en el largo plazo y con etapas marcadas dentro de límites de tiempo 217 .

mantenido en equilibrio por las vicisitudes de la dependencia. obtenidas desde la clínica: • • • Se ha afirmado que la pareja se selecciona por complementariedad. destacándose una complementariedad inconsciente entre los miembros de la pareja (cada uno proporciona parte de un conjunto de cualidades) de la que surge una especie de personalidad conjunta que permite a cada uno redescubrir aspectos perdidos de las primeras relaciones de objeto (que ellos habían escindido) y que en su implicación con el cónyuge pueden experimentar por identificación proyectiva. • • • • • 218 . pero también puede permitir elaborar y vivenciar a través del cónyuge los conflictos de esa vieja familia Se eligen mutuamente quienes están en similares niveles de diferenciación de los aspectos emocionales e intelectuales y respecto de la relación familiar (desde la perspectiva de Bowen) Los cónyuges traen agendas secretas imposibles de satisfacer. quien cuida. Los cónyuges pueden intercambiar posiciones dentro de este juego. la lucha por el poder. quien provee. Es una sistema dentro de otros. Framo (1988) hace un recuento de lo que él llama algunas nociones teóricas sobre el matrimonio. del tipo que sea. etc. y que considera correcto. lo que origina perplejidad e incomprensión. la cercanía y la lejanía.Para Jackson. quien pone las normas.e en que un cónyuge debe hacer feliz al otro (nadie puede hacer eso por el otro). El matrimonio es más que la suma de dos. Ambas afirmaciones pueden ser verdaderas. que se expresan en la elección del compañero y en evolución de la relación. La definición de la normalidad en la pareja se basa en el modelo parental que cada uno trae a la relación. La gente se casa con lo que cree que la otra persona es y el matrimonio fracasa cuando el cónyuge no coincide con la fantasía que se tenía de él. pero también por similaridad de necesidades. La teoría de Relaciones Objetales describe una especie de complicidad sincronizada y reciprocidad bilateral que se produce en la pareja. no hay ninguna otra relación. Framo J. pero a distintos niveles de análisis La teoría del Aprendizaje Social sostiene que el matrimonio está constituido por secuencias de conductas de recompensas y castigos entre los cónyuges Desde la teoría psicoanalitica convencional los conflictos matrimoniales derivan de discrepancias entre las demandas conscientes e inconscientes. el sexo. los hijos. basadas p. que se ajuste a esas características.

aquél que se sintió abandonado o rechazado por sus padres. Hoy la familia tiene como función la de asegurar la supervivencia social y emocional de sus miembros (padre. etc. las mujeres y los niños trabajaban juntos. En la sociedad preindustrial la familia era el núcleo más pequeño que aseguraba la supervivencia económica. hijos) constituyendo una unidad de recursos y consumo. padre o adulto sustituto) que le enseñe las técnicas de supervivencia y lo auxilie hasta que pueda sobrevivir por sus medios.Los hombres. Los cónyuges que seleccionan sobre la base de sus temores más profundos y eligen a la persona que les ofrece la oportunidad de controlar esos temores. cualquier definición resulta parcial e incompleta. 2. sin embargo. la economía. la historia.) en todos los niveles. Esto. sin la compulsión a repetir o reelaborar los problemas de la familia de origen. partiendo desde la biología. El provenir de un buen matrimonio facilita la posibilidad de vivir la propia vida. políticos. por la complejidad de su organización. dependiendo del estrato socieconómico al que pertenecía la familia. Los problemas matrimoniales tienden a repetirse de una generación a otra. elija una pareja que se sienta absorbido por ellos.1 Sociología de la familia Es un campo de las ciencias sociales que estudia la familia en su carácter de institución. madre. atendiendo a sus condiciones históricas.• • • Los factores sociales y culturales afectan al matrimonio (económicos. la psicología. Dentro de este esquema. La familia La familia desde la perspectiva sociológica y desde la Psicología Sistémica. El paso de la familia desde una unidad de supervivencia socioeconómica multigeneracional a la familia nuclear como la conocemos hoy. la organización de la familia podría ser parte de la cultura de la humanidad. que pertenece sólo a ellos. 2. la sociología. salvo en la esfera más privada de la intimidad de la pareja. El advenimiento de la sociedad industrial rompe este esquema al remunerar el trabajo individual. demográficos. El bebé humano necesita al menos de un progenitor (madre. etc. La familia puede ser definida desde las más diversas perspectivas. socioeconómicas y culturales que conforman sus estructuras El bebé humano no puede sobrevivir en condiciones de soledad y en ese sentido. Ejemplo. por supuesto.. 219 . alteró las relaciones y los roles al interior de la familia. la antropología.

asumida por el estado en la forma de grandes organismos previsionales. abandono o separación acordada) con hijos en edad escolar o preescolar. a los hijos que nacen de la nueva relación. padre proveedor.1. podrían resumirse como las siguientes: • • • • • • • • • • • Familia nuclear: padre. al menos en parte. El progenitor trabaja o es mantenido por la pareja ausente Personas que viven solas o allegadas pero sin participar de la familia Familias de 3 generaciones (diferentes posibilidades de cohabitación en una sola unidad familiar Matrimonio mayor. Grupos de personas. 2. Finalmente. sobrinos.no cabe la responsable por la seguridad económica de las personas mayores. etc. La posibilidad de que la mujer pueda regular la natalidad. la relación hombre mujer se hace más igualitaria y se atenúan las diferencias de roles. o que ya trabajan Familias extensas compuestas por familias nucleares o parientes solteros que viven cerca e interactúan en un sistema recíproco de intercambio de bienes y servicios Familias reconstituidas luego de que uno o los dos cónyuges han tenido matrimonios anteriores. allegados. familiares o no que viven bajo un mismo techo por problemas económicos 220 . sólo la mujer. etc Parejas que conviven sin casarse y que pueden tener hijos propios Parientes que se hacen cargo en forma más o menos permanente de nietos. impersonales y anónimos. hijos universitarios o casados. ambos. la libera. Puede trabajar sólo el marido. pasando a ser una responsabilidad colectiva. Pueden tener consigo a los hijos anteriores. deben ser entendidos dentro del marco familiar en de su contexto socioeconómico y cultural. o ya no viven con ellos) Familia uniparental (divorcio. los problemas relacionados con la identidad individual. no tienen hijos. tener trabajos esporádicos o estar cesantes Familia compuesta sólo por la pareja (viven juntos. madre y ama de casa. La estructura y funciones de la familia (independientemente de los aspectos puramente biológicos) ha sufrido importantes cambios a lo largo de la historia.1 Estructuras familiares actuales Las principales estructuras familiares que hoy conviven en la sociedad y que responden a diferentes formas de adaptarse a las restricciones económicas o de otro tipo. madre e hijos viviendo juntos en una sola unidad familiar. de sus tradicionales roles de esposa. Esto afecta la estructura de la jerarquía familiar. etc.

Los conflictos que se generan al interior de las familias difieren de acuerdo a sus diferentes estructuras. qué es lo que constituye la sanidad o la normalidad. La estabilidad se conoce como morfostasis y la capacidad de cambio. Estas familias son sensibles al medio y manifiestan cualidades de dominio. la capacidad para manejar la angustia que se genera en la dinámica de proximidad y distancia en las relaciones familiares y la formación de fronteras generacionales funcionales. 2. las funcionales lo hacen aunque en diferentes lapsos de tiempo y con diferentes grados de éxito. tanto para el individuo como para familia. como morfogénesis. las estrategias que utilizan para resolver problemas. En ellas los conflictos ejercen un efecto positivo al estimular la ocurrencia de los cambios del desarrollo y 221 . lo que supera ampliamente la capacidad del individuo aislado para realizar la misma tarea.1. A diferencia de las familias disfuncionales que no logran solucionar conflictos. 2. las que además adquieren diferentes características de acuerdo a su contexto socieconómico. Demuestra que hay discrepancias entre la realidad y lo que se concibe como familia normal fundamentada en conceptos jurídicos o legales.Este catálogo demuestra que puede haber una gran discrepancia entre lo que comúnmente se denomina “familia”y las modalidades de estructura familiar existentes en la realidad.1. se aplica el término familia funcional. Se estudian en esa perspectiva. En la perspectiva sistémica. más que aplicar criterios de normalidad tradicionales. la capacidad de cambio durante el curso del ciclo vital familiar. sin paralizar sus procesos interaccionales. que se refiere al sistema transaccional implícito en los procesos de cambio a través del tiempo Las familias disfuncionales reciben más atención que las funcionales. colaboración y apertura a las experiencias nuevas y capacidad de trabajar como grupo en la solución de un conflicto. tales como la normalidad estadística. el clima emocional de la familia.2 Familias funcionales y disfuncionales No está claro. pero últimamente el interés se centra en estudiar la resiliencia en familias no rotuladas.3 Características de las familias funcionales La familia funcional mantiene un equilibrio entre la flexibilidad o capacidad de redefinir constantemente los roles familiares (para adaptarse a las situaciones cambiantes) y estabilidad para mantener un marco de referencia constante para la familia. es decir. o la razonable ausencia de enfermedad (salud) o un ideal utópico de normalidad. en familias funcionales sin síntomas.

Las familias funcionales presentan una organización jerárquica clara. (Watzlavick et als. con fronteras intergeneracionales inequívocas pero no rígidas. Desde esta perspectiva. Escasos mensajes encubiertos.no desarrollan síntomas situándoles en uno de su miembros para que actúa el rol de chivo expiatorio. no como una parte de la jerarquía de sistemas que va desde las partículas subatómicas hasta el sistema cósmico. Pueden aprender de la experiencia y rechazar respuestas aprendidas rígidas Se envían mensajes claros y la conducta que los acompaña es coherente. reacciones emocionales excesivas o negación del problema. Virginia Satir (1980) partiendo de la observaciónlas reglas de comunicación de las familias disfuncionales. formula un listado de reglas de comunicación que caracterizan a las familias funcionales. a) b) c) d) e) f) g) h) Las transacciones comunicacionales se inician y se terminan las preguntas se formulan y se responden con claridad La hostilidad y el conflicto son reconocidos e interpretados Los miembros de la familia tienen conciencia de sí mismos y de cómo son percibidos por los demás Cada miembro es capaz de expresar opiniones diferentes sobre los demás y de comunicar sus esperanzas. temores y expectativas sobre los otros Se admiten y respetan las diferencias de opiniones Los miembros de la familia son capaces de elegir entre varias alternativas de conducta . el universo es una escala infinita de nuevos sistemas en 222 . con paca diferencia entre los sentimientos expresados y los mensajes comunicados.2 Aproximación Sistémica a la definición de familia Whitaker (1992) en un intento por validar el modelo sistémico de psicoterapia familiar. a saber. repetición de estrategias inefectivas. culpabilización de alguno de sus miembros (chivo expiatorio). 1974). mientras en las disfuncionales hay desdibujamiento de los límites. además de soluciones que aplican rígidamente. Estas familias abandonan flexiblemente las formas de reacción que les han resultado disfuncionales. y que a menudo son lo que constituye el problema. para adoptar creativamente otras formas de reacción Esto se diferencia del estilo disfuncional de reacción. es decir. afirma que las ciencias médicas consideran el cuerpo físico del individuo como una unidad autocontenida. falta de organización jerárquica y triangulaciones patológicas 2.

Sin embargo. compuesta por formas de vida diferentes donde cada una cumple su rol. La familia como totalidad se asemeja a una colonia animal. la tiroides. y la persona. El organismo total es en sí mismo una forma de vida compuesta de muchos miembros que se asemeja a un organismo pluricelular. la pituitaria y las suprarenales Whitaker hace un paralelo entre esto y la revolución freudiana de principios de siglo. 223 . fueron entendidas como sistémicas: sistema marital. como un sistema familiar y no como una suma de individualidades. Hasta antes de la irrupción de la Teoría de Sistemas en el campo científico. debido a que tiene preferencias éticas. Al individuo occidental le cuesta entender esta estructura de sistema y no se vivencia como parte de una familia.organización ascendente y descendente. o un fragmento de este organismo. Le cuesta entenderse como parte de una entidad mayor que lo contiene. en que cada uno de los órganos era una unidad autocontenida y no un sistema interrelacionado e interactuante.2. De la misma manera las relaciones entre las personas. estéticas y políticas orientadas a la autodeterminación individual. como una parte del individuo que era estudiada en sí misma. parental. de familia nuclear. El concepto de sistema surge en la década del 40 como una reacción al reduccionismo extremo en el que había caído la ciencia e impacta por igual en las ciencias naturales (ámbito del cual proviene) como también en las ciencias naturales Un sistema puede ser definido como un conjunto de elementos dinámicamente estructurados cuya totalidad genera propiedades que en parte son independientes de aquellas que poseen sus elementos por separado. sino también las interacciones y las propiedades que resultan de la totalidad. aparece el primer manual médico que incluye el concepto de sistema. que se aboca al estudio del mundo intrapsíquico de los sueños y las fantasías inconscientes. el estudio del cuerpo para la ciencia médica era estudio de una serie de entidades separadas. en que cada sistema tiene propiedades únicas y realiza aportes únicos a sus subsistemas y suprasistemas.1 Características de la familia como sistema El concepto central es el sistema. Es decir. importan no sólo sus elementos y propiedades. como un subsistema de este sistema. etc. En 1944. paulatinamente el funcionamiento psíquico se fue integrando al funcionamiento del cuerpo como sistema y ambos conformando a la persona también considerada como un sistema. sistema social. multigeneracional. como un organismo. Se trataba de Cecil and Loeb Textbook of Medicine. en que se pueden encontrar referencias de cómo interactúan el sistema endocrino. Desde ahí se entiende a la familia. sino como un todo en interacción con otras unidades. 2.

2 Propiedades sistémicas de la familia La aproximación sistémica al estudio de la familia. Totalidad: el cambio en un miembro afecta a los otros (interdependencia) . un mismo estado final puede alcanzarse por diferentes medios 224 . que por tanto exhibe las mismas características que cualquier organismo vivo. etc.2. no aplicable a la familia) Sistema abierto: sus componentes intercambia información. implica considerarla como un sistema abierto. rígidos.. claros. con el medio y muestran capacidad de adaptación a él (la familia como sistema abierto: conjunto de individuos dinámicamente estructurados cuya totalidad genera normas de funcionamiento en parte independientes de las que rigen el comportamiento individual) La conceptualización de la familia como un sistema abierto supone atribuirle sus características. Jerarquía. El miembro de la familia que presenta el síntoma (paciente identificado o índice) se considera como la expresión de una disfunción y la resolución del problema depende de algún cambio en la estructura familiar. materia o energía con el medio (una piedra. etc. un cristal. los siguientes: Suprasistema : medio donde el sistema se desarrolla (el medio sociocultural) Subsistemas: componentes del sistema (holones) Sistema cerrado: sistema cuyos componentes no intercambian información. Desde esta perspectiva. son conceptos tomados del Modelo Sistémico y aplicables a la familia. Autorregulación: los sistemas se autorregulan a través del mecanismo de feedback (retroalimentación) y ántero regulación para mantener sus parámetros básicos de funcionamiento. modificándolo Límites: el sistema se compone de subsistemas entre los que existen límites con una permeabilidad de grado variable: difusos. Un cambio en un miembro de la familia repercute en todo el sistema.2. No hay causalidad lineal. Los subsistemas se organizan en orden jerárquico que determina sus interacciones Retroalimentación: la conducta de cada miembro influye en la de los demás en la forma de feedback positivo (favorececedor) o negativo (corrector) Equifinalidad : el estado final es independiente del estado inicial.

padre.2.e.2 Los subsistemas dentro del sistema familiar: los holones El lenguaje muestra carencias para designar a dos o más individuos profunda y complejamente relacionados.2. más los determinantes personales e históricos del individuo y los aportes actuales del contexto social. 1988) El holón individual incluye el concepto de sí mismo en contexto. por ejemplo. el vecindario. la profunda relación madre-hijo en su primera etapa de vida. hijo varón) o la tarea: el subsistema parental. deberá tomar sobre sí responsabilidades ejecutivas. Las personas se adecuan a estos diferentes subsistemas: un hijo debe actuar como tal dentro del subsistema parental para que los padres puedan actuar como adultos. que a su vez es un holón de la familia extensa. Esta designación es útil para la terapia familiar porque la unidad de intervención siempre es un holón. como lo son las díadas (marido y mujer. p. Cada individuo es un sistema. Por ejemplo que la oficina del Censo En USA. dinámico de comunicación e interrelación. ya que entre los seres vivos no puede existir esa situación (Minuchin. La parte y el todo se contienen en un proceso continuo. Cada holón en contacto con los demás despliega su energía a favor de su autonomía y de su autoconservación como un todo.2. pero al mismo tiempo debe existir la posibilidad de flexibilidad y cambio. Entre el individuo y su grupo hay un proceso circular y continuo de influencia recíproca que mantiene una pauta fijada. Arthur Koestler propone la palabra holón para designar “aquellas entidades de rostro doble en los niveles intermedios de cualquier jerarquía”. La interacción con estos sistemas más vastos genera conflictos cuya solución son las tareas de la familia y de sus sistemas de apoyo Las familias están compuestas por susbsistemas diferenciados. y a la vez susbsistemas de unidades más abarcadoras: la familia extensa. pero si lo dejan a cargo de s hermano menor. cada todo contiene a la parte y ésta contiene el programa que impone el todo.) Subsistemas más amplios son los conformados por individuos de la misma generación (hermanos) el sexo (abuelo. Existe la palabra simbiosis. 225 . notable ejemplo de ideología individualista. Un holón es todo y parte al mismo tiempo. la sociedad como un todo. pero no existe una palabra para designar. para referirse a una relación casi patológica. Las familias son sistemas multi individuales de extrema complejidad. actual. etc. Un individuo puede ser un holón de la familia nuclear. 2.1 El holón individual Considerar al individuo como un holón no es fácil para las culturas occidentales. ésta lo es de la comunidad. contempla la categoría de “adulto soltero sin vínculos”. pero también despliega energía integradora en su condición de parte.

1988) Los nuevos compañeros traen valores y expectativas. Cada uno deberá sacrificar una parte de sus ideas y preferencias (es decir. Puede ocurrir que ambos cónyuges provengan de familias con similares reglas de interacción. pero al mismo tiempo. se tiene que adaptar a una posición jerárquica inferior en el mundo laboral.2. para permitir la vida en común. las que serán reproducidas fácilmente en el nuevo sistema. no son conscientes.El individuo es un holón de la familia. Sorprende una conducta diferente de lo que se ha hecho costumbre. Las pautas de interacción que elaboran. valores que deben conciliar tanto como sea posible. Eso se observa en la interacción demasiado cercana de un niño con su madre. Una de las tareas básicas de la pareja es la fijación de los límites que los protegen procurándoles un espacio propio para la satisfacción de sus necesidades psicológicas sin que sea invadido por otros subsistemas. se considera una traición. Sólo ciertos segmentos del self están contenidos en el organismo de la familia y dependerá de su relación y de sus necesidades qué tan extensos sean esos segmentos. La constante interacción con diferentes holones en distintos lugares y momentos requiere de la actualización de los respectivos segmentos del self. diferentes contextos demandan diferentes formas interaccionales. sólo se dan en la interacción.2 El holón conyugal Es posible determinar el inicio de la familia cuando dos adultos se unen con el propósito de formarla (acuerdo que no necesita ser legal) ya que en parejas homosexuales con hijos. implícitas y explícitas sobre la más amplia gama de acciones y decisiones. pero ganando pertenencia) para formar un nuevo sistema. Dentro del sistema familiar cada cónyuge representa el contexto adulto total del otro y puede recargarse si la familia nuclear no tiene otras fuentes de apoyo. Es decir. se cumplen los mismos principios de constitución de la familia. 2. con su hermano mayor se muestra decidido y entra en competencia para obtener lo que desea. que en las parejas heterosexuales (Minuchin. Un padre autoritario. Aunque el sistema familiar siempre esta cambiando para adaptarse a diferentes demandas del medio. perdiendo individualidad. siempre hay una estructura que constituye la base de las interacciones de la pareja. no son objeto de reflexión. cuando se muestra desvalido a fin de provocar los cuidados de ella. Las pautas establecidas gobiernan el modo en que cada de los cónyuges se experiencia a sí mismo y experiencia al compañero dentro del contexto matrimonial. 226 . pero además contiene aspectos que no están contenidos en su condición de holón de la familia.

4 El holón de los hermanos Los hermanos constituyen el primer grupo de iguales para un niño. Aprende lo que es correcto y lo que no lo es. Esto lleva a perder vitalidad y a empobrecerse al sistema conyugal al punto que los cónyuges decidan separarse. El que el niño crezca en un mundo predecible y seguro es tarea de los padres 2. jugar y elaborar pautas de interacción para negociar.3 Holón parental Sus funciones incluyen la crianza de los hijos y su socialización. más oportunidades para que tome decisiones y se controle. 2. Pero si se rigidiza y no acepta asimilar las experiencias de cada cónyuge por separado fuera del sistema. pero exigiendo responsabilidad. En referencia a sus padres. Para estar en condiciones de cumplir esas tareas.2. Constituye un modelo de relaciones íntimas.El subsistema conyugal puede ofrecer a sus miembros una plataforma de apoyo para tratar con el contexto extrafamiliar y proporcionar un refugio para las tensiones externas. es un punto central para el holón parental. tales como proteger la privacidad del subsistema conyugal y fijar los roles de los niños en el sistema familiar. y aprende a negociar y a afrontar los conflictos. deben también tener suficiente autoridad y poder para llevarlas a cabo. aprende los modos de comunicar lo que desea para que sus necesidades sean atendidas. Una disfunción en el susbsistema conyugal repercutirá en toda la familia. 227 . o un hijo parentalizado (en el que se delegan funciones) o también puede excluir a alguno de los padres. los cónyuges pueden quedar atados y sólo cuando estén lejos del otro podrán desplegar otros aspectos de su personalidad. dando autoridad a los mayores. El control. que permite experimentar apoyo mutuo. dándole p. Este holón puede estar conformado en formas muy diversas: puede incluir a un abuelo o una tía. El susbsistema conyugal es vital para el crecimiento de los hijos. el niño aprende lo que puede esperar de las personas que poseen más recursos y fuerza. a partir de cuáles son las conductas alentadas y cuáles no. En esas situaciones un hijo puede ser designado como chivo expiatorio o puede ser utilizado como aliado de un cónyuge contra otro. aprende a juzgar como justa o como arbitraria a la autoridad. La forma de ejercerlo variará de acuerdo a la etapa de ciclo vital de la familia readecuándose a medida que el niño crece. tal como se manifiestan en las interacciones cotidianas. El niño aprende modos de expresar afecto y de afrontar conflictos entre iguales. todo ello dentro de un propio estilo familiar.e.2. Los padres deben tomar decisiones que afectan a la supervivencia del sistema total. cambiando las formas negociación con un adolescente.

Esto constituye una jerarquía familiar que de no estar clara. 2. etc. desviaciones de conflictos. renunciando a su propio desarrollo) triángulos perversos (utilización de un hijo por un progenitor. El desdibujamiento de las fronteras produce relaciones disfuncionales tales como parentalizaciones (hijo que debe ocupar un rol parental en el conflicto. triangulaciones. en defenderse y en ser reconocido. la diferenciación dentro del sistema es difusa. etc.3.1 Familia aglutinada Los límites entre los subsistemas son débiles o inexistentes. Estas pautas se repetirán al integrarse a grupos de pares cada vez más extensos durante la vida escolar. sexo. Apego excesivo. Su función es proteger la diferenciación del sistema.competir y colaborar. Las relaciones muy cercanas pueden llegar a constituir una fusión o vínculo extremo entre dos o más personas. la familia puede ser definida como aglutinada o desligada 2. lo que dificulta los intercambios con el medio. Dentro del holón fraternal logra el sentimiento de pertenencia y la individualidad vivenciada en el acto de elegir y optar. en contra del otro) . Los limites externos son rígidos. laboral. Los límites entre los subsistemas deben ser claros y su delimitación es importante para el buen funcionamiento de la familia. etc. 1977) En esas familias no hay diálogo porque los individuos están atrapados en un nosotros amorfo como lo llama Boszormenyi-Nagy o como lo denomina Murray Bowen (1979) en una masa indiferenciada de ego familiar. Le permite entrenarse en hacer amigos. En familias numerosas se organizan en subsistemas de acuerdo a edades. La determinación de límites y fronteras resulta a) del reconocimiento de roles y subsistemas jerárquicamente organizados al interior de sistema familiar y b) de modalidades interaccionales propias de dichos roles reconocidas y aceptadas por todos. seudo 228 . produce interacciones disfuncionales entre los miembros. Dependiendo de las características de los límites entre los subsistemas. relación característica entre los miembros de familias muy cerradas (o simbióticas) (Minuchin.3 Fronteras y límites generacionales Los límites de un subsistema están constituidos por las reglas que definen quienes participan y de qué manera. de amigos. Puede producirse un exaltado sentido de pertenencia que requiere renunciar a la autonomía individual.

pueden ser patológicas en la medida que no permiten transposiciones temporarias de roles que permiten el aprendizaje de dichos roles. sanidad).. El ideal es el equilibrio en los procesos de demarcación de límites entre modelos interaccionales excesivamente abiertos y modelos cerrados. al menos mientras transcurre una etapa de ciclo vital. Constituye un intento de neutralizar potentes fuerzas centrípetas.3. las funciones protectoras de la familia no son claras. con desproporcionado sentido de independencia. la comunicación entre los subsistemas es difícil. Los miembros pueden funcionar en forma autónoma. 2. pero con débiles experiencias de pertenencia. pero los individuos quedan aislados entre sí. El aislamiento puede acrecentarse de generación en generación (para evitar la fusión transgeneracional) con lo que disminuye el temor a la fusión. La separación emocional (o corte) puede manifestarse como a) Ruptura de todos los lazos emocionales b) Búsqueda de distancia física (alejamiento) c) Aislamiento autoimpuesto en relación a los otros miembros de la familia para evitar la reactivación de los fuertes lazos emocionales o fusión emocional.3 Familia desligada (disgregada) Desligada: límites internos rígidos. Las fronteras generacionales demasiado rígidas. simbiosis.mutualidad. El equilibrio contribuye a la adaptación a situaciones cambiantes a la vez que mantiene un marco de referencia estable para la conducta. 2.2 Separación emocional o corte Bowen (1878) introdujo el concepto de separación emocional para denominar la estrategia tendiente a combatir las potentes fuerzas (abiertas o encubiertas) que ejerce de la familia de origen sobre algunos de sus miembros. Las límites externas con el medio son débiles o inexistentes. con un fuerte movimiento centrífugo Estos mecanismos son utilizados por individuos que han padecido en sus primeras etapas de desarrollo lazos emocionales de insoportable proximidad con la familia. capacidad de relación y de recibir y dar ayuda. Dentro de los criterios de normalidad familiar (funcionalidad. un criterio de máxima importancia es el que se refiere al equilibrio de las relaciones entre proximidad y distancia o separación y está determinada por un equilibrio entre fuerzas centrípetas y centrífugas 229 . son expresiones que aparecen en la literatura para referirse a esta falta de límites entre los individuos y los subsistemas familiares.3.

2. organizando su interacción en un sistema razonablemente estable. a medida que hijos asumen responsabilidades que los igualan a los padres. 1977) Ejemplos de relaciones de complementariedad son las que se producen entre el médico y el paciente.1 Reglas familiares Son acuerdos de relación que prescriben y limitan al individuo en un amplio rango de conductas. las reglas destacan la redundancia de las configuraciones familiares (Jackson. cosa que sí se hace evidente al observador. jerárquica. pero ahora a la inversa. los atletas que compiten. entendiendo la complementariedad como un modelo de relación en que la conducta y las aspiraciones de los individuos difieren. pero se ajustan mutuamente en un equilibrio dinámico (Bateson. entre la madre y su niño. ej. etc La relación padres hijos. en una relación por lo general. es decir. Puesto que las familias interactúan en secuencias reiterativas. el mapa de acuerdo al cual puede avanzar o detenerse en las interacciones. produciéndose nuevamente la antigua relación complementaria. pero no la vivencia una Gestalt. Otro tipo de relación es la de simetría. las relaciones entre los subsistemas familiares varían a lo largo del ciclo vital. Cada miembro de la familia conoce esta estructura. 1969).4. La familia necesita de esta estructura para desempeñar sus dos tareas centrales: apoyar la individuación y proporcionar pertenencia. Es un grupo natural que en el curso de su desarrollo ha elaborado pautas de interacción que constituyen una estructura que dirige el funcionamiento de los miembros de la familia.4 La organización del sistema familiar La familia constituye el contexto natural para crecer y recibir protección. etc. Lo que comienza siendo una relación vincular estrecha entre madre hijo (Bowlby. continúa con relaciones complementarias de padres e hijos pequeños.4 La relación a lo largo del ciclo Dentro de este equilibrio.2. que naturalmente comienza siendo complementaria. entre el dominante y el dominado. define sus conductas y facilita sus interacciones. Se produce una competencia (incluso escaladas de poder) entre quienes interactúan de esta manera. 1965) 230 .3. 2. Cuando los padres envejecen pueden volverse dependientes de sus propios hijos. en que la conducta es similar. pero con aspiraciones y orientación diferente. debe transformarse en simétrica. una pareja que se disputa el poder en la relación.

son descripciones del observador. sino que se trata de un enlace de conductas en el contexto de una estructura más amplia. se transforman. la gente se comporta como si estar en desacuerdo fuera una amenaza vital y la apariencia de armonía debiera preservarse a toda costa Jackson se refiere a las reglas de la relación familiar como normas que se infieren a partir de la observación de la interacción y constituyen un tipo de medio o base familiar homeostática. ni siquiera en diferentes momentos. Otro ejemplo: En esta familia. eventos o conductas al interior de las familias. los valores proporcionan normas de conducta. pero no ambas cosas simultáneamente. Jackson afirma que la familia es un sistema regido por reglas.1978) 231 . Ej. permite reconocer relaciones recíprocas (reglas) entre las partes interactuantes (si A actúa así. lo hacen en términos muy diferentes. las reglas familiares contribuyen a definir la relación y a menudo especifican si ésta es complementaria o simétrica. Las reglas parecen funcionar como si fueran leyes implícitas no escritas y que cuando se explicitan.La redundancia alude a la reiteración de hechos. pero son sostenidos por individuos. En terapia sistémica suele prescribirse que las reglas se llevan a cabo como un ritual (intervención paradójica) con lo cual este modelo se diluye (Selvini-Palazzoli. y consiste en hechos que se repiten con regularidad y presentan una configuración en el tiempo. Es posible observar si el sistema de reglas sirve para mantener la estabilidad y la coherencia por medio de la homeostasis o si la coevolución y la individuación de los miembros de la familia pueden llevarse a cabo. B reacciona de tal manera. En esta familia los miembros se comportan como si debiese “ser fuerte y servicial” o “enfermo y dependiente”. et als. pero eso no implica que a sea la causa de la conducta de B. en que los miembros se relacionan entre sí de una manera reiterada y organizada y que esta configuración de conductas puede abstraerse como un principio regente de la vida familiar. es una entidad funcional cuyas partes constituyentes pueden diferenciarse entre sí La observación de las redundancias y configuraciones que se manifiestan en la interacción familiar. mientras que las reglas familiares son características sistémicas de interacción Los lo general los miembros de la familia no son capaces de formular las reglas que un observador infiere sobre ellos. es una secuencia ordenada de sucesos. Estas reglas tienen realidad sólo en la puntuación del observador. Al igual que las reglas. Los valores existen antes que las configuraciones de conducta de las cuales el observador infiere las reglas y normas familiares. Desde el punto de vista formal. Una configuración.

expían la culpa de toda la familia. idealización. 2. Como delegados (chivos expiatorios) al servicio del superyó familiar. Mitos de perdón y penitencia. negándolos.4. es necesario también contar el cuento a los que no son miembros de la familia.4. Los principales mitos familiares Según Stierling (1973) los principales mitos familiares pueden clasificarse como: 1. que presentan un cuadro de armonía de la vida pasada y presente de la familia. e intensas proyecciones. La forma que adopta generalmente es la existencia de uno o varios miembros de la familia (incluso externos a ella) vivos o muertos. con procesos de separación. Mitos de armonía. Son una extensión del mito de perdón y penitencia y consiste en atribuir poderes a una persona externa a la familia.2 Mitos y secretos familiares Los mitos y secretos están presentes en todos los grupos familiares y sirven de paradigmas ya sea para mantener el statu quo de la familia (homeostasis) o para diagramar modelos de crecimiento y orientaciones para el cambio en los momentos de crisis Los mitos Los mitos familiares funcionan igual que los mecanismos de defensa en el individuo. Son mecanismos protectores y de defensa. aunque toda la familia los conoce. sirve para evitar el dolor y el 232 . que son los responsables de los males y conflictos actuales de la familia. que se contradicen con lo que capta el observador que toma contacto por primera vez con la familia. los mitos deben considerarse como disfuncionales sólo si se rigidizan. Ellos aparecen cuando los miembros de la familia distorsionan conjuntamente sus relaciones para evitar el dolor o el conflicto y para negar. Al igual que los mecanismos de defensa. Está prohibido hablar abiertamente sobre ellos. 2. Si una familia acuerda no enfrentar sus conflictos. Mitos de rescate. que presentan una estructura más complicada. vergüenza y culpa. y que deberá lograr las metas que no logró la familia en su conjunto o las personas que debieron lograrlo en la familia. 3. Estas personas cargan con las culpas propias y también con aquéllas de las que la familia quiere liberarse. negación. Son los “cuentos” que la persona o la familia se cuentan para evitar el dolor. Estos mitos. ocultar o racionalizar o que han hecho unos u otros.3 Los secretos Son temas cargados de intensos sentimientos de temor. El tabú que impide la revelación de los secretos. por lo general un terapeuta.2. considerado como salvador o benefactor. sirven como un modo de mantener la identidad familiar frente al ambiente externo.

miembros de la familia con problemas con la justicia. cualquiera que sean las circunstancias. crisis. Esta dinámica no es observable directamente y sólo se hace visible después de una observación prolongada. Son sucesos que la sociedad considera vergonzosos y cuya revelación tendría consecuencias dolorosas para la autoestima de los implicados C Ciclo de vida familiar En general. La estabilidad y el cambio en el sistema familiar La familia está permanentemente sometida a demandas internas y externas que exigen continuos realineamientos que la llevan a una evolución constante. familias reconstituidas. Muchas veces los secretos sirven para mantener los mitos familiares. etc. etc. Divorcios. Los sistemas vivos presentan la cualidad de ser sistemas abiertos. padre e hijos viviendo bajo el mismo techo. son también realidades que conforman nueves estructuras y conllevan nuevas demandas. los hijos ilegítimos. transiciones. lo que cada vez es menos común como estructura. se forman y se conservan por el intercambio de energía. Casi todas las familias tienen un par de esqueletos encerrados en el clóset y mantenerlos allí resulta de alguna manera funcional. deberán enfrentar etapas de crecimiento y envejecimiento. acomodos. hijos criados por terceros. es decir. 1965) versa en general con la vida sexual de los padres. en equilibrio) las 233 .conflicto. Sin embargo. los modelos de ciclo vital familiar corresponden al modelo clásico de madre. la familia tiende a la conservación y al cambio. 1. El contenido de los secretos (Framo. En este sistema (a diferencia de los sistemas cerrados. en la medida que sirven para cautelar la autoestima de uno o varios miembros de la familia. etc. Son disfuncionales cuando inhiben el diálogo y restringen la adaptabilidad y el desarrollo de la familia. adaptaciones. relaciones anteriores de los cónyuges. Constituye una modalidad de negación colectiva. Como todo organismo vivo. en evolución permanente hacia una creciente complejidad. Puede fluctuar dentro de ciertos límites (que son los que le permite su estructura) pero manteniendo siempre su continuidad e identidad. no necesariamente patológica. adictos. materia e información con el medio.

3 Crisis es un estado del organismo en que se ve perturbada la adaptación interna (respecto de sus subsistemas) y externa (respecto del suprasistema del que forma parte) . de origen interno o externo. Se basa en el principio de la retroalimentación positiva que 234 .2 Los trastornos de adaptación: emergencias y crisis. En el cambio de segundo orden el sistema cambia cualitativamente de manera discontínua. la familia puede entrar en una crisis que resulte en un cambio que lleve a un nivel superior de funcionamiento capaz de superar la alteración. en su intercambio con el exterior. Una crisis sólo puede superarse mediante un cambio de segundo orden. La investigación de una familia en el largo plazo. las fluctuaciones de origen interno o externo. Tendencia a estados constantes: los mecanismos que preservan el mantenimiento de las reglas interaccionales en la familia se consideran homeostáticos por su función de mantener un determinado equilibrio (dinámico) 1. Si la fluctuación se amplifica. Cuando los mecanismos adaptativos previamente eficientes en la mantención de la homeostasis se hacen insuficientes.1 Homeostasis Desde la Teoría Familiar Sistémica. se entiende aquél que no modifica las estructuras internas del sistema. manteniéndose la fluctuación dentro de una amplitud manejable 1. En la familia. guían el sistema hacia una nueva estructura. que equilibra las desviaciones y mantiene al sistema en un nivel constante. Es el cambio que requiere la crisis familiar para ser superada positivamente. es un cambio en el conjunto de reglas que rigen la estructura u orden interno del sistema. Por cambio de primer orden. muestra períodos de desequilibrio alternados con períodos de homeostasis. la familia pone en acción sus recursos para superar la emergencia En el lenguaje de la cibernética. es decir.fluctuaciones. resultado de una inestabilidad. 1. son seguidas por una respuesta que devuelve al organismo al estado de constancia. realizando la correspondiente reestructuración del organismo. se entiende por homeostasis el estado interno relativamente constante de un sistema que se mantiene mediante la autorregulación. es necesario aplicar nuevas formas de equilibrio. Las emergencias pueden ser superadas utilizando los métodos acostumbrados. una emergencia es una perturbación de la adaptación que puede superarse mediante un cambio de primer orden. Se basa en la retroalimentación negativa.

que interactúan con los distintos momentos de la dinámica de ciclo vital familiar Un problema metodológico es que no hay acuerdo sobre las etapas del ciclo familiar. En esta categoría se ubican las crisis por adición. También pueden clasificarse en crisis por adición: embarazos no deseados. a) Pareja recién casada b) Familia con hijos pequeños c) Familia con hijos adolescentes d) Salida de los hijos e) Familia en vida posterior A su vez esas etapas pueden subdividirse. muertes repentinas de algún miembro de la familia. etc. Las crisis no normativas representan eventos inesperados en el ciclo familiar y su acumulación en períodos limitados de tiempo. en etapa “nido vacío” y “jubilación” 235 . son esperables. Las primeras surgen en el proceso normal del desarrollo. los alejamientos de hijos . divisiones El ciclo de vida individual encaja como una rueda dentada en el ciclo de vida familiar. Los procesos evolutivos individuales o de ciclo vital familiar pueden considerarse como la superación de una serie de crisis 2. tanto las normativas como las no normativas también pueden corresponder a cambios de status familiar (pérdidas o ascensos) cambios de etapas en ciclo vital individual. previsibles e inevitables en la medida que la familia o el individuo evolucionan. por ejemplo. Las crisis. o por pérdidas tales como separaciones. o las crisis por pérdidas o abandonos tales como las muertes de los abuelos.1 Las crisis que debe enfrentar el sistema familiar se dividen en crisis normativas y no normativas.3. Se han descrito entre 4 y hasta 24 etapas diferentes División según el criterio “edades de los hijos”. tales como los nacimientos. representan fuertes desafíos para la funcionalidad de la estructura familiar. la etapa 5. incorporación de parientes allegados. El ciclo de vida de la familia. El adulto experimenta sus propias crisis transicionales como individuo. etc. 1. etc. nuevas pautas de conducta y formas más adaptativas de resolver los problemas. etc. en especial la edad del hijo mayor.aumenta las desviaciones e inicia así el desarrollo de nuevas estructuras.

Familia con hijos adultos 2. pautas de cooperación y respeto por los valores del otro. importa determinar la dimensión parte-todo. reconocimiento de experticias. colegios. el esposo tienda a alejarse de la díada madre-hijo al sentirse excluido. Armonizar dos estilos diferentes de comunicación y expresión de los afectos Crear normas sobre jerarquía. El recién nacido es totalmente dependiente. y al mismo tiempo muestra aspectos de su propia personalidad que presentan demandas a la familia. cada uno tiene que convertirse en parte. El holón conyugal debe redefinir sus reglas. el trabajo. pero para formar la nueva unidad.Para Minuchin (1988) el ciclo de vida de la familia se organiza como sigue: 1. Deben procurar espacios y controles para que el niño se desarrolle con seguridad 236 . Familia con hijos en edad escolar o adolescentes 4. En este período la familia enfrenta demandas de socialización y control y debe además negociar contactos con el mundo exterior: nuevos vínculos con la familia extensa. con los “otros” Mantener contactos. los amigos. Al principio cada miembro de la pareja se experimenta como un todo en relación con otro todo. Familia con hijos pequeños 3. Es además una estructura disipadora que puede desestabilizar al sistema: la esposa debe dividir sus lealtades y su tiempo. las tareas son: • • • • • • Elaborar pautas de interacción que constituyen la estructura del holón conyugal Negociar fronteras y límites que regulen la relación con las respectivas familias de origen. se crean simultáneamente 3 holones: parental.2 La familia con hijos pequeños Con el nacimiento del primer hijo. en síntesis. pero con fronteras nítidas que permitan el crecimiento de una íntima relación de pareja.1 Formación de la pareja En la primera etapa. Elaboración de pautas viables para expresar y resolver los conflictos 2. madre-hijo y padre-hijo. etc. lo que puede experienciarse como una cesión de individualidad En esta primera etapa del ciclo. Formación de la pareja 2.

pero también puede ser una oportunidad de nuevos desarrollos para la pareja que ya ha cumplido sus tareas. etc. las actitudes y expectativas frente al rendimiento escolar del niño.3 La familia con hijos en edad escolar o adolescentes. Se requieren pautas de cómo ayudar al niño en el colegio. probablemente del hijo mayor. Es posible que sus propios padres requieran cuidados y atenciones que compensen la declinación de sus fuerzas o la muerte de uno de ellos. instalando ahora sobre él ( que podía tener una posición relativamente desapegada hasta ese momento) la pauta de relación establecida con el hijo que abandona el hogar 2. El holón conyugal vuelve a estar solo. etc. valores propios sobre consumo de drogas y alcohol. o que requiere una importante reorganización que implica relacionarse padres e hijos como adultos.4 La familia con hijos adultos Los hijos han elegido sus propios estilos de vida y se alejan del hogar familiar. vestimenta. lo que implica una nueva mirada de los padres sobre el que le sigue.El nacimiento de un segundo hijo quiebra las pautas. 237 . El hijo adolescente constituye un desafío para la familia. El niño conoce otros sistemas de reglas que en general. etc. El adolescente exige reacomodaciones a los padres. horas destinadas a estudio. se complejizan las relaciones y surge el holón de los hermanos 2. El tema de la autonomía y el control se debe negociar en todos los planos. Comienza un estadio de separación. juzga más equitativas. definido como una etapa de pérdida en especial para la madre. Adquiere importancia el grupo de pares y nuevas normas de conducta. estilos de vida y de relación. Se debe negociar nuevamente el control y el espacio para el desarrollo. La familia debe relacionarse con un sistema de gran importancia: el colegio. Los padres también están experimentando cambios y momentos de pasaje en su propia etapa vital (Ver capítulo correspondiente) que influyen en la familia y que son influidos por ésta. Se le llama el período del niño vacío.

la mayoría de las veces la familia original y la “nueva” familia. etc. sentimientos de culpa por la separación de los padres.3. etc. Duplicación de hogares. continúa presente en la fantasía del hijo. Problemas actuales La proliferación de rupturas matrimoniales hace que deba reestudiarse este esquema para incluir familias uniparentales. Coexisten duelos por pérdidas en los hijos de ambos nuevos cónyuges. los hijos pueden verse expuestos a un conflicto de lealtades. En que consiste. crianza de los hijos a cargo de terceros. El divorcio y la consiguiente reconstitución de las parejas es un fenómeno cada vez más frecuente. Eso puede producir ciclos de vida familiar diferentes para las familias reconstituídas. como figura idealizada o como fantasma en la nueva constelación familiar Se producen multiplicidades de roles que provocan conflictos. reconstituídas. problemas de relación entre los nuevos integrantes de la familia. Como el progenitor ausente sigue (o debería) desempeñando su rol parental y puede seguir ejerciendo ciertos derechos sobre la familia. cuyos hijos no son parte de la tradición común familiar. No es el caso tratar de que este nuevo grupo se constituya como una familia común. 238 . El progenitor ausente. para las cuales no hay espacio suficiente para la elaboración del duelo. son fuentes de conflictos muchas veces.

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