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ABRAHAM J.

HESCHEL

LOS PROFETAS
EL HOMBRE Y SU VOCACION

iblioteca del hombre contemporneo

LOS PROFETAS I. El hombre y su vocacin

ABRAHAM J. HESCHEL

LOS PROFETAS
I. EL HOMBRE Y SU VOCACION
Supervisin de Marshall T. Meyer

^a^

EDITORIAL PAIDOS
BUENOS AIRES

Ttulo del original ingls


THE PROPHETS

Publicado por
The Burning Bush Press, Nueva York

Versin castellana de
Vctor A. Mirelman

Esta obra se publica en coedicin entre la Editorial Paids y el Seminario Rabnico Latinoamericano. La edicin ha sido posible por la generosidad del Tikun Olam Project of the United Synagogue Youth of the United States of America

Impreso en la Repblica Argentina Printed in Argentina

Queda hecho el depsito que previene la ley Ne 11.723


Copyright de todas las ediciones en castellano by EDITORIAL PAIDOS S.A.I.C.F. Defensa 599, 3er. piso

Buenos Aires

INDICE
ABREVIATURAS EMPLEADAS EN LAS NOTAS PIE, 8 PROLOGO, poi- MARSHALL T. MEYER, 9 INTRODUCCION, 19 I. QUE TIPO DE HOMBRE ES EL PROFETA?, 33 Sensibilidad a la maldad, 33. La importancia de las trivialidades, 36. Luminoso y explosivo, 38. El bien supremo,. 40. Una octava demasiado alto, 43. Un iconoclasta, 45. Austeridad y compasin, 48. Alegatos arrolladores, 49. Pocos son culpables, todos son responsables, 52. La explosin desde los cielos, 54. La coalicin d la insensibilidad y la autoridad, 56. Soledad y desdicha, 57. La tolerancia del pueblo, 60. Un catador, mensajero, testigo, 62. El contenido primario de la experiencia, 66. La respuesta del profeta, 69. II. AMOS, 72 Ams y sus . contemporneos, 72. Dios y las naciones, 75. La ira del Seor, 76. Un redentor apenado por el fracaso del pueblo, 79. Iconoclasia, 80. El Seor se arrepiente, 84. El encuentro salvador, 86. III. OSEAS, 92 Oseas y su poca, 92. Promiscuidad poltica, 96. Tensin entre ira y compasin, 99. Oseas presencia un drama, 105. Solidaridad emocional, 108. El anhelo de reunin, 110. Cmo compartir la desilusin, 112. El casamiento de Oseas, 113. El matrimonio como acto de simpata, 120. Daat Elohim, 122.

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IV. ISAIAS, 130

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Prosperidad y poder, 130. Isaas y el reino del Norte, 132. Rendicin a Asiria, 134. Un pacto con la muerte, 137. Jerusaln se regocija, Isaas est angustiado, 140. Si no creyreis, no perduraris, 145. Contra las alianzas, 147. Asiria caer por una espada que no es de hombre, 151. Senajerib invade Jud, 154. Confusiones, 157. La ira del Seor, 160. Afliccin divina, 162. Hay afliccin en su ira, 165. Simpata por Dios, 167. A una con su pueblo, 170. La visin de Isaas, 175. Indiferencia pavorosa, 177. Mi pueblo va al exilio por falta de conocimiento, 181. Un resto retornar, 183. Sin, 185. V. MIQUEAS, 189 VI. JEREMIAS, 196 Complacencia y angustia, 198. La poca de la ira, 200. El amor de Dios por Israel, 202. La tensin interna, 204. La afliccin y la angustia del Seor, 205. Simpata por Dios, 214. Simpata por Israel, 221. La polaridad interna, 227. La hipertrofia de la simpata, 232. La profeca no es eI nico instrumento, 235. La cada de Asiria, 238. El surgimiento del imperio babilnico, 244. La cada de Jerusaln, 248. VII. HABACUC, 255 VIII. DEUTEROISAIAS, 262 En la vspera de la redencin, 262. Dios desatiende mi derecho, 263. Quin le ense el camino de la justicia?, 266. El servidor doliente, 267. En todas sus aflicciones, El estaba afligido, 271. Porque te amo, 273. El juramento del Seor, 275. Una luz tiara las naciones, 277. La palabra de nuestro Dios perdurar eternamente, 280.

DEDICATORIA PARA LA EDICION CASTELLANA

Al rabino Marshall T. Meyer, como prueba de amistad


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ABREVIATURAS EMPLEADAS EN LAS NOTAS AL PIE


AASOR Annual of the American Schools of Oriental Research ANET J. B. Pritchard (comp.) , Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament (24' ed., Princeton, 1950) ERE J. Hastings (comp.) , Encyclopedia of Religion and Ethics (H.) Hebreo; se emplea para designar versculos de la Biblia hebrea cuando difieren de las ediciones cristianas HUCA Hebrew Union College Annual, Cincinnati, Ohio JBL Journal of Biblical Literature MGW J Monatsschrift fr die Geschichte und Wissenschaft des Judentums ThWBNT Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament ZAW Zeitschrift fr die Alttestamentliche Wissenschaft ZDMG Zeitschrift der Deutschen Morgenlndischen Gesellschaft

PROLOGO
Para un discpulo, no puede existir un honor o satisfaccin mayor que ser invitado a escribir el prlogo de un libro escrito por su maestro. Cuando esta delicada y en algunos aspectos sagrada relacin va acompaada de amistad y amor, la tarea del discpulo resulta abrumadora, pues advierte que casi todo lo que sabe o ha logrado realizar lo debe a las enseanzas y al paciente cuidado, como tambin a la capacidad de comprensin que su maestro le ha insuflado. Tal es la situacin en la que me encuentro al escribir estas palabras. La deuda que tengo para con mi admirado maestro, Abraham Joshua Heschel, es imposibe de saldar. Al presentar esta gran obra al pblico de habla espaola, lo nico que puedo esperar es cumplir algn modesto papel en el enriquecimiento de la bibliografa en castellano sobre el Libro de los Libros. Estoy convencido de que estos volmenes del doctor Heschel contienen categorias de pensamiento y puntos de vista que son vitalmente necesarios para esta parte del mundo en los tiempos crticos que estamos viviendo, y en el perodo ms crtico an que deberemos afrontar en las prximas dcadas.
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E s- una controversia bastante estril la de si nuestro mundo actual es radicalmente diferente del de

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otras eras de la saga milenaria de la humanidad; si las cosas estn actualmente mucho peor o no que en otras coyunturas decisivas de la historia. Prcticamente esto tiene muy poca importancia, porque hace muchos cientos de aos no vivamos, ni tampoco estaremos vivos cientos de aos despus de ahora. El hecho crudo es que durante nuestro siglo la moralidad ha descendido hasta un nuevo nadir y que vivimos en la poca posterior al holocausto. Nuestro propio continente est en llamas, con distintos grados de calor. La violencia es nuestra compaera permanente, y los millones de hambrientos son un testimonio no del todo silencioso de la validez eterna del mensaje de los profetas hebreos. Nuestra incuestionable carencia de lderes esclarecidos en la esfera poltica, como la evidente falta de un liderazgo espiritual que sea capaz de cautivar la imaginacin y la lealtad del hombre moderno, hacen que este estudio fenomenolgico de los profetas hebreos sea ms oportuno an. En una poca en la cual la revolucin social tiene que ocupar el primer lugar en la agenda de todos los hombres y mujeres sensibles, resulta obvia la necesidad de familiarizarse, o mejor, de estudiar profundamente otra vez a esos hombres notables que hace siglos se movieron con paso de gigante en medio del pueblo judo, sobre ese mismo suelo que hoy est empapado de sangre. Los profetas no eran demagogos. No fueron populares. Opusieron un restallante "no" al, statu quo. Los profetas eran revolucionarios. Los profetas no buscaban el aplauso del Sistema. Clamaban por justicia, honestidad, misericordia y amor. Dentro de la tradicin judeo-cristiana, sus ensean,

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zas fueron el cimiento sobre el cual se construy esta tradicin dual, y si queremos que la expresin "tradicin judeo-cristiana" tenga algn significado real, tenemos que volvernos hacia los profetas y escucharlos nuevamente.

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Abraham Joshua Heschel naci en Varsovia, en 1907, en una familia que contaba muchas generaciones de rabinos jasdicos. Por la rama paterna, desciende del "Apte Rebbe", y tambin de Doy Ber de Meseritz, sucesor de Israel Baal Shem Tov, fundador del movimiento jasdico. Por parte de su madre, su ascendencia se remonta al gran Rab Levi Itzjak de Berditschev. A los diez aos estaba ya profundamente entregado al estudio de la Biblia, el Talmud y la Cbala. Fue ordenado rabino pocos aos despus, y se lo consideraba en esa poca como uno de los jvenes ms destacados de la judera polaca. En 1927 ingres en la Universidad de Berln, donde obtuvo el doctorado en filosofa con una tesis sobre "La profeca", que fue la primera obra de un judo publicada por la Academia de Ciencias de Polonia, en 1936. Los profetas constituye una versin muy ampliada de este trabajo de juventud. Tambin estudi en esa poca en la Hochschule fr die Wissenschaft des Judentums, donde luego fue profesor. En 1937 Martin Buber lo eligi para ser su sucesor en la Jdische Lehrhaus de Frankfurt am Main (la famosa casa de estudios para adultos fundada por Franz Rosenzweig) . En octubre de 1938 fue deportado por los nazis a Polonia, donde continu enseando hasta que pudo escapar a Lon.

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dres. Un poco despus fue invitado por el Hebrew Union College de Cincinnati (el seminario de los Estados Unidos para los rabinos reformistas) para ser profesor asociado de filosofa y ciencia rabnica. Despus de ensear all cinco aos, pas a ser profesor de tica y misticismo judos en el Jewish Theological Seminary of America, en Nueva York, donde viene desempendose desde entonces, Abraham Joshua Heschel ha sido universalmente celebrado como magnfico estilista, y lo cierto es que comenz su carrera como poeta. Escribe con igual facilidad en cuatro idiomas: idisch, hebreo, alemn, ingls. Heschel es autor de 17 libros y ms de 60 ensayos extensos y artculos. Sus obras han sido editadas en francs, italiano, hebreo, idish, alemn y castellano.* Pero ninguna introduccin, por breve que sea, a la obra de este gran pensador puede dejar de sealar al lector que el doctor Heschel no ha vivido encerrado en su estudio- componiendo eruditos y brillantes volmenes. Ha . ocupado un puesto de avanzada en la lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos de Amrica, y fue uno de los ms ntimos colaboradores de Martin Luther King Ha sido una de las_ voces universitarias ms clamorosas y activas en la crtica de la participacin de su pas adoptivo en la guerra de Vietnam, y ha trabajado sin descanso eu la lucha por la liberacin
El shabat y el hombre moderno, Buenos Aires, Paids, 1964; La tierra es del Seor, Buenos Aires, Editorial Candelabro, 1960. Muchos de los p rincipales ensayos del doctor Heschel han sido publicados en castellano en la revista Majshavot, del Seminario Rabnico Latinoamericano, a partir de 1961.

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de los judos soviticos y por su derecho de emigrar a Israel. Es imposible encontrar una causa noble y justa en la que Heschel no haya militado ao tras ao. Por otra parte, su profunda comprensin, su increble sensibilidad y su ilimitada capacidad de amor lo han convertido en un consejero muy solicitado. Sus libros y su accin le han conquistado discpulos en todo el mundo. Aunque la profunda sensibilidad histrica y la modestia del doctor Heschel estn en desacuerdo con ello, muchos lo han llamado el profeta hebreo de nuestra generacin. Si no un profeta en el sentido bblico, es con seguridad un hijo de los profetas.

Post datum
En una ocasin Abraham Josha Heschel hizo esta observacin: "Mientras avanzaba con Martin Luther King en una marcha en Selma, Alabama, senta que mis pies oraban". Toda la vida del profesor Heschel fue, en el sentido ms autntico, una oracin inspirada en su compromiso, amor, compasin y sentido del significado postrero de la historia. La oracin y la vida de Heschel tuvieron un fin repentino el 23 de diciembre de 1972, cuando falleci, a la edad de 65 aos, en su hogar mientras descansaba. El doctor Heschel fue una figura de gran dimensin espiritual. Ms de una vez se lo compar a un "profeta del Antiguo Testamento". No slo su gran produccin literaria: su misma personalidad ayud a cientos de millares de hombres de todo el mundo

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a encontrar una nueva magnitud de la fe, un sentido renovado y dinmico del Dios vivo. Aos atrs era aceptable y estaba en boga que los telogos participaran en la conducta tica del gobierno, la blasfemia religiosa de los prejuicios raciales y la inaceptabilidad moral de la guerra, en especial la de Vietnam. La voz de Abraham Joshua Heschel reson a lo largo y ancho de la nacin, enseando que era obligacin de toda persona religiosa mantenerse en constante compromiso con la lucha a muerte por el triunfo del Espritu. En una manifestacin antiblica, declar ante una muchedumbre: "Esto no es una manifestacin poltica. Es una asamblea moral, un despliegue de nuestra inquietud por los derechos humanos". Con demasiada frecuencia el mundo es un lugar solitario, fro y oscuro. Los seres humanos necesitan y buscan con desesperacin ejemplos de coetneos que vindiquen la historia del hombre. Esta bsqueda ansiosa de individuos dotados de espiritualidad, dispuestos a llevar sus convicciones y creencias hasta sus ltimas consecuencias, est coronada raramente por el xito. Abraham, Joshua Heschel fue precisamente uno de estos hombres. El mundo se converta en un lugar menos solitario, menos oscuro y menos fro al conocerle, amarle, estudiar bajo su orientacin y leer sus obras. Las luchas de su vida se consagran decididamente a los perseguidores, a los pobres y a los oprimidos; su profunda sensibilidad para la angustia bsica del hombre moderno nos ha llevado a la cnviccin de que la vida merece vivirse. No todos pueden alcanzar las alturas que alcanz Heschel; pero gracias a la profundidad y armona

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de su existencia todos podemos experimentar la hermosura de vivir. Quienes tuvieron el privilegio de conocerlo y estudiar junto a l agradecern a Dios su breve estada en la tierra y tratarn de expandir sus enseanzas entre los hombres. Zejer tsadik livraja. La memoria del justo sea por siempre una bendicin y su espritu est unido con vnculos de vida eterna.

MARSHALL T. MEYER. Punta del Este, Uruguay.

DEDICATORIA PARA LA EDICION INGLESA A los mrtires de 1940-45 Todo esto nos ha acontecido, A pesar de ello no Te hemos olvidado, Ni hemos sido falsos con Tu pacto. Nuestro corazn no se ha vuelto atrs, Ni nuestros pasos se han apartado de Tu ca[mino ... ... por Tu causa somos muertos .. . Par qu ocultas Tu rostro?

del salmo 44

INTRODUCCION
Este libro trata sobre algunas de las personas ms perturbadoras que jams hayan existido: los hombres cuya inspiracin dio origen a la Biblia; los hombres cuya imagen es nuestro refugio ante la angustia, y cuya voz y visin sustenta nuestra fe. El significado de los Profetas de Israel est no slo en lo que dijeron sino tambin en lo que fueron. A menos que tengamos cierto grado de conocimiento sobre lo que les ocurri no podremos entender completamente lo que quisieron lograr. No conocemos enteramente las vicisitudes que pasaron durante sus vidas, y por lo tanto no podemos hacerlos objeto de un anlisis cientfico. Slo conocemos esas vicisitudes en la medida en que fueron preservadas por las palabras. Mi propsito, por lo tanto, es el de lograr un entendimiento del profeta por medio de un anlisis y una descripcin de su conciencia, para relatar lo que ocurri en su vida al enfrentar al hombre, al ser enfrentado por Dios tal como se ve reflejado y afirmado en su mente. Por conciencia, en otras palabras, entiendo aqu no slo la percepcin de ciertos momentos de inspiracin particulares sino tambin la totalidad de impresiones, pensamientos y sentimientos que hacen a la existencia del profeta.

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Al insistir en la naturaleza absolutamente objetiva y sobrenatural de la profeca, la teologa dogmtica dej a un lado la parte que le corresponde al profeta en el acto proftico. Al destacar la revelacin, ignor la respuesta; al aislar la inspiracin, perdi de vista la situacin humana. En contraste con lo que podra denominarse "panteologa", los psiclogos trataron de deducir la profeca ntegramente de la vida interior de los profetas. Al reducirlo a un fenmeno personal subjetivo, hicieron caso omiso del conocimiento que tena el profeta de su confrontacin con hechos no derivados de su propia mente. De la comprensin de que dan prueba las palabras de los profetas sobre una situacin que desafa tanto a la panteologa como a la panpsicolga debe surgir un rechazo de ambos extremos. Un anlisis cuidadoso nos muestra que esta situacin est compuesta de revelacin y respuesta, de receptividad y espontaneidad, de acontecimiento y experiencia En consecuencia, sostengo que las marcas del elemento personal deben delinearse no fuera del acto del profeta sino dentro de l. El profeta es una persona, no un micrfono. Est dotado de una misin, del poder de una palabra que no es la suya, que da razn a su grandeza, pero tambin tiene un temperamento, preocupaciones, carcter e individualidad. As como no hubo resistencia al impacto de la inspiracin divina, tampoco la hubo, a veces, al vrtice del propio temperamento. La palabra de Dios reverber en la voz del hombre. La misin del profeta es comunicar una visin divina; no obstante, como persona, l es un punto de

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vista. Habla desde la perspectiva de Dios tal como la percibe desde la perspectiva de su propia situacin. Debemos tratar de entender no slo .las visiones que explic, sino tambin las actitudes que encarn: su propia situacin, sentimiento, respuesta; no slo lo que dijo sino tambin 10 que vivi; lo privado, la dimensin ntima de la palabra, el lado subjetivo del mensaje. Podemos trazar similitudes y paralelos entre los profetas de Israel y personalidades de otros lugares, pues la religin de los hebreos comparti mucho, por cierto, con otras religiones semitas. Por lo tanto, es importante compararlos con otros tipos de hombres de la antigedad que tuvieron pretensiones similares. Sin embargo, la pregunta ms difcil es: Cules son los rasgos que distinguieron a los profetas de Israel? Qu constituye su singularidad? El profeta no es slo un profeta. Es tambin un poeta, un predicador, un patriota, un _ estadista, un crtico social, un moralista. Ha existido una tendencia a ver la esencia y el significado primordial de la profeca en el despliegue de uno - u otro de estos aspectos. No obstante, sta es una falsa interpretacin de la naturaleza intrnseca de la profeca. El primer objetivo de nuestra investigacin no debe ser ver al profeta como un ejemplo de una especie, sino ms bien determinar tanto las caractersticas que lo diferencian como las que comparte con otros. Para encontrarlo verdaderamente como profeta la mente debe desprenderse de ciertos hbitos de investigacin; deben evitarse las trampas o seuelos de moldes convencionales. La manera ms segura de no lograr el objetivo buscado es partir de la certeza preconcebida de ser capaz de expli-

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cario. Explicar al profeta en trminos de un esmerado conjunto de nociones preconcebidas sera poner la carreta delante de los caballos. La explicacin, cuando se la considera como la nica meta de la investigacin, se convierte en sustituto de la comprensin. Imperceptiblemente pasa a ser el comienzo y no el fin de la percepcin. El prejuicio que tantos estudiosos comparten y que puede definirse como un principio a saber, que nada debe tomarse como dato a menos que se lo pueda calificar a priori como pasible de explicacin, aparte de ser presuntuoso y problemtico, obstruye la visin de gran parte de la realidad y afecta seriamente nuestro poder de lograr una comprensin clara de lo que enfrentamos. Limitando la atencin a lo que aparece en las fuentes literarias, a saber, los libros profticos, he tratado de penetrar en las mentes de los profetas y de entender los momentos decisivos de sus vidas desde esa perspectiva. 1 En este estudio no intento formular juicios sobre la verdad de su pretensin de haber recibido la revelacin, ni pretendo resolver los enigmas de la profeca mediante explicaciones psicolgicas o sociolgicas; ni siquiera trato de averiguar las condiciones de su posibilidad o sugerir
1 La destruccin de Jerusaln en 587 marca el fin de la era clsica en la historia de la profeca, y el entendimiento de las figuras profticas que surgieron durante el exilio crea problemas de un tipo especial. Este libro trata de los profetas literarios o clsicos de los siglos via y vn a.e.c. Slo hay menciones ocasionales de los otros profetas, con la excepcin de Deuteroisaas, cuyo mensaje ilumina muchos de los enigmas existentes en las palabras e intenciones de sus predecesores.

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medios para su verificacin. Mi propsito ha sido aclarar lo que los profetas se atribuan; no explicar su conciencia de s mismos, sino entenderla. Al quitar el velo a los rasgos decisivos de su conciencia puede ponerse de manifiesto la estructura esencial de experiencia, tal como se refleja en esa conciencia. Me propuse lograr un entendimiento de lo que significa pensar, sentir, reaccionar y actuar como profeta. No intent ir ms all de su conciencia para explorar lo subconsciente o llegar hasta los condicionamientos o experiencias antecedentes dentro de la vida interior del individuo. Una conjetura sabre lo que est ms all y debajo del umbral de la conciencia del profeta nunca puede ser un sustituto de la comprensin de lo que se manifiesta en la conciencia. Tampoco es posible confirmar lo que l afirma. Podemos llegar a cierto conocimiento de lo que hizo vibrar al profeta como profeta, de las ideas por las cuales fue sacudido en ciertos momentos, pero no es posible probar las realidades ni acontecimientos que precedieron a esos momentos. Por lo tanto, nuestra investigacin no est orientada hacia los motivos psicolgicos que se hallan en los antecedentes preprofticos de la vida del profeta, sino a motivos que se dan conscientemente, si bien no se formulan de manera explcita, y que constituyen, o al menos reflejan, las categoras decisivas o las formas estructurales del pensamiento proftico. El mtodo que emple en mi investigacin para lograr tal comprensin fue el de la reflexin pura. La observacin, la inspeccin, el enfrentar el problema y experimentar con l, el abarcar el material que examinamos, nos introducen en la realidad del

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fenmeno y afinan nuestra capacidad para formular preguntas- que- nos lleven a descubrir su singularidad. En realidad, aprender cules son las preguntas que no se deben hacer y cules las cuestiones que no deben tomarse en consideracin requiere mucho ms esfuerzo. Tanto los hbitos de la visin como los concomitantes mentales de la visin perjudican nuestra perspectiva. Nuestra visin est obnubilada por el conocimiento, y no sentimos dolorosamente la falta de conocimiento de lo que vemos. El principio que debemos tener presente es conocer lo que vemos y no ver lo que conocemos. En vez de culpar a las cosas por ser oscuras, deberamos culparnos a nosotros mismos por ser prejuiciosos y prisioneros de una reiteracin autoimpuesta. Es necesario deshacerse de muchos cliss para poder contemplar una nica imagen. La comprensin profunda (insight) es el comienzo de percepcin futura ms que la prolongacin de percepciones pasadas. La visin (seeing) convencional, al operar, como lo hace, mediante pautas y coherencias, es una forma de ver el presente en tiempo pasado. La comprensin es un intento de pensar en el presente. La comprensin es una forma de irrupcin que requiere mucho desmantelamiento y dislocacin in -telcuales. Comienza por una intromisin intelectual, por el- cultivo de un sentimiento para lo no familiar, para . lo que no tiene paralelo, para lo increble. Mediante el entrar en relacin afectiva con un fenmeno; mediante el estar ntimamente comprometido con l y hacerle la corte, por as decirlo, es como, despus de mucha perplejidad y desorientacin, llegamos a la comprensin pro-

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La comprensin se acompaa de una sensacin de sorpresa. Aquello que estaba cubierto - se descubre sbitamente Asegura una percepcin genuina: la de volver a ver. Quien piensa que podemos ver el mismo objeto dos veces, no ha visto nunca. Paradjicamente, comprensin es conocimiento a primera vista. Tal investigacin debe dejar a un lado las creencias personales y aun todo intento de investigacin, por ejemplo, si el hecho sucedi en realidad como lo vio en su mente. Yo sostengo que, haciendo caso omiso del hecho de que su experiencia haya sido real, es posible analizar el contenido y la forma de esa experiencia. El proceso y resultado de tal investigacin representan la parte esencial de este libro, tal como- fue escrita hace ya varios aos. 2 Si bien todava mantengo la solidez del mtodo descripto, que en sus aspectos importantes refleja el mtodo fenomenolgico, hace ya mucho tiempo que me he curado de la pretensin de imparcialidad, que es en s misma una forma de ser parcial. La existencia del profeta es importante o no lo es. Si no es importante, no puedo sentirme verdaderamente afectado por ella; si es importante, entonces mi imparcialidad es slo un pretexto. La reflexin puede conseguir aislar un objeto; en s misma no puede aislarse. La reflexin es parte de una situacin.
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funda, a un modo de ver el fenmeno desde adentro.

2 Die Prophetie, publicado por la Academia Polaca de Ciencias, Cracovia, 1936 y por Erich Reiss, Berln, 1936. Para ms detalles sobre el mtodo empleado, vase el prefacio a esa obra, pgs. 1-6, as corno tambin la discusin a lo largo de este libro.

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La situacin de una persona inmersa en las palabras de los profetas es la de un ser expuesto a que su indiferencia se vea incesantemente sacudida; para permanecer silencioso ante tales golpes sera necesario estar hecho de piedra. Yo no puedo permanecer indiferente al interrogante de si una decisin que he tomado puede resultar fatal para mi existencia, si debo aspirar la prxima bocanada de aire para sobrevivir o no. Quiz sea ste el problema que atemoriz a los profetas. Un pueblo puede estar murindose sin darse cuenta; un pueblo tiene la posibilidad de sobrevivir, y no obstante rehsa hacer uso de sus capacidades. Para comprender el ser de un fenmeno es importante suspender el juicio y pensar con desprendimiento; para comprender el significado de los fenmenos hay que suspender la indiferencia y comprometerse. Para examinar la esencia de los fenmenos se requiere un proceso de reflexin. Pero sta abre un abismo entre el fenmeno y nosotros. Si los reducimos a exnimes objetos de la mente, los privamos del poder de afectarnos, de que nos hablen, de que trasciendan nuestras actitudes y nuestras concepciones. Si bien la estructura y el mero contenido de la conciencia proftica pueden ser accesibles mediante una actitud de reflexin pura, en la cual se interrumpe la preocupacin por su verdad y validez, la fuerza cabal de lo que se revela en tal reflexin corroe silenciosamente la rigidez del autodistanciamiento. La magia del proceso parece ser ms poderosa que el ascetismo del intelecto. Por lo tanto, al escuchar las palabras de los profetas no se puede mantener la seguridad de un observador prudente
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e imparcial. Ellos no hacen reflexiones sobre ideas en general. Sus palabras son ataques furiosos que destrozan la ilusin de falsa seguridad, desafan evasiones, hacen un llamado a la fe, ponen en tela de juicio la prudencia y la imparcialidad. Alguien puede sentir tanto temor de someterse a sus extraas certezas como de resistir a sus tremendas pretensiones por incredulidad o impotencia de espritu. El reflexionar sobre los profetas lleva a la comunin con ellos. La pura reflexin puede ser suficiente para aclarar lo que la conciencia del profeta asevera, pero no para lo que su existencia implica. Para tal entendimiento no basta con tener a los profetas en la. mente; debemos pensar como si nosotros estuvisemos dentro de sus mentes. Para que ellos estn presentes y vivientes para nosotros, debemos pensar no acerca de, sino en los profetas, con sus inquietudes y su corazn. Su existencia nos concierne. A menos que sus inquietudes nos golpeen, nos lastimen, nos exalten. no las sentiremos. Tal compromiso requiere acuerdo, receptividad, audicin, entrega total a su impacto. Entre sus recompensas intelectuales se incluyen momentos en que la mente, por as decirlo, se desprende del pellejo de su ignorancia. El pensamiento es como el tacto, comprende al ser comprendido. Al indagar la conciencia del profeta no slo nos interesamos por su vida interior, en emociones y reflexiones como tales. Estamos interesados en restaurar el mundo al que pertenecieron: aterrados en su absurdo y en el desafo a su Hacedor, tambaleante al borde del desastre, con la voz de Dios implorando al hombre que vuelva a El. Lo que pro.

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vota la consternacin del profeta no es un mundo falto de sentido, sino un mundo sordo al sentido. Y sin embargo la consternacin no es ms que un preludio. Siempre comienza con un mensaje de desastre y concluye con otro de esperanza y redencin. Significa esto que ninguna perversidad del hombre puede prevalecer sobre el amor de Dios todopoderoso? Significa esto que Su apacibilidad es ms poderosa que todos los crmenes humanos, que Su deseo de paz es ms fuerte que la pasin del hombre por la violencia? La profeca no es simplemente la aplicacin de normas - eternas . a la situacin humana particular, sino ms bien una interpretacin de un momento especial de la historia, un entendimiento divino de la situacin humana. La profeca, entonces, puede definirse como la exgesis de la existencia desde una perspectiva divina. Entender la profeca es entender un entendimiento ms que entender un conocimiento; es una exgesis de una exgesis. Implica compartir la perspectiva desde la cual se hace el entendimiento original. Interpretar la profeca desde cualquier otra perspectiva tal como lo hacen la sociologa o la psicologa es como interpretar la poesa desde el punto de vista de los intereses econmicos del poeta. El espritu de tal exgesis hace que resulte incongruente para nuestra investigacin tomar refugio en la pregunta personal ( pero, no obstante, vital) : Qu significan para nosotros los profetas? La nica manera sensata de formularse esta pregunta personal es ser guiado por otra pregunta, aun ms audaz: Qu significan los profetas para Dios? A menos que esta pregunta tenga significado, todas las de-

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ms son absurdas, pues la profeca es una farsa a menos que se la experimente como la palabra de Dios que desciende sobre el hombre y lo convierte en un profeta. La exgesis adecuada es el esfuerzo para entender al filsofo en trminos y categoras de la filosofa, al poeta en trminos y categoras de la poesa, al profeta en trminos y categoras de la profeca. La profeca es una forma de pensar y una forma de vivir. El xito de nuestra investigacin depende de que se entiendan correctamente los trminos y categoras del pensamiento proftico. Para redescubrir algunos de estos trminos y categoras se requiere un estudio cuidadoso de los tipos de preguntas que el profeta formula, y la clase de premisas sobre Dios, el mundo y el hombre que tom como dadas. En realidad, el resultado ms importante de la investigacin fue para m descubrir la importancia intelectual de los profetas. Qu es lo que me condujo a estudiar a los profetas? En el ambiente acadmico en el cual pas mis aos de estudiante, la filosofa haba llegado a ser una entidad aislada, autoinherente, autoindulgente, una Ding an sich que estimulaba la sospecha en lugar del amor a la sabidura. Las respuestas que se ofrecan no se relacionaban con las preguntas, eran indiferentes al afn del individuo que comprenda la sensibilidad en suspenso del hombre frente a desafos tremendos; indiferentes a una situacin en la que el bien y el mal no estaban en juego, en la cual el hombre se haca cada vez ms insensible a la catstrofe y se preparaba cada vez ms para anular el principio de verdad. Poo a poco

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me fui dando cuenta de quealgunos de los trminos, motivaciones y preocupaciones que dominan nuestro pensamiento pueden llegar a destruir las races de la responsabilidad humana y a traicionar el fundamento ltimo de la solidaridad El desafio al que todos estamos expuestos y la terrible vergenza que hace aicos nuestra capacidad de paz interna, desafan las formas y moldes de nuestro pensamiento. Uno se ve obligado a admitir que algunas de las causas y motivos de nuestro pensamiento llevaron nuestra vida por el mal camino, que la prosperidad especulativa no es una respuesta a la bancarrota espiritual. Lo que me condujo al estudio del pensamiento de los profetas fue darme cuenta de que el dinero adecuado no se poda conseguir en la moneda corriente. Cada mente opera tanto con presuposiciones y premisas como dentro de una forma particular de pensamiento. Frente al trgico fracaso de la mente moderna, incapaz de evitar su propia destruccin, se me hizo claro que el problema filosfico ms importante del siglo xx era encon trar un nuevo conjunto de presuposiciones o premisas, una forma distinta de pensar. He tratado de dilucidar algunas de las presuposiciones que forman la raz de la teologa proftica, las actitudes fundamentales de la religin proftica, y de llamar a la atencin sobre la forma en que difieren de ciertas presuposiciones y actitudes que prevalecen en otros sistemas de teologa y religin. Al destacar la importancia del pathos, un trmino que gana importancia en el curso de mi exposicin, he tratado de no perder de vista al ethos y al logos en sus enseanzas.

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Dejando a un lado las circunstancias derivadas y subordinadas y enfocando la atencin sobre los motivos fundamentales que dan coherencia y unidad integral a la personalidad proftica, he distinguido en la conciencia del profeta entre lo que le ocurri a l y lo que aconteci en l -entre lo trascendente y lo espontneo as como tambin entre contenido y forma. Nuestro anlisis ha revelado que la estructura de la conciencia proftica consiste, en el nivel trascendente, en pathos (contenido de la inspiracin) y evento (forma) , y en el nivel personal, en simpata ( contenido de la experiencia interna) y la sensacin de ser dominado por una fuerza superior (forma de la experiencia interna) . El profeta fue un individuo que dijo no a su sociedad, condenando sus hbitos y suposiciones, su complacencia, indocilidad y sincretismo. A menudo se vio impelido a proclamar lo opuesto a lo que ansiaba su corazn. Su objetivo fundamental era reconciliar al hombre con Dios. Por qu necesitan ambos la reconciliacin? Quiz se deba al falso sentido de soberana del hombre, a su abuso de la libertad, a su orgullo agresivo, que no tolera la participacin de Dios en la historia. La profeca ha cesado; los profetas perduran y slo se los puede ignorar con riesgo de nuestra propia desesperacin. Nos corresponde a nosotros decidir si la libertad es autoasercin o respuesta a una demanda; si la situacin final es de conflicto o de inquietud. ABRAHAM J. HESCHEL

Jewish Theological Seminary Nueva York Agosto, 1962

CAPTULO

QUE TIPO DE HOMBRE ES EL PROFETA?

Sensibilidad a la maldad
Qu tipo de hombre s l profeta? Un estudiante de filosofa que va de los discursos de los grandes metafsicos a las oraciones de los profetas puede sentirse como si estuviera yendo del reino de lo sublime a un campo de trivialidades. En lugar de tratar de los problemas eternos de ser y devenir, de materia y forma de definiciones y demostraciones, se ve frente a oraciones sobre viudas y hurfanos, sobre corrupcin de jueces y asuntos del mercado. En vez de mostrarnos una senda a travs de las elegantes mansiones de la mente, los profetas nos llevan a los barrios bajos. El mundo es un lugar orgulloso, lleno de belleza, pero los profetas estn escandalizados y braman como si todo l fuera un bajo fondo. Hacen gran alharaca sobre cosas miserables, prodigan demasiadas palabras sobre menudencias. Qu importa si en algn lugar de la Palestina antigua los ricos no trataban bien a los pobres? Qu importancia tiene que alguna mujer de edad encontrara placer en adorar a la "Reina de los Cielos"? Por qu una excitacin tan desmedida? Por qu una indignacin tan intensa?

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Las cosas que horrorizaron a los profetas son aun ahora, sucesos cotidianos en todo el mundo. No hay una sociedad a la cual no se puedan aplicar las palabras de Ams.
Od esto, vosotros que pisoteis al menesteroso, Y destrus a los pobres de la tierra, Diciendo: "dCundo pasar la luna nueva Para que podamos vender granos? zY el Shabat, Para que ofrezcamos el trigo, Para que podamos hacer la efa chica y el shekel grande, Y obrar engaosamente con falsas balanzas, Para que podamos comprar al pobre por plata, Y al menesteroso por un par de sandalias, Y vender el residuo del trigo?

Ams 8:4-6

En realidad, el tipo de crmenes y aun la cantidad de delincuencia que llenan de consternacin a los profetas de Israel no van ms all de lo que podemos considerar normal, como elementos tpicos de la dinmica social. Para nosotros el acto aislado de injusticia el engao en el negocio, la explotacin de los pobres es leve; para los profetas es un desastre. En nuestro concepto la injusticia es injuriosa para el bienestar de la gente; para los profetas es un golpe mortal a la existencia: para nosotros, un episodio; para ellos, una catstrofe, una amenaza al mundo. Su expectante impaciencia para con la injusticia puede parecernos histeria. Nosotros mismos somos testigos cada da de actos de injusticia, manifestaciones de hipocresa, falsedad, injuria, miseria, pero rara vez nos indignamos o nos sobreexcitamos. Para

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el profeta la mnima injusticia asume proporciones csmicas.


El Seor ha jurado por el orgullo de Jacob: Ciertamente Yo nunca olvidar ninguna de sus obras. Acaso no ha de temblar Ia tierra p or esto, Y lamentarse cada uno de los que habitan en ella, Y toda ella se alzar como el Nilo, Ser agitada, y luego bajar, como el Nilo de Egipto?
i

Ams 8:7-8
Asombraos, oh cielos, a causa de esto, Sobresaltaos, desolaos sobremanera, dice el Seor. Pues Mi Pueblo ha cometido dos males: A M me han abandonado, La fuente de aguas vivientes, Y se han excavado aljibes, Aljibes rotos, Que no pueden retener las aguas. Jeremas 2:12-13

Hablan y actan como si el cielo fuera a desplomarse porque Israel ha sido desleal a Dios. No estn la intensidad de su indignacin y la inmensidad de la ira divina en desproporcin con su causa? Cmo debemos explicar tal excitabilidad moral y religiosa, tal impetuosidad extremada? Parece incongruente y absurdo que por algunos actos menores de injusticia que se hayan cometido cor el pobre insignificante e impotente, la gloriosa ciudad de Jerusaln sea destruida y toda la nacin vaya al exilio. No magnific el profeta el delito? Las palabras de los profetas son erupciones de emociones violentas. Su reproche es spero e inexorable. Pero si esta profunda sensibilidad al mal se

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llama histeria, qu nombre debemos darle a la abismal indiferencia hacia el mal que el profeta lamenta?
Beben vino en tazones, Se ungen con los ms finos aceites, Pero no estn afligidos por las ruinas de Jos!

Ams 6:6

La mezquindad de nuestra comprensin moral, la incapacidad para sentir la profundidad de la miseria causada por nuestros propios fracasos es un hecho que ningn subterfugio puede eludir. Nuestros ojos son testigos de la insensibilidad y crueldad del hombre, pero nuestros corazones tratan de borrar los recuerdos, calmar los nervios y silenciar nuestra conciencia. El profeta es un hombre que siente furiosamente. Dios impuso una carga sobre su alma, y l se encorva y aturde bajo la violenta avidez del hombre. La agona humana es espantosa; ninguna voz puede comunicar todo su terror. La profeca es la voz que Dios ha prestado a la agona silenciosa, a los pobres saqueados, a las riquezas profanadas del mundo. Es una forma de vida, un punto donde Dios y. el hombre se cruzan. Dios se encoleriza en las palabras de los profetas.

La importancia de las trivialidades


"Los asuntos humanos rara vez merecen considerarse con seriedad; no obstante, debemos tratarlos seriamente: una triste necesidad nos compele", dice Platn en un momento de melancola. Ms tarde se

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disculpa por su "pobre opinin de la humanidad" que, explica, surge de la comparacin de los hombres con los dioses. "Concedamos, si queris, que no se debe menospreciar a la raza humana sino que es merecedora de cierta consideracin." 1 "Los dioses se ocupan de los asuntos grandes; desatienden los pequeos", sostiene Cicern .2 Segn Aristteles, los dioses no se interesan en absoluto e n dispensar la buena o mala fortuna o cosas externas. 3 Para el profeta, sin embargo, ningn asunto merece tanta consideracin como la situacin del .hombre._ En realidad, a Dios se lo describe como reflexionando sobre la situacin del hombre, ms que contemplando ideas eternas. Su preocupacin es el hom bre, la realidad concreta de la historia ms que los problemas eternos del pensamiento. En el mensaje del profeta nada que tenga alguna relacin con el bien y el mal es pequeo o trivial a los ojos de Dios (vase L. P. III, pg. 111 y sigs.) . * El hombre es rebelde y est lleno de iniquidad, pero, sin embargo, es tan apreciado que Dios, eI Creador del cielo y la tierra, se entristece cuando l lo abandona. El amor de Dios por el hombre es profundo e ntimo y, no obstante, su ira puede ser
.

Leyes, VII, 803.

2 3

* Para no entorpecer la lectura con extensas citas, las referencias a los dos tomos de I3eschel que completan la presente obra, y que se publican simultneamente en esta misma coleccin, se realizan de esta manera: L. P. II, remite a Los profetas. Concepciones histricas y teolgicas (volumen 239), L. P. III a Los profetas, Simpata y fenomenologa (volumen 240). En todos los casos se indica la pgina para facilitar su localizacin.

De Natura Deorm, II, 167. Magna Morelia, II, 8, 1207, 1208, 1209.

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spera y aterradora. El poder humano tiene un valor nfimo, pero la compasin humana es divinamente preciosa. Si bien el comportamiento del hombre es perverso, su retorno a Dios puede hacer de su senda una avenida de Dios. Luminoso y explosivo "Las verdaderas obras maestras", escribe Flaubert, "tienen un aspecto sereno. A travs de pequeas aberturas se entrevn precipicios; abajo, en lo profundo, hay oscuridad, vrtigo, pero, por sobre la totalidad, se remonta algo singularmente dulce. Es el ideal de la luz, la sonrisa del sol; !y cun calmo es, calmo y fuerte! ... Lo supremo y ms difcil en el arte es crear un estado de embeleso". 4 Lo diametralmente opuesto se aplica a las palabras de los profetas. Sugieren una inquietud que a veces llega a la agona. Hay intervalos en los cuales se percibe una eternidad de amor revoloteando sobre momentos de angustia; en el fondo hay luz, fascinacin, pero por sobre la totalidad rondan truenos y relmpagos. El uso por parte del profeta de un lenguaje emocional e imaginativo, concreto en la diccin, rtmico en el movimiento, artstico en la forma, marca su estilo como potico. Sin embargo, no es el tipo de poesa que se origina, usando la frase de Wordsworth, "en las emociones recogidas en tranquilidad". Lejos de reflejar un estado de armona o
4 Citado por F. Kaufmann, Thomas Mann, The World as Will and Representation (Boston, 1957), pg. 272.

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equilibrio interno, su estilo est cargado de agitacin, angustia y un espritu de no . aceptacin. Lo que concierne al profeta no es la naturaleza sino la historia, y la historia carece de equilibrio. La expresin autntica deriva de un momento de identificacin de una persona y una palabra; su significado depende de la urgencia y magnitud de su tema. El tema del profeta es, en primer lugar, la vida misma de todo un pueblo, y su identificacin dura ms que un momento. No slo habla, sino que est comprometido con su pueblo en lo que sus palabras proyectan. Este es el secreto del estilo del profeta: su vida y su alma estn comprometidas en lo que l dice y en lo que va a suceder con lo que dice. Es un compromiso que subsiste y, lo que es ms, tanto el tema como la identificacin se ven en tres dimensiones. No slo el profeta y el pueblo, sino tambin Dios Mismo estn envueltos en lo que las palabras causan. La expresin proftica rara vez es secreta, suspendida entre Dios y el hombre; impulsa, alarma, fuerza hacia adelante, como si las palabras brotarn del corazn de Dios, tratando de entrar en el corazn y la mente del hombre, llevando tanto un mandato como un envolvimiento. Lo importante es la grandiosidad, n o . la dignidad. El lenguaje es luminoso y explosivo, firme y contingente, spero y compasivo, una fusin de contradicciones. El profeta rara vez narra una historia, ms bien describe sucesos. Raramente canta, ms bien castiga. Hace algo ms que traducir la realidad a una clave potica: es un predicador cuyo propsito no es la autoexpresin ni "la catarsis de emociones", si-

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no la comunicacin. Sus imgenes no deben resplandecer, sino quemar. Est empeado en intensificar la responsabilidad, se impacienta con la excusa, desdea la pretensin y la autocompasin. Su tono, pocas veces dulce o acariciante, es a menudo consolador y aligerador; con frecuencia sus palabras son como puales, hasta causan horror; se han concebido ms para sobresaltar que para edificar. La boca del profeta es una "espada filosa". El es una "flecha pulida" extrada del carcaj de Dios (Is.49:2).
Temblad! oh mujeres sosegadas, Turbaos, oh confiadas; Despojaos, y desnudaos, Ceid con arpillera vuestros lomos.

Isaias 32:11 Leer las palabras de los profetas equivale a forzar las emociones, dislocar la conciencia del estado de desnimo.

El bien supremo
Aquellos que tienen un sentido de lo bello saben que una piedra esculpida por las poticas manos de un artista tiene encanto; que una viga colocada armoniosamente emite una cancin. E1 odo del profeta, sin embargo, est afinado para un grito imperceptible para otros. Una casa limpia, o una ciudad que se distingue por su arquitectura pueden llenar de angustia al profeta:

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Ay de aquel que amontona lo que no es suyo, Ay de aquel que lleva a su c asa lo mal habido Pues la piedra clama desde el muro, Y la viga desde el maderaje responde. Ay de aquel que edifica una ciudad con sangre, Y funda una ciudad con iniquidad! Habacuc 2:6,9,11-12

.. . .. .

Estas palabras contradicen las concepciones de la mayora de los hombres: los que edificaron grandes ciudades siempre fueron envidiados y aclamados; ni la violencia ni la explotacin pudieron oscurecer el esplendor de la metrpoli. d"Ay de aquel..."? La justicia humana no le exigir pago alguno, ni los tormentos de la conciencia turbarn al que se ha embriagado con el xito, pues en lo profundo de nuestros corazones est la tentacin de adorar lo imponente, lo ilustre, lo ostentoso. Si un poeta hubiera estado en Samaria, la capital del Reino del Norte, habra escrito versos exaltando sus magnficos edificios, sus hermosos templos y monumentos terrenos, pero cuando Ams de Tekoa fue a Samaria, no habl de la magnificencia de los palacios, sino de la confusin y opresin moral. El profeta estaba lleno de consternacin:
Aborrezco la soberbia de Jacob, Y odio sus palacios,

exclam en el nombre del Seor (Ams 6:8) . Acaso Ams no era sensible a la belleza? Cul es el bien supremo? La sociedad antigua estimaba tres cosas por sobre todas las dems: sabidura, riqueza y poder. Para los profetas, tales infatuaciones eran ridculas e idlatras. Asiria sera castigada por su alarde arrogante:

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Con el poder de mi mano yo lo he hecho, Y con mi sabidura, pues tengo entendimiento; ... Isaas 10:13

Y tambin su propio pueblo, pues "sus corazones estn lejos de M, ... y la sabidura de sus sabios perecer" (Is. 29:13,14).
Los sabios sern avergonzados, se aterrarn y sern presos; He aqu, han rechazado la palabra del Seor, Qu sabidura hay en ellos? Jeremas 8:9

Efram dijo:
Ah, pero me he enriquecido, He hallado para m caudales; En todas sus faenas no se hallar La iniquidad en que ha incurrido .. . Pues confiasteis en vuestras carrozas Y en la multitud de vuestros guerreros, Por lo tanto el tumulto de la guerra se levantar entre [tu pueblo, Y todas vuestras fortificaciones sern destruidas, .. . Oseas 12: 8;10:13-14

As dice el Seor: "No se glore el sabio en su sabidura, ni el poderoso se glore en su poder, ni el rico se glore en su riqueza; mas el que se glora, glorese en esto, que Me comprende y Me conoce, que Yo soy el Seor, Quien practica bondad, justicia y rectitud en la tierra; pues en estas cosas Me deleito, dice el Seor" (Jer.9: 23 24[H.9: 22 23] ) . Uno de los profetas posteriores expres este mensaje con asombrosa determinacin: "Esta es la palabra del Seor ...: No con la fuerza, ni con el poder, sino con Mi espritu ... " (Zac.4:6) .
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Una octava demasiado alto


Nosotros y los profetas no tenemos un lenguaje en comn, A nosotros el estado moral de la sociedad, con sus manchas y borrones, nos parece pasable y ajustado; para el profeta es espantoso. Da y noche se hacen tantas obras de caridad, se manifiesta tanta decencia; sin embargo, para el profeta aplacar la conciencia es gazmoera y evasin de las responsabilidades. Nuestras normas son modestas; nuestro sentido de la injusticia es .tolerante, tmido; nuestra indignacin moral no es permanente. Para nosotros la vida es a menudo serena; para el profeta el mundo tambalea en la confusin. El no hace concesiones a la capacidad humana. Demostrando entender poco de la debilidad humana, parece incapaz de atenuar la culpabilidad del hombre. Quin podra soportar vivir da y noche en un estado de disgusto? La conciencia demarca sus lmites, est sujeta a la fatiga, ansa la comodidad, momentos de calma y alivio. Aquellos que se encuentran doloridos y El que habita en la eternidad, rio dormitan ni se duermen. El profeta est siempre desvelado y serio. El incienso de la caridad no logra endulzar la crueldad. La pompa, la fragancia de la piedad, mezclada con la dureza, enferman a quien se mantiene desvelado y serio. Quizs el profeta saba ms sobre la obscenidad secreta de la absoluta falta de justicia, sobre la malignidad inadvertida de las normas de indiferencia establecidas, que los hombres cuyo conoc-

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miento depende exclusivamente de la inteligencia y la observacin:


El Seor me lo hizo saber y lo supe; Entonces T me mostraste sus maquinaciones. Jeremas 11:18

El odo del profeta percibe el suspiro silencioso. En los Upanishads el mundo fsico no tiene valor alguno es irreal, una farsa, una ilusin, un sueo, pero en la Biblia es una realidad, la creacin de Dios. Poder, simiente, riqueza, prosperidad, todas son bendiciones que deben desearse; sin embargo, en el hombre prspero y jactancioso, sus triunfos y poderes son considerados como frvolos, vagos y faltos de sustancia.
He aqu que las naciones son como una gota de un balde, Y son estimadas como el polvo en las balanzas; Todas las naciones son como nada delante de El, El las estima menos que la nada y la vacuidad.
.. .

Isaas 40:15-17

La civilizacin puede IIegar a su fin, y la especie humana desaparecer. Este mundo no es slo una sombra de ideas de una esfera superior; es real, pero no absoluto; la realidad del mundo es contingente, y depende de la compatibilidad con Dios. Mientras otros se embriagan con el aqu y ahora, el profeta tiene la visin de un fin.
Mir hacia la tierra, y he aqu que yaca desolada y vaca; Hacia los cielos, y no haba luz en ellos. Mir las montaas, y he aqu que estaban temblando; Todas las colinas se conmovan.

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Todas las aves del cielo se haban fugado. Mir, y he aqu que las tierras frtiles, se hallaban de[siertas; Y todas sus ciudades estaban en ru inas Ante la presencia del Seor, a causa de su furibunda ira. Jeremas. 4:23-26

Mir, y he aqu que no haba hombre alguno;

El profeta es humano, pero emplea notas una octava demasiado alta para nuestros odos. Experimenta momentos que desafan nuestro entendimiento. No es ni "un santo cantante" ni "un . poeta moralizador", sino un asaltante de la mente. A menudo sus palabras comienzan a quemar donde la conciencia termina. Un iconoclasta El profeta es un iconoclasta, desafa aquello que en apariencia es sagrado, reverenciado y pavoroso. Expone como escandalosas pretensiones creencias estimadas como certezas, instituciones dotadas de suprema santidad. Las palabras de Jeremas deben de haber parecido blasfemas a muchos creyentes devotos.
Qu propsito tiene para M el incienso de Sheba, Y la caa dulce del pas lejano? Vuestros holocaustos no acepto, Ni vuestros sacrificios Me son agradables. Jeremas 6:20

As dice el Seor de los Ejrcitos, Dios de Israel: "Agregad vuestros holocaustos a vuestros sacrificios, y comed la carne. Pues no habl a vuestros padres, ni les enco-

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mend el da en que los saqu de la tierra de Egipto, respecto de holocaustos o sacrificios. Pero esto les mand: Escuchad Mi voz y Yo ser vuestro Dios, y vosotros seris Mi pueblo; e id en el camino que os mando para que os vaya bien." Jeremas 7:21-23

El profeta saba que la religin poda tergiversar lo que el Seor demandaba del hombre, que los propios sacerdotes haban cometido perjurio al prestar falso testimonio, condenando la violencia, tolerando el odio, llamando a ceremonias en lugar de irrumpir con clera e indignacin frente a la crueldad, fraude, idolatra y violencia. Para el pueblo, religin era el Templo, el sacerdocio, el incienso: "Este es el Templo del Seor, el Templo del Seor, el Templo del Seor" (Jer.7:4). Jeremas llama a esta piedad fraude e ilusin. Exclama: "He aqu que confiis en palabras mentirosas, que no os aprovechan" (Jer.7:8) . El culto precedido o seguido por actos viles era un absurdo. El lugar sagrado se ve maldito cuando la gente se entrega a actos impos.
Hurtis, matis, cometis adulterio, juris en falso, quemis incienso a Baal y vais tras otros dioses a quienes no conocis y luego vens y os ponis delante de M, en esta casa, que es llamada por Mi nombre, y decs: "Somos libres", para seguir cometiendo estas abominaciones? Ha llegado a ser esta casa, llamada por Mi nombre, una cueva de ladrones a vuestros ojos? He aqu que Yo tambin he visto esto, dice el Seor. Id ahora a Mi lugar, en Shilo, donde dice morar Mi nombre en un principio, y ved lo que hice con l a causa de la maldad de Mi pueblo, Israel. Y ahora, puesto que habis

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hecho todas estas obras, dice el Seor, y puesto que os he hablado insistentemente, mas no habis escuchado; y puesto que os he llamado mas no respondisteis, har a esta casa, que es llamada por Mi nombre, y en la cual vosotros confiis, y al lugar que os he dado a vosotros padres, lo que he hecho con Shilo. Y os arrojar fuera de Mi presencia as como he arrojado a todos vuestros hermanos, a toda la simiente de Efram. Jeremas 7:9-15

El mensaje del profeta parece increble. En el mundo pagano la grandeza, el poder, y la supervivencia del dios dependan de la grandeza, poder y supervivencia del pueblo, de la ciudad-y del santuario dedicado a su culto. Cuantos ms triunfos lograba el rey o cuantos ms pases conquistaba, ms grandioso era el dios. Un dios que permita a los enemigos destruir su santuario o conquistar al pueblo que le renda culto cometa suicidio. Al dios tribal se le peticionaba matar a los enemigos de la tribu, pues se lo conceba como el dios de la tribu y no como el dios de los enemigos. Cuando las huestes romanas fueron derrotadas en la batalla. el pueblo, indignado, no vacil en destruir las imgenes de sus dioses. Los profetas de Israel proclaman que el enemigo puede ser el instrumento de Dios en la historia. El Dios de Israel llama al archienemigo de Su pueblo "Asiria, vara de Mi ira" (Is.10:5;cf.13:5;5:26;7:18; 8:7). "Nabucodonosor, el rey de Babilonia, Mi siervo" a quien "pondr contra esta tierra y sus habitantes" (Jer.25:9;27:6;43:10). En lugar de maldecir al enemigo, los profetas condenan a su propia nacin.

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Qu fue lo que les dio la fuerza para "demitologizar" certezas preciosas, para atacar lo sagrado, para arrojar blasfemias a los sacerdotes y reyes, para levantarse frente a todos en el nombre de Dios ?. A, los profetas debe de haberlos hecho pedazos una experiencia cataclsmica, de manera que pudieran despedazar a otros.

Austeridad y compasin
Las palabras de los profetas son firmes, agrias y punzantes. Pero detrs de su austeridad hay amor y compasin por la humanidad. Ezequiel hace explcite lo que se halla implcito en otros profetas: "Acaso Me complazco en la muerte del malvado, dice el Seor Dios, y no en que se vuelva de sus caminos y viva?" ( Ez.18:23). En realidad, toda prediccin de desastre es en s una exhortacin al arrepentimiento. Al profeta no slo se lo enva para vituperar, sino tambin para "fortalecer las dbiles manos y afirmar las rodillas titubeantes" (1s.35:3). Casi todos los profetas traen consuelo, promesa y esperanza de reconciliacin junto con la censura y el castigo. Comienzan con un mensaje de perdicin; terminan con un mensaje de esperanza.5
5 Vase Sifr Deuteronomio, 342, al comienzo. Algunos investigadores modernos sostienen que los profetas preexlicos'no tienen ms-mensajes que el de destruccin; que la verdadera profeca es esencialmente profeca de desgracia. No obstante, tal punto de vista slo puede sostenerse declarando, a menudo con bases insuficientes, que muchos pasajes son interpolaciones. Vase H. H. Rowley, The Servant of the Lord (Londres, 1952), pg. 125.

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El tema predominante es la exhortacin, no la simple prediccin. Si bien es verdad que la prediccin es un elemento importante y puede servir como signo de la autoridad del profeta (Deut.18:22;Is.41: 22;43:9), su tarea esencial es declarar la palabra de Dios al aqu y ahora; revelar el futuro para iluminar lo que est envuelto en el presente.6 Alegatos arrolladores Si justicia significa dar a cada persona lo que se merece, el alcance y la severidad de las acusaciones de los profetas de Israel difcilmente confirmen ese principio. Los profetas fueron injustos con su pueblo. Sus alegatos arrolladores, sus exageraciones y generalizaciones desafiaron las normas de exactitud. Algunas de las exageraciones llegan a lo increble.
Recorred las calles de Jerusaln, Mirad y tornad nota! Buscad en sus plazas; Ved si encontris un hombre, Uno que obre justicia Que busque la verdad; ... Todos ellos por igual han quebrado el yugo, Han roto los lazos .. . Desde el menor hasta el mayor de ellos, Cada uno es vido de ganancias injustas;
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6 Vanse los puntos de vista divergentes de R. H. Charles, Critical and Exegetical Commentary on the Book of Daniel (Oxford, 1929) , pg. XXVI, y A. Guillaume, Prophecy and Divination ( Londres, 1938) , pgs. 111 y sigs. Vase tambin H. H. Rowley, loc. cit.
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Y desde el profeta al sacerdote, Todos obran con engao Porque toda ella est llena de opresin.
...

Jeremas 5:1,5;6:13;8:10;6:6

En contraste con Ams, cuyo tema principal es la condenacin de los ricos, por oprimir a los pobres, Oseas no particulariza ningn sector de la comunidad.
Pues no hay verdad y no hay misericordia y no hay [conocimiento de Dios en la tierra; El jurar, y el mentir, y el matar, y el hurtar, y el [adulterar prevalecen, Y la sangre toca a la sangre. Oseas 4:1-2

Isaas llama a Jud una "nacin pecadora, ... cargada de iniquidad" (1:4), "hijos rebeldes" (30:1), "un pueblo de labios inmundos" (6:5). Verdaderamente, los profetas a veces limitan la culpabilidad a los ancianos, prncipes y sacerdotes, implicando la inocencia de los que no estaban envueltos en el liderazgo. La declaracin hecha en el nombre del

Seor,

Decid de los justos, que les ir bien Ay del malvado! Le ir mal, Pues lo que sus manos han hecho le ser hecho a l,
.. .

est enfticamente dirigida a los justos de Israel, de quienes se habla en plural, tanto como al individuo malvado de Israel, mencionado en singular (Is.3:10-11) . La exclamacin en nombre del Seor, "Entre Mi pueblo se encuentran hombres malva-

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dos!" ( Jer.5:26), traiciona, segn parece, una apreciacin ms sobria de la situacin y podemos tomarla como una modificacin de las muchas calificaciones extravagantes que los profetas hicieron en sus propios nombres.' Con frecuencia grandes oradores de Roma demostraron coraje al condenar pblicamente el abuso del poder por los individuos, Pero los profetas desafan a todo el pas: reyes, sacerdotes, falsos profetas y a la nacin entera. Si la corrupcin moral hubiera sido tan grave como sostienen los profetas, los relatos histricos de los libros de Reyes se hubieran referido a ella. En trminos de estadsticas las afirmaciones de los profetas son groseramente inexactas. Sin embargo, su inters no est en los hechos, sino en el significado de stos. El significado de las acciones humanas, l verdadera imagen de la existencia del hombre, no pueden expresarse mediante estadsticas. Los rabes no pecan de exageracin cuando declaran: "Quienquiera que destruya un alma debe ser considerado como si hubiera destruido todo un mundo. Y quienquiera que salva un alma debe ser considerado como si hubiera salvado todo un mundo."
7 La exageracin retrica es de uso frecuente en el estilo bblico de escritura. Rab Simen ben Gamaliel, que vivi en Palestina en la primera mitad del siglo u e.c., afirm que las Escrituras emplean frases hiperblicas, citando Deut. 1:28 como ejemplo, Sifr Deuteronomio, pg. 25. Un punto de vista similar fue expresado por Rab Ami, del siglo su, Tamid 29a. Cf. tambin E. Knig, Stilistik, Rhetorik, Poetik in Bezug auf die Biblische Literatur (Leipzig, 1900), pg. 69; C. Douglas, Overstatement in the New Testament (Nueva York, 1931), pgs. 3-36.

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El microscopio, revel entes que la mente desconoca antes, extremadamente minsculos pero de importancia vital. Lo que parece ser una exageracin es a menudo una penetracin ms profunda, pues los profetas ven el mundo desde la perspectiva de Dios, como la verdad trascendente, y no inmanente. El pensamiento moderno trata de atenuar la responsabilidad personal. Al entender la complejidad de la naturaleza humana, la interrelacin del individuo y la sociedad, de lo consciente y lo subconsciente, nos resulta difcil aislar la accin de las circunstancias en que se realiz. Pero nuevas ideas pueden oscurecer la visin esencial, y la conciencia humana puede formar escamas: excusas, pretextos y autocompasin. En ocasiones la culpabilidad desaparece; ningn crimen es absoluto, ningn pecado carece de disculpa. Dentro de los lmites de la mente humana, la relatividad es verdadera y compasiva. Sin embargo, la extensin de la mente abarca slo un fragmento de la sociedad, unos pocos instantes de la historia; piensa sobre lo que sucedi, es incapaz de imaginar lo que hubiera sucedido. Pocos son culpables, todos son responsables Lo que ocurri en Israel sobrepas su significado intrnseco. Su historia incluye un drama de Dios y de todos los hombres. El reinado divino y la esperanza del hombre se hallaban en juego en Jerusaln. Dios estaba solo en el mundo, desconocido o descartado. Todos los pases estaban llenos de abominaciones, violencia, falsedad. He aqu una tierra, un pueblo, estimado y elegido con el propsito de trans-

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formar el mundo. El fracaso de este pueblo era muy grave. El Amado de Dios renda culto a los Baalim (0s,11:1-2); la via del Seor produca agrazones (Is.5:2) ; Israel, sagrado del Seor, "profan Mi tierra, hizo de Mi heredad una abominacin" (Jer. 2:3,7) . Si definimos la verdad como la conformidad de la asercin con los hechos podemos censurar a los profetas por ser inexactos; incongruentes, hasta absurdos; si definimos la verdad como la realidad reflejada en una mente, vemos la verdad proftica como la realidad reflejada en la mente de Dios, el mundo sub specie dei. Quiz las acusaciones profticas puedan entenderse mejor a la luz de la tesis del libro de Job de que los hombres pueden juzgar a un ser humano como justo y puro, mientras que Dios, Quien encuentra imperfectos a los ngeles, no. 8
Puede el hombre ser justo frente a Dios? Puede el hombre ser puro delante de Dios? Ni siquiera confa en Sus sirvientes, En Sus ngeles encuentra desatino; Cunto ms en los que habitan en casas de barro, Cuyo fundamento est en el polvo, Y son destruidas por la polilla Qu es el hombre para que sea puro, O el nacido de mujer para que sea justo? He aqu que no confa siquiera en Sus justos, Ni los cielos son puros a Sus ojos; Cunto menos el abominable y corrupto, El hombre que bebe iniquidad como el agua!
.. .

Job 4:17-19;15:14-16
8 La tesis de Elifaz es aceptada por Job (9:2); vase tambin 25:4.

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"Pues no hay hombre que no peque" (I Reyes 8:46) . "Ciertamente no hay en la tierra hombre justo que haga el bien y no peque" (Ec1.7: 20) El salmista ora con un amargo sentido del tremendo contraste entre la rectitud de Dios y el fracaso del hombre:
No entres en juicio con Tu siervo, Pues ningn ser viviente es justo delante de Ti. Salmos 143:2

Los hombres reciben grandes alabanzas cuando merecen reprobacin. Slo un corazn fuerte puede soportar amargas invectivas. Por sobre todo, los profetas nos recuerdan el estado moral del pueblo: pocos son culpables, pero todos son responsables. Si admitimos que el individuo se halla en cierta medida afectado o condicionado por el espritu de la sociedad, su crimen revela la corrupcin de sta. En una comunidad que no fuera indiferente al que sufre y que se mostrara impaciente, sin compromiso frente a la crueldad y a la falsedad y continuamente interesada en Dios y en todo hombre, el crimen no sera frecuente.

La explosin desde los cielos


Para una persona dotada de visin proftica todos los dems parecen ciegos; para quien oye la voz de Dios, todos los dems parecen sordos. Nadie es justo; ningn conocimiento es bastante slido, ninguna confianza es suficientemente completa. El profeta

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odia lo aproximado, evita la mitad del camino. El hombre debe vivir en la cima de manera de evitar el abismo. No hay nada de qu asirse, excepto de Dios. Llevado por el desafo, la demanda de enderezar los caminos del hombre, el profeta es extrao, parcial, un extremista insoportable. Otros pueden sufrir el terror de la soledad csmica; el profeta est abrumado por la grandiosidad de la presencia divina. Es incapaz de aislar el mundo. Hay una interaccin entre el hombre y Dios; desatenderla es un acto de insolencia. El aislamiento es un cuento de hadas. Donde una idea es el padre de la fe, sta debe estar de acuerdo con las ideas del sistema dado. En la Biblia la realidad de Dios vino primero, y la tarea era cmo vivir de una manera compatible con Su presencia. La coexistencia del hombre con Dios determina el curso de la historia. El profeta desdea a aquellos para quien la presencia de Dios significa comodidad y seguridad; para l es un desafo, una demanda incesante. Dios es compasin, no compromiso; justicia, aunque no inclemencia. Aunque siempre es posible que las predicciones del profeta resulten erradas por haberse producido un cambio en la conducta del hombre, no ocurre lo mismo con la certeza de que Dios est pleno de compasin. La palabra del profeta es un grito en la noche. Cuando el mundo est tranquilo y dormido, el profeta siente la explosin desde los cielos.
.

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La coalicin de la insensibilidad y la autoridad El profeta enfrenta una coalicin entre la insensibilidad y la autoridad establecida e intenta detener un poderoso torrente slo con palabras. Si el propsito hubiera sido expresar grandes ideas Ia profeca tendra que haber sido aclamada como un gran triunfo. No obstante, el propsito de la profeca es conquistar a la insensibilidad, cambiar al hombre interior as como revolucionar la historia. Es embarazoso ser un profeta. Hay tantos que pretenden serlo, que predicen paz y prosperidad, ofrecen palabras animadas, suman fuerza a la confianza en s mismo, mientras que el profeta predice el desastre, la pestilencia, la agona y la destruccin. La gente necesita que se la exhorte al coraje, a la resistencia, a la confianza, al espritu combativo, pero Jeremas proclama: "Estis por morir si no dais lugar a un cambio en vuestros corazones y dejis de ser insensibles a la palabra del Seor." Enva temblores sobre toda la ciudad, en un momento en que la decisin de luchar es ms que importante. Si se los mide segn los patrones de las religiones antiguas, los grandes profetas fueron bastante poco imponentes. Los bienes parafernales del nimbo y la evidencia, tales como los milagros, no estaban a su di3posicin. 9
9 Muy pocos milagros se atribuyen a los profetas; vase Is. 38:7-8. Los milagros no tienen valor probatorio alguno; vase Deut. 13:1-3. Lo que se le ofrece a Ajaz (Is. 7:11) es ms un signo que un milagro. Sobre el significado de este

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Soledad y desdicha Ningn profeta parece satisfecho de serlo ni orgulloso de su capacidad. Qu es lo que condujo a Jeremas a ser profeta?
Maldito sea el da En que yo nac! .. . Por qu El no me hizo morir en la matriz; Y que mi madre fuera mi tumba, .. . Para qu he salido de la matriz Para ver faena y dolor, Y que mis das sean consumidos en vergenza? Jeremas 20:14,17,18

Estas palabras estn grabadas invisiblemente sobre la vida del profeta: Abandonad toda adulacin, vosotros que entris aqu. Ser un profeta es tanto una distincin como una afliccin. La misin que cumple es desagradable para l y repugnante para otros; no se le promete recompensa alguna y ninguna podra atemperar su amargura. El profeta soporta
pasaje, vase M. Buber, The Prophetic Faith (Nueva York, 1949), pg. 138. De Samuel se nos dice que invoc al Seor, y el Seor envi truenos y lluvia ese da; y todo el pueblo temi grandemente al Seor y a Samuel (I Sam. 12:18). Geden ( Jueces 6:36-40) y Elas (I Reyes 18:36-38) imploraron a Dios signos milagrosos. El milagro del cuadrante solar (Is.38:1-8) no se hizo con el propsito de verificacin. Los milagros no siempre tuvieron el poder de terminar con la incertidumbre, pues los magos eran capaces de repetirlos (vase Ex.8:7[H.7:11-221) . El nico medio de los profetas era la palabra o el acto simblico para ilustrar su contenido. Aun l as predicciones de hechos futuros no siempre sirvieron para confirmar la palabra del profeta.

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desprecio y reproche (Jer.15:15) . Es estigmatizado como un loco por sus contemporneos y, por algunos investigadores modernos, como anormal.
Odian al que reprocha en los portales, Aborrecen al que habla rectamente.

Ams 5:10

Soledad y desdicha fueron slo parte de la recompensa que la profeca trajo a Jeremas: "Me sent solo pues Tu mano estaba sobre m" (15:17) . Burlado, reprochado y perseguido, hubiera pensado arrojar lejos su tarea:
Si digo, no Lo mencionar; Y no hablar ms en Su nombre, En mi corazn hay como un fuego ardiente, Encerrado en mis huesos, Y me canso de refrenarme, Y no puedo. Jeremas 20:9

El Seor dijo a Jeremas, al elegirlo para ser profeta: "Y he aqu que Yo te pongo hoy por ciudad fortificada, por columna de hierro, por muro de cobre, contra toda la tierra, contra los reyes de Jud, sus prncipes, sus sacerdotes y el pueblo de la tierra" (Jer.1:18). Y luego lo tranquiliz "Pelearn contra ti, pero no prevalecern sobre ti" (Jer.15:20). El profeta es un hombre solitario. Aleja tanto a los perversos como a los piadosos, a los cnicos como a los creyentes, a sacerdotes y a prncipes, a jueces y a falsos profetas. Pero ser un profeta significa desafiar, retar e imponer temor.

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Su vida no es ftil. La gente puede ser sorda a sus admoniciones, pero no puede permanecer insensible a su existencia. En el comienzo de su carrera se le dice a Ezequiel que no se forje ilusin alguna sobre la eficacia de su misin:
"Y t, hijo del hombre, no les temas, ni temas sus palabras, aunque sean como zarzas y como espinos para contigo y t te sientes sobre escorpiones; no temas sus palabras ni te acorbardes ante sus rostros, ... He aqu que he hecho tu rostro duro contra sus rostros, y tu frente dura contra sus frentes. Tu frente he hecho como el diamante, ms dura que la roca; no temas ni te acobardes ante sus rostros Y los hijos son de rostro duro y de corazn obstinado; Yo te mando a ellos, y les dirs: As dijo el Seor Dios. Y ellos, escuchen o dejen de hacerlo, .. , sabrn que hubo un profeta entre ellos".
.. .

Ezequiel 2:6;3:8-9;2:4-5;cf.3:27

El deber del profeta es hablar al pueblo, "ya escuchen, ya se rehsen a escuchar". Una seria responsabilidad recae sobre el profeta:
"Y el viga que viere venir la espada y no tocare la trompeta, y el pueblo no fuere avisado, y al venir la espada tomare a alguno de ellos; ste por su iniquidad es tomado, mas su sangre requerir de manos del viga. Y a ti, hijo del hombre, te he puesto por viga de la casa de Israel; por lo tanto, al or la palabra de Mi boca, les advertirs de M".
Ezequiel 33: 6-7; cf.3:16 -21

La vocacin principal del profeta es "declarar a Jacob su transgresin y a Israel su pecado" (Miq.

60 LOS PROFETAS
3:8), hacer saber a la gente "que es malo y amargo ... olvidar ... a Dios" (Jer.2:19 ), y recordarles que deben volver a El. Pero, logran su propsito? Jeremas declar pblicamente al pueblo:
"Por veintitrs aos ... la palabra del Seor me fue revelada y os he hablado reiteradamente, mas no escuchasteis

...

no escuchasteis y no inclinasteis vuestros odos para escuchar, a pesar de que el Seor os envi Sus sirvientes, los
profetas, diciendo: volveos ahora, cada uno de vosotros de sus malos caminos y malas obras ... Sin embargo no Me
.

habis escuchado, dice el Seor". Jeremas 25:3-7.

No obstante, ser profeta es tambin causa de alegra, jbilo, deleite:


Tus palabras fueron halladas, y las com, Tus palabr as fueron para m una alegra El deleite de mi corazn; Pues Tu nombre ha sido invocado en m, Oh Seor, Dios de los ejrcitos. Jeremas 15:16

La tolerancia del pueblo


Lo que sorprendentemente llama la atencin es que los profetas de Israel fueron tolerados 'por su pueblo. Los patriotas los consideraban perniciosos; las multitudes piadosas, blasfemos; las autoridades, sediciosos:
Clama a voz en cuello, no te detengas, Cual trompeta eleva tu voz

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Y declara a Mi pueblo su transgresin, Y a la casa de Jacob sus pecados. Isaas 58:1

En el lenguaje de Jeremas, la palabra del profeta es fuego y la gente madera, "y el fuego los devorar" (Jer.5:14; cf.Os.6:5) . Cmo poda el pueblo soportar a hombres que proclamaban en el nombre de Dios,
Y enviar un fuego sobre Jud, Que devorar los palacios de Jerusaln!

Ams 2:5
Sin ser arada como un campo, Y Jerusaln se transformar en un montn de ruinas, Y el monte de la casa, como las elevaciones d bosques! Jeremas 26:18; cf.Miqueas 3:12

Debi haber parecido una traicin que Ams llamara a los enemigos de Israel para que fueran testigos de la perversidad de Samaria.
Y en los palacios de Egipto, Y decid: "Reunos en los montes de Samaria, Y contemplad cun grandes confusiones hay en ella, Y las opresiones en su interior!" Amos 3:9

Proclamad en -los palacios de Asiria

En realidad, es extrao que un pueblo para el cual los nombres de Sodoma y Gomorra tenan una significacin en extremo insultante, _ tolerara a un profeta que no vacil en dirigirse a su audiencia con "vosotros gobernantes de Sodoma ... vosotros pueblos de Gomorra" (Is.l :10) .

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Y suceder que en aquel da, dice el Seor Dios, Har al sol ponerse al medioda, Y oscurecer la tierra en claro da. Convertir vuestras fiest as en duelo, Y todas vuestras canciones en lamentaciones; Y alzar cilicio sobre todos los lomos, Y calvicie sobre toda cabeza; Como en duelo de hijo nico la pondr, Y su fin ser como un amargo dia. Ams 8:9-:0

Un catacbr, mensajero, testigo


El profeta es un viga (0s.9:8), un sirviente (Ams 3:7;Jer.25:4;26:5), un mensajero de Dios (Hag.1:13) , "un catador y probador" de las sendas del pueblo (Jer.6:27) ; "oirs de Mi boca la palabra, y los prevendrs de Mi parte." (Ezeq.3:17) . El ojo del profeta est dirigido al escenario contemporneo; el tema principal de sus discursos es la sociedad y su conducta. No obstante, su odo est inclinado hacia Dios. Es una persona tocada por la gloria y presencia de Dios, subyugada por Su mano. No obstante, su verdadera grandeza consiste en su habilidad para asir a Dios y al hombre en un mismo

pensamiento. El status espiritual de un adivino, que no debe confundirse con un profeta, es ms alto que el de su semejante; al adivino se lo considera ms eminente que a otros miembros de su sociedad. Sin embargo, la medida de tal superioridad es la individualidad. En contraste, el profeta se considera ubicado no slo por sobre otros miembros de su propia sociedad; est ubicado en una relacin que trasciende

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su propia comunidad total, y aun el mbito de otras naciones y reinados. La medida de su superioridad es la universalidad. Por esta razn la palabra carisma no describe en forma adecuada la esencia de su eminencia. Lo supremo de su existencia no reside en haber sido afectado, sino en haber recibido un poder para afectar a otros. Su sentido de eleccin y de dotacin personal se ve ensombrecido por su sentido del poder de regular la historia. A Jeremas, por ejemplo, se lo design "profeta para las naciones" (1:15). Se le dijo:
Mira, te he puesto hoy sobre naciones y sobre reinos, Para desarraigar y para derribar, Para destruir y para arruinar, Para edificar y para plantar. Jeremas 1:10

Es comn caracterizar al profeta como un mensajero de Dios, para diferenciarlo de los sortlegos, astrlogos, videntes y extticos. Tal caracterizacin expresa un solo aspecto de su conciencia. El profeta alega ser mucho ms que un mensajero. Es una persona que est frente a la presencia de Dios (Jer. 15:19), que est "en el consejo del Seor" (Jer.23: 18), que participa, por as decirlo, en el consejo de Dios, no un portador de expedientes cuya funcin se limita a cumplir diligencias. Es tanto un consejero como un mensajero.
Seguramente el Seor Dios no har nada Sin revelar Su secreto A Sus sirvientes, los profetas. Anais 3:7

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LOS PROFETAS

Cuando el secreto revelado es de destruccin, el profeta no vacila en desafiar la intencin del Seor:
Oh, Seor Dios, perdona, Te ruego! Cmo podr establecerse Jacob? Es tan pequeo!
..

Ams 7:2

Cuando las vidas de otros estn en juego, el profeta no dice: "Hgase Tu voluntad!", sino: "Sea cambiada Tu voluntad."
El Seor se arrepinti sobre esto;

"No ser", dijo el Seor. Ams 7:3

Nos es imposible intuir la grandiosidad de la conciencia proftica. Una persona a la que llega el espritu de Dios se transforma radicalmente, se "torna en otro hombre" (I Sam.10:6). La inmensidad y gravedad del poder conferido al profeta parecen romper los confines normales de la conciencia humana. El don con el cual se lo bendice no es una capacidad, sino el obsequio de ser guiado y refrenado, movido y contenido. Su misin es la de hablar; sin embargo en la visin de consagracin Ezequiel, por ejemplo, fue advertido de la incapacidad de hablar."Ataduras sern puestas sobre ti... y Yo har que tu lengua se pegue a tu paladar, para que enmudezcas y seas incapaz de reprimirles; ... Pero cuando Yo hablare contigo, abrir tu boca, y les dirs, As dice el Seor Dios" (Ez.3:25-27) . Como mensajero su tarea es comunicar el verbo; como testigo, debe ofrecer testimonio de que la palabra es divina.
.

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El profeta no ofrece como recordatorios las palabras que pronuncia. Su discurso al pueblo no es una reminiscencia, un informe, de odas. No slo transmite, tambin revela. Casi hace a otros lo que Dios le hace a l. Al hablar, el profeta revela a Dios. Esto es lo maravilloso de su obra: en sus palabras, el Dios invisible se hace audible. El no prueba ni discute. El pensamiento que debe transmitir es ms que lo que el lenguaje puede contener. El poder Divino irrumpe en las palabras. La autoridad del profeta se encuentra en la Presencia que sus palabras revelan. No hay pruebas de la existencia del Dios de Abraham. Slo hay testigos. La grandeza del profeta est no slo en las ideas que expres, sino tambin en los momentos que experiment. El es un testigo, y sus palabras un testimonio: de Su poder y juicio, a Su justicia y misericordia. Las contradicciones en el mensaje proftico parecen confundir. El libro de Ams, del cual vienen las palabras: "El fin de Mi pueblo Israel ha llegado" (8:2) y "Ha cado, no volver a levantarse la virgen de Israel" (5:2), concluye con la prediccin:
Y har tornar el cautiverio de Mi pueblo Israel, Y edificarn las ciudades asoladas, y las habitarn; Plantarn viedos, y bebern su vino, Y harn huertas, y comern de sus frutos. Y Yo los plantar en su tierra, Y no volvern a ser arrancados De la tierra que Yo les he dado, Dice el Seor, tu Dios.

Ams 9:14-15

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Qu lazo secreto existe entre la palabra de ira y la palabra de compasin, entre el "fuego que consume" y "el amor eterno"? Destruye esta aparente contradiccin entre las aserciones del profeta la validez de su mensaje? La destruira si la profeca tratara slo de leyes o principios, pero el profeta trata de las relaciones entre Dios y el hombre, donde las contradicciones son inevitables. Huir de Dios y volver a El son partes inextricables de la existencia humana. La conformidad a las normas lgicas no es caracterstica de la conducta humana, lo cual explica por qu la contradiccin es inherente a la profeca. Debemos buscar coherencia proftica, no en lo que el profeta dice, sino en aquel de quien habla. En verdad, ni siquiera la palabra de Dios es el objeto y tema ltimo de su conciencia. E1 objeto y tema ltimo de su conciencia es Dios, de Quien el profeta sabe que por sobre Su juicio y por sobre Su ira se encuentra Su misericordia. La declaracin proftica no tiene, por lo tanto, finalidad alguna. No adelanta ninguna ley comprensiva, sino una perspectiva nica. Se expresa ad hoc, a menudo ad homminem, y no debe generalizarse.

El contenido primario de la experiencia


Cul es el contenido primario de la experiencia proftica; el pensamiento sentido inmediatamente, el motivo directamente presente en la mente del profeta? Cules fueron los estados de conciencia que lo perturbaron de modo tan profundo? Fue acaso un sentido de ansiedad por el destino y fu-

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turo del pueblo o del estado? Un impulso de patriotismo? Fue una irritacin personal ante la violacin de las leyes y normas morales, una reaccin espontnea de la conciencia contra lo que est mal o es malo? Indignacin moral? En determinado momento llega la palabra del profeta. Hay tensin entre Dios y el hombre. Qu es lo que la palabra dice? Qu es lo que el profeta siente? No es slo un acusador o un censurador, sino tambin un defensor y un consolador. En verdad, la actitud que asume frente a la tensin que priva entre Dios y el pueblo se caracteriza por una dicotoma. En presencia de Dios toma el partido del pueblo. Ante el pueblo toma el partido de Dios. Sera un error sostener que el profeta es una persona que hace el papel del "tercer partido", ofreciendo sus buenos oficios para lograr una reconciliacin. Su visin es oblicua. Dios es el punto focal de su pensamiento, y ve al mundo tal como se refleja en Dios. En realidad, la tarea principal del pensamiento proftico es llevar al mundo al foco divino. Esto, entonces, explica su forma de pensar. No practica un acercamiento directo a las cosas. No es una linea directa que une sujeto con objeto, sino ms bien un tringulo: a travs de Dios, al objeto. La expresin de un sentimiento puramente personal se deja ver rara vez, en instancias aisladas. El profeta est dotado de la percepcin que le permite decir, no yo amo y yo condeno, sino Dios ama o Dios condena. El profeta no juzga al pueblo segn normas independientes del tiempo, sino desde el punto de vista de Dios. La profeca proclama tanto lo que le

68 LOS PROFETAS ocurri a Dios como lo que le pasar al pueblo. Al juzgar Ios asuntos humanos despliega una situacin divina. El pecado no es slo la violacin de una ley; es como si fuera una prdida, tanto para Dios como para el hombre. El papel de Dios no es el de espectador, sino el de una parte comprometida, El y el hombre se renen misteriosamente en una accin humana. El profeta no puede decir Hombre sin pensar Dios. Por lo tanto, los discursos profticos no son pronunciamientos de hechos. Lo que escuchamos no es una crtica objetiva o la fra proclamacin de la destruccin. El estilo de la declaracin legal, objetiva, es ajeno al profeta. El mora sobre los motivos internos de Dios, no slo sobre Sus decisiones histricas. Revela un pathos divino, no slo un juicio divino. Las pginas de los escritos profticos estn llenas con los ecos del amor y desengao divinos, misericordia e indignacin. El Dios de Israel no es nunca impersonal. Este pathos divino es la llave de la profeca inspirada. Dios est complicado en la vida del hombre. Una relacin personal lo liga a Israel; hay un entrecruzamiento de lo divino con los asuntos de la nacin. Los mandamientos de Dios no son simples recomendaciones al hombre, sino que expresan Su inters, el cual, realizado o repudiado, tiene importancia personal para El. La reaccin de Dios (Ams 6:8;Jer.5:9;51:14), sus manifestaciones en forma de amor, misericordia, desengao o ira, transmiten la profunda intensidad de Su naturaleza interior. Ms adelante, al describir el papel que juega el pathos en las vidas y los mensajes de los grandes
,

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profetas, descubriremos su significado como una concepcin y como un objeto de la experiencia. 10

La respuesta del profeta


En vista de la insistencia de los profetas de Israel sobre el origen divino de sus declaraciones, nos sentimos inclinados a aceptar la antigua concepcin del profeta como el mero vocero de Dios. Sin embargo,' un anlisis cuidadoso nos lleva a rechazar la caracterizacin de la inspiracin proftica como un simple acto de receptividad pasiva e inconsciente (vase L. P. III, pg. 100 y sigs.) . Cul era, en realidad,` la naturaleza de la transmisin del profeta de a quello que percibi? Era la reproduccin impersonal, de un mensaje inspirado, nada ms que una copia de los contenidos de la inspiracin, o acaso la inspiracin proftica implicaba la participacin de l persona en el acto de transmisin o aun de la inspiracin? Debemos considerar la profeca como una actividad tcnica, al igual que la adivinacin? Es el profeta una persona cuya conciencia ; tom consecuencia de la influencia divina, se anula por completo sometindose a la palabra divina, de modo que toda respuesta o reaccin espontnea se ven excluidas? La concepcin de los profetas como simples voceros, el supuesto de que sus corazones permanecen inalterados, nos compele prcticamente a aplicarles las palabras que Jeremas us refirindose al pueblo:
10 Vanse especialmente L. P. III, pg. 133 y el Apndice "Una nota sobre el significado de pathos, L. P. III, pg. 338.

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Tt ests cerca en sus bocas Y lejos de sus corazones. Jeremas 12:2

El profeta no es un vocero, sino una persona; no un instrumento sino un socio, un asociado de Dios. La separacin emocional slo podra entenderse si hubiera un mandamiento que requiriera suprimir la emocin, prohibindole a uno servir a Dios "con todo tu corazn, con toda tu alma, y con todo tu poder". Dios, se `nos dice, no slo nos demanda "obras", acciones, sino, por sobre todo, amor, pavor y temor. Nos vemos llamados a "lavar" nuestros corazones (Jer.4:14), a remover "el prepucio" del corazn (Jer.4:4). A volverse de todo corazn (Jer. 3:10). "Me buscaris y Me encontraris, cuando Me busquis con todo vuestro corazn" (Jer.29:13) . El nuevo pacto que el Seor concertar con la casa de Israel ser escrito sobre sus corazones (Jer. 31:31-34). El profeta no es un asalariado que ejecuta su deber en eI oficio del Seor. Las descripciones o definiciones usuales de profeca palidecen hasta la insignificancia cuando se las aplica, por ejemplo, a Jeremas. "Una experiencia religiosa", "comunin con Dios", "una percepcin de Su voz"; trminos como stos difcilmente transmiten lo que ocurri en su alma: el impacto abrumador del pathos divino sobre su mente y corazn, envolviendo y asiendo completamente su personalidad en su profundidad, y la angustia no mitigada que brot de su compromiso ntimo. La tarea del profeta es la de transmitir la palabra de Dios. Sin embargo, la palabra est encendida con el pathos. No se puede entender la

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palabra sin ser sensible al pathos. No se puede apasionar a otros y permanecer inconmovible. No hay que considerar al profeta como un embajador que debe estar desapasionado para poder ser eficaz. Un anlisis de las declaraciones profticas nos muestra que la experiencia fundamental del profeta es su coparticipacin con los sentimientos de Dios, una simpata con el pathos divino, una comunin con la conciencia divina que acaece a travs del re fl ejo del profeta de, o su participacin en, el pathos divino. Un tpico estado mental proftico es el de estar atrado al corazn del pathos divino. La respuesta del profeta a la inspiracin es la simpata, lo correlativo a la revelacin. La simpata proftica es una respuesta a la sensibilidad transcendente. No es, como el amor, una atraccin al Ser divino, sino la asimilacin de la vida emocional del profeta a lo divino, una asimilacin de funcin, no de ser. La experiencia emocional del profeta llega a ser el punto focal para su entendimiento de Dios. Vive no slo su vida, sino tambin la vida de Dios. El profeta oye la voz de Dios y siente su corazn. Trata de impartir el pathos del mensaje junto con el logos. Como alguien que imparte su alma desbordada, hablando como l lo hace con la plenitud de su simpata.

CAPTULO

II

AMOS
Ams y sus contemporneos

llamado Reino de Israel, alcanz la cima de su poder y prosperidad material expandiendo su territorio hacia el norte a expensas de Jamat y Damasco, y hacia el sur a expensas de Jud. Durante todo este perodo Asiria se encontraba debilitada, y Siria en decadencia; Jeroboam aprovech las debilidades de ambas para extender sus dominios, fomentar el comercio y acumular riquezas. Cuando aparece Ams, en el Norte haba orgullo (6:13-14), abundancia, y esplendor en la tierra, elegancia en las ciudades y poder en los palacios. Los ricos tenan sus residencias de invierno y de verano adornadas con costosos marfiles (3:15) y suntuosos sofs con almohadones de damasco (3: 12), sobre los cuales se reclinaban durante sus magnficos banquetes. Plantaron vias y se ungieron con preciados aceites (6:4-6;5:11) sus rnujei es, a quienes Ams compar con las vacas gordas de Bashn, eran adictas al vino (4:1) . Al mismo tiempo no haba justicia en la tierra (3:10) ; a los pobres se los
;

(ca. 786-746 a.e.c.), el Reino del Norte, tambin

Bajo el largo y brillante reinado de Jeroboam II

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someta, explotaba y hasta se los venda como esclavos (2:6-8;5:11) , y los jueces estaban corrompidos (5:12) . En medio de todo esto surgi Ams, un pastor, que exclam:
Ay de aquellos que estn en holgura en Sin, Y los que estn seguros en el monte de Samaria, Los renombrados principales de las naciones, A los cuales acude la casa de Israel! Cruzad a Caln, y ved; De alli id a Jamat la Grande; Y luego descended a Gat de los Filisteos. Acaso son mejores que estos reinos? Son ms grandes sus fronteras que vuestras fronteras? Ay de aquellos que alejan al da aciago, Y acercan el imperio de la violencia! Ay de aquellos que duermen en camas de marfil, Y se tienden sobre sus lechos, Y comen corderos del rebao, Y becerros del establo; Los que tocan el arpa, Los que, como David, inventan para si instrumentos [musicales; Los que beben vino en tazones, Y se ungen con los ms preciados aceites, Y no se afligen por la destruccin de Jos! Por lo tanto irn al cautiverio, a la cabeza de los cautivos, Y la algazara de los festejantes se acabar.

Ams 6:1-7 Ams estaba trabajando como pastor y como guardin de rboles de sicomoro cuando de repente fue abrumado por Dios y llamado a ser profeta Si bien su casa se hallaba en Tekoa, un pueblecito al sud1 Segn J. Morgenstern, Amos Studies I (Cincinnati, 1941) , pgs. 161-179, Ams comenz su actividad proftica en 752/1.

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LOS PROFETAS

este de Beln en el Reino de Jud, sus declaraciones estaban dirigidas contra el Reino del Norte, contra Samaria, Betel, y los gobernantes de la tierra.
Cada, no volver a Ievantarse, La virgen de Israel; Derribada en su tierra, No hay quien la levante.

Ams

5:2

"Ha llegado el fin de Mi pueblo Israel", le dijo el Seor en una visin (8:2). Cul es la naturaleza de Aquel cuya palabra abrum al pastor Ams? Se asemeja Su grandiosidad a una montaa descollante? Puede compararse Su majestuosidad con una constelacin inescrutable? Es El sublime como la maana y misterioso como el anochecer? Todas las comparaciones se eclipsan cuando se las confronta con lo que asever una persona como Ams:
Pues he aqu que El es quien form las montaas y cre [el viento, Y proclama al hombre Su pensamiento; Quien convierte la maana en oscuridad, Y camina sobre las elevaciones de la tierra; El Seor, Dios de los ejrcitos, es Su nombre Aquel que hizo las Plyades y el Orin, Y. torna las tinieblas en maana, Y oscurece el da en la noche, Quien llama a las aguas del mar, Y las derrama sobre la faz de la tierra, El Seor es Su nombre, El que causa fulgurante destruccin sobre el fuerte, De modo que la destruccin venga sobre la fortaleza.
.. .

Ams 4:13;5:8-9

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Cuando Ams inst al pueblo a "buscar al Seor y vivir" (5:6), lo pensaba literalmente. Sus palabras bramaban, proclamando la aversin de Dios, para que todos los hombres lo sepan (6:8;5:21) . Dios y las naciones
E1 Seor ruge desde Sin, Desde Jeru saln irrumpe Su voz; Los pastos de los p as tores se enlutarn, Y la cima del Carmelo se secar. Ams 1:2;cf.Joel 3:16(H.4:16) 2

Estas palabras nos parecen extraas e inexplicables. La mayora de los que sentimos inquietud por el mundo lamentamos el silencio espantoso de Dios, mientras que Ams aparece golpeado por la voz tan poderosa del Seor. El no escuch un susurro, "un silencioso y pequeo murmullo ", sino una voz como el rugido de un len que provoca el pnico tanto en el pastor como en el rebao. Qu es lo que caus la ira del Seor? Qu sucedi para quebrantar Su silencio? Encontramos la respuesta en una serie de hechos que ocurrieron en el mundo del cual Ams formaba parte. Dos cosas sobresalen en la condenacin del profeta: la falta de lealtad y la falta de piedad. Tiro haba violado un tratado, "el pacto de hermandad", y Edom haba "perseguido a su hermano con la espada, haba deshechado toda compasin, y su ira atormentaba sin cesar, y guard su clera por siempre".
2 Sobre la voz de Dios como trueno, vanse Salmos 18: 14;29:3-9.

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Siria, gobernada desde su capital Damasco, haba torturado y matado al pueblo de Gilead. "con trilladoras de hierro". Ams rememor cmo Ios filisteos, gobernados desde Gaza, haban llevado en cautiverio a todo un pueblo, vendindolos como esclavos, para conseguir dinero; cmo los amonitas haban destripado a mujeres embarazadas en Gilead con el fin de anexar una franja de territorio. Finaliz con los moabitas, quienes quemaron los huesos del rey de Edom, convirtindolos en limo. Este acto de vandalismo ni siquiera tiene la dbil excusa de haber sido provechoso: la nica gratificacin que logr fue la del odio (1:3-2:3) .

La ira del Seor


Sin embargo la ira del Seor se diriga no slo a las naciones sino tambin al pueblo que El haba elegido. El pueblo de Jud haba rechazado la Tbr del Seor y no haba cumplido Sus ordenanzas (2:4) . Y el pueblo de Israel, l Reino del Norte (los acreedores) ,
... venden al justo 3 por plata, Y al necesitado por zapatos; Ellos, que codician hasta el polvo de la tierra Que se encuentra sobre las cabezas de los pobres, Y desvan el camino de los humildes.

Ams 2: 6-7; cf.5:11


3 Probablemente "al inocente". A los deudores se los venda porque no podan pagar algunas deudas insignificantes.

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El hombre puede continuar insensible, pero Dios no permanece silencioso. Su voz es terrible, pues tiene un corazn.
Jur el Seor por la soberbia de Jacob; Ciertamente, Yo no olvidar ninguna de sus obras Har que el sol se ponga al medioda, Y oscurecer la tierra en claro da. Convertir vuestras fiestas en duelo, Y todos vuestros cantos en lamentaciones; Y alzar cilicio sobre vuestros lomos, Y calvicie sobre toda cabeza; Como en duelo de hijo nico pondrla, Y su fin ser como un amargo da. Ams 8:7,9-10

.. .

No fue la iniquidad lo nico que despert la ira del Seor; fue tambin la piedad, sobre la cual Sus palabras cayeron como un rayo. El sacrificio y el ritual se consideraban como la senda que conduce al Creador. Los hombres y las instituciones dedicados al culto de sacrificio eran poderosos y reverenciados. Entonces vino "un guardin de rboles de sicomoro del desierto de Jud y proclam la palabra de Dios:
Aunque Me presentis holocaustos u ofrendas cereales, No los aceptar, Y las ofrendas de paz de vuestros animales cebados No mirar. Quita de delante de M los ruidos de tus canciones, No escuchar la meloda de tus arpas. Mas deja que el juicio corra como las aguas, Y la justicia como una poderosa corriente.

Ambs 5:22-24

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La yuxtaposicin de observar las leyes del Shabat mientras ansiaban la terminacin del da para obrar "engaosamente con falsas balanzas" (8:5) traduce una melanclica irona, que se pierde con facilidad para el lector moderno. El hombre espera que termine el da santo para poder volver al engao y a la explotacin. Esta acusacin es sorprendente. Estamos dispuestos a juzgar un acto ritual en su propio mrito. Si se lleva a cabo en forma adecuada su valor no se disputa. No obstante, el profeta escarnece a aquellos que combinan ritual con iniquidad. El pueblo no poda tolerar las invectivas del profeta, y cuando lleg a predecir en pblico que el rey de Israel morira por la espada y que el pueblo de Israel sera conducido en cautiverio, el sacerdote ultrajado de Betel, Amasas, dijo a Ams: "Ve, huye a la tierra de Jud ... ; no vuelvas a profetizar en Betel, pues es el santuario del rey y un templo del reino" ( 7:12-13) . Pero el profeta respondi:
No soy profeta ni hijo de profeta sino un pastor, y un guardin de rboles de sicomoro, y el Seor me tom . de seguir tras el rebao, y el Seor me dijo: Ve, profetiza a Mi pueblo Israel. Ahora, pues, escucha la palabra del Seor. T dices: No profetices contra Israel, Y no prediques contra la casa de Isaac; Por lo tanto, as dice el Seor: Tu mujer prostituir en la ciudad, Y tus hijos e hijas caern por la espada, Y tus tierras sern divididas por la cuerda; Y t mismo morirs en una tierra inmunda, E Israel ser irremediablemente llevado en cautiverio [fuera de su tierra.

Ams 7:14-17

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Un redentor apenado por el fracaso del pueblo


Cules fueron las causas de la sentencia de Ams a las naciones en el nombre de Dios? Jud fue condenada
Porque han despreciado la Tor del Seor Y no han observado Sus estatutos. Ams 2:4

Sin embargo, las naciones no fueron condenadas por transgresiones internas, como Israel, sino por crmenes internacionales, a pesar de que no exista ninguna ley que gobernara las relaciones internacionales. Ams, no obstante, presupone la concepcin de una ley no formulada en un contrato, la concepcin de lo correcto y de lo incorrecto que precede a todos los contratos, pues su validez deriva de ella. En este caso se expres, si bien no se proclam formalmente, una concepcin de la ley valedera para todos los hombres; y haba un Legislador capaz de ponerla en vigencia y de castigar a los transgresores. Habl Ams como un campen de la tica? Acaso fue en nombre de la ley moral que eI pastor de Tekoa abandon sus ovejas para proclamar su mensaje en Samaria? Ams insiste en que lo que lo impuls fue la voz de Dios, y Su palabra viviente lo que transmiti. Hay un Dios viviente a quien Le importa. La justicia es ms que una idea o una norma. La justi-

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cia es inters divino. Lo que prevalece entre Dios y Su pueblo no es slo un pacto de obligaciones mutuas sino tambin una relacin de inters mutuo. El mensaje de Dios no es una acusacin impersonal sino la declaracin de un Redentor apenado por los delitos, la ingratitud de aquellos a quienes ha redimido. Sus palabras Lo muestran dolorido y desconsolado.
Yo os hice subir de la tierra de Egipto Y os conduje por cuarenta aos en el desierto Para poseer la tierra del emorita. De vuestros hijos elev profetas Y de vuestros jvenes, nazarenos. No es acaso as, oh hijos de Israel?... Masditesabe rvinoalsnazrenos, Y mandasteis a los profetas diciendo: No profeticis.

Ams 2:10-12

Iconoclasia
Aun los rostros ms bellos se prestan a la caricatura, a una ridcula exageracin de sus facciones. Las sublimes ideas de la fe bblica tambin se hallan sujetas a la caricatura. Como ejemplos podemos citar la idea de "el pueblo del Seor" y la de "el da del Seor". Desde los comienzos de la religin juda la creencia de que Dios haba elegido a este pueblo en particular para llevar a cabo Su misin fue tanto una de las piedras fundamentales de la fe hebrea como un refugio en los momentos de angustia. No obstan-

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te, los profetas advirtieron que para muchos de sus contemporneos esta piedra fundamental era un obstculo; este refugio, un escape. Tuvieron que recordar al pueblo que el hecho de ser elegido no debe confundirse con un favoritismo divino o una inmunidad al castigo sino que, por lo contrario, significa estar mucho ms expuesto al juicio y castigo divinos.
Escuchad esta palabra que el Seor ha hablado contra vosotros, oh hijos de Israel, contra toda la familia que hice subir de la tierra de Egipto: Slo a vosotros conoc4 De todas las familias de la tierra; Por lo tanto os castigar a vosotros Por todas vuestras iniquidades. Ams 3:1-2

El hecho de ser elegidos significa acaso que Dios slo se interesa por Israel? Acaso el Exodo de Egipto implica que Dios est envuelto slo en la historia de Israel y olvida totalmente el destino de otras naciones?
Acaso no Me sois como los hijos de los etopes, Oh, hijos de Israel? dice el Seor. Acaso no hice subir a Israel de la tierra de Egipto, Y a los filisteos de Caftor y a los Sirios de Kir?

Ams 9:7

Las naciones elegidas para tal comparacin no se distinguan por su poder ni por su prestigio pue4 Sobre el significado del trmino en Oseas, vanse pgs. 122 y sigs.

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blos como Egipto o Asiria sino, ms bien, eran despreciadas y mal miradas. Los etopes eran negros, y en aquellos das a muchos de ellos se los venda en los mercados de esclavos. Los filisteos eran los mayores enemigos de Israel y los sirios seguan siendo una amenaza para el Reino del Norte. El Dios de Israel es el Dios de todas las naciones, y se interesa en la historia de todos los hombres. Exista la creencia de la llegada del "da del Seor", cuando Dios triunfara sobre todos Sus enemigos y establecera Su dominio en el mundo. Desde el punto de vista del pueblo, esta creencia prometa la salvacin a Israel, cualquiera que fuera su conducta. El da del Seor se consideraba como un da de castigo para los paganos y no para todas las naciones, incluyendo a Israel.
Ay de vosotros que deseis el da del Seor! ,Para qu deseis el da del Seor? Ser oscuridad y no luz; Como si un hombre huyera de un len, Y se topara con un oso; O entrara en la casa y apoyara su mano en la pared, Y lo mordiese una serpiente. Acaso no es oscuridad el da del Seor, y no luz, Tinieblas, sin ningn resplandor?

Ams 5:18-20

Ams trat de transmitir este sentido de desilusin, la aversin de Dios contra Su pueblo. En realidad, lo que Dios demanda no slo se expresa en trminos de accin, sino tambin de pasin. "Odio y aborrezco vuestras fiestas!" (5:21) dice Dios. "Aborreced lo malo y amad lo bueno" (5:15) es la gran demanda.

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Es concebible que el profeta pudiera manifestar el poderoso pathos de Dios si hubiera estado desligado interiormente? Acaso el propio hecho de su transmisin del pathos al pueblo no implica una identificacin interna con l? Sabemos que ante Dios Ams implor por el pueblo. Cul era, entonces, su sentimiento cuando estaba frente al pueblo?
Rugir el len en el bosque Cuando no tenga presa? Dar voces el leoncillo desde su cueva Si no ha apresado nada? Caer el pjaro en una trampa en la tierra Cuando no hay seuelo para l? Subir el lazo desde la tierra, Cuando no ha atrapado nada? Sonar la trompeta en la ciudad, sin que el pueblo se atemorice? Habr perversidad en la ciudad, Sin que el Seor sea la causa? Seguramente el Seor Dios no har nada, Sin revelar Su secreto A Sus sirvientes, los profetas. El len ha rugido; Quin no temer? El Seor Dios ha hablado; Quin no profetizar?

Ams 3: 4- 8

Ams, un profeta a quien el llamado de Dios le lleg como sorpresa y permaneci como consternacin, est alarmado. La voz de Dios se compara con el rugido del len a punto de caer sobre su presa; Israel, el pueblo elegido de Dios, es la presa. Y nadie oye, nadie tiembla. Todos salvo el profeta estn sordos y complacientes. Sin embargo, la reaccin

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de Ams no es el temor 5 sino la compulsin interna de transmitir lo que la voz proclama; no escapar al refugio, sino identificarse con la Voz. Parece asombroso que en el libro de Ams, quien proclama qu la suprema preocupacin del Seor es la rectitud y Su demanda esencial al hombre es la de establecer la justicia, se compara a Dios con un len en busca de su presa. Para Ams lo bueno no est afuera de Dios. A veces el llamado de Dios dice: "Buscadme"; en otros momentos es: "Buscad lo bueno". Quien busca un len terminar siendo la vctima, pero Ams escucha que Israel slo puede vivir buscando a Dios.
Pues as dijo el Seor a la casa de Israel: Buscadme y vivid; ... Buscad el bien, y no el mal, Para que vivis; Aborreced el mal y amad el bien, Y estableced la justicia en el portal; ...
. .

Ams 5:4;5:14-15

El Seor se arrepiente
La mayora de los sabios y telogos interpretan el mensaje de Ams como la aplicacin de una justicia severa y mecnica por parte de la Deidad.6
5 J. Wellhausen, Die kleinen Propheten (Ber li n, 1892), y W. Nowack, Die kleinen Propheten (Gttingen, 1897) , enmiendan el texto "quien no profetizar" en "quien no temer". Sellin rechaza esta enmienda como una gran equivovacin en el entendimiento de Ams y su pensamiento. 6 Morgenstern, op. cit., pgs. 418 y sigs.

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Semejante punto de vista no toma en cuenta la poderosa expresin de la esencia divina en el mensaje del profeta. Si el Seor hubiera sido un Dios que hiciera justicia en forma severa y mecnica, habra repudiado Su pacto y abandonado a Israel hace tiempo. Senta profundo afecto por Su pueblo y lo conoca ms ntimamente que a cualquier otra nacin. (3:2) . Israel; demostr no tener fe, pero una y otra vez Dios pas el hecho por alto y perdon, esperando que Su pueblo pudiera ver su error y arrepentirse. Una y otra vez le mand presagios alarmantes, para que prestara atencin y volviera a El. Envi sobre ellos una calamidad tras otra, "mas no retornasteis a M". La lamentacin (vase pg. 86) con respecto a la obstinacin del pueblo, con su recurrente estribillo, "mas no retornasteis a M", (4:6-13), repetido cinco veces, expresa la misericordia de Dios y Su decepcin. La intolerancia de Dios para con la injusticia es muy dura, pero las puertas del arrepentimiento permanecen abiertas. Cuando se le muestra en una visin la destruccin inminente de Israel por la langosta o el fuego, Ams no tiene argumentos para ofrecer en su intento de salvar a su pueblo. No pone en duda la justicia de Dios; apela a Su misericordia de Dios:
Oh, Seor Dios, perdona, Te ruego! Cmo podr establecerse Jacob? Es tan pequeo! El Seor se arrepinti sobre esto; "No ser", dijo el Seor. Ams 7:2-3;cf.7:5-6

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"El Seor se arrepinti" no parque el pueblo sea inocente, sino porque es pequeo. Su juicio no es nunca definitivo. Siempre hay una dimensin del inmenso amor de Dios donde la compasin prevalece por sobre la justicia, donde la misericordia es una posibilidad perpetua:
Quizs el Seor, Dios de los ejrcitos, Sea bondadoso con el resto de Jos.?

Ams 5:15

El encuentro salvador
Os di limpieza de dientes en todas vuestras ciudades, Y falta de pan en todos vuestros lugares, Mas no retornasteis a Mi, dice el Seor; Y tambin Yo os he rehusado la lluvia Hice llover sobre una ciudad, Y sobre otra hice que no lloviese; Mas no retornasteis a M, dice el Seor. Os he afligido con el tizn y el aublo; Vuestras higueras y vuestros olivares ha devorado la {langosta; Mas no retornasteis a M, dice el Seor. Os he enviado la peste a la manera de Egipto; He matado con la espada a vuestros jvenes; Mas no retornasteis a M, dice el Seor. Derrib a algunos de vosotros, Como derribara Dios a Sodoma y Gomorra, Y quedasteis como tizn salvado del fuego; Mas no retornasteis a M, dice el Seor. Por lo tanto, as har contigo, oh Israel, Porque har esto contigo,
... .. . .. . .. .

7 Es un hecho notable que mientras la aversin de Dios se expresa en primera persona, el testimonio de Su amor slo se encuentra en las palabras del profeta.

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Quien convierte la maana en oscuridad, Y camina sobre las elevaciones de la tierra; El Seor, Dios de los ejrcitos es Su nombre!

Preprate para encontrarte con tu Dios, oh Israel; Pues he aqu que El es Quien form las montaas y cre Y proclama al hombre Su pensamiento; $ [el viento,

Ams 4:6-13

Cul ser la naturaleza de ese encuentro? Por lo general los comentaristas interpretan que el versculo predice un castigo ms severo que cualquiera de los que se describieron antes. 9 El largo relato de la imposicin de penas pone claramente de manifiesto la futilidad del castigo. El alma es incapaz de remordimiento. No obstante, si el hambre, la sequa, el aublo, la langosta, la pestilencia, la matanza de hijos y la destruccin de ciudades no tienen efecto alguno, cul ser el prximo paso? Otro castigo aun ms amargo contradira la tesis central del relato. Significara tambin la prediccin de una destruccin total, y esto estara de acuerdo con otras afirmaciones de Ams (7:8;8:2) . Sin embargo, si sta hubiera sido su intencin, el profeta habra dicho, "Preparaos para el da del Seor", lo cual significara el desastre total ( 5:18) . Aun ms, segn la interpretacin comn, "prepararse" en este versculo significa "prepararse para
8 0 "propsito"; vase I Reyes 18:27. La Vulgata: Et annuntians homini eloguium suum; cf. Ams 3:7. 9 Vase, p. ej., R. S. Cripps, A Critical and Exegetical Commentary on the Book of Amos (Londres, 1929) , pgs. 176, 296 y sigs. Segn Rashi y Kimji, en sus Comentarios, ad loc , es un llamado al arrepentimiento.

Preprate para encontrarte con tu Dios, oh Israel.

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el desastre", y "encontrar" quiere decir "encaminarse hacia el desastre". En el uso bblico el trmino hebreo "encontrar" (likrat) denota o ir a un lugar a recibir favorablemente a una persona que llega, u oponerse a alguien en la batalla; no significa encaminarse al desastre. El trmino "prepararse" indica prepararse para la guerra o para un hecho destructivo, no para la derrota. La misin principal de Ams no es la de predecir, sino la de exhortar y persuadir ( cf.5:4,6,14). Israel no Lo ha buscado; por tanto El ir a encontrarse con Israel. De hecho, ambos trminos en este versculo ocurren en la Biblia Hebrea en conexin con un encuentro divino. Antes de la teofana, en Sina se le dice al pueblo de Israel, "Estad preparados" (Ex.19:11,15) ; a Moiss se le advierte "Estad preparado" (Ex.34:2) . Con la esperanza de recibir la palabra de Dios, Balaam dice a Balak, "Quizs el Seor venga a encontrarse conmigo" (Nm.23:3) . 10 De manera significativa, el versculo siguiente en la traduccin aramea comienza con las palabras: "Pues, he aqu, El Se est revelando, Quien form las montaas ... " Israel tiene una cita con Dios. El castigo no dio resultado; un encuentro salvar. La premisa de Ams parece ser sta: Dios no deja al hombre en la oscuridad, sino que le comunica Sus pensamientos.
10 En la literatura rabnica, la necesidad de Ia preparacin para la oracin se deriva de este versculo; vase Tosefta Berajot, II, 18; Bab. Berajot, 51b; Shabat 10a.

EL IIOMBRE Y SU VOCACIN 89 Pues he aqu que El es Quien form las montaas y cre viento Proclama al hombre Su pensamiento; ... [el !El Seor, Dios de los ejrcitos es Su nombre!

Ams 4:13 En realidad, la profeca de Ams que comienza con un mensaje de destruccin concluye con una visin de esperanza (9:11 y sigs.) .11 Ams est tan abrumado por su inspiracin que en su mensaje la diferencia entre revelacin y respuesta es muy pequea. Al transmitir la palabra de Dios, raras veces da (5:1-2,15;7:2,5) la suya propia. No hay ninguna afirmacin explcita de su simpata, sino slo insinuaciones de identificaciones y acuerdos interiores 12
Acaso dos andarn juntos, Si antes no lo han acordado Seguramente el Seor Dios no hace nada, Sin revelar Su secreto A Sus sirvientes, los profetas.
?...

Ams 3:3,7 Estas lneas sugieren una relacin de intimidad, caracterstica de aquellos que se hallan en contacto muy estrecho uno con el otro y que han abierto sus corazones o sus mentes a tal punto que se conocen y entienden profundamente. La intimidad, sin em11

88 y sigs.). 12 Cf. el paralelismo entre la exclamacin divina: "Odio vuestras fiestas" (5:21), y la admonicin proftica: "Odiad el mal" (5:14).

The Religion of Israel, pg. 368 (Heb.; vol. III, pt. 1, pgs.

Y. Kaufmann sostiene que Ams es el autor de 9:8,

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bargo, nunca llega a ser familiaridad. Dios es el Seor, y los profetas son Sus sirvientes. El profeta se considera a s mismo como uno que camina junto con Dios. Dios y l se han puesto de acuerdo. El espritu de Ams puede entenderse a la luz de tal simpata, de tal identificacin interna con la desilusin y aversin divina. La compasin de Ams por su pueblo es profunda. Al contemplar la visin de cmo "el Seor Dios estaba llamando a juicio por medio del fuego ... que devoraba la tierra", or por piedad (7:4 y sigs.) . Y tambin se identific con la amenaza de destruccin de todo el pueblo de Dios. Esta es la carga del profeta: compasin por el hombre y simpata por Dios.
BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
W. R. Harper, "A Critical and Exegetical Commentary on Amos and Hosea" (The International Critical Commentary [Nueva York, 1915j); R. S. Cripps, "A Critical and Exegetical Commentary on the Book of Amos" (Londres, 1929); K. Cramer, "Amos, Versuch einer theologischen Interpretation" (Stuttgart, 1930) ; J. Morgenstern, "Amos Studies" (Cincinnati, 1941); A. Neher, "Amos: contribu tion l'tude du prophtisme" (Pars, 1950) ; S. Spiegel, "Amos versus Amaziah" (Nueva York, 1957) ; Y. Kaufmann,. "The Religion of Israel", VI (Heb.; Jerusaln, 1954) , 56-92; (Ingl.; traducido y compendiado por M. Greenberg [Chicago, 1960]), pgs. 363 y sigs.; A. B. Ehrlich, "Randglossen zur Hebrischen Bibel", vol. V. (Leipzig, 1912). Para la historia del perodo vase A. T. Olmstead, "History of Assyria" (Nueva York, 1923) , pgs. 175 y sigs.; R. W. Rogers, "A History of Babylonia and Assyria", II (Nueva York, 1900), pgs. 104 y sigs.; "Cambridge Modern History",

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III (Camb ridge, 1907) , pgs. 32-87; H. R. Hall, "The Ancient History of the Near East" (Londres, 1950), pgs. 461494; G. Contenau, "Everyday Life in Babylon and Assyria" (Londres, 1954); L. W. King, "A History of Babylon (Nueva York, 1919) , pgs. 270 y sigs.; M. Noth, "The History of Israel" (Nueva York, 1958) ; J. B right, "A History of Israel" (Filadelfia, 1959) ; W. F. Albright, "The Biblical Period", en: "The Jews", vol. I, L. Finkelstein (Nueva York, 1949) ; dem, "Archeology and the Religion of Israel" (Baltimore, 1953) ; dem, "From the Stone Age to Christianity", (24 ed., Nueva York, 1957):

CAPTULO

III

OSEAS

Oseas y su poca
La profeca de Oseas se refiri de modo primordial al Reino del Norte, Israel su religin, moral y poltica y su nombre favorito para designar a la tierra era el de Efraim. "Oseas fue el profeta de la decadencia y cada del Reino del Norte, y su relacin con Efraim en el siglo vui se iguala a la de Jeremas con Jud un siglo y medio ms tarde." Sabemos que Oseas estaba casado, era padre de tres hijos y conocedor de la vida agrcola. Por su uso de ciertas metforas se supuso que fue un panadero, que vivi como un campesino en la tierra, estaba asociado con el sacerdocio y los santuarios y tena un instinto sexual muy agudizado que reprima fuertemente. De igual modo podramos suponer que fue un amante del desierto y un experto en leones, panteras y osos. Segn lo sobreescrito en su libro, Oseas comenz su actividad proftica en los prsperos das del
1 S. L. Brown, The Book of Hosea (Londres, 1932), pg. XVI.

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reinado de Jeroboam II (786-746 a.e.c.) y vivi durante el perodo de anarqua que sigui a la muerte de ese monarca. Algunos eruditos suponen que dej de profetizar antes de 734, el ao de la guerra sirio-eframita contra Jud, mientras que otros sostienen que continu activo hasta despus de la cada de Samaria en 722 y que predijo el retorno de la poblacin del cautiverio (caps. 11 y 13) . Durante muchas generaciones Israel y Jud slo fueron hostilizados por los 'pequeos pases de la zona. Esta situacin relativamente pacfica finaliz a mediados del siglo ix- cuando Asiria surgi como imperio y comenz a enviar varias expediciones al

otrladeEufs,rgindoalmyes Estados de Siria tanto como al Reino del Norte de Israel a someterse a su soberana y a pagar tributo. Estas expediciones, pesadillas de crueldad extrema, enriquecieron a Asiria con botines de oro, plata y esclavos. La historia de los dos siglos siguientes no es sino la historia de la expansin de Asiria, y luego de Babilonia, y el sojuzgamiento de Asia Occidental. A los Estados subyugados se les perdonaba la extincin completa slo bajo la condicin de que se sometieran a severas pruebas de su fidelidad a Asiria y su gobierno. T'al fidelidad, no obstante, era difcil de soportar. No bien parta el invasor, los reyes locales se reafirmaban e intentaban desprenderse del odiado yugo. El reino de Tiglat-pileser in (745-727 a.e.c.) vio el surgimiento de Asiria como un imperio mundial. Tiglat-pileser continu con la poltica de expansin hacia el oeste, y, mediante guerras incesantes, conquist pueblos y pases reducindolos al vasa-

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llaje. El tambin introdujo una nueva poltica de conquistas. Hasta entonces las incursiones hacia el oeste haban finalizado con la exaccin de botn, esclavos y tributos anuales. Tiglat-pileser comenz la poltica de deportar a las poblaciones conquistadas de sus patrias y colocar a otros exiliados de zonas distantes en los territorios evacuados; de esta manera eliminaba toda rebelin efectiva. Los registros de la poltica asiria son de incalculable sufrimiento y destruccin, que resultaron en la cada de los reinos de Siria del Norte ( Arpad, Jamat, etc.) , Damasco (732), del Reino del Norte de Israel (721), de Jud (587) y aun de Egipto (663). En 743, Tiglatpilser se embarc en la campaa de someter las tierras del oeste. Una coalicin, segn conjeturas, dirigida por Uzzas, fall en su intento de contener el avance del ejrcito asirio. A Asiria e la caracteriz como el nido de las aves de rapia por "enviar las ms terribles expediciones que jams hayan inundado el mundo con sangre. Ashur era su dios, el pillaje su moral, la crueldad y el terror sus medios. Ningn pueblo fue ms abyecto que el de Ashur; no hubo soberanos ms despticos, ms codiciosos, ms vengativos, ms despiadados, ms orgullosos de sus crmenes. Asiria rene todos los vicios. Aparte de la bravura, no posee ninguna virtud." 2 Durante el perodo de Tiglat-pileser el Reino de Israel se encontraba en un estado de anarqua. Durante los diez aos que siguieron a la muerte de Jeroboam tuvo cinco reyes, tres de los cuales
2 De Morgan, citado por A. T. Olmstead, History of Assyria (Nueva York, 1933) , pg. 645.

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se apoderaron del trono por la violencia. La cada de Arpad en 740 fue la seal para la inmediata aparicin de mensajeros de casi todos los Estados lindantes, incluyendo el rey Hiram de Tiro y el rey Rezin de Damasco, con presentes de oro y plata, de marfil y prpura. En el Reino del Norte, Menajem (745-738 a.e.c.) , quien haba usurpado el trono, fue hecho vasallo de Asiria. 3 Los gobernantes se sintieron relativamente seguros bajo la proteccin de Asiria, pero la hora del juicio estaba por llegar. Oseas hizo sonar la alarma, proclamando la voz de Dios:
Efraim ser una desolacin, En el da del castigo;... Derramar sobre ellos Mi ira como el agua. Efraim est oprimido, quebr antado en juicio, Por lo tanto ser como una polilla para Efraim, Y como podredumbre para la casa de Jud.
.. .

Oseas 5:9-12

Menajem sigui siendo rey por seis aos, gracias a la ayuda de Asiria. Sin embargo la poltica proasiria produjo, al parecer, una fuerte oposicin. El hijo de Menajem, Pekaji (ca. 738-737 a.e.c.) fue asesinado por Pek (737-732 a.e.c.) , hijo de Remali, quien, despus de asumir el gobierno del reino, tom parte en la formacin de una alianza entre los pequeos Estados de Asia Occidental dirigida contra Asiria, y esperando la ayuda de Egipto . 4
pg. 283. Refirese aparentemente a Oseas (732-724 a.e.c.), el ltimo rey de Samaria, quien, aunque un vasallo de
3

ANEr,

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Promiscuidad poltica
T has prostituido, oh Efraim, Israel est contaminado Oseas 5:3;cf.6: 10;9: 1

A veces Oseas emplea el trmino "prostituta" en sentido figurado, en el sentido de promiscuidad poltica. El Reino del Norte era en aquellos tiempos el foco de maquinaciones e intrigas, con constantes revueltas y usurpaciones militares. El rey Zacaras, hijo de Jeroboam, haba Sido muerto por Shalum ben Iabesh, pero el usurpador haba cado un mes ms tarde a manos de Menajem, quien slo despus de mucho derramamiento de sangre haba podido establecer su posicin. La horrorizada reaccin de Oseas fue: "Un buitre est sobre la casa del Seor l" (&:1). Para Oseas, no haba ningn rey legtimo en el pas. La monarqua tomaba sus prerrogativas de una eleccin divina pero, sobre los reyes que surgieron de la violencia y la rebelin, la sentencia dice:
Han establecido reyes, pero no por M, Han proclamado prncipes, pero sin Mi conocimiento. Oseas 8:4

No slo en las altas esferas haba corrupcin. Toda la gente envuelta en las muchas conspiraciones
Shalmaneser V, se dirigi a Egipto en busca de ayuda (vase II, Reyes 17:3-4); el profeta le reproch su mendacidad y violencia: haba concertado un tratado (befit) con Asiria, pero llevaban aceite a Egipto.

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practicaba el fraude: primero actuaban furtivamente como ladrones y despus erraban como bandoleros. Sus corazones ardan como un horno con la intriga:
Todos arden como un horno, Y devoran a sus jueces. Todos sus reyes han cado No hay entre ellos quien Me invoque.

Oseas 7:7 Las distintas facciones polticas, proegipcia o pro asiria, adems de multiplicar "la violencia y la falsedad" (12:1), al buscar poder o proteccin por parte de Estados extranjeros, hicieron del pas una sabrosa presa para los apetitos de Asiria y Egipto:
Efrain es como una paloma, Simple y sin entendimiento, Claman a Egipto, van a Asiria... Conciertan un pacto con Asiria, Y el aceite es llevado a Egipto. Oseas 7:11;12:1(H.12:2)cf.8:13;9:3,6

El juego poltico de asalariar aliados de entre las naciones era arriesgado y blasfemo por estar Israel entre el poderoso imperio asirio y el ambicioso Egipto. Lejos de ser un remedio para la debilidad de Israel, aprovecharse de la cambiante situacin poltica slo podra tener el efecto opuesto.
Porque siembran al viento, Y segarn torbellino. No tendrn mies, La espiga no dar harina;

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Y si acaso diere, Los ajenos la devorarn. Israel es devorado; Ahora estn entre las naciones Como vasija sin valor.

Oseas 8:7-8

Adems, una alianza con Asiria hubiera significado ms que una sociedad en armas. La poltica asiria era la de requerir de sus aliados y tributarios el reconocimiento de su dios supremo. De ese modo Israel era conducido al borde del abismo. Egipto, aunque no un abismo, poda ser como un temblor de tierra. La manifestacin central del amor y omnipotencia de Dios, apreciada y rememorada en Israel, era el xodo de Egipto (11:1) .
Yo soy el Sear vuestro Dios De la tierra de Egipto; No conocis a ot ro Dios sino a M, Y aparte de M no hay salvador.

Oseas 13:4

Pero la confianza en Egipto y Asiria terminara ms bien en exilio que en seguridad.


Retornarn a la tierra de Egipto, Y Asiria ser su rey, Pues se negaron a volver a M. Oseas 11: 5;cf.,9:3,6,15; tambin 8:13

Efraim haba sido provocado enconadamente (12: 14[11.12:151); el juicio era inevitable y no tardara en producirse. "Samaria ser castigada, pues se ha rebelado contra su Dios" (13:16[H.14:1]) .

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Sin embargo, la cada de Samaria no fue la fase final de la relacin de Dios con Israel. Su amor por Israel era indestructible. No poda dejar al pueblo al cual El amaba (11:8) . Oseas no fue enviado principalmente a anunciar la destruccin sino a lograr la vuelta y la reconciliacin.
Vuelve, oh Israel, al Seor tu Dios, Pues habis tropezado a causa de vuestra iniquidad. Probad vuestras palabras Y volved al Seor; Decidle: Quita toda iniquidad; Y acepta lo bueno, Nuestros labios reemplazarn la ofrenda de bueyes. Asiria no nos salvar, _ No montaremos en caballos; No diremos. ms "Dios nuestro" A la obra de nuestras manos. Pues en Ti el hurfano encuentra misericordia. Los hijos de Israel volvern y buscarn al Seor su Dios, y a David su rey, y temerosos vendrn al Seor y a Su bondad en el final de los das. Ser como el rocos Israel; Florecer como el lirio, Sus ramas se extendern Su belleza ser como la del olivo.
.. .

Oseas 14 : 1 -4 ( H.14:2-4);3:5;14:5-6(H.14:6 -7)

Tensin entre ira y compasin Qu es lo que Ams dej sin hacer, y que Oseas debe realizar? Ams haba proclamado la rectitud de Dios, Su voluntad de hierro de hacer prevalecer

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la justicia. Oseas vino a deletrear el sorprendente hecho del amor de Dios por el hombre. Dios no es slo el Seor que demanda la justicia sino tambin un Dios que ama a Su pueblo. Hay cierto dejo de nostalgia divina por los tiempos pasados de las primeras relaciones de Dios con Israel.
Como uvas en el desierto, Hall Yo a Israel; Como la primicia en la higuera, En su primera temporada Vi a vuestros padres ... Cuando Israel era nio, Yo lo am, Y llam a Mi hijo de Egipto. Oseas 9:10;11:1

Sin embargo, cuanto ms los llamaba, ms se alejaban de El.


Yo fui Quien ense a caminar a Efraim, Los alc en Mis brazos;
Pero no supieron que Yo los cuidaba. Con cuerdas de compasin los conduca, Con vnculos de amor;

Y era para con ellos como Quien alza el yugo de su [quijada, Me inclinaba y les daba el alimento.
Oseas 11:3-4

Frente al apasionado amor de Dios, el profeta se horroriza por el escndalo de la desercin de Israel. "Israel ha olvidado a su Hacedor" (8:14). La voz de la majestad ofendida de Dios colma todo su ser.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN Pues ella no saba Que fui Yo Quien le dio El trigo, el vino y el aceite, Y multipliqu su plata Y su oro que utilizaron para Baal. Oseas 2:8(H.2:10)

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Ella corri detrs de los Baalim "y Me olvid, dice el Seor" (2:13 [H.2:151). La fertilidad de la naturaleza es una maravilla asombrosa. Para la poblacin no hebrea de Palestina o Canan, una tierra rodeada de desiertos, el misterio del crecimiento, la maravilla de los brotes, era una eterna sorpresa. Haba poderes detrs de todo esto: los dioses locales de la tierra, llamados Baalim, a quienes se consideraba como los dadores de la lana y el lino, del aceite y el vino, de granos, viedos e higueras (2:5,12 [H.2:7,14} ). La conquista de Canan por Israel fue un proceso que dur varios siglos. Los hebreos no destruyeron a los cananeos (vase Sa1.106:34), sino que slo ocuparon pa rtes de la tierra, mientras que otras siguieron en manos de los cananeos. Durante algn tiempo hubo una lucha constante entre ambos grupos pero las hostilidades cesaron poco a poco, y los hebreos comenzaron a mezclarse
. con las naciones, Y aprendieron sus obras. Sirvieron a sus dolos, Lo que les caus la ruina. Y sacrificaron a sus hijos, Y a sus hijas a los demonios. Derramaron sangre inocente, La sangre de sus hijos e hijas, A quienes ellos sacrificaron a los dolos de Canan;

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Y se contamin la tierra con sangre. As se contaminaron con sus obras, Y se prostituyeron en sus acciones. Salmos 106:35-39

Sin abandonar el culto del Dios de sus Padres, los hebreos adoraron a las deidades de la tierra que haban conquistado haciendo sacrificios en la cima de las montaas y ofrendando "sobre las colinas, bajo Ios robles, lamos y el terebinto, porque su sombra es buena" (4:13) . Los ritos incluan tanto la prostitucin sagrada (4:14) como la intoxicacin. Era ms la adoracin de un dios -de la tierra que la del Creador del cielo y la tierra; un dios que en compensacin por las bendiciones de fertilidad requera presentes de incienso y las excitaciones de la carne, ms que un Dios que a cambio de todas las bendiciones demandaba rectitud y justicia, amor y misericordia, fidelidad y devocin, y Quien era el Seor de la naturaleza por doquiera tanto como el Seor de la historia en todo moment. "Ellos han fundido imgenes" y les hacen sacrificios (13:2 y sigs.) . No se dan cuenta de su estupidez. "Los hombres besan becerros" (13:2) . "Un pueblo sin entendimiento se arruinar" (4:14) .
Mi pueblo es destruido por falta de conocimiento; Porque has despreciado el conocimiento, Te rechazar y no sers Mi sacerdote. Oseas 4:6

Qu fascinaba al pueblo en el culto de Baal y Astart? Los dioses ' paganos no slo despiertan la imaginacin y reciben la adoracin de los poetas y

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pintores por igual; son ms inteligibles que el Dios invisible de Abraham. La concepcin de un Dios que cre los cielos y la tierra es difcil de imaginar. dEs que hay tal multiplicidad y variedad de seres, miles de comunidades, millones de seres humanos, incontables cantidades de das y noches, y slo un Dios? Los dioses paganos, adems, son ms accesibles y ms fciles de apaciguar. "Los hombres y los dioses pertenecemos a una raza; y ambos extraemos nuestro aliento de una misma madre; ... en cierta medida nos acercamos a los Inmortales, ya respecto a la mente, ya en nuestra forma exterior." 5 La serenidad del pueblo, que se senta seguro tanto en la adoracin entusiasta de Dios como en la de los Baalim, fue destrozada por el profeta cuyas palabras cayeron como golpes de martillo sobre sus cabezas:
Yo soy el Seor vuestro Dios De la tierra de Egipto; No conocis a otro Dios sino a M; Y aparte de M no hay salvador. Yo te conoc en el desierto, En la tierra de sequas; Cuando estaban en su dehesa, se saciaron, Se saciaron y su corazn se exalt; Ponlo tanto Me olvidaron.
5 Pndaro, Nemeas, VI, 1-2,6-8. A pesar de largos perodos de eclipse, los dioses paganos sobrevivieron en la Europa Cristiana durante la Edad Media. Jess podra ser un Orfeo, "Jpiter podra aparecer como uno de los evangelistas, Perseo como San Jorge, Saturno como Dios el Padre". La glorificacin de los dioses, particularmnte fuerte durante el Renacimiento, persisti a pesar de las protestas y advertencias de la Iglesia contra aquellos que mantenan viviente su recuerdo. Vase J. Seznec, The Survival of the Pagan Gods (Nueva York, 1961) , pgs. 213,263.

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Ser para con ellos como un len; Como un leopardo acechar junto al camino. Caer sobre ellos cual oso a quien le han sido robados sus [oseznos, Y desgarrar sus pechos, Y los devorar cual len, Como fiera salvaje los har pedazos.

Oseas 13:4-8 Oseas debi haber sentido profundamente el pathos de Dios para poder transmitir palabras tan terribles contra su propio pueblo a quien amaba tanto. No obstante, sus palabras no fueron ni un juicio final ni una prediccin real. Su verdadera intencin era traducir la intensidad de la ira divina. Sin embargo esa ira no expresaba todo lo que Dios senta por el pueblo. Su ira es intensa pero Su compasin es profunda. Es como si hubiera una tensin dramtica en Dios. Oseas describe el soliloquio en el cual el Seor considera la conveniencia de contenerse en la ejecucin de Su juicio, esperando que Israel reconozca su culpa y retorne.
Ir, retornar a Mi lugar, Hasta que reconozcan su culpa y busquen Mi rostro, Y en su tribulacin Me buscarn empeosamente. Venid, volvmonos al Seor; Pues El nos ha desgarrado, y El nos curar; El nos ha herido, y El nos vendar. En dos dias nos revivir; En el tercer da nos levantar, Para que vivamos en Su presencia. Conozcamos, esforcmonos por conocer al Seor; Su salida es segura como el alba; El vendr a nosotros como la lluvia, Como la lluvia tarda que riega la tierra.

..

Oseas 5:15-6:3

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A pesar de todo, prosigue el soliloquio, hay poca esperanza de que se produzca tal retorno. Israel es errante y su amor fugaz. Dios expresa Su ansiedad:
Qu har contigo, oh Efraim? Qu har contigo, bh Jud? Vuestro amor es como la nube ma ti nal, Como el roco que desaparece temprano. Por ello los piqu con los profetas, Los mat con los dichos de Mi boca,
.. .

Oseas 6:4-5

Oseas presencia un drama


Ams conoce a Dios como el Ser desinteresado y exaltado cuya sensibilidad y preocupacin por la justicia sufren por las transgresiones pecaminosas de Israel. Las emociones que sugieren sus profecas no son espontneas. Adems de la emocin activa de desprecio, estas emociones son reacciones provocadas por las obras humanas: resistencia y aborrecimiento conducen al rechazo El motivo emocionante de la intervencin divina en el curso de la historia lo proporciona la conducta humana: la relacin entre Dios e Israel se ve agitada por las provocaciones del hombre. Rara vez escuchamos que una emocin espontnea positiva brota de las profundidades del Ser divino. Es Oseas quien produce un resplandor en la vida interior de Dios cuando El considera Su relacin con Israel. En parbolas y en arranques lricos se declara el motivo decisivo de la estrategia de Dios en la historia. El motivo decisivo es el amor.

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Se concibe a Dios no como al Gobernante autoseparado, sino como al Consorte sensitivo, Quien se ve decepcionado y no obstante sigue implorando lealtad, declarando su anhelo de una reunin, un deseo apasionado de reconciliacin. De todos los profetas, slo Jeremas experiment una gama ms amplia de relaciones personales, una subjetividad ms intensa. Oseas nos leg una expresin suprema de la visin del Dios subjetivo tan tpica para el conocimiento proftico.
Cmo he de darte, oh Efraim? Cmo he de renunciar a ti, oh Israel? Cmo he de hacerte como Adma? Cmo he de considerarte como Sevoim? Mi corazn est confundido en M, Mis compasiones se inflaman No realizar mi ira furiosa, No volver a destruir a Efraim; Pues Yo soy Dios y no hombre, El Santo en vuestro medio,
-

Y no vendr a destruir. Oseas 11:8 9

Oseas centraliza las varias reacciones incidentales. Donde Ams vio episodios, Oseas ve dramas. Va ms all de la descripcin de las condiciones momentneas, y as logra conocer el sentimiento bsico, el significado subjetivo latente en todos los anuncios y las decisiones individuales. No slo escuchamos un pathos incidental, sino tambin la emocin cardinal, fundamental; no simplemente de actitudes particulares, sino tambin de la relacin constitutiva entre Dios e Israel. Adems de la reaccin emocional inmediata y contingente del Se-

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or, se nos informa de una disposicin eterna y bsica. Las expresiones de pathos histricamente condicionadas y la situacin inmediata entre Dios y el hombre estn iluminadas por los antecedentes eternos. En el principio "cuando Israel era un nio Yo lo amaba" (11:1) Los rasgos de pathos que anuncia Ams vuelven a aparecer verbalmente en la profeca de Oseas. El pathos de repugnancia recibe importantes variaciones de tono. Se lo expresa como aborrecimiento: "Mi Seor los aborrecer", (9:17), como odio: "Toda su maldad est en Guilgal; / All comenc a aborrecerlos. / Por la maldad de sus obras ... ," (9:15), como ira: "Sobre ellos derramar / Mi ira como agua" (5:10;cf.8:5;13:11,14). Tambin detestando la aristocracia y sus palacios, como lo hiciera Ams:
Pues Israel ha olvidado a su Hacedor, Y edificado palacios;...

Oseas 8:14 La modulacin de los sentimientos divinos con respecto al arrepentimiento, que se encuentra en Ams, se expresa de manera conmovedora: "Mi coraz n est confundido en M" (11:8;cf.12:6). Pero tambin se dice: "La compasin est escondida de Mi
vista" (13:14). Un nuevo factor que no se halla en Ams es el sentimiento de ternura y misericordia. Oseas puede expresar el amor de Dios por Israel como ningn otro profeta en sus ms variadas formas: como compasin (11:8), como ternura maternal (1:6-8;2:3,6, 21,25;11:1) , como amor entre marido y mujer (3:1

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y sigs. ) 6 . Desde la perspectiva de la disposicin fundamental del amor es comprensible que la curacin y la reconciliacin, y no el dao y la destruccin, prevalezcan en ltima instancia. La idea central que se pone frente al pueblo no es la de la repugnancia divina a la adoracin cltica en general, sino la provocacin causada por la idolatra, tanto como la splica de Dios por la renovacin del pacto (2:16 y sigs. [H.2:18 y sigs.] ).

Solidaridad emocional
Od la palabra del Seor, oh hijos de Israel; Pues el Seor tiene una disputa con los habitantes de la [tierra. Pues no hay verdad y no hay misericordia, y no hay [conocimiento de Dios en la tierra. Oseas 4:1

Qu posicin toma el profeta en la controversia divino-humana? El tema de la profeca de Oseas es la apostasa. La mayora de sus declaraciones son variaciones sobre el mismo tema. Es notable que, al tratarlo, quien le preocupa no es el apstata, el reincidente, sino Dios, el abandonado. Oseas nunca trata de suplicar por el pueblo o de extenderse en las razones de la alienacin del pueblo de Dios. Tiene una sola perspectiva: su socio divino. Las palabras que arroja al pueblo ocupado en la celebracin de una festividad de la cosecha son firmes y sombras:
8 La contraparte de la cancin de amor (cap. 11) es la cancin de la ira (cap.8; If.13:11) , pero una y otra vez se escucha una cadencia de reconciliacin (14:4[H.14:53).

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No te alegres, oh Israel, como los pueblos, Pues has prostituido, apartndote de tu Dios... Han llegado los das de recompensa. Oseas 9:1,7

Hanlegdos catig,

Es evidente a lo largo de todo el libro la solidaridad emocional del profeta con Dios. En un estudio de la historia de Israel (9:10-17), en el cual se establece el contraste entre el pasado y el presente y se pinta la catstrofe inminente, Oseas no implora misericordia para el pueblo; en cambia, su simpata con la clera divina suena con las speras palabras:
Dales, oh Seor, Qu les has de dar? Dales matriz abortadora Y pechos secos.

Oseas 9:14 La profeca de Oseas, en la cual el amor, la ternura y la nostalgia constituyen la esencia de la relacin de Dios con Israel, contiene tambin expresiones de una vehemencia aterradora.
Ser como un len para Efraim, Y como un leoncito a la casa de Jud. Yo, Yo arrancar y Me ir, La llevar y no habr quien la rescate. Oseas 5:14;cf.13:7-8

Cmo se puede reconciliar la ternura del amor de Dios con la vehemencia de Su castigo? Por supuesto no es un amor excluyente que ignora la perversidad del amado, perdonando con negligencia cualquier falta. He aqu un amor amargado

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por la indocilidad del hombre. El Seor ama a Israel pero tambin tiene un amor apasionado por la rectitud y un odio aterrador hacia lo incorrecto. El anhelo de reunin Por lo general la relacin de Dios con Israel se describe como un pacto. La palabra "pacto" expresa la permanencia, la inmutabilidad "y la mutualidad, ms que la profundidad personal de la relacin. Es el pacto una atadura, una cadena, o es una comunicacin viviente? En el dominio de la imaginacin, la realidad ms poderosa es el amor entre hombre y mujer. El hombre est enamorado hasta de la imagen de ese amor, pero es la imagen de un amor sazonado con tentacin ms que un amor expresado en servicio y en entendimiento profundo; un amor que ocurre ms que un amor que contina; la imagen de tensin, ms bien que de paz; la imagen de un momento, ms que de permanencia; la imagen de fuego, ms que de luz. Pero Dios dijo: "Sea la luz." Para Oseas, - el casamiento es la imagen de la relacin de Dios con Israel. Esta es una de las con -cepionsm audaces del pensamiento religioso. Puede carecer de la excitacin de la aventura pero tiene el aura de lo sublime. Implica la restriccin, trayendo consigo deberes y responsabilidades, pero tambin dota de una nobleza que es sinnimo de eternidad. Israel es la consorte de Dios.'
7 La concepcin de Oseas de Israel como consorte de Dios representa una de las ideas ms importantes en la historia del judasmo (cf.Isa.49:14-15;62:5), y anuncia la interpretacin tradicional del Cantar de los Cantares.

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Sin embargo, el propsito directo de Oseas no es celebrar la grandiosidad de esa relacin sino ms bien exponer cualquier implicacin de disturbio que pueda tener para la Vida de Dios. Idolatra es adulterio. Ms que la falsedad objetiva, es una traicin a Dios; ms que estupidez, es lujuria. Israel es como una esposa libertina, el Seor es como un esposo fiel, amante, pero abandonado. La tensin de la desilusin suena con las agudas y amenazadoras palabras:
Contended con vuestra madre, contended Pues ella no es Mi esposa, Y Yo no soy su esposo; Aparte su prostitucin de su presencia, Y su adulterio de sus pechos;... Oseas 2:2(H.2:4)

El profeta anuncia la intencin del Seor de repudiar al pueblo, de devastar la tierra, de


...tomarla como un desierto, Y colocarla como tierra seca, Y hacerla morir de sed. Oseas 2:3(H.2:5)

Es la declaracin de un pathos, no un decreto, tampoco una decisin. El anhelo de Dios de reunirse y Su esperanza de que Israel retorne son aun ms poderosos que Su celo. Llegar el da "en que Me llamaris `mi esposo', ... y te desposar a M por siempre; y te desposar a M en rectitud y justicia, en mise'icordia y en compasin. Te desposar a M en fidelidad, y conocers al Seor" (2:16,19-20[H.2:18,21-22]) . La

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reconciliacin se har en forma de un nuevo casamiento. Y stos sern el regalo y el ajuar de la novia: la rectitud, la justicia, la bondad y la misericordia. El pathos de amor, expresado en un principio con la amargura de la desilusin, encuentra su climax en la esperanza de una reconciliacin. "Curar su tropiezo, lo amar libremente, pues Mi ira se ha apartado de l" (14:4 [H.14:5] ) . Cmo compartir la desilusin Todas las imgenes, parbolas y smbolos pierden fuerza cuando se los aplica a Dios. Aun la descripcin del Seor como Consorte de Israel no alcanza a transmitir Su amor. La ley y sus propios sentimientos previenen a un esposo pblicamente traicionado por su mujer contra el reanudar su vida matrimonial con ella. Pero el amor de Dios es ms fuerte que la ley y la emocin. El pathos que conmovi el alma de Oseas posea, en contraste con sus manifestaciones elementales proclamadas por Ams, una estructura compleja. El se impresion por todo el drama de la relacin de Dios con Israel, un drama compuesto de varios actos y escenarios. ,Qu es lo que permiti a Oseas lograr una identificacin interior con todas las situaciones del pathos divino? Un simple conocimiento de lo que ocurri entre Dios e Israel le hubiera permitido tener una simpata genuina por la emocin actual, la desilusin, pero no por toda la gama de experiencias, por todas las situaciones del drama interior que precedi al presente. El alcance de la simpata es limitado. Se deben compartir las

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experiencias, o experiencias similares, de manera de poder compartir las reacciones emocionales a ellas. Y aun ms, la desilusin es un sentimiento cuya intensidad depende de la naturaleza y de la profundidad de las actitudes emocionales; es necesario haber compartido el amor para poder compartir la desilusin. Slo una reconstruccin, uno por uno, de los sucesos pasados, junto con las reacciones que provoc, permitira al profeta experimentar simpata por el drama. Con este propsito, toda la historia fue revivida en la vida personal del profeta, y la variedad de pathos divinos experimentados y compartidos en la reserva de su propio destino: amor, frustracin, reconciliacin.

El casamiento de Oseas
El Seor dijo a Oseas que se casara con una joven llamada Comer, la hija de Diblaim, a quien amaba. 8

Duranteimpof lcesnuaftom-

8 La frase shet zenunim no connota una prostituta, a quien se llama ish zona o simplemente zon, sino como puntualizara Ehrlich, una persona que est dispuesta a prostituirse, una mujer imbuida del espritu de la prostitucin (Randglossen zur Hebrischen Bibel, V. 163) . Segn otra opinin, el trmino denota a una mujer que tom parte en el culto de fertilidad cananeo. Vase H. W. Wolff, "Hoseas geistige Heimat", Theologische Literaturzeitung ( 1956), pgs. 83 y sigs. "En el curso del casamiento la disposicin de Gomer se revel. Bajo la impresin de esta dolorosa experiencia, Oseas describe a su mujer tal como la ve en el momento de escribir, i.e., despus del nacimiento de los tres hijos mencionados en el cap. I." (H. Guthe en E. Kautzsch, Die Heilige Schrift des Alten Testaments [4a ed.; Tbingen,

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tuo. Nacieron tres hijos, a quienes Oseas dio nombres simblicos. Sin embargo, ms tarde descubri que Gomer le haba sido desleal y se haba entregado a muchos amantes. No poda seguir siendo su esposa. Ella lo dej, o l la apart de s. Eso era lo que mandaba la ley: expulsar a la mujer adltera. Al esposo se le prohibi vivir con ella. "No habr compasin por los nios, pues son hijos de adulterio;... quien los concibi ha actuado vergonzosamente" (2;4 y sigs.) .' Pero los caminos de Dios estn por sobre la senda legal. El Seor dijo a Oseas: "Lleva a Gomer nuevamente a tu casa, renueva tu amor a ella, as como el Seor ama a Israel, a pesar de que ellos se vuelven hacia otros dioses" (3:1). Oseas la trajo, en efecto, de la esclavitud en la cual haba cado; la vida matrimonial recomenz. Dios no puede abandonar a Israel. No lo abandonar a pesar de su deslealtad.
1923-1924)). La suposicin de que Oseas se haba casado con una prostituta anula el sentido del incidente, cuya intencin es simbolizar la relacin histrica entre Dios e Israel, el cual haba sido en un principio un pueblo obecliente. 9 El p ri mero, un varn, al cual dio el nombre de Izreel, como seal de la prxima destruccin de la dinasta de Iehu; el segundo, una mujer, y el tercero, otro varn, a quienes llam "No- compadecida" y "No-Mi-pueblo", respectivamente, como signos del rechazo de Dios de Israel- (1:2-9) . 10 Sobre el casamiento de Oseas, vase H. H. Rowley, The Servant of the Lord (Londres, 1952), pg. 115, n. 1; W. R. Harper, Amos and Hosea, pgs. 208 y sigs. Vase, tambin, R. Gordis, "Hoseas Marriage and Message" nUCA, XXV (1954), pgs. 9-34; H. L. Ginsberg, "Studies in Hosea 1-3", en: Y. Kaufmann Jubilee Volume (Jerusaln, 1960), pgs. 50 y sigs.

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El relato de este extrao incidente dej perplejos. a los comentaristas. 11 Consideraron moralmente repugnante el hecho de que Dios mandara al profeta casarse y ms an, volver a casarse, con una mujer adltera. Por lo tanto, sugirieron que el incidente tuvo lugar en una visin o en un sueo y que nunca fue real, o que la historia se relat en forma de parbola o alegora. La primera interpretacin fue manifestada por Ibn Ezra, Maimnides,12, y Kimji,la mientras que la segunda fue expresada por el Targum, Rashi, y Gernimo Contra estas posiciones y en favor de la interpretacin literal se sostiene a) que lo que es moral y religiosamente objetable en la prctica real no deja de serlo cuando se lo presenta como parbola o visin; b) que el profeta no ofrece indicio alguno de que sea una visin o una parbola y no un hecho; c) que el nombre Gomer bat Diblaim no tienen ningn significado simblico; d) puede otorgar significado simblicoquenos al hecho de que el segundo hijo haya sido una nia y no un nio; e) que la interpretacin literal se adapta mejor al realismo de la profeca temprana que la suposicin de que es un producto de la imaginacin literaria; f) que los profetas acostumbraban dar nombres simblicos a nios reales; g) que sera extrao en Oseas que relatara semejante historia de su mujer si fuera falsa, o, si hubiera sido
11 Se lo toma como un hecho real en el Talmud Babilnico, Pesajim 87a-b; vase tambin M. Friedmann (comp.) , Seder Eliahu Rabba, pg. 187. 12 Gua de los perplejos, 1I, 46. 13 H. Cohen ( comp.) , Commentary on Hosea ( Nueva York, 1929) . Cf. Midrash Agada, comp. Buber (Viena, 1894), pg. 40.

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soltero, sobre s mismo, y h) que una experiencia real como sta proporciona la mejor explicacin del mensaje de Oseas: era el resultado de los sufrimientos de su propio corazn. 14 Los crticos modernos rechazaron con justicia la posicin no literal y sostienen que la narracin contiene un registro de los hechos reales en la vida de Oseas. Algunos comentaristas ponen en tela de juicio la presuncin del profeta de que el casamiento se realiz obedeciendo a un mandato divino. El profeta, aseguran, se cas con Gomer en circunstancias normales, sin sospechar lo que ocurrira. Comer fue por el mal camino. Mientras Oseas cavilaba sobre la tragedia en su propia casa y se preguntaba cmo poda Dios hacerle vivir esto, lleg a considerar su propio matrimonio como ordenado por la Providencia divina y proclam que se haba llevado a cabo en cumplimiento de la palabra divina que le haba sido enviada. 15 La idea detrs de esta teora es que la presuncin de Oseas de ser encomendado por Dios se origin en su propia mente y que nunca vivi un solo momento que le hubiera permitido decir: "Y el Seor
1 4 Vase E. Sellin, Einleitung in das Alte Testament (43 Vase tambin Allwohn, ed.;Lipzg,190). Die Ehe des Propheten. Hosea im psychoanalytischer Beleuchtung (Gressen, 1926), pgs. 35 y sigs.; K. Budde, "Der Abschnitt Hosea I-3 und seine grundlegende religionsgeschichtliche Bedeutung", en: Alttestamentliche Forschungen, Sonderheft der theologischen Studien und Kritiken, I ( Stuttgart, 1925) . 15 Wellhausen, Smith y col. Segn otros, la esposa die Oseas fue corrompida por el culto pblico. Luego el profeta, como resultado de su desilusin en el amor, adopt la posicin de la negacin del mundo.
.

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me dijo: Ve nuevamente, ama a la mujer que es amada de un amante y es adltera" ( 3:10) . Por lo tanto, lo que Oseas expres como un llamamiento divino se debi a su propio impulso. Pero esta teora desprestigia la integridad del profeta. Imputa a Oseas una presuncin de la cual se acusa a los falsos profetas expresar como palabras divinas los propios pensamientos, pues Oseas proclam que al casarse obedeca un mandato divino. Aparte de otras objeciones, por lo tanto, "esta moderna teora psicolgica debe ser rechazada pues no hace justicia a la integridad y cambia arbitrariamente las palabras del profeta". 16 Nuestro prejuicio racionalista no nos otorga el derecho de afirmar que lo que Oseas describi como un llamado divino fue en realidad una presuncin y el producto de una conclusin posterior. Adems del problema histrico y psicolgico, tambin se discuti a menudo el significado del matrimonio. Algunas autoridades sostienen que el propsito del matrimonio era el de ensear a travs de la demostracin: hacer ver a la gente en esta escena conyugal, representada ante sus ojos, una imagen de su propia conducta y destino. La razn de esta teora se encuentra en el hecho de que los profetas de Israel muy a menudo realizaban actos simblicos para demostrar dramticamente al pueblo su mensaje.'' Era necesario dramatizar los siguientes hechos: engao por parte de la mujer, el poner nombre a los
16 Vase H. Gressmann en H. Schmidt, Die Schriften des Alten Testaments, II (1) , 263. 17 Vase G. Fohrer, Die symbolischen Handlungen der Propheten (Zu ri ch, 1953).

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hijos, repudio de la esposa, el tomarla nuevamente, y quiz tambin la amargura del profeta. El dramatizar pblicamente el adulterio de la esposa se asemeja a la popularizacin de la infidelidad, y el efecto didctico moral de tal dramatizacin sera muy cuestionable. Tambin es improbable que el repudio del profeta hacia su esposa se dirigiera a demostrar al pblico el rechazo real de Dios hacia su pueblo. Oseas nunca proclam el rechazo de Israel, sino que slo amenaz que ocurrira; en tal caso el smbolo estara en contradiccin con la realidad histrica. Ni siquiera el hecho de volver a tomar a la esposa puede interpretarse como un smbolo. Segn Oseas, la reconciliacin entre Dios y el pueblo slo poda lograrse a travs de la penitencia y la conversin (14:1 y sigs. [H. 14:2 y sigs]). Pero el relato no nos habla de la conversin de Gomer y no podemos suponer que el profeta haya presentado al pueblo una imagen simblica incoherente con sus propias exhortaciones. Tampoco parece plausible que una personalidad tan emocional y sensitiva como la de Oseas haya contrado un matrimonio que tena por objeto la instruccin pblica exclusivamente. El representar durante aos tal papel teatral y debemos recordar que tuvo tres hijos de Gomer hubiera sido para Oseas la viviseccin de su propio destino, un martirio, y algo comparable con la prostitucin cltica. Asimismo, no parece probable que el pesar de Oseas tuviera por objeto representar simblicamente al pueblo el dolor de la decepcin de Dios. Se ha sugerido que el drama tuvo su origen no en la imitacin de los hombres, sino en el deseo

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de imitar las acciones de los seres divinos. Esta teora parece confirmarse con el desarrollo del drama tanto en Egipto como en las tribus indias de Amrica. Los actores se enmascaran para representar a las deidades. Esto implica, para la mente primitiva, que el actor es, por un momento, el dios que representa. Sin embargo, slo podan representarse a aquellas deidades con las cuales el actor crea poder identificarse. El drama griego estaba ntimamente ligado con el culto de Dionisio. "Atenea, Zeus y Poseidn no tienen drama, pues ningn hombre en su sano juicio crea poder transformarse en Atenea o Zeus o Poseidn. En realidad slo en las religiones orgisticas podan lograrse estos momentos esplndidos de conviccin y, al menos en Grecia, el drama surgi slo en una religin orgistica." 18 Para los profetas de Israel la idea de un ser humano que copiara o imitara la vida interior de Dios hubiera parecido el colmo del absurdo. Que el hombre representara a Dios, que creyera ser Dios, habra sido una horrible blasfemia. No obstante, el propsito de los actos simblicos era anticipar o pronosticar el futuro, tal como la destruccin del Estado, el cautiverio del pueblo o el retorno a la tierra. En contraste, la funcin simblica del matrimonio de Oseas hubiera sido volver a realizar el pasado. Mas los pecados del pasado eran conocidos. Qu propsito tendra ilustrar lo notorio?
18 J. Harrison, Prolegomena to the Study of Greek Religion (Cambridge, 1908) , pg. 568.

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El matrimonio como acto de simpata


Parece absurdo suponer que el matrimonio del profeta se realizara para lograr un efecto, como una simple demostracin, como una accin cuyo propsito era informar al pblico. No se puede reducir la plenitud de un acto a su significado operacional. No podemos entender en forma adecuada a una persona por la impresin que produce en otros. Una persona no es un ttere y el martirio no es un disfraz. Una cosa est clara: los datos espirituales inmediatos de la historia del matrimonio son la experiencia del profeta. El hecho sacudi y conmovi la vida de Oseas, adems de haber ejercido efecto sobre la opinin pblica. Lo afect personalmente en el nivel ms profundo y tuvo gran significacin en su propia vida. Con el transcurso del tiempo Oseas se dio cuenta de que su destino personal era un espejo del pathos divino, que su pena era un eco de la de Dios. Es probable que el profeta haya visto en este sufrimiento conjunto, o acto de simpata con el pathos divino, el significado del matrimonio que haba contrado como un requerimiento del Seor. E1 matrimonio de seas no fue ninguna representacin simblica de hechos reales, ningn acto de recreacin o repeticin de hechos en la historia de Israel o experiencias en la vida interior de Dios. Su significado no era objetivo, inherente en el matrimonio, sino subjetivo, evocativo. Slo viviendo en su propia vida lo que el Consorte divino de Israel haba experimentado, el profeta pudo lograr la simpata por la situacin divina. Su pro-

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psito no era demostrar las actitudes de Dios hacia el pueblo sino educar a Oseas en el entendimiento de la sensibilidad divina. El trgico disturbio en la relacin entre Dios e Israel debe de haber determinado de modo decisivo su actitud y su perspectiva. Oseas, quien una y otra vez hizo hincapi en la inalterable devocin de Dios hacia Israel, no era slo un abogado del pueblo. Su mente se hallaba poderosamente afectada por la amargura de Dios, reflejada en su propia experiencia simptica. Con respecto al origen de la parbola que expresa la relacin entre Dios e Israel mediante el smbolo del matrimonio hay divergencia de opiniones. Se ha tratado de hallarla en la religin cananea, en el culto de Baal y Astart. 19 Sin embargo "la existencia de la idea de un matrimonio de Baal con la tierra no puede mostrarse de manera concluyente en el pensamiento cananeo". 20 Si bien hay similitudes en el simbolismo del matrimonio de Dios-Israel con el de Baal-tierra, existen diferencias evidentes entre las dos ideas. En primer lugar, en la religin cananea lo principal es la relacin entre el dios y la tierra, mientras que en la religin de Israel aparece el pueblo en lugar de la tierra. En segundo lugar, la posicin cananea destaca sobre todo el aspecto sensorio, naturalista, mientras que la idea proftica alude al lazo emocional y legal. 21
19 E. Sellin, Das Zwlfprophetenbuch (Leipzig, 1929), pg. 24. 20 J. Ziegler, Die Liebe Gottes bei den Propheten (Mnster, 1930) , pg. 67. 21 Ibid., pg. 68.

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Es completamente plausible sostener que la idea reflejada detrs de la parbola del matrimonio deriva de la doctrina del pacto entre Dios e Israel.

Daat Elohim
La queja central de Oseas contra el pueblo es que ellos no conocen a Dios. Emplea el verbo "conocer" con notoria insistencia, y acua la expresin daat elohim, que por lo comn se traduce como "conocimiento de Dios". El verbo iad no siempre quiere decir simplemente "conocer ", "familiarizarse". En la mayora de los idiomas semitas significa tanto la unin sexual como la actividad mental o espiritual. En hebreo iad significa ms que la posesin de conceptos abstractos. Conocimiento incluye apropiacin interna, sentimiento, una acogida dentro del alma. 22 Implica tanto un acto intelectual como un acto emocional. Un anlisis del uso del verbo en el hebreo bblico nos permite concluir que a menudo, aunque no siempre, denota un acto que implica preocu22 Vase el excelente trabajo de E. Baumann, " YADA und seine Derivate", ZAW, XXVIII (1908), 125, quien con acierto afirma que "daat hashem en Oseas denota en especial el cumplimiento del coito conyugal entre Israel y el Seor". Vase tambin S. Mowinckel, Die Erkenntnis Gottes bei den alttestamentlichen Propheten (Oslo, 1941) , W. Reiss, Gott nicht kennen im Alien Testament, zAw, LVIII (1940-41) , 70 y sigs.; G. J. Botterweck, "Gott erkennen " im Sprachgebrauch des Alten Testaments (Bonn, 1951) ;- W. Zimmerli, Erkenntnis Gottes nach dem Buche Ezekiel (Zurich, 1954) . Cf. J. Pederson, Israel, I-II (Londres y Copenhague, 1926) , 109.

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pasin, un compromiso interno, dedicacin o adheSin a una pe;cona. Tambin significa tener simpata, compasin o afecto por alguien. En varios pasajes es incorrecto traducir iadc con "conocer". Citemos algunos ejemplos:

I: Despus de relatar que el pueblo de Israel gimi bajo su esclavitud en Egipto y clam en busca de ayuda, el libro del Exodo dice que "su clamor a causa de su esclavitud subi hasta Dios. Y Dios escuch sus quejidos; y record Dios Su pacto con Abraham, con Isaac y con Jacob. Y vio Dios a los hijos de Israel y conoci su condicin" (Ex. 2:24: 25). Lo que el texto significa es: El tuvo compasin. En eI mismo texto leemos: "Y dijo el Seor: Yo He visto la afliccin de Mi pueblo en Egipto, y He escuchado su clamor a travs de sus jefes; conozco sus sufrimientos" (Ex. 3:7) . Lo que el texto significa es: Yo tengo simpata por,, estoy afectado -n or, sus sufrimientos.
2. A Israel se le dijo: "No oprimirs al extranjero; pues conocis el corazn del extranjero, pues extranjeros fuisteis en la tierra de Egipto." (Ex. (23:9). El significado correcto es: Vosotros tenis simpata, o un sentimiento, por el corazn del extranjero. "El justo considera las necesidades de su bestia; pero la compasin del malvado es cruel" (Prov. 12: 10). El significado correcto es: tiene un sentimiento (o simpata) para con su bestia.
Quin puede estar de pie ante Su indignacin? Quin puede aguantar el ardor de Su ira? Su enojo se derrama como fuego, Y las rocas son hechas pedazos por El.

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El Serior es bueno, Una fortaleza en el da de afliccin; Conoce a quiens se refugian en El. Mas con un diluvio desbordante Destrozar completamente a Sus adversarios, Perseguir a Sus enemigos hacia las tinieblas.

Naum 1:6-8. El significado correcto es: Tiene compasin por.


Me regocijo y me alegro por Tu misericordia, Pues T has visto mi afliccin, Has visto las angustias de mi alma. Salmos 31:7(H.31:8)

miento (o compasin) por.

El verdadero significado es: T tienes un senti-

3. Jos es el virrey de Egipto. Salva a su pueblo de la inanicin y cambia por completo el sistema de posesin de las tierras en el pas. Tal posicin y tales actividades deben de haberlo convertido en el hombre ms famoso del pas. Luego, despus de la muerte de Jos, se nos dice: "Surgi un nuevo rey en Egipto, quien no conoci a Jos" (Ex.1: 8) . En qu sentido es usado aqu el verbo? Haber significado que no lo conoci personalmente hubiera sido una perogrullada; haber significado que no conoci sobre l hubiera sido ridculo. Lo que probablemente signific es que no l'e import Jos; le tena antipata. 4. Al referirse a los hijos de El, el sumo sacerdote del santuario central de Shilo y juez de Israel, I Sam.2:12, registra que eran "hombres malvados; no conocan al Seor". Seguramente tenan conoci-

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miento en el sentido de informacin; lo que no tenan era un compromiso interno o una ligazn emocional. "Adn iad a Eva, su mujer, y ella concibi y pari a Can" (Gn.4:1) . Por lo general se traduce: "Adn conoci a Eva, su mujer." La palabra se usa aqu, como en otros lugares en la Biblia, en el sentido de una relacin sexual ntima. No obstante, parecera ser que por el sentido en que se la utiliza en este caso se refiere a una relacin total, tanto emocional como sexual. Una traduccin ms exacta sera. "Adn se uni a Eva, su mujer." 23 La relacin entre Dios e Israel, que Oseas concibi en trminos de amor marital, desercin y la esperanza de un nuevo casamiento, no slo hace un llamado a la accin correcta sino tambin a un sentimiento mutuo de las partes. Implica no slo obligaciones legales sino tambin actitudes interiores. A la luz de su propia solidaridad emocional con Dios, Oseas parece haber considerado la idea de simpata como el requerimiento religioso esencial. Las palabras daat elohim significan simpata para con Dios, unin de toda la persona, tanto su amor
23 "El Seor conoce el camino de los justos, mas el camino de los perversos perecer" (Salmos 1:6) . El salmista no quiere decir que el Seor conoce el camino topogrficamente; quiere decir que el Seor est interesado en cada paso que el justo da. "El corazn conoce su propia amargura, y ningn extrao comparte su alegra" (Prov. 14:10) . Aqu tambin "conocer" significa "sentir". El extrao puede compartir lo que conocemos; lo que sentimos, nadie puede compartirlo plenamente. Lo que conocemos es universal; lo que sentimos es privado. Cf.Sal.131:2;Job 23:10;Isa.43:2. Vase N. H. Snaith, The Distinctive Ideas of the Old Testament (Londres, 1947) pg. 135.

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como su conocimiento; un acto de implicacin, vinculacin o compromiso con Dios. El hombre bblico no supo de ninguna bifurcacin de la mente con el corazn, del pensamiento con la emocin. "Pues deseo misericordia y no sacrificio, daat de Dios ms que holocaustos" (6:6) ; daat corresponde a jesed, - o amor (misericordia) . Lo que se desea es una identificacin interna -con . Dios ms que una simple dedicacin a ceremonias. Por lo tanto la expresin daat elohim debe entenderse, en el marco del pensamiento de Oseas sobre la relacin Dios-Israel, como compromiso, matrimonio, engao y un nuevo casamiento.

Sus acciones no les permiten Volverse a su Dios. Pues el espritu de prostitucin reside en ellos Y no conocen al Seor... Han traicionado al Seor, Pues han dado a luz hijos extraos.

Oseas 5:4-7 Como anttesis al "espritu de prostitucin", el conocimiento de Dios debe significar una relacin ntima con, o un sentimiento hacia, Dios. Segn la analoga de la unin sexual, debemos entender que esta simpata implica una experiencia emocional recproca. As como en la emocin sexual recproca, donde el sentimiento de una persona en ningn sentido es un objeto para la otra, dode ms bien ambas comparten el mismo sentimiento, la estructura de la simpata implicada en la hiptesis de Oseas no es compasin mutua sino un sufrimiento

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en conjunto, el acto de compartir una experiencia interior. Por lo tanto, la palabra, como vimos, tiene un significado tanto intelectual como emocional. En la mayora de los pasajes se pone de relieve el componente intelectual de daat; en Oseas, el componente emocional parece ser primordial. Su daat elohim no connota un conocimiento sobre Dios, sino una conciencia de Dios, una sensibilidad a lo que le preocupa a El, un inters por la persona divina, no slo por la voluntad divina; 24 un inters que implica tanto profundizacin personal como accin. El hecho de que la palabra daat en Oseas denota un acto que implica un compromiso completo de la persona puede inferirse de las palabras con las cuales Dios predice la nueva relacin con Su pueblo 2:19-20) [H.2:21-22]). El compromiso personal, como el que tiene lugar cuando un hombre se compromete con una mujer, parece ser considerado como un requisito previo para, o la esencia de, el daat o "conocimiento" de Dios. "Yo soy el Seor vuestro Dios de la tierra de Egipto; ... Yo te conoc en el desierto, en la tierra de sequas (13:4-5) . Lo que el profeta quiere decir es "Me importabas" o "Estaba unido a ti". A diferencia de la simpata proftica que surge en respuesta a una revelacin y al pathos que revela,
24 Baudissin, Archiv fr die Religionswissenschaft, XVIII, 226, explica el trmino como "estar interesado por la voluntad divina ", pero esto no traduce su significado parti cular.

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la simpata general que Oseas requiere del hombre es una solidaridad constante, una identificacin emocional con Dios. Es el postulado religioso central. La prdida de ddat es la causa de la ruina del hombre (4:6). Puede apreciarse el contraste entre Ams y Oseas tanto en lo que condenan como en lo que subrayan. Para Ams, el pecado principal es la injusticia; para Oseas, es la idolatra. Ams prorrumpe en invectivas contra las acciones perversas; Oseas ataca la ausencia de profundizacin personal. En las palabras de Ams:
Odio y aborrezco vuestras fiestas,... No aceptar vuestros sacrificios Mas deja que el juicio corra como Ias aguas, Y la justicia como una poderosa corriente.
.. .

Ams 5:21-24 En las palabras de Oseas:


Pues deseo amor (josed) y no sacrificio, Profundizacin personal hacia Dios ms que holocaustos.

Oseas 6:6 Al examinar el pasado, Ams trata de lo que Dios hizo (2:9 y sigs.) , y Oseas de lo que Dios sinti por Israel (11:1-4) . "Slo a ustedes conoc de todas las familias de la tierra", dice Ams (3:2) . "Cuando Israel era un nio Yo lo amaba", dice Oseas (11:1) . Y nuevamente Oseas: "Pues no hay verdad (emet) y no hay amor (jesed) , y no hay conocimiento de Dios en la tierra" (4;1) .

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BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
W. R. Harper, "A Critical and Exegetical Commentary on Amos and Hosea" (Nueva York; 1915); E. Sellin, "Das Zwlfprophetenbuch" (Kommentar zum Alten Testament [23 ed.; Leipzig, 1929j); S. L. Brown, "The Book of Hosea" (Westminster Commentary [Londres, 1932)); Y. Kaufmann, "The Religion of Israel" (Heb.; Jerusaln, 1954), VI, pgs. 93-146; (Ingl.; Chicago, 1960), pgs. 369 y sigs.; A. B. Ehrlich, "Randglossen zur Hebrischen Bibel", vol. V (Leipzig, 1912) ; A. Wnsche, "Der Prophet Hosea" (Leipzig, 1868); H. L. Gins berg, Hosea's Ephraim, More Fool than Knave, JBL, LXXX (1961) , pgs. 339 y sig.

CnPfTMo

IV

ISAIAS

Prosperidad y poder
Durante el largo reinado de Uzas (ca. 783-742 a.e.c.), que ocupa el segundo lugar en fama con respecto al de Salomn, Jud alcanz la cspide de su poder. Uzas vigoriz tanto las reservas econmicas del pas como su podero militar. Conquist a los filisteos y a los rabes y recibi tributo de los amonitas: fortific el pas, reorganiz y reequip el ejrcito. "En Jerusaln hizo mquinas, inventadas por hombres de ingenio, para ponerlas en las torres y en los rincones, para arrojar flechas y grandes piedras" (II Crn. 26:15) . Su xito como rey, administrador y comandante del ejrcito lo convirti en el gobernante ms grande de Jud desde la separacin del Reino. La fortaleza de Uzas se convirti en su debilidad. "Se enorgulleci, lo cual ocasion su destruccin", e intent usurpar el poder del sacerdocio, hasta entrar en el Templo del Seor para quemar incienso en el altar, un privilegio reservado al sacerdote Azarias, el sumo sacerdote, seguido por ocho sacerdotes, "hombres de valor", le suplicaron:

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"No es para ti, Uzas, el quemar incienso al Seor, sino para los sacerdotes, hijos de Aharn, quienes son consagrados para quemar incienso. Vete del santuario, pues has hecho mal, y no te traer honra del Seor Dios." Esto encoleriz a Uzas, y mientras su clera iba en aumento, la lepra comenz a brotar en su frente. "Y el rey Uzas fue leproso hasta el da de su muerte, y por ser leproso habit en una casa apartada, pues fue excluido de la casa del Seor" ( II - Crn.26: 18-21 ) . 1 Uzas fue atacado por la lepra alrededor de 750 a.e.c., y su lugar pblico lo ocup su hijo Jotam, designado o fi cialmente como regente, si bien el poder real permaneci en manos de Uzas Bajo Jotam (f.ca.735), Jud continu siendo el Estado ms estable, prspero y poderoso de la zona. Su riqueza y podero militar lo colocaron a la cabeza del movimiento antiasirio cuando Tiglat-pileser III de Asiria invadi Siria en 743. La creciente prosperidad de Jud "no se canaliz para exclusivo beneficio de la aristocracia y los comerciantes ricos, como era manifiesto en el Reino del Norte durante el siglo VIII... todas las casas particulares en las que se hicieron excavaciones reflejan un limite de variaciones sorprendentemente reducido en la escala social ... En otras palabras, no hubo en Jud ningn perodo durante el cual existiera tanta concentracin de riquezas en manos de particulares como para que se destruyera el
1 Cf. II Reyes 15:3-5; Josefo, Antigedades, Ix, 10, 4; J. Morgenstern, "The Sin of Uzziah", nUCA, XII-XIII (1937-1939) , pgs. 1 y sigs.

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viejo orden social". 2 El pueblo hizo buen uso de las oportunidades de expansin comercial e industrial. Isaas y el reino del Norte Los aos en los cuales Isaas comenz su actividad proftica marcan el comienzo de un perodo muy crtico, tanto para Israel como para Jud. Recibi su llamado a la profeca en el ao en el que muri el rey Uzas de Jud (ca.742), no mucho despus de la muerte de Jeroboam II de Israel (746) y el advenimiento de Tiglat-pileser (745), bajo cuyo reinado los-asirios se organizaron para la tremenda labor de conquistar Babilonia y Siria. Sojuzgando pequeos Estados, saqueando ciudades, deportando poblaciones, los asirios llegaron a ser la amenaza que colm de terror a Siria y Palestina. En poco tiempo Samaria, aliada con Damasco, se vio envuelta en una aventura traicionera contra Jud. Por ltimo se convirti en la presa de la agresin asiria. La relativa seguridad de siglos anteriores se quebr rudamente. El futuro de Jud estaba en la balanza; Samaria se hallaba sentenciada a muerte. El mensaje de Isaas, en particular como lo recibiera en su gran visin, pronunci el juicio final. Ams y Oseas haban dedicado sus ministerios a tratar de salvar al pueblo del reino del Norte. Llamaron al retorno, pero no lograron respuesta. Cul sera el papel de Isaas en relacin con Samaria?
2 W. F. Albright, "The Biblical Period", en L. Finkelstein (comp.) , The Jews. (Nueva York, 1949) , pgs. 39 sigs.

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Ni las palabras de los profetas ni la experiencia del desastre parecieron hacer vacilar la confianza en s mismo del pueblo del Reino del Norte. Alardeaban con orgullo y arrogancia de corazn:
Los ladrillos se han cado, Mas con piedra labrada construiremos; Los sicomoros han sido cortados, Mas los sustituiremos por cedros. Isaas 9:10(11.9:9)

Fallaron todos los intentos de purificar Samaria; se proclam su destruccin total (17:1-11;9:8-21 [H. 9:7-20]).
Por la ira del Seor de los ejrcitos La tierra es quemada, Y el pueblo es como pbulo del fuego;... Isaas 9:19(11.9:18)

El juicio ser llevado a cabo cuando el Seor lo' decrete.


Alzar una seal a las naciones lejanas; Y le silbar desde los confines de la tierra; Y he aqu que viene apresurndose rpidamente! No hay quien est cansado, ni quien tropiece, Ninguno dormita ni duerme, Ni se afloja el cinto de sus lomos, Ni la correa de los zapatos se rompe. Sus flechas aguzadas, Y todos sus arcos entesados, Los cascos de sus caballos son considerados cual pedernal, Y sus ruedas cual torbellino. Su rugido es como de len, Y rugirn como los leoncillos; Grue y apresa la presa, La lleva y no hay salvador. Isaas 5:26-29

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El Reino del Norte fue sentenciado a muerte; Efraim es un pueblo que dejar de existir (7:8) ; Isaas no tena ningn papel en su destino (28:14) . Su mensaje, con algunas excepciones, estaba dirigido a Jud. Rendicin a Asiria El rey Jotam muri alrededor de 735 y lo' sucedi su hijo Ajaz (735-715 a.e.c.), quien se encontr inmediatamente envuelto en una, grave crisis. Los Estados occidentales, al verse frente a la espada, aceptaron la dominacin de Asiria. Odiaban a Ios conquistadores, y slo sucumbieron al ser aplastados. Los pueblos esperaban continuamente una oportunidad para liberarse del yugo amargo, y la oposicin no permaneci inactiva durante mucho tiempo. En el Reino de Israel, un usurpador llamado Peka (737-732 a.e.c.) , lder de un movimiento antiasirio, asumi el poder. Aprovechndose de que el rey asirio tena dificultades en el este, Peka y Rezin de Damasco se aliaron contra Asiria, y al parecer Ashkelon y Gaza se les unieron, al ser amenazada su independencia por los asirios. El rey Ajaz, quien se neg a participar en la coalicin antiasiria, se vio amenazado por los reyes aliados, cuyas fuerzas combinadas sometieron a Jerusaln a un estado de sitio (II Reyes 15:37;16:5;Isa.7:1 y sigs.). El objeto de esta empresa era deponer al rey Ajaz y reemplazarlo por un amigo de la causa, probablemente un arameo, quien llevara al reino de Jud a la coalicin antiasiria. Hubiera significado el fin de la dinasta de David.

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El ataque por dos enemigos superiores tuvo buen xito. El territorio de Jud fue devastado, y Jerusaln amenazada: los edomitas y los filisteos en el sur, probablemente incitados por los agresores, anexaron porciones del territorio de Jud a los suyos (II Reyes 10:5;II Crn. 28:16-18) . El rey Ajaz, as como su pueblo, se hallaban en estado de pnico. Como dice Isaas: "Su corazn y el corazn de su pueblo se conmovieron como los rboles del se agitan con el viento" (7:2). Pareca haber slo una forma de salvar al pueblo: implorar ayuda a la poderosa Asiria. Asiria salvara a Jerusaln. En ese momento critico, probablemente en el ao 735, mientras Jerusaln estaba sitiada por las fuerzas superiores del enemigo, Isaas transmiti la palabra de Dios al rey: "Ten cuidado, estate quieto, no temas, y no desfallezca tu corazn a causa de estos dos cabos de tizn humeantes" que planean conquistar Jud. "As dice el Seor Dios: no subsistir y no suceder." Pero el temor de Ajaz no fue mitigado. En un intento final de influir sobre el rey, Isaas se ofreci a confirmar la autoridad divina de sus palabras mediante un signo. "Pide del Ser tu Dios una seal; pdela en lo profundo de Sheol, o arriba en lo alto." Pero Ajaz dijo: "No pedir, no pondr al Seor a prueba" (7:1-12). No tenemos derecho a dudar de la sinceridad del rey. Su negativa a pedir una seal fue motivada por la piedad.- (cf.Deut.6:16) . Sitiado y acosado por sus enemigos, envi mensajeros a Tiglat-pileser III (745727 a.e.c), rey de Asiria, diciendo: "Yo soy tu siervo y tu hijo. Sube, slvame de la mano del rey de Siria y de la mano del rey de Israel, quienes me atacan" (II Reyes 16:7).
.

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Ningn otro gobernante hubiera actuado de otra manera. El Estado se hallaba en peligro; entonces apel a una gran potencia para pedir ayuda militar. Isaas ofreci palabras; Asiria tena un ejrcito. Confiar en Dios ms que en las armas hubiera sido subordinar la sabidura poltica a la fe. El problema no era dejar que la fe en Dios fuera una gua en su vida personal sino, en cambio, dejar que lo fuera en la vida pblica: la vida de otra gente estaba en juego, el futuro de un pas estaba en peligro. El rey habra tenido que justificar ante el pueblo su negativa a pedir ayuda. Por lo tanto Ajaz decidi que era ms prudente ser "el hijo y siervo" del rey de Asiria que el hijo y siervo del Dios invisible. Se refugi en una mentira (cf.28:15) . La independencia de Jud se rindi a Asiria. La apelacin de Ajaz, acompaada de or y plata de los tesoros del Templo y el palacio real de Jerusaln, fue aceptada por Tiglat-pileser, a pesar de que no necesitaba del pedido de ayuda de Ajaz como incentivo para sus campaas en Siria y Palestina. Despus de arreglar sus dificultades en el este, se volvi contra el Reino de Israel y saque el norte de su territorio. Toda la Galilea y Gilead, junto con un pequeo trozo a lo largo de la costa fue anexado a un provincia asiria, y se deport a la poblacin. Este fue el primer acto del cautiverio de Asiria. Samaria permaneci intacta; la oposicin, que presumiblemente favoreca la dependencia en Asiria, desplaz a Peka y coloc a su asesino, Oseas (732-724 a.e.c), en el trono. Oseas pag tributo a Tiglat-pileser, y ste lo reconoci como rey vasallo. Despus de eso, de acuerdo con su propio informe, Tiglat-

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pileser se dirigi al sur, capturando a Ashkelon y Gaza, y liberando a Ajaz del peligro de sus otros enemigos. Durante 734-732 saque a Siria y Palestina hasta la frontera con Egipto. Conquist Damasco, hizo matar al rey de Siria, cerc a sus consejeros principales, destroz sus jardines y huertos, y deport a los habitantes. Toda el oeste se transform en una serie de provincias asirias. 3 Ajaz, intimidado por los triunfos del rey asirio, cedi prontamente ante el encanto y prestigio de los asirios tanto en religin como en poltica. En 732 fue a Damasco a rendir tributo a Tiglat-pileser. Al l vio un altar, que orden copiar e instalar en el Templo de Jerusaln (II Reyes 16:10 y sigs.) . Tambin hizo cambios en el arreglo y amoblamiento del Templo "a causa del rey de Asiria" (II Reyes 16: 18). El altar se construy de acuerdo con el molde . asirio; segn parece, implicaba el reconocimiento de la grandeza de Asiria en el mbito de la religin y era un reconocimiento pblico del poder del dios extranjero. Un pacto con la muerte Isaas pidi a Ajaz que creyera que no eran ni Peka ni Rezin ni aun el poderoso Tiglat-pileser quienes gobernaban la historia. El mundo estaba en Ias manos de Dios, y era una locura dejarse aterrar por "estos dos cabos de tizn humeantes"; esos poderes estaban destinados a la destruccin, y aun la po derosa Asiria no perdurara eternamente. La poltica
3 Vase Axsr, pgs. 281 y sigs.; A. T. Olmstead, History of Assyria (Nueva York, 1923) , pgs. 197 y sigs.

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correcta no era ni unirse a la coalicin ni depender de Asiria. El juicio sobre Jud era inevitable, y no podran impedirlo alianzas, armas o estrategias. Acompaado por su hijo Shear-iashub un nombre simblico que expresa la conviccin de queun resto retornar a Dios y ser salvado- Isaas inst al rey a permanecer en calma. Tambin anunci que una joven mujer tendra un hijo y lo llamara Immanuel Dios est con nosotros y que antes de que el nio cumpliera dos o tres aos, los reyes aliados partiran de la tierra. Los das malos recaeran sobre Jud, das como no se haban visto desde la secesin del Reino del Norte. Asiria y Egipto dejaran la tierra asolada. Pero un resto retornara, y se inaugurara un reino de paz y justicia eterna. Ajaz y la corte se sentan seguros a causa del tratado con Asiria, y se congratulaban mutuamente por haber frustrado de modo tan sutil a sus enemigos. Burlonamente dijeron:
Hemos concertado un pacto con la muerte, Y hmonos puesto de acuerdo con Sheol; Cuando pasare el torrentoso azote No vendr a nosotros; Pues la mentira hemos hecho refugio, Y nos hemos escondido en la falsedad. Isaas 28:15

Pero Isaas estaba angustiado por su cinismo y locura. El Seor le haba advertido de "no andar en el camino de este pueblo ... No llamis conspiracin 4 a todo lo que este pueblo llama conspiraVase E. J. Kissane, The Book of Isaiah, I (Dubln, 1941) , 103, y la referencia a Nej. 4:2.

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cin, no temis lo que ellos temen" (8:11-12) Proclam en el nombre de Dios:


Y pondr el juicio por lnea, Y la justicia por plomada; Y el granizo barrer el refugio de mentiras, Y las aguas sumergirn el refugio. Y vuestro pacto con la muerte ser anulado, Y vuestro acuerdo con Sheol no permanecer en pie; Cuando pasare el torrentoso azote,

Seris hollados por l.


Isaas 28:17-18

Un abismo en pensamiento y entendimiento separaba al profeta del rey. Lo que pareca ser un terror para Ajaz era una nimiedad para Isaas. El rey, tratando de llegar a un acuerdo con la potencia ms grande del mundo, estaba dispuesto a abandonar los principios religiosos para conquistar el favor del emperador. El profeta que vea a la historia como el escenario de la accin de Dios, donde los reinos e imperios surgen por un tiempo y luego desaparecen, percibi un designio ms all de la bruma y las sombras del momento. Mientras que otros aclamaban a Ajaz por haber logrado la proteccin ms poderosa, Isaas insista en que Asiria traera el desastre. "Pues este pueblo ha despreciado las aguas de Shiloa que fluyen mansamente, ... el Seor hace subir las aguas del Ro, fuertes, y abundantes, el rey de Asiria y toda su gloria; subir por sobre todos sus afluentes y desbordar sobre todas sus riberas; fluir hasta Jud, se desbordar y seguir adelante, y llegar hasta la garganta; sus alas extendidas llenarn la anchura de la tierra, oh Immanuel" (8:6-8).

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Cuando Tiglat-pileser muri en 727, la esperanza de independencia comenz a incitar a los descontentos vasallos de la parte occidental del imperio. Oseas de Israel, despus de llegar a un acuerdo con el rey egipcio, dej de pagar el tributo anual. En represalia, Asiria envi su ejrcito a Samaria. Si bien Egipto no pudo ofrecer ninguna ayuda, Samaria logr resistir tres aos. En 722, la ciudad cay ante Sargn II ( 722-705 a.e.c.) ; el monarca israelita fue destronado y a la poblacin se la envi cautiva a Asiria. El fin del Reino del Norte llen de pena y consternacin al pueblo de Jud. Jerusaln se regocija, Isaas est angustiado El sucesor de Ajaz fue su hijo Ezequas (ca. 715687 a.e.c.) cuya maravillosa carrera predijo Isaas cuando el nio era an un infante. Ezequas era la anttesis de su padre. Se dijo que ningn rey de Jud entre sus predecesores o sucesores puede compararse con l (II Reyes 18-5) . Lo primero que hizo fue reparar y purificar el Templo y sus objetos, para reorganizar los servicios de los sacerdotes y levitas (II Crn. 29:3-36) . Ezequas debi haberse dado cuenta de la prudencia de Ajaz en rehusar a verse envuelto en las intrigas contra Asiria. Sin duda, Jud era un vasallo y estaba pagando un tributo sustancioso al amo asirio. Aunque la situacin era odiosa, Ezequas pareci comprender que desligarse del yugo de los asirios significara tentar al desastre, y a pesar de la gran presin impuesta por los Estados vasallos en Siria y Palestina para que se les uniera en la rebelin, permaneci apartado. No tom parte en la revuelta abortada que instig el rey de Jamat.

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Sin embargo, poco a poco el pueblo se impacient con la poltica de sumisin a Asiria, que significaba el tributo perpetuo y la tirantez personal. En una inscripcin correspondiente al ao 711, Sargn II se refiere a los gobernantes de Palestina, Jud, Edom, Moab, y otros, que deban traer los tributos y presentes a "mi serial. Ashur", pero quienes tramaban rebeliones y conspiraban y estaban enviando sus prendas de reverencia al rey de Egipto, "un potentado incapaz de salvarlos", buscando una alianza con 0.. 6 Realmente fue Egipto quien comenz en esos aos a jugar un papel funesto en las decisiones polticas de Jud. Egipto haba cado en un prolongado lapso de relativo estancamiento, agravado por la guerra civil, y se haba dividido en muchos Estados pequeos: Los reyes asirios contemplaban anhelantes a ese pas, tan rico y al parecer tan indefenso, y Tiglatpileser III avanz hasta su frontera. Asiria controlaba Gaza, la entrada a la tierra de los faraones. AIrededor del ao 720 las condiciones cambiaron. Un Estado poderoso llamado Etiopa, cuya capital era Napata, la bblica Nof, se hizo conocer. Su gobernante Shabako invadi Egipto, se apoder del trono, estableci un gobierno fuerte y unificado, e inaugur la vigesimosegunda dinasta. Egipto comenz a efectuar intrigas en el sur de Palestina contra el conquistador asirio y trat de incitar a los Estados sojuzgados a rebelarse contra el enemigo. 6
ANET, pg. 287. J. H. Breasted, A History of Egypt (Nueva York, 1912) . pg.. 547 y sigs.
6

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Segn parece se concibi un ambicioso plan, bajo la instigacin de los agentes egipcios, por el cual los filisteos, Moab, Edom y Jud se uniran a Ashdod en un ataque simultneo contra Asiria. Enviados egipcios arribaron a Jerusaln para tratar de inducir a Jud a unirse a la alianza, prometiendo ayuda militar. Egipto se haba erigido en campen de las naciones dominadas, y si bien a sus emisarios se los agasajaba en Jerusaln, parecan haber sido recibidos como los libertadores del yugo asirio. El pueblo pobre, oprimido e impotente esperaba que Dios lo salvase. En ese momento Isaas volvi a interponerse, dirigindose al pueblo con palabras de aliento y de advertencia. Dios no los haba olvidado. El miraba desde su morada en los cielos, observando los acontecimientos. An no haba llegado la hora de la liberacin de Asiria, ni tampoco sera Etiopa quien destruira al opresor. Otra nacin sera elegida para tal acto, que tendra lugar en el da establecido por Dios (18:1 y sigs.)
.7

Para ilustrar la futilidad de depender de Egipto (30:7) y el desastre al cual conducira la poltica proegipcia, Isaas camin por Jerusaln con desaliadas vestiduras de esclavo, como smbolo de lo que les esperaba a los pueblos de Etiopa y Egipto. No slo no lograran enviar ayuda efectiva a Palestina sino que ellos mismos seran vctimas del poder
7 La profeca probablemente corresponde a los primeros aos de la dinasta etope; vase Kissane, op. cit., pgs. 202 y sigs.

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de Asiria (cap. 20) . En apariencia el mensaje de Isaas fue escuchado. Jud no particip en la batalla de 711/713, conducida por Ashdod, que termin en una pronta derrota. Durante el reinado de Sargn II no hubo rupturas con Asiria. Pero cuando el rey muri y lo sucedi su hijo Senajerib (705-681 a.e.c.), muy inferior al padre, Ezequas, sin duda pensando que el momenta era propicio, rehus formalmente pagar los tributos (II Reyes 18:7) y tom medidas para defender su independencia. Sargn haba encontrado la muerte en una batalla que al parecer termin con una seria derrota de Asiria, y la rebelin estall en ambos extremos del extenso imperio. En Babilonia Merodaj-baladn se rebel, y con la ayuda elamita se estableci como rey (703) . Buscando . aliados para la guerra contra Asiria envi delegados con mensajes y un regalo a Ezequas, segn parece para .congratularlo por su restablecimiento de una seria enfermedad. Ezequas se regocij por visitantes tan distinguidos y les mostr su tesoro y su armera, tratando de impresionarlos con las riquezas y el podero de Jud. "No hubo nada en su casa ni en su reino que Ezequas no les haya mostrado." El objeto de esta visita de cortesa era arrastrar a Jud aun pacto contra Asiria. En ese momento Isaas se present ante Ezequas, que pareca estar exaltado por la amistad del rey babilnico, y censur su entusiasmo por su nuevo amigo. Predijo que la participacin en la proyectada coalicin resultara en la destruccin del Reino y en el exilio del pueblo. "Escuchad las palabras del Seor de los ejrcitos: He aqu, se acercan los das en que todo lo que se halla en tu
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casa, y lo que tus padres han acumulado hasta este da, ser llevado a Babilonia ... " (39:5-7) . 8 Ezequas vacil nuevamente, pero cuando la revolucin se extendi a travs de toda Palestina y Siria, y se form una coalicin poderosa de reinos, Ezequas no slo se pleg a ella sino que, segn parece, asumi el liderazgo de la insurreccin. Despach a sus enviados a Egipto para negociar un tratado (30: 1-7;31:1-3), llevando "sus riquezas sobre los lomos de sus asnos, y sus tesoros sobre la giba de sus camellos" (30:6) . El estaba ocupado arreglando sus defensas, proveyendo armas, fortificando los muros de Jerusaln, y cavando un tnel por debajo de la colina de esta ciudad hasta un estanque entre los muros. La decisin de adherirse a la coalicin contra Asiria produjo
alegria y regocijo, Matanza de bueyes y degello de ovejas, El comer carne y beber vino.

Isaias 22:13 Podemos imaginarnos la escena. Jerusaln se regocija, alborozada; el pueblo todo est en las azoteas, gritando. El rey habla en una reunin de sus sbditos en la plaza frente a los portales de la ciudad. "Tened fuerza y coraje. No temis ni desmayis ante el rey de Asiria y toda la horda que est con l; pues hay Uno que es ms poderoso con
8 La fecha de este episodio es incierta; vase J. B ri ght, History of Israel (Filadelfia, 1959), pgs. 269, n. 53; Al-

bright op. cit., pg. 43. Ocurri en 721-710 o en 704-703 a.e.c.

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nosotros que con ellos. Con l hay un brazo de carne; ms con nosotros est el Seor nuestro Dios, para ayudarnos y para pelear nuestras batallas" (II Crnicas 32:7-8) . Jerusaln se regocija, e Isaas est angustiado. El pueblo `dirigi la vista a las armas" (22:8) como fuente de seguridad, y no a El, Quien es el verdadero amo tanto de la naturaleza como de la historia: "No mirasteis a El, Quien lo cre, ni considersteis a Quien lo plane tiempo atrs" (22:11) . Aquellos que actan como si no hubiera Dios, ni orden divino en la historia, son ms tontos que quien siembra y planta sin considerar la naturaleza de la tierra o las estaciones del ao. Obran como si el hombre estuviera solo, como si sus actos se llevaran a cabo en la oscuridad, como si no hubiera un Dios que viera, un Dios que supiera.
Ay de aquellos que ahondan su consejo para ocultarlo del [Seor, Cuyas obras se hallan en la oscuridad, Y que dicen: Quin nos ve? Quin nos conoce? j Vosotros dais vuelta las cosas! Acaso el alfarero ser considerado barro; Que la obra diga de su hacedor, El no me hizo; O el objeto formado diga de quin lo form, No tiene entendimiento? Isaas 29:15-16

Si no creyreis, no perduraris
Tcticamente, la poltica que adopt Ezequas era la misma que emple su padre. Se dirigi a Egipto para pedir proteccin contra Asiria, as como su

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padre se haba dirigido a Asiria para que lo protegiera contra el Reino del Norte y Siria. El enemigo del enemigo es mi amigo, era su creencia. El rey deposit su confianza en el arte de la poltica, llevando a cabo su plan sin considerar el plan de Dios; se ali, pero no con el espritu de Dios; se refugi en la proteccin del Faran, y supuso que se poda confiar en el hombre. La total desconfianza de los poderes mundanos, su disgusto por los atavos militares, por "todo vestido revolcado en sangre" ( 9:5[11.9:4] ), por el cetro y la pompa de los reyes malvados (14:5,11), por su arrogancia, orgullo e insolencia, le hacan imposible a Isaas aprobar cualquier alianza militar. Y sobre todo, confiar en las armas de Egipto equivala a negar el poder de Dios en la historia.
Apartaos del hombre, En cuya nariz hay aliento, Pues, en qu debe ser estimado? .. . Pues el Seor es nuestro Juez, el Seor es nuestro [Legislador El Seor es nuestro Rey; El nos salvar .. . Ay de los hijos rebeldes, dice el Seor, Que llevan a cabo un plan que no es Mo, Que se alan, pero no con Mi espritu, Aadiendo pecado al pecado; 9 Que se disponen a ir a Egipto, Sin pedir Mi consejo, A refugiarse en la proteccin de Faran, A cobijarse en la sombra de Egipto! Por lo tanto la proteccin de Faran se tornar en vuestra [vergenza, La confianza en la sombra de Egipto en vuestra humi[ilacin .. . Isaas 2:22;33:22;30:1-3
9

Vase Kissane, op. cit., pg. 336.

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Isaas predijo que la alianza con Egipto no slo sera "inservible y vaca" y traera "vergenza y desgracia" (30:7,5) ; terminara su desastre (30: 12 y sigs.). Los soldados, las carrozas y los caballos, aun siendo superiores en nmero a los del enemigo, no reportaran beneficio alguno.
Mil huirn ante la amenaza de uno, Hasta que seais dejados Como un asta de b an dera en la montaa, Como b an dera sobre el monte.
.. .

Isaas 30:17

Los esfuerzos de quienes tratan de oponerse a los designios de Dios son perversos y ftiles.
Pues El es sabio, y traer el desastre, No revocar Sus palabras, Sino que se levantar contra la casa de los malhechores, Contra los que ayudan a los que obran iniquidad .. . Volveos a El, de Quien os habis distanciado grandemente, Oh, pueblo de Israel. Isaas 31:2,6

Contra las alianzas


Hubo, segn trataremos de sugerir, tres razones para la oposicin del profeta a una alianza, ya con Egipto, ya con Asiria. 1) Confiar en un poder mundano significaba demostrar la creencia de que el hombre y no Dios, las armas y no la unin con El, determinaban el destino de las naciones. 2) Subordinarse a una nacin como Asiria significaba aceptar

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sus dioses y cultos. 3) Una alianza con Asiria significaba participar en sus operaciones militares. La his aria de Israel comenz con dos rechazos: el de Mesopotamia en los das de Abraham y el de Egipto en los das de Moiss. En ambos casos fue un rechazo de la soberana poltica y espiritual." Durante varios siglos el impacto tanto de la religin de Mesopotamia como de la de Egipto sobre la de Asia occidental haba sido poderoso. Los hebreos, hititas, amorreos, y canaaneos aplicaron a sus deidades los nombres e ideogramas de los dioses y diosas de Mesopotamia. El culto de los dioses meso -potmicso Dagn penetr en la parte sur de Palestina. El culto de Ishtar de Nnive lleg hasta lugares tan apartados de Asiria como Egipto y el sudoeste de Asia Menor. 11 Despus de asentarse en la tierra de Canan, Israel debi afrontar el desafo politico y religioso de ciudades-Estados menores y cultos locales. Durante generaciones Israel se mantuvo seguro de todo contacto directo con Mesopotamia o Egipto. La situacin cambi rpidamente en el siglo vau con el surgimiento de Asiria como imperio y su intento de conquistar los pequeos Estados del Cercano Oriente. Adems, Egipto, deseoso de impedir que Asiria y su podero se extendieran hasta sus propias fronteras, comenz a ejercer su influencia poltica y militar en la misma zona. Atrapados en medio de la competicin entre las dos potencias, los reyes
10 Vase E. A. Speiser, New Horizons in Bible Study (Baltimore, 1958) , pgs. 8 y sigs. 11 W. F. Albright, From Stone Age to Christianity (2a ed.; Baltimore, 1957), pg. 212.

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de Jud y el Reino del Norte de Israel se dirigan a Asiria para pedir proteccin o, ms a menudo, a Egipto para que los ayudara contra Asiria. La emancipacin de Mesopotamia y Egipto, tan laboriosamente conquistada en tiempos de Abraham y Moiss, enfrent en tiempos de Oseas, Isaas y Jeremas una prueba peligrosa. Los asirios eran devotos hasta el fanatismo. En las campaas militares el rey asuma el papel de delegado de la divinidad. Las proezas y victorias se consideraban 'como reflejo del poder del dios Ashur. Asiria impona el reconocimiento de sus dioses como seores de las deidades de los pueblos conquistados. La subordinacin poltica implicaba la aceptacin de sus instituciones religiosas. Era prcticamente imposible para las pequeas naciones vasallas impedir la verdadera inundacin de prcticas idlatras y supersticiosas que resultaban _de la real' proteccin de Asiria. Esto explica la infiltracin en Jud de toda ndole de cultos y supersticiones extraas en el perodo en que fue vasalla de Asiria. Qu propona Isaas en lugar de la alianza?
Volvindoos (a Dios) y en reposo seris salvados; En quietud y en confianza ser vuestra fortaleza. Isaas 30:15

La splica del profeta hizo poca impresin en el gobierno. Amenazado como estaba el Estado por el poder agresivo de Asiria, acaso no era ms prudente confiar en las armas egipcias que retirarse a la quietud y confianza en el Seor? "No", fue la respuesta a la splica de Isaas. "Apuraremos sobre

150 LOS PROFETAS caballos! ... Cabalgaremos sobre veloces corceles!" (30:16) . Pero Isaas continuaba insistiendo: "No confiis en caballos! No confiis en carros de guerra porque hay muchos, ni en la caballera porque es fuerte! (31:1) Mirad al Santo de Israel; consultad al Seor!"
Los egipcios son hombres, y no Dios; Y sus caballos carne, y no espritu. Cuando el Seor extiende Su mano, El ayudante tropezar, y el ayudado caer, Y todos perecern juntos. Isaas 31:3

Isaas no poda aceptar la poltica como una solucin, pues ella misma, con su arrogancia y desprecio de la justicia, era un problema. Cuando la humanidad est, como diramos nosotros, espiritualmente enferma, se necesita algo ms radical que la sagacidad poltica para resolver un problema de seguridad. Por el momento un alineamiento inteligente de Estados puede ser una ayuda, pero a 1\ larga demostrar ser ftil. Es realista esperar que las naciones descarten sus caballos yen su lugar miren a Dios? En verdad, es difcil aprender a vivir por la fe. No obstante, Isaas insisti en que no se puede vivir sin fe. "Si no creyereis, no perduraris" (7:9) . La fe no es una senda fcil ni conveniente. A quien espera que Dios tenga xito en cada paso de la historia le aguardan frustraciones. Pero "quien cree no ha de apresurarse" ( 28:16). La fuerza constante no est en los poderosos ros, sino en "las aguas de Shiloa que fluyen mansamente" (8:6).

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La poltica se basa en el poder de la espada, pero Isaas esperaba el da en que las naciones "tornarn sus espadas en arados y sus lanzas en podadoras". Las alianzas implicaban la preparacin para la guerra, mas el profeta se horrorizaba por las brutalidades y carniceras que las guerras ocasionan. En su infinito anhelo tena una visin dei da en que "ninguna nacin levantar espada contra : nacin, ni aprendern ms la _guerra" (2:4) . La guerr. . Garrea la muerte. Sin embargo, Isaas contempla o a el momento en que el Seor "destruir la muerte por siempre, y el Seor Dios enjugar las lgrimas de todas las caras" (25:8; vase L. P. II, pg. 49). La seguridad de Israel est en el pacto con Dios, no en pactos con los egipcios u otros pueblos. El misterioso poder de la fe sostiene: slo Dios es la verdadera proteccin. Un poder semejante no se derrumbar en la hora del desastre: "Aguardar al Seor, Quien esconde Su rostro de la casa de Jacob, esperar en El" (8:17) . Ninguna calamidad debe hacer temblar nunca la confianza de Israel. Oh Seor, nuestro Dios, Otros seores aparte de Ti se han impuesto sobre nosotros, Pero es slo a Ti a Quien llamamos. Isaas 26:13 Asiria caer por una espada que no es de hombre Asiria, con todo su poder .y su triunfo, no era sino un instrumento en las manos de -Dios para llevar a cabo- Su obra contra las naciones pecado-

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ras. Pero en su crueldad y arrogancia perpetr crmenes espantosos en lugar de manifestar justicia.
Ay de Asiria, la vara de Mi ira, En cuya mano el palo es Mi indignacin! La envio contra una nacin impa, Contra el pueblo de Mi ira le mando, Para que tome despojo y arrebate la presa, Para hollarlos como el fango de las calles. Pero l no intenta esto, Ni su corazn piensa as; Destruir no pocas naciones; Pues dice: Acaso no son mis comandantes todos reyes? No es Calno como Carkemish? No es Jamat como Arpad? No es Samaria como Damasco? As como mi dominio lleg a los reinos de los dolos Cuyas esculturas eran ms numerosas que l as de Jerusaln [y Samaria, Acaso no har a Jerusaln y sus dolos Lo que he hecho con Samaria y sus imgenes? Isaas 10:5-11

Mientras Asiria estaba en la cspide de su poder, Isaas proclamaba su cada. Su prediccin no era el pronstico de un suceso aislado, sino parte de un plan y propsito divino para Israel y las naciones.
As coma lo tengo planeado, suceder;
El Seor de los ejrcitos ha jurado:

Conforme lo he trazado, permanecer. Quebrantar a Asiria en Mi tierra, Y sobre Mis montaas la pisotear; Su yugo se apartar de ellos, Y su carga ser quitada de sus hombros, Este es el propsito que es propuesto

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Concerniente a toda la tierra; Esta es la mano que se extiende Sobre todas las naciones. Isaas 14:24-26

La forma en que el Seor lleva a cabo Su plan permanece inescrutable. Pero El emplea agentes humanos tanto como "una espada no de hombre" para lograr sus designios.
Y caer Asiria por la espada, mas no de hombre; Una espada no de hombre lo devorar; roca pasar a causa del terror Y sus prncipes ante una bandera se amedrentarn, Dice el Seor Cuyo fuego est en Sin, Y Cuyo horno est en Jerusaln
.. .

El Seor har que Su majestuosa voz sea escuchada, y har ver el descenso de Su brazo, en furiosa ira y con llamas de fuego devorador, con turbin, con tempestad, y con granizo. Los asirios estarn aterrorizados ante la voz del Seor, cuando hiere con Su vara. Isaas 31:8-9;30:30-31 12

El poder de Asiria era un fantasma, "pero al Seor de los ejrcitos, a El consideraris santo; sea El vuestro temor, sea El vuestro pavor!" (8:13) . Fue en tal pavor y temor que Isaas proclam cules eran los verdaderos problemas.
12 Vase tambin 17:12-14. "Ningn argumento serio ha sido aportado por quienes niegan" que Isaas sea el autor de 30:27-33. Vase Kissane, op. cit., pg. 336.

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Senajerib invade Jud


Aproximadamente en el ao 703, Senajerib inici una serie de campaas, y con rpidos golpes hundi a los rivales. Primero quebr la resistencia de Merodaj-baladn y su aliado elamita, y despus de haber asegurado su frontera al este del Tigris lanz una expedicin en 701 contra Siria y Palestina. La sola presencia dei poderoso monarca o, en sus propias palabras, "el esplendor que inspira terror de mi seoro" aturdi a los pequeos reinos. La mayora de los gobernantes se rindieron inmediatamente, ofreciendo su tributo, mientras que otros fueron dominados con facilidad. Un gran ejrcito egipcio y etope enviado para relevar al pueblo de Ekron, que se hallaba sitiado, fue derrotado. Aunque era importante invadir Egipto, el ejrcito de Senajerib se volvi contra Jud, el enemigo principal de toda la campaa. No haba nada que obstaculizara su entrada en Judea. Muy pronto sus valles estuvieron llenos de carros y caballera (22:7) , el pas fue saqueado, cuarenta y seis ciudades fortificadas pasaron a manos de los reyes proasirios de las ciudades filisteas y su poblacin fue deportada. Senajerib fij su centro de operaciones en Lajish, la poderosa fortaleza en la frontera de Jud, donde aguard la rendicin de Ezequas. Enfrentando la posibilidad de un dasastre total, Ezequas envi un mensajero al rey de Asiria en Lajish. "He hecho mal; seprese de m; lo que imponga sobre m he de cumplir." Se le impuso un tributo muy pesado, tal vez ms de lo que Jerusaln poda soportar (II Reyes 18:14-16) . Sin embargo,

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Senajerib hizo una demanda ms concreta: la rendicin de Jerusaln. Esto era imposible de aceptar. Ezequas, alentado por Isaas, quien predijo que Senajerib nunca capturara la ciudad, se rehus a abrir los portales. Jerusaln fue sitiada; Ezequas, alardeaba Senajerib, estaba encerrado en su capital como un pjaro en una jaula". Pero la poderosa fortaleza, cuyas defensas se haban fortificado en preparacin para la revuelta, aguant la acometida del enemigo. Podemos visualizar los hechos. Para forzar a la ciudad a capitular quebrantando la moral pblica, un oficial asirio, Rabsaces, se encuentra con los representantes de Ezequas y les dirige la palabra desde donde puede orlo el pueblo congregado sabre el muro de la ciudad. Comienza sosteniendo que Jud no puede confiar ni en la ayuda de Egipto ni en la proteccin de Dios. Egipto no es ms que "una caa rota", y el Dios de Israel est enojado con Ezequas por haber clausurado los altares de culto de todo el pas, forzando al pueblo a venir al nico santuario en Jerusaln. Adems, ",algn dios de las naciones ha salvado su tierra de las manos del rey de Asiria?" El Dios de Israel es tan impotente contra ,el poder de los asirios, como lo fueron los dioses de las naciones conquistadas. Rabsaces sostiene con mofa que Jud no tiene caballos, y si los tuviera no podra hacer uso de ellos por la falta de hombres de caballera. Hacindose eco, al parecer, de sentencias mencionadas por los profetas, Rabsaces menciona luego que es el Seor, el Dios de Israel, Quien orden a Senajerib destruir Jud (II Reyes 18:17 y sigs.; Isa.36:4 y sigs.) . Es
"

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mejor someterse que enfrentar la derrota y la deportacin. La situacin de Jerusaln pareci desesperante. Todos los reinos vecinos haban sido vencidos o se haban rendido. El pas se hallaba invadido por el enemigo, la ayuda egipcia era ineficaz. Jerusaln estaba sola. En esa hora de desgracia y miseria, Isaas proclam la palabra del Seor con respecto a Asiria.
Te desprecia, te desdea, La virgen hija de Sin; Menea detrs de ti la cabeza, La hija de Jerusaln. A quin vituperaste y bl asfemaste? Contra quin alzaste tu voz Y levantaste tus ojos arrogantemente? Contra el Santo de Israel! Por medio de tus siervos vituperaste al Seor, Y dijiste: Con mis muchos carros He ascendido a las alturas de las montaas, A los recnditos lugares del Lbano; He hecho caer sus cedros ms altos, Sus cipreses ms selectos; He llegado hasta sus cumbres ms elevadas, Hasta sus bosques ms densos. He cavado pozos y bebido aguas , Y he secado con la planta de mis pies Todos los ros de Egipto. Acaso no has odo Que lo determin tiempo atrs? Que lo tengo planeado desde los das de antao? Y ahora lo har suceder. T hars que ciudades fortificad as, Queden desoladas en escombros, Mientras sus habitantes, de dbil poder, Se hallan acobardados y confundidos, Y son ahora como las plantas del campo Corno la hierba en los tejados,

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 157 Y como el pasto verde, Marchito antes de madurar. Yo he conocido tu sentarte Tu salida y tu entrada, Y tu ira contra M. A causa de tu ira contra M Y porque tu arrogancia ha llegado a Mis odos, Pondr Mi anillo en tu nariz Y Mi freno en tu boca, Y te har volver , por el camino Por el cual viniste. Isaas 37:22-29

La prediccin de Isaas frie vindicada por un hecho milagroso. Una terrible peste se extendi por el campamento asirio, diezmando el ejrcito. Senajerib retorn a Ninive, y con el tiempo fue asesinado por sus hijos (II Reyes 19:36-37) . 13 Desde el ao 701 y durante un perodo de tres cuartos de siglo, hasta la cada del imperio asirio, Jud continu dependiendo del emperador asirio, y no se vio envuelta en el drama poltico que se desarroll en sus inmediaciones. Bajo el reinado del hijo de Senajerib, Esarjadon (681-669 a.e.c.), quien conquist gran parte de Egipto, y bajo Ashurbanipal (669-633?) , Asiria alcanz la cima de su poder. Confusiones Como vimos, la preocupacin primordial de Isaas no era la poltica exterior de Jud, sino ms bien el estado interior de la nacin. En el perodo en que comienza su actividad hay prosperidad en el pas.
13 Vase ANEr, pgs. 287 y sigs.; L. Honor, Sennacherib's Invasion of Palestine (Nueva York, 1926).

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El rey es astuto, los sacerdotes estn orgullosos y el mercado est ocupado. Plcido, contento, hasta alegre, el pueblo prosigue con su trabajo y rinde culto a su modo, y la vida es prspera. Entonces vuelve a aparecer un - profeta, lanzando palabras amargas desde lo profundo de una angustia divina. La gente compra, vende, celebra, se regocija, pero Isaas est consumido por la angustia. No puede soportar la vista de los crmenes normales de un pueblo: explotacin de los pobres, adoracin de los dioses. El, como los profetas que le precedieron, tiene un mensaje de destruccin y una visin amarga. Aun las cosas bellas lo enferman.
Su tierra se llen de plata y oro, Sus tesoros son sin fin; Su tierra se llen de caballos, Sus carros de guerra son sin fin.

Isaas 2:7

Qu es lo que obsesiona el alma del profeta? No es una pregunta, sino una exclamacin amarga: Qu maravilloso es el mundo que Dios ha creado! Y qu horrible es el mundo que el hombre ha hecho! La esencia de la blasfemia es la confusin, y a los ojos del profeta la confusin grita en el mundo. El mundo est lleno de la gloria de Dios (6:3) , pero la tierra est llena de dolos (2:8) . Los hombres son arrogantes y orgullosos (2:11) , y sin embargo, "se inclinan ante la obra de sus manos, ante lo que sus dedos han hecho" (2:8) . Se consideran sabios y sagaces (5:21), pero se hallan faltos del simple discernimiento que hasta los animales poseen: saber a quin pertenecen (1:3).

EL HOMBRE Y SU

VOCACIN 159

Los prncipes son bribones (1:23) ; los jueces estn corrompidos, absuelven a los culpables por un soborno y privan al inocente de su derecho (5:23). No defienden a Ios hurfanos, y la situacin de la viuda no les atae (1:23) . La gente se ve sojuzgada por los funcionarios y los prncipes, mientras que las mansiones de los ricos contienen el despojo de los pobres (3:14 y sigs.) . Y a pesar de todo esto, al bribn se lo llama noble, y al patn se lo considera honorable (cf.32:5) . Jerusaln destinada a ser el lugar de donde la palabra de Dios (2:3), Quien crea el cielo y la tierra, sali, hasta Jerusaln "la ciudad fiel se ha tornado en prostituta, ella que estaba plena de justicia! La rectitud moraba en ella, mas ahora, homicidas" (1:21) , estatuas, e dolos (10:10 y sigs.) . Verdaderamente, la tierra que el Seor haba dado a Su pueblo est "llena de dolos; se inclinan ante la obra de sus manos!" La casa de Jacob est "llena de adivinos del este y de adivinadores como los filisteos" (2: 6-8) . El profeta se siente impresionado por el inagotable orgullo del hombre, por sus encumbradas aspiraciones. Las cosas hechas por el hombre son excelsas, elevadas y apreciadas, hasta adoradas, mientras que la exaltacin de Dios no es ms que una esperanza.
Vosotros dais vuelta las cosas! Acaso el alfarero ser considerado barro; Que la obra diga de su hacedor, El no me hizo; O el objeto formado diga de quien lo form: No tiene entendimiento? Isaas 29: 16

160 LOS
La ira del Seor

PROFETAS

El profeta sabe que "la ira del Seor se ha encendido contra Su pueblo" (5:25). Visiones de destruccin obsesionan el alma del profeta. El mundo entero se halla al borde del desastre. El Seor est a punto de juzgar a las naciones, y Su juicio har temblar el mundo.
He aqu, el nombre del Seor viene de lejos, Ardiendo en Su ira, y en una densa humareda ascendente; Sus labios estn llenos de indignacin, Y Su lengua es como un fuego devorador; Su aliento es como un torrente rebosante Que llega hasta el cuello; Para cribar las naciones en la criba de la destruccin, Y para colocar en las fauces de los pueblos una b rida [descarriadora Castigar al mundo por su maldad, Y a los perversos por su iniquidad; Pondr fin al orgullo de los arrogantes Y humillar la altivez de los despiadados. Y har que sea el hombre ms escaso que el oro fino, Y la humanidad ms que el oro de Ofir. Por lo tanto har temblar los cielos, Y la tierra ser removida de su lugar, Ante la ira del Seor de los ejrcitos En el da de Su ardiente ira.
.. .

Isaas 30:27-28;13:11-13 14

Es posible que los hombxes desoigan a Dios cuando permanece silencioso, pero cuando se levante
14 Algunos crticos sostienen que Isa. 13:1-14:2 fue escrito con ocasin de la muerte de un rey asirio (Sargn o Senajerib) y que un compilador posterior lo adapt a la cada de Babilonia.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

161

para aterrorizar la tierra entrarn en las cavernas de las rocas y en las hendiduras de los peascos "ante el terror del Seor ... y la gloria de su majestuosidad" (Isa.2:19,21).
El hombre ser doblado, el hombre ser humillado, Y los ojos de los altivos sern bajados. Y el Seor de los ejrcitos ser ensalzado en justicia, Y el Dios Santo Se ver santificado en justicia. Isaas 5:15-16

La frase que Isaas usa una y otra vez describiendo la ira divina cuando se enciende contra Efraim es caracterstica de la aterradora intensidad de la ira del Seor:
Como la lengua de fuego devora la paja, Y el heno se consume en la llama, As la raz de ellos ser podredumbre, Y su flor se levantar como el polvo Por todo ello no se apacigua Su ira Y Su mano an est extendida Por tanto el Seor cortar de Israel la cabeza y la cola, La palma y el junco en un da El Seor ... no tiene compasin de sus hurfanos y [viudas; Pues todos son impos y malhechores, Y toda boca habla insensatez A travs de la ira del Seor de los ejrcitos La tierra es quemada, Y el pueblo es corno pbulo para el fuego; Ningn hombre tiene compasin por su hermano.
.. . .. . .. . .. .

Isaas 5:24,25;9:14-19;cf.9:20;10:4

Inflexible, presagiosa e implacable es la descripcin de la ira en accin.

162 LOS

PROFETAS

Escuchando las palabras del profeta sobre la grandiosidad de la ira de Dios, aun los que la menosprecian no pueden menos que sentirse aterrados.
Los pecadores en Sin estn aterrados; El temblor se apoder de los impos: Quin de nosotros puede morar con el fuego devorador? Quin de nosotros puede morar con ardores eternos? Isaas 33:14

Sin embargo, lo destructivo del poder de Dios no se debe a Su hostilidad hacia el hombre, sino a Su preocupacin por la justicia, a Su intolerancia de la injusticia. La mente humana parece no poseer el sentido de la verdadera dimensin de la crueldad del hombre hacia el hombre. La ira de Dios es furiosa porque la crueldad humana es infe rn al. Afliccin divina Sin embargo, es significativo el hecho de que eI discurso con el cual se abre el libro de Isaas, y que da el tono a todas las declaraciones del profeta, no trata de la ira, sino de la afliccin de Dios. Isaas nos suplica que entendamos la lucha de un padre que se ve abandonado por sus hijos.
Od, oh cielos, y prestad odo, oh tierra; Pues el Seor ha hablado: Hijos he criado y hecho crecer, Mas se han rebelado contra M. El buey conoce a su dueo Y el asno el pesebre de su amo; Pero Israel no conoce, Mi pueblo no entiende. Isaas 1:2-3

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

163

El profeta lamenta en sus propias palabras el abandono por los hijos de su padre:
Han abandonado al Seor, Han despreciado al Santo de Israel.
Isaas 1:4

Pero la simpata por el amor daado de Dios abruma todo su ser. Lo que l siente sobre la magnitud de la afliccin de Dios y el enorme escndalo de la desercin del hombre se expresa en dos versos que citamos antes y que introducen la lamentacin de Dios: " Od, pues, oh casa de David! Os es tan poca cosa cansar a los hombres, sque tambin queris cansar a Dios?" (7:13) . En distintas palabras que dirige al rey el profeta transmite su impresin del estado anmico de Dios: como aconteci en tiempos de No y como est sucediendo nuevamente, la paciencia y el sufrimiento de Dios estn agotados. Est cansado del hombre. Odia su culto, sus festividades, sus celebraciones. El hombre ha llegado a ser una carga y una afliccin para Dios.
Para qu Me sirve la multitud de vuestras sacrificios? Dice el Seor; Tengo suficiente de holocaustos de cameros Y de sebo de animales cebados; No me deleito en la sangre de toros, O de cordero, ni de machos cabros. Cuando os presentis delante de M, Quin requiere esto de vosotros Para que hallis Mis atrios? No traigis ms ofrendas vanas; El incienso Me es abominacin. El novilunio, y el sbado y la convocacin de asambleas, No puedo soportar iniquidad y asambleas solemnes.

164 LOS

PROFETAS

Vuestros novilunios y vuestras festividades Mi alma odia; Son una carga para M, Y estoy cansado de llevarla. Cuando extendis vuestras manos, Esconder Mis ojos de vosotros; Aunque pronunciis muchas oraciones, No escuchar; Vuestras manos estn llenas de sangre. Isaas 1:11-15

El cansancio de Dios, 15 una categora teolgica importante en el pensamiento de Isaas, representa una ocultacin aun mayor de Su compromiso personal en la historia. Es un momento en que la ira divina se hace activa en la historia.
Yo mismo he comisionado a Mis consagrados, He llamado tambin a Mis hroes para ejecutar Mi ira. Isaas 13:3

Hay un cambio en el nfasis de un pathos como emocin a un pathos en accin. Un elemento importante en su pensamiento es la concepcin de que los grandes poderes del mundo son instrumentos de la voluntad divina. No los elementos de la naturaleza, sino, de modo primordial, los poderes de la historia, llevan a cabo el designio de Dios (Cf. 5:26;7:18;9:10 y sigs.) . Este cambio en el nfasis se expresa en frases que caracterizan hechos histricos como reflejando situaciones divinas. "Ay, de Asiria, la vara de Mi ira, en cuya mano el palo es Mi indignacin" (10:5) ; "las armas de Mi indigna15 La expresin tambin se halla en Isaas 43:24.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 165

cin" (13:5) . El pathos pasa a ser un atributo en accin o un signo de juicio, como en la frase, "Contra el pueblo de Mi ira le mando (Asiria)" (10:6) . Hay afliccin en su ira El afecto de Dios por Israel se manifiesta hasta en sus acusaciones. Es "Mi pueblo" que no entiende (1:3) . Es "Mi pueblo" que est sojuzgado por "los gobernantes y prncipes" (3:14) . El est ansioso de perdonar, de borrar sus pecados (1:18). Ellos son Sus hijos (1:2), "hijos rebeldes" (30:1). Dios es ms que Seor y Amo; El es Padre (1:24;30:1) . Pero a pesar de todo Su amor y compasin, El no' puede tolerar la corrupcin de los lderes que sucumben al soborno y corren detrs de regalos, que "no defienden al hurfano, y la causa de la viuda no es suya" (1:23) . "Tu plata ha venido a ser escorias, tu vino est adulterado con agua" (1:22).
Por tanto dice el Seor, El Seor de los ejrcitos, El Poderoso de Israel: Ay, desahogar Mi ira sobre Mis enemigos, Me vengar sobre Mis enemigos. Tornar Mi mano contra ti Y limpiar tus escorias Y quitar todo tu estao. Restituir tus jueces como antao, Y tus consejeros como al principio. Despus de lo cual sers llamada la ciudad de la [rectitud, La ciudad fiel. Sin ser redimida por la jus ticia, Y aquellos en ella que se arrepientan, por la rec titud. Isaas 1:24-27

166 LOS

PROFETAS

Hay afliccin en la ira de Dios. Es un instrumento de purificacin y su ejercicio no durar eternamente. "Pues eI Seor tendr compasin de Jacob y volver a elegir a Israel, y los establecer en su propia tierra, y el extranjero se les unir, y se adherir a la casa de Jacob" (14:1). Su misericordia no est descartada, sino slo suspendida. Su ira dura un momento, no perdura para siempre.
Dentro de un breve momento se acabar Mi indignacin . Ven, pueblo Mo, entra en tus cmaras, Y cierra las puertas detrs de ti; Escondeos por un momento Hasta que pase la indignacin.
.

Isaias 10:25;26:20

La ira no es Su disposicin, sino un estado al cual El espera sobreponerse.


Por tanto el Seor espera para mostraros favor; Por tanto Se exalta para apiadarse de vosotros. Pues el Seor es un Dios de justicia Benditos los que esperan en El.

Isaas 30:18

Isaas tambin destaca la calidad del celo, lo que para l parece explicar el milagro del "resto sobreviviente". "Porque de Jerusaln saldr el resto, y del Monte Sin los sobrevivientes. El celo del Seor de los ejrcitos har esto" (37:32) . El trono de David ser establecido "con justicia y con rectitud . .. El celo del Seor de los ejrcitos har esto" (9:7[H.9:6]). 16
.

16 Vase Kuchler, Der Gedanke des Eifers im Alten Testament, ZAW, XXVIII, 42 y sigs.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 167

Simpata por Dios Isaas se halla animado por un sentido de pavor y el conocimiento del misterio trascendente y exclusividad de Dios, y slo en segundo lugar por un sentido de intimidad, simpata y compromiso en la situacin divina. 17 Lo llama "el Rey" (6:13); hoadon (1:24;3: 1;10:16,33;19:4), "el Seor tsebaot," pero tambin abir Israel, "el Poderoso de Israel"; "Roca de Israel" (30:29) ; "mi Dios" (7:13) ; "mi Amado" (5:1) . Para Oseas, Israel es el consorte de Dios; para Isaas, la via de Dios. Como Ams (1:2;3:8,12) y Oseas (5:14;13:8), Isaas usa la imagen de un len para describir el poder del Seor.
Porque asi me dijo el Seor: As como el len o el leoncillo grue sobre su presa, Y cuando se rene contra l una banda de pastores No se aterra por sus gritos, Ni se acobarda a causa de los ruidos, El Seor de los ejrcitos descender Para pelear sobre el Monte Sin y sobre su colina. Isaas 31:4

La simpata de Isaas por Dios se expresa en una parbola que describe la crisis en la relacin entre Dios e Israel.
17 Una comparacin entre los "casamientos profticos" d Oseas e Isaas es instructiva. Oseas encuentra su significado en la simpata; Isaas, en la realizacin de una decisin divina (8:3 y sigs.;9:5 y sig.) .

168 LOS PROFETAS


Cantar sobre mi Amigo La cancin de este amor por su via: Mi amigo tuvo una via Sobre una colina muy frtil. La cav, la despedreg, Y la plant con la vid ms escogida; Construy una torre en medio de ella, Y labr un lagar en ella; Esper que diese uvas, Mas produjo agrazones. Y ahora, oh habitantes de Jerusaln y hombres de Jud, Juzgad, os ruego, entre Yo y Mi via. Qu ms haba de hacer a Mi via, Que an no haya hecho? Por qu cuando esper que diese uvas, Slo dio agraces? Ahora os dir Lo que har a Mi via. Quitar su seto vivo, Y ser devorada; Derribar su muro, Y ser hollada. La desolar; No ser podada ni cavada, Har crecer cardos y espinas; Tambin mandar a las nubes Que no hagan llover lluvia sobre ella. Pues la via del Seor de los ejrcitos Es la casa de Israel, Y los hombres de Jud Son la planta de Su deleite. Esperaba equidad, Mas he aqu, hay violencia, Rectitud, Y hay atropello. Isaas 5:1-7

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

169

En esta cancin de la via, el profeta habla primero en nombre propio (Vers.l.-2), luego como la voz de Dios (Vers.3-6), y nuevamente en su propio nombre (Vers.7) . Qu actitud personal se refleja en las palabras del profeta? En primer lugar est el amor del profeta por Dios, a Quien llama "mi Amigo" y para Quien canta "la cancin de este amor por su via". No reprocha la ingratitud del pueblo ni llora la perspectiva de ruina y desgracia. La simpata del profeta es para Dios, cuyo cuidado por la via no tuvo provecho alguno. La afliccin de Dios, ms que la tragedia del pueblo, es el tema de esta cancin. La cancin contiene una alusin general al pesar y al desengao de Dios. Se siente herido ante el pensamiento de abandonar la vida en la cual Se haba regocijado, y en la que haba depositado tanta esperanza y cuidado. En otra profeca escuchamos la cancin del sueo de Dios, en la que se concibe la preservacin de la via, y Su alegra ante el pensamiento de poder continuar cuidndola.
. Una via deleitable, cantadle! Yo, el Seor, soy su guardin; En todo momento la riego. No sea que alguien la dae, La guardo noche y da; No tengo ira. .Si tuviera cardos y espinas en batalla! Marchara contra ellos, Los quemara juntos. O dejadle echar mano de Mi fortaleza. Dejadle hacer paz conMigo. Dejadle hacer paz conMigo. Isaas 27:2-5

170 LOS A una con su pueblo

PROFETAS

Cul era el propsito de plantar la via (5:1-7), de elegir el pueblo? La via fue plantada para que produjera rectitud y justicia. No obstante, su fruto fue la violencia y el atropello, afectando a Dios, despertando Su ira.
Sus palabras y sus hechos estn contra el Seor, gloriosa presencia. DesafnSu Isaas 3:8

Isaas suplica por los humildes y pobres, condenando a los crueles y despiadados,
los que se desvelan para hacer iniquidad, Quienes con sus palabras hacen pecaminoso a un hombre, Y tienden trampas para quien reprende en los portones, Y con splicas falsas pervierten la causa del justo.
.. .

Isa as 29:20-21

La corrupcin moral de los lderes ha destrozado la relacin entre Dios y Su pueblo, y en un pasaje que parece pertenecer al contexto de la . parbola de la via leemos:
El Seor entrar en juicio Con los ancianos y prncipes de Su pueblo: Sois vosotros quienes habis devorado la via; El despojo de los pobres est en vuestras casas. Qu tenis, para que majis a Mi pueblo, Para que molis las caras de los pobres? Isaas 3:14-15

Sin embargo, no es slo la iniquidad de otros lo qu trastorna al profeta Isaas. 1E1 mismo se siente

EL HOMBRE Y SU VocACTN

171

heridas.

contaminado! "Yo soy un hombre de labios inmundos, y habito en medio de un pueblo de labios inmundos" (6:5). Estar inmundo (literalmente: contaminado) es estar en un estado en el cual se debe permanecer alejado de lo sagrado. Isaas, quien dirige amargas invectivas contra sus contemporneos, se identifica con su pueblo (1:9), quien ser "mi pueblo" (3: 12;cf.8 :10;7:14 ) . Su castigo es un grito de compasin. El ve a su pueblo golpeado y sangrando, sin tener quien cure sus
Toda la cabeza est enferma, Todo el corazn est doliente. Desde la planta del pie hasta la cabeza No queda en l cosa sana, Sino magulladuras y heridas; Y llagas supurantes; No han sido exprimidos, ni vendados, Ni suavizados con aceite. Isa as

1:5 6
-

A los moabitas, en la vecina nacin de Moab quienes a menudo se haban visto envueltos en hostilidades con los hebreos y tenan una actitud despreciativa hacia ellos ( Jer.48:27;cf.Sof.2:8), los profetas los condenan por su arrogancia, orgullo e insolencia (Isa.16:6;cf.25:10-12;Jer.48:27) 18 Sin embargo, cuando Moab cae en manos del invasor, Isaas declara:
Mi corazn grita por Moab... Quetods giman por Moab... Da consejo, haz justicia; nosprecian a los fugitivos de Jud
18

En una fecha poste rior, los moabitas se burlan y me-

(Ezeq. 28:8 11) .


-

172 LOS

PROFETAS

Haz que tu sombra sea como la noche en pleno medioda; Esconde a los desterrados, No descubras al fugitivo; Permite a los desterrados de Moab Que moren contigo; S un refugio para ellos Del destructor... Lloro con el lloro de lazer ... Te regar con mis lgrimas. Isaas 15:5;16:7;16:3-4;16:9 19

El profeta hace apelacin similar en favor de una tribu rabe:


Al sediento traed agua, Recibid al fugitivo con pan ... Pues han huido de las espadas, De la espada aguzada, Del arco entesado, Y de la violencia de la guerra. Isaas 21:14-15

A pesar de todo, frente a la idolatra y la corrupcin, al ver que su pueblo "ha despreciado la Tor del Seor de los ejrcitos" y "despreciado la pala19 Algunos comentaristas insisten en que Isaas 15-16 no es una elega sobre Moab, sino que fue originalmente una "cancin de burla, cantada por los enemigos de los moabitas. Los signos de simpata para con los moabitas son meras expresiones de sarcasmo". La cancin de burla que se "origin entre los beduinos, quienes en cierto momento invadieron y conquistaron parcialmente la tierra de Moab" la us luego un profeta de Jud, no Isaas. Vase A. H. Van Zyl, The Moabites (Leiden, 1960), pgs. 20 y sigs. Cf. no obstante, el argumento de Y. Kaufmann, The Religion of Israel (Chicago, 1960) , pg. 382.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 173

bra del Santo de Israel" (5:24), Isaas parece haber perdido su sentido de la compasin. En un momento de ira pronuncia estas sorprendentes palabras: "No los perdones!" (2:9) . Tena Isaas un corazn de piedra? Acaso no siente compasin alguna por el pueblo cuya ruina predice? En realidad, en el corazn del profeta hay dos simpatas: simpata por Dios y simpata por eI pueblo. Cuando habla al pueblo est emocionalmente identificado con Dios; en presencia de Dios, contemplando una visin, se halla emocionalmente identificado con el pueblo. Cuando se le habla sobre la destruccin de "este pueblo", Isaas exclama con voz de sobresalto y protesta: "Hasta cundo, Seor?" (6:11;cf. Jer.4:14; Sal. 74:10) . En verdad, las duras visiones de desastre que contempla para Israel y otras naciones lo conducen a una profunda agona. De esta manera describe lo que sinti cuando tuvo tal visin:
Una dura visin me ha sido mostrada: El saqueador sigue saqueando, El destructor sigue destruyendo .. . Mis lomos estn llenos de angustia, Dolores se han apoderado de m, Como los dolores de la parturienta; Estoy estremecido hasta no poder or, Estoy confundido hasta no poder ver. Mi mente est aturdida, el horror me aterra; La noche que tanto esperaba Me la ha cambiado en temblor. Isaas 21:2-4

Nada vicia el impacto de un profeta tanto como la burla, y lo que alienta el cinismo es la inverosimilitud de su mensaje:

174 LOS

PROFETAS

Que Se d prisa, Que apresure Su obra Para que la podamos ver; Que se acerque el propsito del Santo de Israel, Y que venga, para que lo conozcamos! Isaas 5:19

Los contemporneos de Isaas son frvolos y alegres, mientras que el profeta est destrozado por la visin del da del Seor: "un da de tumulto de sonido de trompeta y de disturbio", "demolicin de murallas", hambre, huida, cautiverio. El pesar del profeta es mayor de lo que puede soportar.
Por tanto dije: No miris hacia mi. Dejadme llorar amargas lgrimas. No os empeis en consolarme De la desolacin de la hija de mi pueblo. Isaas 22:4

A pesar de que ve destruccin y desastre en los das por venir, no deja de implorar misericordia: Oh Seor, s misericordioso con nosotros; ,,esperamos
S nuestro brazo cada maana, S nuestra ayuda en tiempo de apretura.
Isaas 33:2 {en Ti.

Israel ha olvidado al Seor, pero el Seor no olvidar a Israel; no lo echar a un lado. Pero para poder redimir, primero debe remover la escoria y quitar el estao (1:25) . Terrible y espantoso ser el proceso de purificacin. No hay redencin sin afliccin. Cuando el Seor castiga a un pueblo, El

EL HOMBRE Y SU

VOCACIN 175

est "hiriendo y sanando" (19:22) . Este tipo de conocimiento no puede sino oscurecer el corazn. La visin de Isaas
En el ao en que muri el rey Uzas yo vi al Seor sentado sobre un trono alto y excelso; y Sus faldas llenaban el templo. Sobre El estaban los serafines; cada uno tena seis alas: con dos cubra su rostro, y con dos cubra sus pies, y con dos volaba. Y el uno clamaba al otro diciendo: Santo, Santo, Santo, es el Seor de los ejrcitos; Toda la tierra est llena de Su glo ria. Y las jambas de los dinteles se conmovieron ante la voz de quien clamaba, y la casa se llen de humo. Y yo dije: Ay de m! Estoy perdido; pues soy un hombre de labios inmundos, y habito en medio de un pueblo de labios inmundos; . pues mis ojos han visto al Rey, el Seor de los ejrcitos! Y vol hacia m uno de los serafines, y traa en su mano un carbn encendido, que haba tomado del altar con tenazas. Y toc mi boca y dijo: He aqu, esto ha tocado tus labios; tu iniquidad ha sido quitada, y tu pecado ha sido perdonado. Y escuch la voz del Seor diciendo, A quin enviar, y quin ir por nosotros? Entonces dije, Aqu estoy! Envame. Y El dijo: Ve, y di a este pueblo: Oiris, mas no entenderis; Veris, mas no percibiris. Haz insensible el corazn de este pueblo, Y pesados sus odos, Y cierra sus ojos; No sea Que vean con sus ojos, Y escuchen con sus odos, Y entiendan con sus corazones, Y se vuelvan y se curen.

176 ,LOS

PROFETAS

Entonces yo dije: "iHasta cundo seor?" Y respondi: Hasta que las ciudades queden desoladas, sin habitantes, Y las casas sin hombres, Y la tierra sea una desolacin completa, Y el Seor haya alejado a los hombres, Y sean muchos los lugares abandonados en medio de la berra. Y no obstante quedare en ella la dcima pa rte, Volver a ser quemada, Como el terebinto o la encina, Cuyo tronco queda aun al caer la semilla. La santa semilla es el tronco. Isaas 6

En el mandato que recibe Isaas existe una contradiccin aterradra. Se le dice que sea un profeta de manera que frustre y destruya el propsito esencial de un profeta. Se le dice que enfrente a su pueblo mientras se da vuelta. Acaso no dud de sus facultades visuales, auditivas y de entendimiento al recibir un mensaje semejante? Qu le asegur que era la voz de Dios la que le estaba hablando? En general se entiende que la misin de un profeta es la de abrir los corazones de la gente, acrecentar su entendimiento y posibilitar y no obstruir su enfrentamiento con Dios. Acaso la misin de Isaas no estaba dedicada a influir, persuadir y exhortar a su pueblo? Me aventuro a adelantar una hiptesis: que esta profeca sorprendente slo puede entenderse si se aplica al Reino del Norte. 20
20 Sobre todo el problema, cf. F. Hesse, Das Verstockungsproblem im Alten Testament, ZAW, LXXIV (Berlin, 1955), 44 y sigs.; M. Buber, The Prophetic Faith (Nueva York, 1949), pgs. 130 y sigs.; G. von Rad, Theologie des

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 177

El castigo, segn se describe en la Biblia, puede ser de dos clases: fsico o espiritual. A Isaas se le habla del segundo. El pueblo (del Reino del Norte?) se ver privado de sensibilidad hacia Dios y de la posibilidad de arrepentimiento. Ciertos acontecimientos histricos despiertan en el hombre su capacidad para maravillarse Pero la historia marcha tambin por un camino que empobrece la fe y la percepcin. Es como si Dios actuara para privar al hombre de esa capacidad para maravillarse, impidiendo su entendimiento, aumentando su insensibilidad. Las palabras aterradoras que llegaron a Isaas no slo parecen contener la intencin de infligir insensibilidad, sino tambin de declarar que el pueblo ya est castigado con una falta de sensibilidad. El castigo de la privacin espiritual slo ser la intensificacin o extensin de lo que ellos mismos haban causado a sus propias almas, pues el endurecimiento del corazn ya se debe al hombre ( Jer.5:3;Isa.44: 18;Zac.7:11-13;Jos.11:20;I Sam .6 : 6;Sa1.95 : 8 ) o viene como castigo desde lo alto. En la Biblia hay varios casos en los cuales Dios endurece el corazn de los hombres (vase L. P. II, pg. 62 y sigs.) . Indiferencia pavorosa La insensibilidad es soberana y presuntuosa; se adhiere al alma y no se rinde. El crujido de la destruccin est en el aire, pero el pueblo, sin perturAlten Testaments, II (Munich, 1961), 162 y sigs.; M. M.

Kaplan, "Isaiah 6:1-11", Jim, XLV ( 1926 ) , 251-259.

178

LOS PROFETAS

barre, se deja llevar por un furioso deseo de regocijarse. Carpe diem; despus de todo, la muerte slo significa el fin de la oportunidad de estar alegr.
En aquel da el Seor de los ejrcitos Llam a llanto y lamentacin, Y a calvicie y ceimiento de saco; Mas he aqu, alegra y regocijo, Matanza de bueyes y degello de ovejas, El comer carne y el beber vino. Comamos y bebamos, Pues maana moriremos! El Seor de los ejrcitos ha revelado en mis odos: Ciertamente, esta iniquidad no ser perdonada hasta que [muris, Dice el Seor de los ejrcitos. Isaas 22:12-14

La amenaza de plaga y destruccin no asusta a los burlones, ni el hecho de que el profeta condene creencias tales como la mentira y la falsedad conmueven su descaro. Se jactan frvolamente: "El mal no nos alcanzar ni nos encontrar" (Ams 9:10).
Hemos pactado con la muerte, Hemos pactado con Sheol. El azote abrumador, cuando pase, No nos alcanzar. Pues hicimos de la mentira nuestro refugio, Nos hemos guarecido en la falsedad. Isaas 28:15

La obstinacin en una hora en que el desastre es inminente es pavorosa, irracional. ,Es posible que un pueblo cuyo apremio es tan grande permanezca

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

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sordo a la palabra redentora de Dios? Cmo puede explicarse tal disposicin? En Su esfuerzo por volver a Israel a Su camino, el Seor trat de exhortar al pueblo, de conferirle favores. Sin embargo, "cuanto ms los llam, ms se alejaron de M" (Oseas 11:2). "Si se perdona al malvado, no aprende la rectitud: en la tierra de justicia hace injusticias y no considera la majestad del Seor" (Isa.26:10) . Por lo tanto El los castig para que se arrepintieran, pero el castigo no fue una cura. El pueblo fue golpeado, mas continu rebelndose (1:5) ; no se detuvieron para deliberar sobre el significado de su sufrimiento ni para "volverse hacia El que los hiri, ni buscar al Seor de los ejrcitos" (9:12;cf.10:20) . 21 Cmo se explicaron los habitantes de Samaria la calamidad que sobrevino en su tierra? Pensaron que se deba a un error de poltica, ms que a un fracaso en su relacin con Dios.
Con Los Mas Los Mas arrogancia y terquedad de corazn (se jactaron) : ladrillos se han cado, con piedra labrada construiremos; sicomoros han sido cortados, los sustituiremos con cedros.

Isa as : 9:9-10(H.9:8-9)

El profeta siente compasin por su pueblo, y no oculta su grito de angustia: "Hasta cundo, Seor?" (6:11). A pesar de todo, no poda fracasar en llevar a cabo su triste misin.
21

Vase Rashi y Kimji, Comentarios, ad loc.

180 LOS

PROFETAS

Deteneos y maravillaos, Cegaos y estad ciegos! Poneos ebrios, mas no con vino; Tambaleaos, mas no a causa de licor fuerte! Pues el Seor ha derramado sobre vosotros Un espritu de profundo sueo, Y ha cerrado vuestros ojos, los profetas, Y cubierto vuestras cabezas, los videntes. Isaas 29':9-10

Por qu razn hubiera podido el profeta realizar una tarea tan funesta si no fuera por una abrumadora simpata hacia el pathos divino? Isaas, al hablar, segn parece, de lo que es realmente importante, dice al pueblo: "La visin de todo esto es para ustedes como las palabras de un libro sellado. Cuando los hombres lo dan a alguien que sabe leer, diciendo, `Lee esto', l dice, `No puedo, pues est sellado'. Y cuando le dan el libro a alguien que no sabe leer, diciendo, `Lee esto', l dice, `No puedo leer"' (29:11-12). Sin embargo, en otra ocasin, cuando implora misericordia al Seor, Isaas describe las sollozantes palabras del pueblo a su Dios:
Oh Seor, en la angustia acudieron a Ti, Derramaron una oracin Cuando Tu castigo estaba sobre ellos. Como Ia preada, Que se retuerce y grita en su dolor, Cuando se acerca su hora, As hemos sido por Ti, Oh Seor. Hemos concebido, nos retorcemos, Mas hemos, al parecer, dado a luz viento. Isaas 26:16-18

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

181

Mi pueblo va al exilio por falta de conocimiento


La misin principal de Isaas es para con su propio pueblo. A diferecia de las naciones del mundo, a Israel no slo se lo reprende por arrogancia e iniquidad moral, sino tambin por idolatra y abandono de Dios. Isaas llama al Creador del cielo y la tierra "el Santo de Israel". Hay una relacin singular e ntima entre Dios y Su pueblo, pero a pesar de ello, el pueblo se ha descarriado. Una descripcin real del estado de la religin en la poca de Isaas, basada en los datos citados en su acusacin, nos hablara de desprecio y desviacin, de desobediencia y evasin. No obstante, Isaas habla de rebelin, rechazo y desdn.
Ah, nacin pecadora, Un pueblo cargado de iniquidades, Simiente de malhechores, Hijos corrompidos! Han abandonado al Seor, Han despreciado al Santo de Israel, Se han apartado Han despreciado la Tor del Seor de los ejrcitos, Han despreciado la palabra del Santo de Israel.
.. .

Isaas 1:4;5:24

No hay contricin, compuncin, remordimiento. En cambio hay orgullo, engreimiento y complacencia (32:9 y sigs.) . "Israel no sabe. Mi pueblo no entiende" (1:3) es, como vimos, la queja divina con la cual comienza el libro de Isaas. Se nos dice nuevamente lo que

182 LOS PROIrETAS Oseas ya haba declarado: Mi pueblo va al exilio por falta de conocimiento (5:13) . Al tipo de conocimiento de que carecen se alude en:
No contemplan la obra del Seor, Ni consideran la obra de Sus manos. Isaas 5:12

La gente no sabe hasta qu punto est enferma. Sus lderes son "sabios a sus propios ojos y perspicaces en su propio parecer" (5:21). Acaso la sabidura de sus lderes los aparta de la confusin total?
Ay de los que llaman a lo malo bueno
Y a lo bueno malo, Que ponen oscuridad por luz Y luz por oscuridad, Y ponen amargo por dulce Y dulce por amargo! Isaas 5:20

La sabidura y el entendimiento humanos no lograron salvar al hombre del orgullo, la presuncin y la arrogancia. Ante tal fracaso Isaas proclama la intencin del Seor de desautorizar la sabidura del hombre y despedazar su entendimiento.
Por t anto, Yo volver a Obrar maravillosamente con este pueblo, Asombroso y maravilloso; La sabidura de sus sabios perecer, El entendimiento de sus juiciosos se ocultar.

Isaias 29:14

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 183

Cul es, entonces, la esperanza? Qu es lo que reemplazar a la sabidura humana?

Un resto retornar
Ni las palabras de persuasin ni las amenazas de castigo tendrn efecto alguno. Algo ms grandioso que las palabras profticas, es decir, un acto escatolgico, ser necesario para silenciar la arrogancia del hombre.
He aqu que viene el da del Seor, Cruel, con indignacin e ira ardiente, Para desolar la tierra, Y para destruir a los pecadores que hay en ella Castigar al mundo por su maldad, Y a los perversos por su iniquidad; Pondr fin al orgullo de los arrogantes, Y humillar la altivez de los despiadados. Isaas 13:9,11

.. .

Si la enfermedad principal de la humanidad es la insensibilidad traer una cura el exterminio de la arrogancia? La extincin de la maldad, realmente, no es sino una parte de la visin escatolgica. El sufrimiento no redime, pues el propsito de la redencin es iniciar una era en la cual "los extraviados de espritu llegarn al entendimiento, y aquellos que murmuran aceptarn la instruccin" (29:24). Hay un "biombo que oculta a todos los pueblos, un velo que cubre a todas las naciones". Ese biombo, ese velo, sern destruidos en la fiesta escatolgica que el Seor de los ejrcitos har para todos los pueblos en el Monte Sin (25:6-7) . Algo nuevo, una erupcin del Espritu, iniciar la redencin.

184 LOS

PROFETAS

Pues el palacio ser abandonado, La ciudad populosa dejada; La colina y la torre del centinela Sern madrigueras para siempre, Para regocijo de asnos monteses, Pasturaje para rebaos; Hasta que el Espritu sea derramado sobre nosotros Desde lo alto
.. ,

Isaas 32:1445

Isaas tiene dos esperanzas para la humanidad. Una es inmediata, parcial, histrica: "!Un resto retornar!" La otra es distante, final, escatolgica: la transformacin del mundo en el fin de los das. Isaas haba llamado a uno de sus hijos ShearIashub, que significa "un resto retornar", como la seal viviente de Dios de una esperanza suprema cf. 8:18). "Un resto retornar, el resto de Jacob, al poderoso Dios. Porque aunque tu pueblo Israel sea como la arena del mar, slo un resto de ellos retornar" (10:21-22) . Isaas describe al tipo de hombre que sobrevivir las ordalas de la historia como a alguien que a
(

camina en justicia y habla con rectitud; Quien desprecia la ganancia de las opresiones; Que sacude sus manos, no sea que contengan soborno; Que impide a sus odos que oigan propuestas sanguinarias, Y cierra sus ojos para no ver el mal. Isaas 33:15

Pero ms all de la esperanza de que un resto retornar yace la esperanza ltima de que todo el mundo ser transformado.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

185

Sin
Isaas saba que el desastre estaba por llegar, pero tambin que un resto sobrevivira, que Sin perdurara y que a travs de Israel y desde Sin fluira la redencin para todas las naciones. 22 Por sobre todas las amenazas y denuncias declaradas por Isaas surge la ms poderosa certeza de la duradera e indestructible unin de Dios con Su pueblo y con Sin. Su desunin de Israel es inconcebible. La ira pasa; Su unin nunca pasar. Los mensajes profticos de destruccin son ambivalentes. El est "hiriendo y sanando" (19:22) . La profeca siempre se mueve en los polos, aunque la tensin entre s y no, entre ira y amor, entre destruccin y redencin, se disuelve a menudo en la certeza de la eterna unin de Dios, como, por ejemplo, en las palabras de un profeta posexlico: "Pues as dijo el Seor de los ejrcitos, Quien para Su gloria me envi a las naciones que os despojaron, pues quien os toca a vosotros toca la nia de Su ojo" (Zac.2: 8[H.2: 121) . Isaas pronuncia palabras que no se relacionan con ninguna situacin histrica y que aluden a esa unin no contingente sobre el mrito o la conducta humanos:
Ah, el estruendo de muchos pueblos, Hacen estruendo como el estruendo de los mares! Ah, el rugir de las naciones, Rugen como el rugir de aguas poderosas! Las naciones rugen como el rugido de muchas aguas,
22

Vase G. von Rad, op. cit., pgs. 166 y sigs.

186 LOS

PROFETAS

Mas El Ios reprender, y huirn lejos, Ahuyentado corno el tamo en las montaas ante el viento Y remolinos de polvo antes de la tormenta. Al atardecer, he aqu el espanto! Antes de la maana ya no existe! Esta es la porcin de quienes nos despojan, La suerte de los que nos saquean. Isaas 17:12-14

El pacto no se hace slo con el pueblo, sino tambin con la tierra, con Jerusaln, con Sin. Todas las esperanzas y visiones de cosas por venir estn conectadas con estos lugares.
Como aves que revolotean, el Seor de los ejrcitos Proteger a Jerusaln; La proteger y la librar, Pasando por encima, la salvar. Isaas 31:5

Sin no es slo Su lugar escogido, fundado por el Seor, "y en ella los angustiados de Su pueblo encuentran refugio" (14:32); Su designio para la Sin y en Jerusaln' (10:12) . Sin es el lugar a donde, en el fin de los das, todas las naciones irn a aprender la senda de Dios.
Pues de Sin saldr la Tor Y la palabra del Seor de Jerusaln. Isaas 2:3; vase tambin 4:5;33:20; cf. Miqueas 4:14; Isaas 40;65:18; Zacarias 2 As dice el Seor Dios: He aqu, he puesto un cimiento en Sin: Una piedra, piedra de fortaleza,

historadelncsompletarnM

EL HOMBRE Y SU VOCACIN Una piedra angular preciosa, Un cimiento indestructible: Quien crea no ha de apresurarse. Isaas 28:16

187

Jud sucumbir ante los invasores, pero cuando termine el perodo de opresin Sin ser restaurada (16:4).
Entonces un trono ser establecido en misericordia, Y se sentar sobre l en verdad, En la tienda de David, Un juez que busque la justicia, Y sea presuroso en rec titud. Isaas 16:5

Y sin embargo, Dios es sobre todo un Dios de justicia, no un mero protector. Pensamientos que saben a contentamiento, la combinacin de la iniquidad con la confianza en Dios, "Acaso no est el Seor en medio de nosotros? Ningn mal vendr sobre nosotros" (Miq.3:11), la certeza de que Jerusaln es indestructible, que abrigan los contemporneos de Isaas son, a sus ojos, un refugio en una mentira (28:15). "He escuchado un decreto de destruccin del Seor Dios de los ejrcitos sobre toda la tierra" (28:22) . El Seor pelear contra Su pueblo.
Afligir a Ariel Y acampar contra ti en derredor Entonces desde lo profundo de la tierra hablars, Desde lo bajo, del polvo saldr tu voz; Tu voz vendr desde la tierra como la voz de un espritu, Tu habla murmurar desde el polvo.
.. . .. .

Isaas 29:2-4

188 LOS

PROFETAS

Israel est rodeada por sus enemigos. Las naciones conspiran y toman consejo en conjunto para destruirla. Sin embargo,
El que habita en los cielos Se re; ... Entonces les hablar en Su ira, Y los aterrar en Su furia, diciendo: Yo he ungido Mi rey Sobre Sin, Mi santo monte.

Salmos 2:4-6

El sarcasmo divino expresado por el salmista suena en las palabras de Isaas: ,


Exasperaos, oh pueblo, seris quebrantados; Prestad odo, naciones lejanas; Ceos y seris quebrantadas; Ceos y seris quebrantadas. Tornad consejo, mas no prosperar; Hablad una palabra, mas no tendr efecto, Pues Dios est con nosotros. Isaas 8:9-10; cf.18:4

BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
B. Duhm, "Das Buch Jesaia" (Gttingen Handkommentar zum Alten. Testament [94 ed.; Cotinga, 1922]; G. B. Gray,

"A Critical and Exegetical Commentary on the Book of Isaiah" (International Critical Commentary [Nueva York, 1912]); O. Procksch, "Isaia I" (Kommentar zum Alten Testament [Leipzig, 1930]) ; E. J. Kissane, "The Book of Isaiah", vol, I (Dubln, 1941) ; Y. Kaufmann, "The Religion of Israel" (Heb.; Jerusaln, 1954), VI, pgs. 147-256; (Traduccin inglesa de M. Greenberg [Chicago, 1960], pgs. 378 y sigs.) ; A. B. Ehrlich, "Randglossen zur Hebrischen Bi bel", vol. IV (Leipzig, 1912).

CAPTULQ

MIQUEAS
Miqueas, un contemporneo de Isaas, parece haber considerado que el propsito de su misin era "declarar a Jacob su transgresin y a Israel su pecado" (3:8). Fue el primer profeta que predijo la destruccin de Jerusaln. Fue en los das de Ezequas (cf.Jer.20:17 y sigs.) cuando Miqueas pronunci las aterradoras palabras:
El Seor sale de Su lugar, Y descender y hollar en las elevaciones de la tierra. Se derretirn las montaas debajo de El Y los valles se hendirn, Como la cera ante el fuego, Como las aguas que se precipitan por una pendiente. Tdo esto a causa de la transgresin de Jacob. Y por los pecados de la casa de Israel... Sin ser arada como un campo; Jerusaln ser un montn de ruinas, Y el monte del templo una elevacin boscosa. Miqueas 1:3-5;3:12

Miqueas se refiere al pecado de idolatra, a la gente que se inclina ante la obra de sus manos, a los adivinos y adivinadores, slo en forma indirecta. Los ricos estn cargados de violencia, y los habi-

190 LOS

PROFETAS

tantes hablan mentiras: "Su lengua es engaosa en sus bocas" (6:12). El profeta increpa en particular a las "cabezas de la casa de Jacob y los dirigentes de la casa de Israel, quienes aborrecen la justicia y pervierten la equidad". Sin y Jerusaln sern destruidas porque "construyen a Sin con sangre, y a Jerusaln con iniquidad" (3:9-10). Una y otra vez lanza amargas palabras contra los lderes:
No es para vosotros eI conocer la justicia? Vosotros que aborrecis lo bueno y amis lo malo, Que rasgis la piel de sobre Mi pueblo, Y la carne de sobre sus huesos; Que comis la carne de Mi pueblo, Y despojis la piel de sobre ellos. Miqueas 3:1-3

Aqu, en medio de un pueblo que marcha con arrogancia (2:3), se halla un profeta que predice implacablemente el desastre y la desgracia para los lderes, sosteniendo que "su herida es incurable" (1:9) , que el Seor est "planeando el mal" contra el pueblo: "Ser un mal momento" (2:3) . Exclama que las cabezas del pueblo,
... juzgan por soborno, Sus sacerdotes ensean por precio, Sus profetas adivinan por dinero. Y con todo se apoyan en el Seor y dicen, Acaso no est el Seor en medio de nosotros? Ningn mal vendr sobre nosotros. Miqueas 3:11

EL HOMBRE Y SU

VOCACIN 191

"No prediquis ", se le dice al profeta, "no se deben predicar tales cosas: la desgracia no caer sobre nosotros" (2:6) . No obstante, el profeta pronuncia su mensaje:
Comers, m as no te saciars Sembrars, mas no segars A fin de que Yo te haga una desolacin, Y lleves el oprobio de Mi pueblo.
.. . .. .

.. .

Miqueas 6:14,15,16

El sabor de la palabra de Dios es amargo para el alma de Miqueas. En su amor por Sin y su pueblo lo atormenta la visin de los acontecimientos que
sucedern:
Por esto lamentar y llorar; Andar descalzo y desnudo; ' Dar gritos lastimeros como los chacales, Y quejidos como los avestruces Pues el mal ha descendido desde el Seor Al portal de Jerusaln.
.. .

Miqueas 1:8,12

Miqueas no duda de que el severo castigo que predice para su pueblo es justo. Sin embargo, no habla en nombre de la justicia sino en nombre de un Dios "que se deleita en el amor constante", "perdonando la iniquidad y pasando por alto la transgresin" (7:18) . Proclama en el nombre del Seor:
Y en ira e indignacin ejecutar venganza Contra las naciones que no han escuchado. Miqueas 5:15(H.5:14)

192 LOS

PROFETAS

Sin embargo, hay renuncia y pesar en esa ira. Es como si Dios se disculpara por Su severidad, por Su negativa a ser complaciente con la iniquidad. Esta es la apologa de Dios a Israel. El no puede olvidar "los tesoros de maldad en la casa del inicuo" o "absolver al hombre que anda con balanzas inicuas y con un saco de pesas fraudulentas" (6:10,11) . El pesar y el desengao de Dios se exponen ante el pueblo.
Escuchad lo que dice el Seor: Levntate, contiende en presencia de las montaas, Y deja que los montes oigan tu voz. Od, oh montaas, la controversia del Seor, Y vosotros, cimientos duraderos de la tierra; Pues el Seor tiene una controversia con Su pueblo, Y contender con Israel. Oh, pueblo Mo, qu te he hecho? Y en qu te he cansado? Contstame! Pues Yo te sub de la tierra de Egipto, Y te redim de la casa de esclavitud, Y envi delante de ti a Moiss, Aarn y Miriam. Oh pueblo Mo, acurdate de lo que plane hacer Balak, [rey de Moab, Y lo que Balaam hijo de Beor le contest; Y de lo que aconteci entre Shitim y Gilgal, Para que puedas conocer la rectitud del Seor. Miqueas 6:1-5

"ContstaMe!" clama la voz del Seor. Pero, dquin escucha el llamado? "La voz del Seor clama a la ciudad" (6:9), pero la ciudad desoye el llamado. El profeta es un hombre solitario. Sus normas son muy elevadas, su importancia es enorme, y su preocupacin demasiado intensa como para que otros

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 193

hombres las compartan. Viviendo en la cima ms alta, no tiene otra compaa que la de Dios.
Ay de m! Pues me hallo Como despus que las fruta del verano han sido reco-

Ni os fieis de un amigo;

No hay racimo que comer, Ni un higo precoz que desea mi alma; El hombre piadoso ha perecido de la tierra, No hay ya recto entre los hombres; Todos estn al acecho de la sangre, Cada cual caza a su hermano con la red. Sus manos estn sobre lo malo, para hacerlo diligente[mente; El prncipe y el juez piden soborno, Y el hombre grande pronuncia el deseo perverso de su [alma; Y asi tuercen la justicia. El mejor de ellos es como un espino, El ms recto es como un seto de espinos. El da (anunciado) por sus atalayas, de su castigo, ha [llegado; Ahora la confusin es de ellos. con fieis No en compaero;

Como los-rebuscos despus de la vendimia: [gidas,

Guarda las confidencias de tu boca, De la que duerme en tu seno; Porque el hijo desprecia al padre, La hija se levanta contra la madre, La nuera contra la suegra; Los enemigos del hombre son los hombres de su misma En cuanto a m, mirar hacia el Seor, [casa. Esperar en el Dios de mi salvacin; Mi -Dios me oir.
.. -

Miqueas 7:1-7

A pesar de la _. tristeza de sus predicciones, Miqueas insiste en que el mensaje es para el bien de su pueblo. Aunque no hacen un llamado abierto a un arrepentimiento que desviara el juicio de Dios,

194 LOS PROFETAS


sus palabras implican un llamado tal. Miqueas responde a quienes se le oponen diciendo "No prediques":
Deber decirse esto, oh casa de Jacob? Est impaciente el Esp ri tu del Seor? Son estas Sus obras? Acaso mis palabras no hacen el bien a quien anda [rectamente? Miqueas 2:7

Junto con la palabra de destruccin, el profeta proclama la visin de la redencin. Dios perdonar "al resto de Su herencia" y arrojar todos sus pecados "a las profundidadas del mar" (7:18 y sigs.), y cada hombre se sentar "bajo su parra y bajo su higuera, y no habr quien los espante" (4:4) . Entre las grandes enseanzas que nos leg Miqueas se encuentra la de cmo aceptar y soportar la ira divina. La fortaleza para la aceptacin viene del conocimiento de que hemos pecado contra El y de la certidumbre de que la ira no significa que Dios haya abandonado al hombre para siempre. Su ira pasa, pero Su fidelidad perdura eternamente. Hay compasin en Su ira; cuando caemos, volvemos a levantarnos. Oscuro no significa fnebre. Cuando nos sentamos en la oscuridad, Dios es nuestra luz.
No te regocijes sobre m, oh enemigo mo; Cuando caiga, me levantar; Cuando me siente en la oscuridad, El Seor ser mi luz. Llevar la indignacin del Seor, Pues he pecado contra El, Hasta que contienda en mi causa Y me haga justicia. Miqueas 7:8-9

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

195

Y en otra gran enseanza, el profeta, hablando como individuo, en primera persona singular, postula la pregunta ms urgente de la existencia religiosa: Cul es la forma del verdadero culto?
Con qu me presentar delante del Seor, Y me prosternar delante del Dios de las alturas? Vendr a El con holocaustos, Con becerros de un ao? Se contentar el Seor con millares de carneros, O en diez millares de arroyos de aceite? Dar mi primognito por mi transgresin, El fruto de mi cuerpo por el pecado de mi alma? El te ha mostrado, oh hombre, qu es lo bueno, Y qu es lo que el Seor requiere de ti; Slo hacer justicia, y amar la misericordia, Y caminar humildemente con tu Dios. Miqueas 6:6-8

BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
A. J. Tait, "The Prophecy of Micah" (Nueva York, 1917); P. Haupt, "The Book of Micah" (Chicago, 1910).

CAPTULO

VI

JEREMIAS
Oh tierra, tierra, tierra, Oye la palabra del Seor! Jeremas 22:29

El llamado a ser profeta le lleg a Jeremas en el ao 623 a.e.c.; permaneci activo durante los reinados de los ltimos reyes de Jud Josas (640609 a.e.c.) , Ieoiakim (609-598 a.e.c.), Ieoiajn (598-597 a.e.c.), Zedequas (597-587 a.e.c.) y continu durante algn tiempo despus de la cada de Jerusaln en 587 a.e.c.
La palabra del Seor se revel a n diciendo: Antes que te formara en el vientre te conoc, Y antes que nacieras te consagr; Te puse profeta para las naciones. Entonces dije: "SAh, Seor Dios! He aqu que no s hablar, porque soy nio". Mas el Seor me dijo:

Pues dondequiera Yo te enve, irs, Y todo cuanto Yo te ordene hablars. No les temas, Pues Yo estoy contigo para librarte, dice el Seor.

No digas, Soy nio;

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

197

Entonces el Seor extendi Su mano y toc mi boca; y el Seor me dijo: He aqu que he puesto Mis palabras en tu boca, Mira, te he puesto hoy sobre naciones y sobre reinos, Para desarraigar y para derribar, Para destruir y para arruinar, Para edificar y para plantar. Y la palabra del Seor se revel a m diciendo: "Jeremas, qu ves?" Y yo dije: "Veo una rama de almendro". Entonces el Seor me dijo: "Has visto bien, pus Yo vigilo Mi palabra para realizarla". Y la revelacin del Seor vina a mi por segunda vez diciendo: "-Qu ves?" .Y -yo dije: "Veo una olla hirviente, y su faz est de la parte del norte". Y el Seor me dijo: "Del norte estallar el mal sobre todos los habitantes de Ia tierra. Pues he aqu que estoy -convocando a todas las tribus de los reinos del norte, dice l Seor; y ellas vendrn, y cada cual pondr su trono a la entrada de los portales de Jerusaln, contra todos los muros a la redonda, y contra tod as las ciudades de Jud. Y pronunciar Mis juicios contra ellos, por toda su maldad al haberMe abandonado; han quemado incienso a otros dioses, y rinden culto a l as obras de sus manos. M as t, cie tus lomos; levntate, y diles todo lo que Yo te mando. No te acobardes a causa de ellos, no sea. que Yo te haga quebrantar delante de ellos. He aqu que Yo te pongo hoy por ciudad fortificada, y por pilar de hierro, y por muro de cobre, contra toda la tierra, contra los reyes de Jud, sus prncipes, sus sacerdotes, y a la gente de la tierra. Ellos pelearn contra ti; mas no prevalecern contra ti , pues Yo estoy contigo, dice el Seor, para librarte". Jeremas 1:4-19 -

198 LOS

PROFETAS

Complacencia y angustia A pesar de que Isaas haba insistido en que Jerusaln soportara los ataques de sus enemigos, a Jeremas, como a Miqueas, se le dijo que los enemigos haran hundir a Jerusaln y a todas las ciudades fortificadas de Jud: "Del norte estallar el mal" (1:14) . Ellos sostenan que el Estado de Jud haba perdido el derecho al privilegio de la proteccin de Dios. Jeremas, no obstante, no pensaba que el mal era inevitable. Por sobre la ceguera del hombre estaba el prodigio del arrepentimiento, el pasillo abierto a travs del cual el hombre poda entrar, si as lo deseaba. El llamado de Jeremas estaba dirigido a Israel en general, as como tambin a cada miembro del pueblo (18:11) :
Vulvete, oh Israel prfido, dice el Seor, No os mirar con ira, Pues Yo soy misericordioso, dice el Seor. Jeremas 3:12;cf.4:1;25:5;35;15 1 Como una jaula llena de pjaros, Sus casas estn llenas de engao; Por tanto se han engrandecido y enriquecido, Han engordado y se han puesto lustrosos. No conocen lmite a l as obras de maldad; Juzgan no con justicia La causa del hurfano, No defienden los derechos del menesteroso.
.. .

Jeremas 5:27-28
1

Sobre el rechazo de retornar, vanse 5:3;8:5;22:27;44:5.

EL HOMBRE Y SU

VOCACIN 199

Jeremas, viendo la ostentacin de Jerusaln, sinti dolor por la culpa del pueblo y por el conocimiento de que tenan una deuda aterradora que pagar. El severo juicio del Seor sera prorrateado; El no sera desviado. A Dios Le resultaba difcil tratar con dureza a Su pueblo amado. El Seor haba intentado purificarlos, ms bien que infligir una pena sobre todo el pueblo:
He aqu que los depurar y los probar, Pues, qu otra cosa habr de hacer por Mi pueblo [querido? Jeremas 9:7(H.9:6)

No obstante, todos los intentos de purificacin fueron vanos. Lleno de una sensacin de seguridad, el pueblo desoy las advertencias de los verdaderos profetas, diciendo:
Los profetas sern viento; La palabra no est en ellos Estn seguros de que el Seor ... no har nada, Ningn mal vendr sobre nosotros, Ni veremos la espada o el hambre.
.. .

Jeremas 5:13;5:12

En verdad,
Todos ellos son tercamente rebeldes, Y andan murmurando; Cobre y hierro, Todos ellos son corruptores. El fuelle sopla furiosamente, El plomo se consume por el fuego; En balde prosigue la purificacin,

200 LOS PROFETAS


Pues los malvados no han sido separados. Son llamados plata reprobada, Pues el Seor los ha reprobado. Jeremas 6:28-30

Jeremas era un alma dolorida, envuelta en la melancola. Los muros de la ciudad parecan tambalear ante sus ojos anhelantes. Los das que se acercaban seran aterradores. Llam, urgi al pueblo a arrepentirse, pero fracas. Clam, llor, se lament, pero lo abandonaron con su alma llena de espanto. La poca de la ira En Jeremas se encuentran ms a menudo y expresadas con ms fuerza que en ningn otro profeta frases que muestran la ira de Dios, el intento y Ia amenaza de destruccin. Por esta razn con frecuencia se lo llama el profeta de la ira. Sin embargo, sera ms significativo decir que Jeremas vivi en una poca de ira. Sus contemporneos no entendan en absoluto el portento de su poca, la forma en que Dios estaba presente en esos das: Pero el profeta es responsable por el momento, est abierto a lo que el momento revele. El es una persona que entiende la hora. Para Jeremas era una hora de emergencia, estaba a un paso del evento cataclsmico.
Corta tu cabello y arrjalo; Eleva una lamentacin sobre los altos cerros, Pues el Seor ha rechazado y abandonado A la generacin de Su ira.
Jerem as 7:29

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

201

Jeremas lanz una palabra aterradora a su pueblo, acusndolo de provocar o excitar la ira de Dios, una expresin que no utilizaron los profetas anteriores (cf.7:18-19;11:17-18;25:6;14:3-8) : "Los hijos de Israel y los hijos de Jud ... no hicieron ms que provocarMe a ira por la obra de sus manos, dice el Seor. La ciudad ha excitado Mi ira y Mi clera, ... " (32:30-32) . Las palabras que pronunci son despiadadas: "As dice el Seor Dios: He aqu, Mi ira y Mi clera se derramarn en este lugar, sobre hombre y bes tia, sobre los rboles del campo y los frutos del suelo; arder y no se apagar" (7:20).
i He aqu, el torbellino del Seorl La ira ha salido, Un tempestuoso torbellino; Prorrumpir sobre la cabeza de los malvados. La ira del Seor no se apaciguar Hasta que El haya ejecutado y cumplido Los propsitos de Su mente. En los tiempos venideros entenderis esto claramente Subi un len de su espesura, Un asolador de naciones se ha puesto en marcha; Parti, de su lugar Para desolar tu tierra; Tus ciudades sern ruinas Sin habitante.
Jeremas 23:19-20,cf.30:23-24;4:7,cf.5:6

Vendrn los das cuando


los cadveres de este pueblo sern comida para las aves del cielo, y para las bestias de la tierra; y no habr quien l as ahuyente. Y har cesar en las ciudades de Jud y en las calles de Jerusaln la voz de gozo y la voz de alegra, la

202 LOS

PROFETAS

voz del novio y la voz de la novia; pues la tierra ser una desolacin ... (Jerusaln ser) un montn de escombros, un albergue de chacales, y las ciudades de Jud ruinas, sin habitante. Jeremas 7: 33-34;9: 11(H.9:10 )'

El amor de Dios por Israel El amor de Dios por Israel es una de las certi sagradas que Jeremas, al igual que antes-dumbres Oseas e Isaas, trat de instilar en la mente del pueblo.
As dice el Seor; El pueblo que sobrevivi a la espada Ha hallado gracia en el desierto; ... Te he amado con amor eterno, Por tanto te he continuado Mi fidelidad. Jeremas 31:2-3

Dios e Israel se encontraron en amor.


La palabra del Seor se revel a m, diciendo: Ve y proclama en los odos (de los habitantes) de Jerusaln, As dice el Seor: Me acuerdo del cario de tu juventud, Tu amor como novia, Cmo Me seguiste en el desierto, En una tierra no sembrada. Israel era santo para el Seor, La primicia de Sus frutos. El castigo caera sobre ellos, Dice el Seor. Jeremas 2:1-3

Todos los que la destruiran seran considerados culpables;

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

203

"Padre!: a Dios Mismo no podemos dar un nombre ms sagrado", dijo Wordsworth. Nio: Dios Mismo no usa una palabra ms tierna. A pesar del fracaso de Israel, la voz de Dios declara:
Pues Yo soy un padre para Israel, Y Efraim, l es Mi primognito. Jeremas 31:9

Efraim es un "hijo querido", "un hijo amado". Esto era lo que Dios anticipaba:
Pens cmo ponerte entre Mis hijos, Y darte una tierra agradable, La herencia ms gloriosa entre las naciones. Y pensaba que t me llamaras, "Padre mo," Jeremas 3:19;cf.3:4

YnotevlrasdguiMe.

Siguiendo al profeta Oseas, Jeremas emple la analoga del amor marital para expresar la relacin entre Dios e Israel. "Yo era su esposo, dice el Seor" (31:32[H.31:31]) .
As como una mujer desleal deja a su marido Me habis sido desleales, oh casa de Israel, Dice el Seor Si un hombre se divorcia de su mujer Y ella se aparta de l, Y es luego mujer de otro hombre, Podr l volver a ella? No se contaminar esa tierra totalmente? T has prostituido con muchos amantes; Y volveris a M? Dice el Seor. Eleva tus ojos a los altos cerros y ve! En qu pa rt e no te has prostituido? En los caminos te sentabas esperando amantes,
...

204

LOS PROFETAS

Como un rabe en el desierto; Has contaminado la tierra Con tu vil prostitucin. Jeremas 3:20;3:1-2

La tensin interna

Jeremas pint la tensin dramtica en la vida interna de Dios. A semejanza del debate de Abraham con Dios respecto de la amenaza de destruccin de Sodoma, haba un deseo implcito de no dejar que el juicio cayera sobre Jud.
Recorred las calles de Jerusaln, Mirad y tomad nota! Buscad en sus plazas Ved si encontris un hombre, Uno que obre justicia, Que busque la verdad, Dice el Seor.

Jeremas 5:1

A causa de sus pecados la tierra estara sujeta a la devastacin. Sin embargo, el juicio pareca set penoso para el Juez Supremo, y Jeremas trat de dar a entender que Dios trataba de justificar Su juicio. Las palabras de Dios delatan una oscilacin interna:
Cmo podr perdonarte? Tus hijos Me han abandonado, Juran por aquello que no es Dios. Como los saci, Cometieron adulterio Y acuden en tropel a las c as as de prostitutas. Eran como caballos robustos, bien alimentados,
.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN Cada uno relincha a la mujer de su prjimo. Acaso no los debo castigar por estas cosas? Dice el Seor. Acaso no he de vengarMe De una nacin tal? .. . Juzgan no con justicia La causa del hurfano, .. . No defienden los derechos del menesteroso. Acaso no los debo castigar por estas cosas? Dice el Seor. Acaso no he de vengarMe De una nacin tal?... Su lengua es flecha mortfera; Habla engao. Con su boca habla paz a su prjimo, Mas en su corazn planea acecharlo. Acaso no los debo castigar por estas cosas? Dice el Seor. Acaso no he de vengarMe De una nacin tal? Jeremas 5:7-9,28-29;9:8-9(H.9:7-8)

"El Seor Mismo arrebata la decisin de juzgar: El habra perdonado, intent hacerlo por medio del ejercicio disciplinario; ahora ya no puede perdonar, debe vengarSe, ... ha sido defraudado, ofendido, traicionado: debe separase de Su propia posesin".2 La afliccin y la angustia del Seor
Israel constitua una gran esperanza; "los primeros frutos" eran un goce anticipado de una cosecha
2 P. Volz, Der Prophet Jeremia (Leipzig, 1922), pg. 60. Vase E. A. Leslie, Jeremiah (Nueva York, 1954), pg. 60. La traduccin de este autor es la que se ha seguido en el texto en la edicin inglesa.

206

LOS' PROFETAS

de bendicin; 3 Pero con el transcurso del tiempo, la esperanza de Dios fue frustrada. La gente se alej de su Redentor y ador en Su lugar "las obras de sus manos" (1:16) . El dolor y la decepcin de Dios resuenan a lo largo de todo el libro de Jeremas. Qu paradoja tan sublime que el Creador del cielo y la tierra implore tan humildemente al
pueblo!:
As dice el Seor: Qu falta encontraron en M vuestros padres, Que se alejaron de M, Y fueron tras la vanidad, Y se hicieron vanos? Jeremas 2:5

En las palabras de Dios late un corazn melanclico: "Mi pueblo Me ha olvidado" (18:15); "Me han abandonado" (2:13;cf.1:16;2:17,19;3:21;5:7;13: 25;16:11;17:13;19:4). Cunta ternura silenciosa, cunta devocin no expresada se encuentra en la forma en que el Seor del cielo y la tierra habla a Israel: "Pueblo Mo", "Mi pueblo querido" (bat 'ami) .
Pues Mi pueblo es necio, No Me conocen; Son hijos insensatos, No tienen entendimiento. Jeremas 4:22

3 "El Seor te llam otrora olivo verde, hermoso y de fruto agradable". (11:16;cf.2:21).

EL HOMBRE Y SU VCACIN

207

"Mi pueblo ha sido como la oveja perdida" (50: 6) . "Los pastores que apacientan Mi pueblo ... han dispersado Mi rebao y lo han descarriado" (23:2) . Los falsos profetas "curan la herida de Mi pueblo livianamente" (6:14) . No proclamaron "Mis palabras a Mi pueblo" (23:22) . Ellos "hacen que Mi pueblo olvide Mi nombre" (23:27), y "conducen a Mi pueblo por el mal camino con sus mentiras" (23:32). Hubo algunos momentos de compasin y otros de ira, pero la unin de Dios con Israel es eterna. Era "Mi pueblo" cuando lo bendijo (12:1,16;30:3) ; era "Mi pueblo Israel" cuando conden su perversidad (7:12) o anunci su castigo. Con respecto a los enemigos externos de Israel, Dios dijo: "Han despreciado a Mi pueblo" (33:24) . La angustia de Dios es tan grande como Su ira. Al mismo tiempo que el Seor anunciaba al profeta el desastre por venir "El pueblo ... ser arrojado a las calles de Jerusaln, vctimas del hambre y de la espada, sin nadie que los entierre" (14:16), le deca:
Les dirs esta palabra: Se deshacen mis ojos en lgrimas da y noche, Dejad que no cesen, Est quebrantado con una gran herida, Con un golpe maligno. Jeremas 14:17

Pues Mi pueblo amado (bat 'ami)

El profeta trajo una y otra vez la palabra de Dios a Su pueblo amado: lloro, afl iccin, pesar, lamento. Un sentido de delicadeza le impidi deletrear el

208 LOS PROFETAS


significado de la palabra: Llora, pueblo Mo, tambin por M ... 4
As dice el Seor: Oh Mi pueblo amado (bat 'ami) , cete de sac, Y revulcate en cenizas; Llora como por hijo nico, La lamentacin ms amarga, Pues el devastador vendr sbitamente sobre nosotros.
:..

Jeremas 6:22,26

Estas palabras estn encendidas con un pathos divino que puede ser reflejado, pero no pronunciado: Dios est llorndoSe a S mismo. "As dice el Seor. He aqu, lo que he edificado estoy derribando, y lo que he plantado estoy arrancando.. . (45:4) . El pesar de Dios surge una y otra vez hasta alcanzar un elevado nivel de expresin.
He abandonado Mi casa, He abandonado Mi heredad; He entregado a la amada de Mi alma En las manos del enemigo. Mi herencia es ahora para -M Como len en el bosque, Ha elevado su voz contra M; Por lo tanto la odio. Es Mi heredad para conMigo como abigarrada ave de (rapia? Estn las aves de rapia contra ella en derredor? Ve, rene a todas las bestias salvajes; Trelas para devorar. Muchos pastores han destruido Mi via, Han hollado Mi porcin,
;

4 Los rabes de los siglos u y m se dieron cuenta de esto. Cf. sus interpretaciones de pasajes pertinentes en Jeremas, sobre todo en el Midrash sobre Lamentaciones.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 209 Han convertido Mi porcin agradable En un desierto desolado. La han convertido en una desolacin; Desolada, se queja a M. Toda la tierra fue desolada, Pues nadie la toma en serio. Sobre todos los altos cerros dei desierto Han venido los destructores; Pues la espadadel Seor devora Desde un confn de la tierra hasta el otro; No hay paz para ninguna carne. Han sembrado trigo y cosechado espinos, Se han cansado sin provecho. Se avergonzarn de sus cosechas A causa de la ira ardiente del Seor .. . As dice el Seor; Una voz se escucha en Ram, Lamentacin y llanto amargo. Raquel llora a sus hijos; Rehsa ser consolada acerca de sus hijos, Pues no existen. As dice el Seor; Reprime tu voz del llanto Y tus ojos de lgrimas; Porque tu trabajo ser recompensado, dice el Seor, Y ellos volvern de la tierra del enemigo. Hay esperanza para tu futuro, dice el Seor, Y tus hijos volvern a su propio pas.
--

Jeremas 12:7-13;31:15-17(H.31:14-16)

El dolor de Israel era ms que una tragedia humana. Junto con l vena la afliccin de Dios, Su remocin. Se senta extrao en la tierra, en el mundo, y la oracin del profeta: "Oh, slvanos", no slo implicaba el destino del pueblo, sino tambin el de Dios en relacin con el pueblo. Pues la desercin de Israel no era una mera injuria al hombre; era

210 LOS PROFETAS


un insulto a Dios. Esta era la voz de Dios, Quien se sinti rehuido, dolorido y ofendido:
He sido Yo yermo para Israel, O una tierra de densa oscuridad? Por qu entonces dice Mi pueblo, Somos libres, No vendremos ms a Ti? Puede una virgen olvidar sus adornos, O una novia sus ceidores? Pero Mi pueblo se ha olvidado de M Por das sin cuenta. Jeremas 2:31-32

El Seor que haba en medio de Israel abandonaba Su morada. Pero si Israel dejara de ser Su casa podra decirse que Dios no tendra casa en el mundo. El no hubiera dejado del todo a Su pueblo, sino que estara entre ellos como un extrao, como un caminante, reprimiendo Su poder de salvar. Es como si hubiera un conflicto interno en Dios.
Oh Esperanza de Israel, Su salvador en momentos de angus tia! Por qu has de ser como un extrao en la tierra, Como un caminante que deja el camino para pernoctar? Por qu has de ser como un hombre aturdido? Como un hombre poderoso que no puede salvar? Sin embargo, T, oh Seor, ests en medio de nosotros, Y somos llamados por Tu nombre, No nos dejes. jeremas 14:8-9

Cuando vino la calamidad, y cuando la muerte estaba "exterminando a los nios de las calles y a las jvenes de las plazas" (9:21[H.9:20]) , El inst al pueblo a "llorar y lamentar" (9:10[H.9:9]) .

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

211

As dice el Seor de los ejrcitos: Considerad, y llamad a las plaideras, para que vengan; Y que se apresuren a elevar llanto sobre nosotros, Para que nuestros ojos se deshagan en lgrimas, Y que de nuestros prpados manen aguas. Jeremas 9:17-18(H.9:16-17)

"As dice el Seor de los ejrcitos: ... elevad llanto sobre nosotros, ... " Acaso la palabra de Dios no significa: Llorad por Israel y por M? La voz de Dios llamando al pueblo a llorar, lamentarse y afligirse, pues las calamidades estn por llegar, es una voz de dolor, una voz de llanto.
Oh Seor, T me defraudaste, Y yo fui defraudado; T eres ms fuerte que yo, Y T prevaleciste. Jeremas 20:7

Esta traduccin comn equivoca por completo el significado del texto y atribuye a Jeremas una perogrullada lastimosa ("T eres ms fuerte que yo") . La traduccin adecuada de la exclamacin de Jeremas sera:
Oh, Seor, T me seduciste, Y yo fui seducido; T me violaste Y yo estoy vencido.

El significado de esta extraordinaria confesin se hace claro cuando consideramos lo que los comentaristas no han notado, es decir, el significado especfico de las palabras individuales. El rasgo saliente del versculo es el uso de los verbos patah

212 LOS

PROFETAS

y jazak. El primer trmino se usa en la Biblia, y en el sentido especial de inducir sin razn a una mujer a consentir en el coito prenupcial (Exodo 22:16[H. 22:15];cf.Oseas: 2:14[H.2:16];Job 31:9). El segundo significa forzar violentamente a una mujer a someterse a coito extranupcial, el cual se lleva a cabo contra su voluntad (Deut.22:15;cf.Jueces 19:25;11 Sam.13:11). Sam.13:11). El primero denota seduccin; el se- gundo, violacin. La seduccin se diferencia de la violacin en el hecho de que no implica violencia. La mujer seducida ha consentido, si bien su consentimiento pudo haberse obtenido por medio de halagos. Las palabras que Jeremas usa para describir el impacto de Dios sobre su vida son idnticas a los trminos que indican seduccin y violacin en la terminologa legal de la Biblia. 5 Estos trminos empleados en yuxtaposicin inmediata transmiten poderosamente la complejidad de la relacin divino-humana: tanto la dulzura de la seduccin como la violencia del rapto. Jeremas, quien como Oseas pens la relacin entre Dios e Israel con la imagen del amor, interpret su propio compromiso con la misma imagen. Esta interpretacin permite entrever una ambivalencia en el modo en que el profeta entendi su propia experiencia.
,

5 La expresin patah se usa a menudo en este sentido en el idioma de la Mishn; jazak ha adquirido en el Talmud un significado preciso: la idea y el trmino tienen aqu singular importancia para la nocin del derecho de la pr opiedad. Como consecuencia de su especificacin e n este sentido, la connotacin de violacin sexual pas a expresarse con el trinino 'anus; cf. Ketuboth 3,4, donde aparecen ambos trminos. Vase tambin W. Rudolph, Jeremia (Tu-. binga, 1947), pg. 113.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

. 213

El llamado a ser profeta es ms que una invitacin. Es en primer lugar una sensacin de ser. seducido, de aquiesciencia o rendicin voluntaria. Sin embargo, este atractivo sentimiento es slo un aspecto de la experiencia. El otro es el de sentirse arrebatado o llevado por la violencia, el de co n-voluntad. El profeta siente tanto la atraccin como la coercin de Dios, la atraccin y la presin, el encanto y la fuerza. Tiene conciencia tanto de la identificacin voluntaria como de la capitulacin forzada. Esta- dialctica de lo que ocurre en la conciencia proftica apunta al acercamiento que adoptamos en nuestro anlisis. Considerado en forma objetiva, por un lado, lo que perturba y seduce al profeta es el pathos divino, y por otro, lo que ejerce una compulsin total en l es el poder incondicionado. Subjetivamente es, en consecuencia, la respuesta de simpata voluntaria a la persuasin y tambin el sentirse librado al poder abrumador de Dios. Un hombre cuyo mensaje es la destruccin para el pueblo que ama no slo pierde su propia capacidad de alegra, sino que tambin provoca la hostilidad y el desafuero de sus contemporneos. Las visiones de calamidad, la anticipacin al desastre, por poco
--

descnraufzbmdoracntlpi

destrozanulm.No obstante, la vida de Jeremas no fue slo miseria, tensin o presin. Tambin conoci la felicidad de estar comprometido con Dios, "la alegra y el deleite" de ser, por as decirlo, una novia.
Tus palabras fueron halladas, y las com, Ths palabras fueron para m una alegra,

214 LOS PROFETAS


El deleite de mi corazn, Pues Tu nombre ha sido invocado en M, Oh Seor, Dios de los ejrcitos. Jeremas 15:16

Las palabras "alegra" y "deleite" aparecen en otras cuatro oportunidades en el libro de Jeremas, y siempre en conexin con las festividades nupciales (7:34;16:9;25:10;33:11). Tomar un nombre era seal de desposorio. Una mujer soltera deca a un hombre: "Llammonos por tu nombre" (Isaas 4:1) . La situacin del profeta era la del desposado al Seor, al Dios de los ejrcitos.
Simpata por Dios

1. "Estoy lleno de la ira (jem) del Seor" (6:11), exclama Jeremas. Est colmado de una pasin llameante, y esta intensidad emocional lo condujo a ejecutar los calamitosos mensajes de Dios. El propsito ltimo de un profeta no es ser inspirado, sino inspirar al pueblo; no ser llenado de pasin, sino apasionar al pueblo con el entendimiento de Dios. Sin embargo, los odos del pueblo estaban tapados: "La palabra del Seor vino a ser para ellos un oprobio" (6:10) . Jeremas estaba lleno hasta el tope con la ira de Dios, que no poda reprimir ni contener y que, por lo tanto, se derramaba sobre los inocentes "nios de las calles y sobre las reuniones de jvenes" (6:11) . La ira de Dios no era el derramamiento de la amenaza de juicio, sino el agravamiento de la ira en Jeremas mismo. La compulsin de derramarla no debe considerarse como

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

215

una compulsin exttica, pues hasta ese momento Jeremas haba sido capaz de contener su ira. 6 En esta confesin por parte del profeta se puede entrever la agitacin y la inquietud apasionada con que acostumbraba ejercer su vocacin. Una y otra vez Jeremas proclamaba el pathos de la ira. Estar lleno de la ira divina era su simpata para con ella. Jeremas no slo experiment tal simpata; estaba plenamente consciente de su experiencia. 2. El profeta de la ira no slo la proclam; la vivi, y tena conciencia de ella.
No me he sentado en compaa de parrandistas, Ni me alegr; Me sent solo, pues Tu mano estaba sobre m, Pues T me has llenado con indignacin (zaam) . Jeremas 15:17

Podramos preguntar si, para la mente de Jeremas, su simpata proceda de un impulso interno o si se le impuso desde afuera. La frase: "Me has llenado con indignacin", podra justificar la suposicin de que experiment su agitacin no como una respuesta personal sino como una emocin inoculada, un estado de ser posedo. Sin embargo, como veremos, esta suposicin es improbable. Segn Jer.25:15-29, Dios dijo al profeta: "Toma de Mi mano esta copa de vino de ira (jem(t) ; haz que todas las naciones a las cuales te envo beban de l... Entonces les dirs: As dice el Seor de los ejrcitos, el Dios de Israel: Bebed y emborrachaos, y vomitad, caed y no os volvis a levantar,
6

Vase D. P. Volz, op. cit., pg. 74.

216 LOS

PROFETAS

a causa de la espada que envo entre nosotros" Beber de la ira divina significaba lo mismo que ser destruido o que beber veneno.' Por lo tanto sera absurdo suponer que Jeremas bebi o se llen de la ira divina. Fue el pathos lo que despert en l una ira de simpata. 3. La actividad de Jeremas parecia ftil y desagradable. El trat de abstenerse de transmitr el
mensaje al pueblo.
Si digo, no lo mencionar; Y no hablar ms en Su nombre, Entonces en mi corazn hay como un fuego ardiente, Encerrado en mis huesos, Y me canso de refrenarme, Y no puedo. Jeremas 20:9

La clave para entender este pasaje puede hallarse en la frase "Y me canso de refrenarme ", que es casi idntica ala frase en 6:11, que citamos antes y que se refiere a la incapacidad del profeta para contener la ira_divina en l. Lo ms probable es que el pasaje se refiera al mismo tema, a saber, la ira ardiente que se agitaba en l. En el lenguaje de Jeremas, el fuego se utiliza en

dosapectifrn:mosbldetruccin ( 21:14;43:12;48:45;49: 27;50: 32) , y como smbolo de ira (4:4;17:4: 21: 12;cf.Deut.32:22;Ezeq.21: 31 [H.21:36];22: 31;36: 5;38 : 19;Naj.1 : 6;Sa1.39 : 3[H.39 : 4] ;79:5;89 : 46[H.89 : 47] ;Lam.1 : 13;2: 4;Isa.66: 15 ) . La
7 Para la mente semita, la ira y el veneno estn ntimamente ligados; vase H. Gressmann, Der . Ursprung der Israelitisch-Juedischen Eschatologie (Gotinga, 1905) , pgs. 130 y sigs.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

217

identificacin de la palabra divina y el fuego tiene una implicacin doble: el pathos, la ira y su efecto; y la amenaza de aniquilacin. La palabra divina actuaba en Jeremas como fuego porque viva la experiencia de la ira del Seor. As corno la ira pattica de Dios poda llegar a ser un fuego de destruccin real, la colrica palabra del profeta poda convertirse en un elemento furiosamente destructivo. Jeremas estaba lleno de una pasin que le exiga un escape; si trataba de reprimirla, su llama lo quemaba interiormente como una fiebre. 8 Jeremas no pudo haberla sentido como una pasin que Dios alimentaba en l. El pensamiento bblico, como vimos, considera todo estallido de fuego proveniente de Dios sobre el pueblo, o la tierra o un individuo, como una fuerza destructiva. Jeremas percibi la ira divina como surgiendo de su interior. Hay, pues, dos temas distintos en esta confesin. El fuego de ira como la condicin del alma del profeta, y el sentido de compulsin por darle expresin. Su condicin interior es de simpata hacia la ira divina, cuyo carcter pasional y emocional se indica por el hecho de que Jeremas localiz su pasin en el corazn que, segn la antigua concepcin hebrea, es el asiento de la emocin y la pasin. Otra implicacin de esta confesin es que la simpata proftica era ms poderosa que la voluntad; la pasin interior tena ms fuerza que la disposicin personal.
8. La idea de "un fuego ardiente en el corazn y los huesos" rememora la fiebre caliente que se describe como un "fuego en los huesos"; cf. las expresiones Kadajat (Lev. 26:18;Deut.28:22) y 'esh shel 'ashamot en el Talmud Babilnico, Guitin 703.

218 LOS PROFETAS 4. El profeta no slo debe aprender a ver cmo se comporta el hombre, sino tambin a percibir el sentimiento de Dios: Su amor eterno por Israel.
As me dijo el Seor: "V y cmprate un cinto de lino, y pntelo sobre tus lomos, mas no lo metas en el agua." Compr, pues, un cinto conforme a las palabras del Seor, y lo puse sobre mis lomos. Y la revelacin del Seor vino a m por segunda vez: "Toma tu cinto que compraste, que se halla sobre tus lomos, y levntate, v al Eufrates, y escndelo all en la hendidura de una roca." Y fui, y lo escond junto al Eufrates, como me haba mandado el Seor. Despus de varios das el Seor me dijo: "Levntate, v al Eufrates y toma de all el cinto que te mand que escondieras." Y fui al Eufrates, y cav, y tom el cinto del lugar donde lo haba escondido. Mas he aqui, el cinto estaba podrido; no serva para nada. Entonces tuve revelacin del Seor: "As dice el Seor: As mismo reducir a podredumbre la soberbia de Jud, y la gran soberbia de Jerusaln. Este pueblo vil, que se rehsa a or Mis palabras, que tercamente va detrs de su corazn y va tras otros dioses para servirlos y para rendirles culto, ser como este cinto, que no sirve para nada. Pues as como el cinto se adhiere a los lomos del hombre, He hecho que toda la casa de Israel y toda la casa de Jud se

adhiera a M, dice el Seor, para que sean para M un pueblo, un nombre, una alabanza y una gloria, mas ellos no
escucharon. Jeremas 13:1 11
-

Si el nico propsito de la historia del cinto hubiera sido permitir al profeta ver en forma simblica el castigo del pueblo, no se le hubiera dicho que lo

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

219

pusiera sobre sus lomos. Pero es precisamente esta parte de la historia la que parece tener el significado central del acto. El profeta debe aprender a percibir por s mismo la unin ntima de Dios con Israel; no slo debe conocer sobre ella, sino experimentarla interiormente. "Pues as como el cinto se adhiere a los lomos del hombre, He hecho que toda la casa de Israel y toda la casa de Jud se adhieran a M, ... para que sean para M un pueblo, un nombre, una alabanza y una gloria, mas ellos no escucharon." As como Oseas en su experiencia matrimonial, Jeremas debe conocer el pesar de Dios al tener que dejar que se pudra aquello que Le es ntimamente precioso. Por lo tanto, hay dos aspectos en la narracin. El primero es didctico: transmitir al profeta en forma simblica la decisin de castigar al pueblo (comprar el cinto y dejar que se pudra). El segundo aspecto es simptico: permitir que el profeta sienta lo que significa la decisin en la vida y el pathos de Dios. En verdad, la orden que se da a Jeremas de que se ponga el cinto antes de colocarlo en la hendidura de la roca no tendra sentido si el propsito de la narracin hubiera sido slo demostrar al profeta el castigo que sobrevendra. 5. Jeremas dice sobre su condicin interior:.
Mi corazn est quebrantado dentro de m, Se estremecen todos mis huesos; Soy como un hombre ebrio, Como un hombre vencido por el vino, A causa del Seor, Y a causa de Sus palabras santas. Jeremas 23:9

220 LOS

PROFETAS

Cul era la fuente de esta aterradora disposicin? Qu emocin o qu conocimiento produjeron esta disposicin? El profeta lo menciona de manera sucinta: "A causa del Seor y a causa de Sus palabras santas." Si hubiera sido la percepcin del desastre que sobrevendra, o el conocimiento de los pecados del pueblo, habra dicho: "A causa del pueblo, y a causa de su destino o pecados." Dios fue Quien convulsion todo el ser del profeta. Se encontraba en un estado de sufrimiento por su simpata- con el pathos divino. La idea de ebriedad como castigo se halla con frecuencia en el libro de Jeremas ( 25:15 y sigs.; 51: 7,39,57;cf.Lam.4:21;1sa.63:6). Babel era la copa que contena el vino de la destruccin para el pueblo. Pero el profeta estaba tan lejos de autodescribirse como portador de la aniquilacin como de autodescribirse como objeto de castigo. Una comparacin con el discurso sobre el vino de la ira (25:15) nos sugiere poderosamente que tambin en esta conf esin el profeta pensaba en una intoxicacin con la ira de-Dios. 9 esta suposicin se confirma por la consideracin siguiente. Las profecas de Jeremas que examinamos son variaciones sobre un solo tema. La notable recurrencia del "motivo" nos conduce a suponer que estaba en cuestin una experiencia fundamental, cuyo significado preocupaba a menudo a Jeremas. Los versculos 23:9;20:9;6:9, y 15:17 constituyen una serie de frmulas en las cuales podemos descubrir la claridad cada vez mayor de la idea.
-

9 En lo que respecta al verbo abar, cf. su significado "estar furioso" en el itpael; Deut.3:26;Sa1.78:21,59, etc.; cf. tambin Nm. 5:14.

EL HOMBRE Y SU VOCA CIN

221

6. Jeremas odiaba su misin proftica. Para un hombre cuya alma estaba plena de amor era horrible ser un profeta de castigo e ira. Qu recompensas recibi por llevar esta espantosa carga?
He venido a ser un hazmerrer todos los das; Todos se burlan de m. Por cada vez que hablo, clamo, Debo quejarme de violencia y abuso, Pues la palabra del Seor ha llegado a ser para m Reproche y escarnio todo el da. Jeremas 20:7-8

A pesar del rechazo pblico, a pesar de la miseria interna, se senta incapaz de arrojar la carga divina, incapaz de desligarse del pathos divino. Saba por qu deba ceder; saba cmo explicar su incapacidad para resistir este terrible mandato. Simpata por Israel Las formas de simpata proftica estn determinadas por las formas de pathos divino. El pathos de amor y el de ira despiertan tonos correspondientes en el corazn del profeta. En sus confesiones Jeremas nos permite vislumbrar un reflejo del fervor del amor as como de la ira furiosa contra el pueblo. Mediante la comprensin del nexo entre la emocin proftica y el pathos divino es posible obtener un indicio sobre el significado de las emociones contradictorias y confusas de la mente de Jeremas. Su pesar inconsolable sobre el destino del pueblo es una expresin de confraternidad y amor; la angustia

222 LOS PROFETAS


de su pueblo es su angustia. No obstante, sus emociones no son simplemente expresin de una unin instintiva con su pueblo o un sentimiento de participacin personal en su destino. Hay momentos en que Jeremas hasta deseaba abandonar a su pueblo (19:1;cf.I Reyes 19:3 y sigs.) . Si bien su amor por el pueblo era ardiente, l se hallaba impulsado de modo primordial por lo que Dios senta por Israel. Determinaba sus atracciones y aversiones de acuerdo con el pathos divino, El amor implica una apreciacin de lo que es precioso en la persona amada. Israel era precioso porque era el consorte y el amado del Seor. El profeta tena plena conciencia de su nexo emocional con Dios. Su compasin y lamento se expresaban por orden de Dios.
Declara en Jud, y proclama en Jerusaln, y di, ... Por esto ceos con saco, Lamentad y Ilorad; Pues la ira ardiente del Seor No se ha apartado de nosotros. Jeremas 4:5-8;cf.14:17

Jeremas amaba a su pueblo. Pero tambin temblaba, pues saba que Dios es justo.
Oh, las paredes de mi corazn! Mi corazn late fuertemente; No puedo quedar callado; Pues escucho el son de la trompeta, La alarma de guerra, Destruccin tras destruccin se suceden, Toda la tierra yace desolada. Mis tiendas son saqueadas sbitamente,

Mis entraas, mis entraas! Me retuerzo de dolor!

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

223

Mis cortinas en un momento. Hasta cundo tendr que ver la bandera, Y or el sonido de la trompeta? Jeremas 4:19-21
,

El profeta era un hombre que no slo se preocupaba por el bien y el mal. Tambin tena un alma muy sensible al sufrimiento humano. En medio de las palabras ms duras que anunciaban la destruccin inminente, se acongojaba por lo que le esperaba a su pueblo:
Pues escuch un grito como de mujer parturienta, Congojas como de primeriza, El grito de la hija de Sin jadeante, Extendiendo sus manos. Ay de m! Desmayo a causa de asesinos. Jeremas 4:31

Apasionado por un sentimiento de la perturbacin divina, Jeremas poda condenar con una vehemencia que a veces era aterradora y falta de caridad, pero en su propio corazn haba un caudal de ternura y sensibilidad hacia el sufrimiento de los dems. Aterraba para poder salvar. El desastre con el cual amenazaba sera un desastre para l, angustia penosa e intensa. Les haba implorado y advertido, saba que si el pueblo no responda a sus palabras se ahogara en sus propias lgrimas.
Escuchad y prestad odo; No seis orgullosos, Pues el Seor ha hablado. Dad glo ria al Seor vuestro Dios Antes de que traiga la oscuridad, Antes de que tropiecen vuestros pies

224 LOS

PROFETAS

En las montaas tenebrosas, Y mientras buscis la luz El la torna en tinieblas Y la convierte en espesa oscuridad. Mas si no escuchareis, Mi alma llorar en secreto por vuestro orgullo; Mis ojos llorarn amargamente y se desharn en lgrimas, Pues la grey del Seor ha sido llevada cautiva. Jeremas 13:15-17

Esta era, en realidad, la raz de su angustia. Deba condenar a aquellos que amaba. Cuando lleg la catstrofe, y el enemigo mataba hombres, mujeres y nios sin piedad, el profeta debi haber descubierto que la agona era mayor de lo que el corazn poda soportar, que el pesar era ms grande de lo que su alma poda llorar.
M pesar es incurable Mi corazn desfallece dentro de m Mi corazn est herido por la herida de mi pueblo amado, Yo estoy contristado, el espanto se ha apoderado de m. Acaso no hay blsamo en Gilead? No hay all mdico? Por qu entonces la salud de mi pueblo amado No ha sido restaurada? 10h, si fuera aguas mi cabeza, Y mis ojos una fuente de lgrimas, Para que pudiera llorar da y noche Por la muerte de mi pueblo amado Quin tendr compasin de ti , Oh Jerusaln, Y quin se entristecer por ti? Quin se desviar Para preguntar por tu bienestar?
.. .

Jeremas 8:18-9:1(H.8:18-23); 15:5

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En lugar de buscar en sus propias vidas los errores por los cuales la ira de Dios cay sobre ellos, el pueblo se sinti agraviado por la prediccin de destruccin de Jeremas y lo acus de malvolo, como si l fuera el culpable del desastre que predeca. Era Jeremas un enemigo de su pueblo? (15:10-11) Profundamente herido por las acusaciones, Jeremas protest ante Dios de su inocencia y su amor por su pueblo. La palabra de perdicin no haba nacido en su corazn (17:6) .
Recuerda cmo estuve delante de Ti,... A fin de apartar Tu ira de ellos. Jeremas 18:20

En verdad, sta era una parte de la compleja vida interior del profeta. Era una persona abrumada por su simpata para con Dios y su simpata para con el hombre. Cuando estaba frente al pueblo imploraba por Dios; en presencia de Dios peda por su pueblo. La prediccin de destruccin era contraria a sus propios sentimientos. Cuando el falso profeta Ananias predijo que en el trmino de dos aos los cautivos de Jud, junto con los adornos del Templo que haban sido llevados a Babilonia despus de la primera invasin babilnica, seran trados de vuelta a Jerusaln, Jeremas exclam: "Amn! Hgalo as el Seor; que el Seor haga que las palabras con las cuales has profetizado se cumplan" (28:6). En momentos de tribulacin, mientras Babilonia libraba una guerra contra Jerusaln, el rey Zedequas se volvi hacia el profeta, diciendo: "Ora por nosotros al Seor nuestro Dios" (37:3;cf.7:16;11:14;

14:11,20-22;18:20;21:2).

226 LOS PROFETAS Jeremas or e implor por Su pueblo:


Reconocemos nuestra maldad, oh Seor, Y la iniquidad de nuestros padres, Pues hemos pecado contra Ti. No nos desprecies, en gracia de Tu nombre; No deshonres Tu glorioso trono. Recuerda y no anules Tu pacto con nosotros. Jeremas 14:21

Dios tena intereses en la vida de Israel. Al despreciar a Su pueblo, deshonrara el trono de Su gloria. Esta era, pues, la tarea del profeta: recordarle a Dios Sus intereses. Al implorar por su pueblo, el profeta admita sus pecados, recordaba el pacto. No obstante, la respuesta a su oracin estaba plena de tristeza: "Aun si Moiss y Samuel estuvieran delante de M, Mi alma no se volvera a este pueblo. Echalos de Mi vista, que se vayan!" (15:1) . Por ms horrible que pudiera ser el castigo de Dios, ser abandonado por El es incomparablemente peor. El profeta obsesionado por el temor de una calamidad ltima: que Dios rechace o aborrezca al pueblo. El aprieto del hombre estaba cubierto por lo que Dios senta por el hombre. En sus cavilaciones sobre la situacin del pueblo, el pensamiento de Jeremas se dirigi al alma y pathos de Dios.
Has rechazado a Jud definitivamente? Aborrece Tu alma a Sin? Por qu nos has herido De manera que no tengamos cura? Jeremas 14:19

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

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La polaridad interna
Mira, te he puesto hoy sobre naciones y sobre reinos, Para desarraigar y para derribar, Para destruir y para arruinar, Para edificar y para plantar. Jeremas 1:10

Jeremas fue llamado a una tarea sublime y espantosa. Primero tena que castigar, predecir la destruccin y la ruina; slo despus poda confortar, ofrecer esperanza, edificar y plantar. A causa de las pruebas que debera enfrentar y de la fuerza que necesitara, se le dijo: "Cie tus lomos; levntate y diles todo lo que Yo te mando. No te acobardes a causa de ellos, no sea que Yo te haga quebrantar delante de ellos" (1:17) . Para poder estar por sobre la consternacin, para poder perseverar en el espritu de oposicin, se transform sbitamente en la anttesis de su personalidad usual. "He aqu, que Yo te pongo hoy por ciudad fortificada, por columna de hierro, por muro de cobre, contra toda la tierra, contra los reyes de Jud, sus prncipes, sus sacerdotes, y el pueblo de la tierra" (1:18) . Logr, sin duda, ofender, enfadar, y hasta alarmar a sus contemporneos. Desafiando el sentido de seguridad de la gente, agreg el insulto a la melancola increpndola por lo que reverenciaba. Pudo soportar como una fortaleza todos los ataques exteriores, y por eso su vida interior nunca se insensibiliz. Desde el punto de vista de algunos de sus contemporneos, el papel del profeta era ambiguo. La indignacin que flua de l, la angustia que mostraba, aunque extrnseca a su mente, se hicieron

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PROFETAS

una parte tan ntima de su alma que aquellos que estaban expuestos a l podan confundirse con gran facilidad y creer que se trataba de su propia antipata y no de su simpata para con la ira divina, y podan pensar que tena algn inters personal, o que estaba ventilando hostilidades personales. Parecera que a Jeremas se lo acusara de deleitarse por anticipado en el desastre que anunciara en nombre del Seor. A l, que amaba a su pueblo, cuya vida estaba dedicada a salvarlo, se lo consideraba un enemigo. Por sobre la agona de percibir el desastre inminente, su alma se senta golpeada por la calumnia. ,Qu proteccin haba contra tal difamacin? Nadie poda fijarse en su corazn, pero todos estaban doloridos por sus palabras. Slo el Seor saba la verdad.
Crame, Oh Seor, y ser curado; Slvame, y ser salvado; Pues T eres mi alabanza No Te he presionado para que enves el mal, Ni he deseado el da del desastre, T sabes; Lo que sali de mis labios Estaba delante de Tu rostro.
.. .

Jeremas 17:14-16

Jeremas era por naturaleza gentil y compasivo y la misin que deba realizar le resultaba desagradable en extremo. Lo volvi contencioso, impaciente, irascible. La gente por la cual haba orado eran sus enemigos. "!Ay de m, madre ma, que me pariste, un hombre de discordia y contienda para toda la tierra! No he prestado ni tomado en prstamo y sin embargo, todos me maldicen. El Seor dijo: Te

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librar para bien, har que el enemigo te suplique en el tiempo del mal y en el tiempo de la afliccin!" (15:10-11) . Pareca imposible romper el muro de sospechas: Puede uno romper el hierro, hierro del norte, y el cobre? (15:12) . Algunos lo consideraban un traidor. "Es mentira lo que t dices. El Seor nuestro Dios no te ha enviado ... sino que Baruj ... te ha incitado contra nosotros, para entregarnos en manos de los caldeos (babilonios), para que nos maten o lleven al exilio en Babilonia" (42:2-3). Para los sacerdotes y los profetas mereca la muerte (26:11) . Aun los hombres de su propia villa, Anatot, los ms allegados a l, clamaban en su contra, tratando de darle muerte (11:21;12:6) . El sobresalto de descubrir que aquellos que le hablaban "palabras bellas" intentaban matarlo cay como un rayo en un alma quebrantada por el dolor, torturada por visiones de desastre inminente.
Era yo como un manso cordero Conducido al matadero. No saba que era contra m Que tramaban ardides, diciendo: Destruyamos al rbol con su fruto, Y cortmoslo de la tierra de los vivientes, Para que su nombre no sea recordado ms. Oh Seor de los ejrcitos, Quien juzga con rectitud, Quien prueba el corazn y la mente, Vea yo Tu venganza sobre ellos, Pues a Ti he confiado mi causa. Jeremas 11:19-20

Se le pidi que negara los cargos de abandonar a su pais y pasarse al enemigo. "1Es falso; no desertar a los caldeos!" (37:14). Cuando Jeremas supo

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PROFETAS

de la conspiracin para matarlo (18:23) , era ms de lo que poda soportar. Se le haba prometido cuando fue llamado a ser profeta: "Pelearn contra ti, mas no prevalecern contra ti, pues Yo estoy contigo, dice el Seor de los ejrcitos, para liberarte" (1:19). En el momento crucial de la historia, Jeremas era la esperanza, el ancla y la promesa. Su muerte habra significado un golpe mortal para Israel tambin, el derrumbamiento de la misin de Dios. El profeta no luchaba por sus intereses creados, su honor o prestigio, sino por la supervivencia fsica de su pueblo. A aquellos miembros de su pueblo que intentaron destruirlo debi haberlos considerado como traidores, como una amenaza feroz a su misin proftica. Puesto que todas las tentativas de persuasin haban sido ftiles y ni siquiera la voz del Seor tuvo efecto alguno, ,qu otra cosa le restaba por hacer al profeta sino rezar por que sus enemigos fuesen destruidos de modo que el pueblo entero pudiese salvarse? (11:20;12:3;15:15;17: 18;18:21). Un hecho notable en la vida de Jeremas es la polaridad de sus emociones. Tan pronto lo encontramos en el pozo de la ms profunda agona como en la cspide de la alegra extrema, llevado por la ira divina y doliente con compasin suprema. Hay palabras de acusacin y denuncia vehemente; los labios que imploraron misericordia pronuncian peticiones de retribucin, de destruccin de aquellos que se interponen para que el pueblo no acepte su palabra proftica. En realidad, la misin que recibiera en el momento de su llamado lo dotaba del poder de llevar a cabo dos papeles opuestos:

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Para desarraigar y para derribar, Para destruir y para arruinar, Para edificar y para plantar. Jeremas 1:10

Aparte del problema moral que surge a causa de estas peticiones rigurosas, hay otro de carcter personal. No indican estos contrastes o actitudes contradictorias una falta de integridad? El hecho de que implore la destruccin de sus oponentes no indica el derrumbe de su capacidad de misericordia? Una manera de comprender estas contradicciones como parte de una personalidad unificada es recordar que la vida interior del profeta no era del todo suya. Su situacin emocional reflejaba la relacin divina con Israel: compasin e ira. No siempre senta por s mismo. "Lleno de la ira de Dios", estaba ms all de su alcance medir, pesar o controlar las explosiones de clera. La ocasin real de tal explosin pudo a veces haber sido personal pero su posibilidad e intensidad derivaban de la simpata. La tensin de estar atrapado, en cuerpo .y alma, en dos corrientes opuestas de emocin violenta, era ms de lo que un ser humano poda soportar.
Maldito sea el da En que yo nac! El da en que mi madre me pari, No sea bendecido! Maldito sea el hombre Que trajo las nuevas a mi padre, Te ha nacido un hijo varn, Llenndolo as de alegra Por qu no me hizo morir en la matriz Y que mi madre fuera mi tumba,
.. .

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PROFETAS

Por qu he salido de la matriz Para ver faena y dolor, Y que mis dias sean consumidos en vergenza?... Ojal tuviera en el desierto Un albergue de caminantes, Para que pudiese dejar a mi pueblo E irme de ellos! Jeremas 20:14-15,17-18;9:2(H.9:1)

Y su matriz una eterna preez?

La hipertrofia de la simpata Jeremas parece haber sufrido en ciertos momentos de una hipertrofia de simpata para con Dios. La tendencia a separarse de la ocasin o sujeto que le dio origen es inherente a toda emocin simptica. Lo que comienza, por ejemplo, como un sentimiento de tristeza en simpata para con una persona desolada, puede llegar a ser una situacin de tristeza como tal, sin hallarse asociada con la persona que la origin. Tambin puede sobrepasar en intensidad al sentimiento de la persona por la cual se tiene simpata. La simpata puede continuar aunque la persona desolada haya encontrado consuelo y superado su pesar. La simpata de Jeremas parece haberse convertido en ciertos momentos en un pathos independiente, hasta desvindose del pathos divino. Tal desviacin condujo a un conflicto entre el pathos del Seor y el del profeta. Por lo tanto, Dios debi corregirlo e instruirlo sobre la no finalidad del pathos. La ira era ahora propia del profeta, en lugar de seguir siendo el verdadero reflejo del pathos divino. Este exceso de simpata para con la ira di-

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vina nos muestra el peligro de una simpata que llega a ser absoluta. "Vngame de mis perseguidores" (15:15), or el profeta. Los adversarios hacan peligrar la predicacin de la palabra de Dios; Jeremas perdi la paciencia. Exhort a Dios a apartarse de sufrimientos misericordiosos. La indignacin del profeta, de esta forma, lleg a ser ms fuerte que la ira de Dios, su simpata por el pathos divino fue ms all que ese pathos. La indulgencia de Dios y la indignacin del hombre chocaban, y fue necesario advertirle al profeta que el Seor estaba interesado en la disciplina y no en la destruccin de Sus adversarios; el profeta no deba recomendar a Dios que castigue, sino que pruebe y purifique (5:1,4 y sigs.; 6: 9 y sigs., 27 y sigs.; 8:6 ) En respuesta a la oracin de Jeremas: "Vngame de mis perseguidores" (15:15), el Seor le dijo:
Si te vuelves, te restaurar, Y estars delante de M. Si pronuncias lo precioso, y no lo bajo,
Sers como Mi boca. Jeremas 15:19

En lugar de un mnimo de satisfaccin o de una insinuacin de comprensin por la espantosa carga que tan fielmente llevaba, en lugar de una nueva promesa de proteccin, ayuda o solaz, Jeremas recibi un reproche. Las palabras que se atrevi a pronunciar ante el Seor no sirvieron de nada; la condicin de su mente fue condenada gentil e implcitamente como apostasa. Cuntas veces haba condenado al pueblo y lo haba llamado a arrepentirse y a volverse al Seor. Ahora l mismo, el pro-

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feta, el sirviente, el viga, deba escuchar a Dios, deba arrepentirse, volverse. La tendencia dual de las invectivas y maldiciones de Jeremas caracteriz la misin del profeta desde el principio. Haba sido nombrado, como hemos visto,
Para desarraigar y para derribar, Para destruir y para arruinar, Para edificar y para plantar. Jeremas 1:10

Ofreci pesar y renacimiento, destruccin Y redencin.


Si te vuelves, oh Israel, dice el Seor, Te has de volver a M. Si quitas tus abominaciones de Mi presencia, Y no titubeas; Si juras, por la vida del Seor, En verdad, en justicia, y en rectitud, Entonces las naciones se bendecirn en El, Y en El se gloriarn. Jeremas 4:1-2

Ms all de toda indignacin e imprecaciones est la certeza de que Israel, como la creacin de Dios, vivir, Israel existir.
As dice el Seor, Quien estableci el sol para luz del da Y las leyes fijas de la luna Y las estrellas para luz de la noche, Quien hiende el mar para que rujan sus olas, El Seor de los ejrcitos es Su nombre. Si estas leyes se apartaren De M, dice el Seor,

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Entonces los descendientes de Israel cesarn De ser una nacin delante de M por siempre As dice el Seor: He aqu que restaurar a los cautivos de las tiendas de [Jacob, Y tendr compasin de sus moradas; Y la ciudad ser reedificada sobre sus escombros, Y el palacio ser asentado en donde sola estar.
.. .

Jeremas 31: 35-36 ( H.31:34-35) 30:18

La profeca no es el nico instrumento No haba ningn sentimiento de culpa, ningn sentimiento de vergenza. Jud dijo: "Soy inocente." Pero el Seor proclam: "He aqu, que Yo te traer a juicio por decir: No he pecado" (2:35) . "Acaso se avergonzaron cuando cometieron las abominaciones? No, no se avergonzaron por nada; ni siquiera saben ruborizarse" (6:15;8:12) . El Seor implor a Su pueblo: "Slo reconoce tu culpa, que te has rebelado contra el Seor tu Dios" (3:13) . Y el profeta orden al pueblo: "Acostmonos en nuestra vergenza, y dejemos que nuestro deshonor nos cubra, pues hemos pecado contra el Seor nuestro Dios, nosotros y nuestros padres ... " (3:25) .
Yo, el Seor, escudrio la mente Y pruebo el corazn, Para dar a cada cual conforme a sus caminos, Segn el fruto de sus obras. Jeremas 17:10; cf.11: 20;20:12

Jeremas sabia que la enfermedad no se encontraba esencialmente en las obras, sino en "la ter-

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PROFETAS

que escuchen?" (6:10) . Con tal desaliento, el profeta comenz a cuestionar el xito de su misin.
Puede acaso el etope mudar su piel O el leopardo sus manchas? As podris tambin vosotros hacer el bien Quienes estis acostumbrados a hacer el mal... El corazn es engaoso ms que todas las cosas. Y viciado grandemente; Quin puede entenderlo? Jeremas 13:23;17:9

quedad de sus corazones viles" (3:17;7:24;9:14[H. 9:13];11:8;13:10;14:14;16:12;18:12;23:17); en sus "pensamientos viles" (4:14) y no slo en sus maneneras viles. "Este pueblo tiene un corazn obstinado y rebelde" (5:23). Estn circuncisos en cuerpo mas "incircuncisos de corazn" (9:26[H.9:25]) . "Quitad los prepucios de vuestros corazones" (4:4). "Lava tu corazn de la maldad" (4:14) . "Dnde est la palabra del Seor? Que venga" (17:15), dijeron. "La palabra del Seor ha venido a ser para ellos un oprobio ... A quin he de hablar y advertir, para

El hombre es incapaz de redimirse a s mismo, de curar la enfermedad del corazn. El alma adora aquello que la hiere. Puede el hombre rehacerse? Un profeta puede dar al hombre una palabra nueva, pero no un corazn nuevo. Es Dios quien debe darle un corazn para que sepa que El es Dios (24:7). La profeca no es el nico instrumento de Dios. El nuevo pacto lograr aquello que la profeca no puede lograr: la transformacin completa de todo individuo.

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He aqu que vienen das, dice el Seor, en que har un nuevo pacto con la casa de Israel y la casa de Jud, no como el pacto que hice con sus padres cuando los tom de la mano para sacarlos de la tierra de Egipto, Mi pacto que quebrantaron, aunque Yo era su esposo, dice el Seor. Mas este ser el pacto que har con la casa de Israel despus de aquellos das, dice el Seor: Pondr Mi ley en sus entraas, y la escribir en sus corazones; y Yo ser su Dios, y ellos sern Mi pueblo. Y no ensearn ms cada cual a su prjimo y cada cual a su hermano, diciendo; Conoce al Seor, pues todos Me conocern, desde el ms pequeo hasta el ms grande, dice el Seor; porque Yo perdonar su iniquidad y no Me acordar ms de sus pecados. Jeremas 31:31-34 (H.31:30-33) ;f.Ezequiel 11:19 y sigs. 36:26 y sigs.

Por varios aos Jeremas haba predicho la pestilencia, la matanza, el hambre y el cautiverio (15: 2). Sin embargo, cuando la calamidad lleg, en la hora del pnico y el terror, cuando todos los rostros palidecieron de desesperacin, el profeta vino a infundir esperanza, a confortar, a consolar. 10
Es un momento de miseria para Jacob; Mas ser librado de ella, .. . Y no temas, oh Jacob Mi siervo, dice el Seor, Ni te desanimes, oh Israel; Pues he aqu, Yo te salvar desde lejos, Y a tu descendencia de la tierra de cautiverio. 10 No comparto la posicin de Rudolph, Jeremia, pg. 159, de que los caps. 30 y 31 datan del reino del rey Josas, y que las referencias a Jud (30:3-4,8-9;32:1,23-30,38-40) son inserciones de un editor posterior.

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Jacob retornar y estar tranquilo y aliviado, Y nadie lo atemorizar. Pues Yo estoy contigo para liberarte, dice el Seor. Jeremas 30:7,10-11

El mandato de Babilonia pasar, pero el pacto de Dios con Israel perdurar por siempre. Llegar el da en que "el pueblo de Israel y el pueblo de Jud vendrn juntos, llorando en el camino y buscarn al Seor su Dios. Inquirirn el camino a Sin, con sus rostros vueltos hacia all, diciendo: Venid, unmonos al Seor en un pacto eterno que nunca ser olvidado" (50:4-5) . Jerusaln morar segura bajo el lema, "El Seor es nuestra vindicacin"

(33:16).
El clmax de la profeca de Jeremas es la promesa de un pacto que significar no slo el perdn completo del pecado (33:8;50:20), sino tambin la transformacin total de Israel. En un momento futuro Dios dar a Su pueblo "un corazn y un camino" y concertar con l "un pacto eterno" (32: 39-40) que nunca ser violado (50:40).

La cada de Asiria
Durante sus ltimos aos Ezequas haba estado bajo la influencia total de Isaas. Su muerte en 687/6 dio comienzo al largo reinado (687/6-642 a.e.c) de su hijo Manass, de doce aos. Durante este reinado las reformas que introdujo Ezequas fueron abolidas. Se restauraron todos los altares en las elevaciones. Manass sigui siendo un dcil vaallo de Ninive, y hasta lleg a asistir a Asiria en su

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campaa contra Egipto, que el ejrcito asirio conquist bajo Esarjadon (681-669 a.e.c.) y Ashurbanipal (ca.669-633 a.e.c). El rey Josas ( 640-609 a.e.c.) , quien subi al trono despus del asesinato de su padre Amn (642640 a.e.c.), se apart por completo de la poltica de Manass. La rpida declinacin del poder e influencia de Asiria facilit las cosas para quienes aborrecan la idolatra de Manass. El joven rey Josas inaugur una reforma que marca una poca en la historia religiosa de Israel. Intent, en primer lugar, una purga total de todos los cultos y prcticas extranjeros. Varios cultos solares y astrales, por lo general de origen mesopotmico e importados a Jud con el comienzo del dominio asirio, as como tambin cultos nativos algunos introducidos por Manass (II Reyes 21:1-9), algunos existentes desde haca mucho tiempo fueron destituidos y destruidos (II Reyes 23:4 y sigs.) . Josas tambin se aprovech del debilitamiento de Asiria para liberar a su pueblo de la dependencia poltica de sta. El ao en que Jeremas recibi su llamado a ser profeta fue un ao decisivo en la historia. Ashurbanipal muri en 633( ?) , dejando al imperio asirio en un estado muy dbil, al borde de la disolucin. Durante su reinado Nnive haba perdido control sobre las provincias; Egipto, Jud, y otros Estados en Palestina y Siria reconquistaron su independencia. La brutalidad de Ashurbanipal y sus incursiones punitivas en los territorios de sus vecinos haban acrecentado el odio a Asiria hasta la pasin 11 Durante dcadas esta potencia haba saqueado a
Il ANET,

pgs. 291,294.

240 LOS PROFETAS


los pueblos que tena a su alcance. Dondequiera que se conoca su nombre, se lo execraba. Ahora se acercaba su fin. Nnive, la ciudad triunfante, que deca de s: "Yo soy, y fuera de m no hay ninguna", estaba a punto de quedar desolada, seca como un desierto. "Todo aquel que pasa junto a ella silba y menea su puo" (Sof.2:15) .
Ay de la ciudad sanguinaria, Llena de mentiras y botn, Saquea sin fin! ... He aqu que Yo estoy contra ti, Dice el Seor de los ejrcitos, Y subir tus faldas hasta tu rostro; Y har que vean las naciones tu desnudez, Y los reinos tu vergenza No hay cura para tu quebranto, Tu herida es grave. Quien oyere el rumor de ti Dar palmadas sobre ti. Pues sobre quin no ha pasado Tu con tinua maldad?
.. .

Najum 3:1,5,19;cf.Ezequiel 31:3 y sigs.; 32:22 y sigs.

Por otro lado, la compasin de Dios hacia "Nnive, esa gran ciudad, en la cual hay ms de ciento veinte mil seres humanos que no saben discernir entre su mano derecha y su izquierda, y tambin mucho ganado", es el tema del libro de Jons (4:11) . La muerte de Ashurbanipal, quien al igual que sus predecesores gobernaba tambin Babilonia, fue la seal para una nueva revuelta de los babilonios, que haban permanecido mucho tiempo sojuzgados por Asiria y estaban ansiosos por recuperar el poder y el prestigio que haban posedo y por restaurar en sus ciudades la gloria de tiempos pasados. En-

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contramos entonces que Nabopolasar (626-605 a.e.c) es rey de Babilonia. Con el cambio de gobernantes de Ashurbanipal a Nabopolasar, la hegemona de Asiria lleg a su fin, y el liderazgo entre los pueblos semitas pas a Caldea, o Babilonia. Con Babilonia firmemente en su poder, Nabopolasar se uni a las tribus medas y a su rey Cyaxares (ca.625-585 a.e.c) para llevar a cabo un asalto final contra Asiria. En el ao 612 Nnive cay ante la furiosa embestida. Breve y casi desdeosamente, Nabopolasar escribi el epitafio del imperio derrocado: "Destroc la tierra de Subarum, torn la tierra hostil en un montn de ruinas y escombros." "Los asirios, que desde das distantes han gobernado sobre los pueblos y con su yugo pesado han trado injuria al pueblo de la Tierra, han quitado sus pies de Acad, he arojado su yugo." 12 El reinado de Asiria desapareci de la historia, y su pueblo dej de existir. El imperio aterrador se derrumb con rapidez al poco tiempo de haber alcanzado el cenit de su poder. Su fuerza flaque en forma repentina, y cay presa de sus enemigos. Babilonia haba surgido como el poder principal, y Josas parece haberle ayudado en sus planes de destruccin de Asiria. Por otro lado, Egipto, quien dos generaciones antes haba sido el blanco de la agresin de Asiria, era el nico aliado de sta en su agona mortal. Receloso del poder cada vez mayor de Babilonia, haba estado ayudando de modo intermitente a Asiria contra Babilonia y sus aliados. Al mismo tiempo, comenz a alimentar la idea de reconquistar la posesin de Palestina y de Siria, que
12

A. T. Olmstead, History of Assyria (Nueva York, 1923) .

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en cierta poca le haban pertenecido. Entonces, al principio de su reinado, el Faran Neco II (609593 a.e.c.) march a Palestina. Mientras otros reyes locales que eran ahora casi independientes se encontraban demasiado descorazonados como para ofrecer resistencia, Josas, quien en ese momento se hallaba prcticamente independizado y no tena ningn deseo de caer bajo el control de Asiria, trat de frenar a los egipcios. El encuentro ocurri en el ao 609, cerca de Meguido, y termin en tragedia para Jud. Josas fue muerto y su ejrcito retorn a Jerusaln, donde se proclam rey a su hijo Ieoajaz. Neco, que se consideraba seor de Jud, depuso al nuevo rey y lo deport a Egipto. Ieoiakim, hermano de Ieoajaz, fue puesto en el trono como vasallo de Egipto, y se sancion la tierra con un tributo muy duro. Haba terminado la independencia de Jud. Neco era el amo de las que antes fueran provincias asirias, hasta el Eufrates. Como dijimos antes, el llamado a ser profeta le lleg a Jeremas durante el reinado de Josas, en el ao 625, pero no se sabe con certeza si el profeta tuvo alguna actuacin pblica en esa poca. Choc con las autoridades pblicas durante el reino de Ieoiakim (609-598 a.e.c.) cuando pronunci su primer mensaje en Tofet, y luego en el atrio del Templo en Jerusaln. Pashjur, el intendente del Templo, lo golpe pblicamente y lo encerr en la prisin (19:14-20:3). Otra profeca similar declarada en el atrio del Templo anunciando tanto la destruccin de ste como de la ciudad de Jerusaln, encoleriz a los sacerdotes, a los falsos profetas y al pueblo. Se proces a Jeremas y se lo amenaz con la pena de muerte, pero lo salvaron algunos oficiales.

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Con el surgimiento de Nabucodonosor (605/4562 a.e.c.) la actividad de Jeremas lleg aun clmax. Se le dijo que escribiera en forma de rollo todas sus profecas desde los das de Josas ( 36:1 y sigs.) , cuya sustancia era el mensaje: "El rey de Babilonia vendr sin duda y destruir esta tierra" (36:29) . Baruj, su secretario, copi estas profecas y las ley al pueblo en el atrio del Templo. El mensaje del profeta conmovi profundamente al pueblo, y cuando el relato de este episodio lleg a la corte, el rey y los prncipes solicitaron escucharlo. Ieoiakim era un tiranuelo que haba derramado mucha sangre en Jerusaln ( II Reyes 24:4). Conociendo el terrible temperamento del rey, quien ya haba dado muerte a un profeta (Jer.26:23), los prncipes aconsejaron a Jeremas y Baruj que se ocultaran. El monarca, a quien se le leyeron las profecas, no vacil en arrojar al fuego el rollo de Jeremas, seccin tras seccin. Orden apresar al profeta, pero fue imposible hallarlo (cap. 36) . No obstante, despus de un tiempo sali de su escondite y reanud su actividad pblica. Difcilmente pudiera haber una incompatibilidad mayor que la de Jeremas con el rey Ieoiakim, cuyo inters esencial era agrandar el palacio, usando, al parecer, trabajos forzados, para lograrlo.
Ay de quien edifica su casa con injusticia, Y sus cmaras altas sin rectitud; Quien hace que su prjimo le sirva por nada, Y no le da su sala ri o; Que dice: Me construir una gran casa Con salones espaciosos, Y corta ventanas para l, Le pone artesonados de cedro, Y lo pinta de bermelln.

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Crees que eres rey Porque compites en cedro? No comi y bebi tu padre E hizo justicia y rectitud? Entonces le fue bien. Juzg la causa del pobre y del menesteroso; Entonces le fue bien. No es esto conocerMe a M? Dice el Seor. Pero t tienes ojos y corazn Slo para tu ganancia deshonesta, Y para derramar sangre inocente, Y para practicar la opresin y la violencia. Por tanto, as dice el Seor Respecto de Ieoiakim el hijo de Josas, rey de Jud: No lamentarn por l, diciendo: Ay, hermano mo! o, Ay hermana! No lamentarn por l, diciendo, Ay, Seor! o Ay su majestad! Ser enterrado con entierro de asno, Arrastrado y arrojado fuera de los portales de Jerusaln. Jeremas 22:13-19

El surgimiento del imperio babilnico En el ao 605, un cambio en la balanza del poder coloc a Jud frente a un nuevo peligro. El egipcio Neco, decidido a extender su dominio ms all del Eufrates, entrando en la parte norte de Mesopotamia, reuni un ejrcito . inmenso y lleg a Carkemish, sobre el Eufrates, sin encontrar oposicin. Nabucodonosor, el hijo de Nabopolasar, le present batalla y logr un triunfo aplastante. Neco qued deshecho y su ejrcito huy en la confusin, perseguido por el babilonio; ste habra podido invadir Egipto si no se le hubiera informado de la repentina

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muerte de su padre, lo cual lo oblig a retornar a Babilonia. As naci un nuevo imperio babilnico, que dominara por muchos aos el Cercano Oriente. Jud qued aturdida por estos hechos (Jer.46) . Ieoiakim transfiri su lealtad a Nabucodonosor y se convirti en su vasallo (II Reyes 24:1) . Secretamente, sin embargo, Ieoiakim parece haber estado convencido de que la seguridad de Jud se hallaba unida al destino de Egipto. Por lo tanto, estaba decidido a sacarse de encima el yugo babilnico. Al parecer muchos de los ciudadanos principales apoyaban su poltica. La nica voz que se elev contra una empresa fatal como sta fue la de Jeremas quien, al igual que Isaas en una crisis similar, previno a la nacin contra esta locura suicida. Nabucodonosor, proclam, ha sido designado por el Seor para llevar a cabo Su voluntad; Jud, as como muchas otras tierras, estar en sus manos (25:15 y sigs.; 27:6) . Era ftil resistir, y aquellos que confiaban en Egipto seran avergonzados como lo fueron quienes confiaron antes en Asiria (2:36 y sigs.) .
As dice el Seor de los ejrcitos: He aqu que la calamidad va De nacin en nacin, Y una gran tempestad se est excitando Desde los confines de la tierra! Llorad, pastores, y clamad, Revolcaos en cenizas, mayorales del rebao, Pues los das de vuestra matanza y dispersin han llegado, Y caeris como el mejor de los carneros. No quedar refugio para los pastores, Ni lugar adonde huir para los mayorales del rebao. Escuchad el clamor de los pastores, Y el lamento de los mayorales del rebao!
.. .

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Pues el Seor est asolando su dehesa, Y las majadas apacibles son devastadas, A causa de la ardiente ira dei Seor, Como un len ha abandonado Su guarida, Pues su tierra es ahora una desolacin A causa de la espada del Seor, Y a causa de Su ardiente ira. Jeremas 25:32,34-38

Por ltimo, el rey dej de pagar el tributo y comenz la disputa. Nabucodonosor, aunque ocupado en otras partes, no tena la menor intencin de tolerar este hecho. Hasta el momento en que pudo actuar personalmente, incit a hordas nmadas dedicadas al pillaje y amigas de Babilonia a asolar la tierra de Jud (II Reyes 24:2; Jer.35:11) . Tiempo despus, en 597, lleg en persona a la cabeza de un ejrcito para sitiar a Jerusaln. Antes de que cumpliera su propsito muri el rey Ieoiakim, y su hijo, el nuevo rey Ieoiajin, un joven de dieciocho aos, al ver que la situacin era irremediable decidi rendirse antes de que se llevara a cabo un ataque. March en cautiverio con su madre y toda la co rt e, y los siguieron siete mil hombres que podan manejar armas y mil trabajadores en hierro, junto con sus familias, y un botn enorme. Un joven de veintin aos, Zedequas, fue nombrado rey de Jud. Los once aos (597-587 a.e.c.) del reinado de Zedequas se distinguieron por la constante declinacin del poder de Jud y por los esfuerzos desesperados de Jeremas para impedir el desastre que se avecinaba. Si bien era un gobernante bien intencionado, no del todo insensible a las advertencias del profeta, a quien consultaba a veces en

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cuestiones de Estado (37:3-10,16-21;38:14-28), Zedequas se senta intil entre sus obstinados oficiales y se hallaba bajo su dominio (38:5) . Mientras tanto, los preciosos objetos sagrados, el rey Ieoiajin, y la clase alta de los lderes de Jud se encontraban en el exilio babilnico. El rey era sirviente de Nabucodonosor. Los patriotas de Jud, como los de los reinados vecinos sujetos al dominio de Babilonia, clamaban por una revuelta, animados por los adivinos, adivinadores y falsos profetas, quienes anunciaban que el exilio y la dominacin de Babilonia terminaran pronto. Egipto, al sur, continuaba incitando a los Estados pequeos para que se rebelaran contra el yugo de Babilonia, y los altos oficiales en Jerusaln estaban preparados para participar en este juego peligroso, como lo haba hecho Ezequas un siglo antes. Emisarios de los cinco reinados de la zona vinieron a Jerusaln para organizar la rebelin. En ese momento, Jeremas, bajo el mandato de Dios, recurri a un acto extrao y audaz. Se puso en el cuello un yugo de madera con correas y barras, tal como se le hara al buey para arar o segar y luego apreci ante los estadistas extranjeros proclamando la palabra de Dios:
As dice el Seor de los ejrcitos, el Dios de Israel: Esto es lo que diris a vuestros seores: Yo con Mi gran poder y Mi brazo extendido he hecho la tierra, con los hombres y animales que hay en la tierra, y Yo la doy a quienquiera que Me parezca correcto. Ahora he dado todas estas tierras en manos de Nabucodonosor, el rey de Babilonia, Mi siervo, y tambin le di las bestias del campo para que lo sirvan. Todas las naciones lo servirn a l y a su hijo y a su

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nieto, hasta que llegue el tiempo de su propia tierra; entonces muchas naciones y reyes poderosos lo reducirn a la esclavitud. Mas si alguna nacin o reino no sirviere a Nabucodomosor rey de Babilonia, y no pusiere su cuello bajo el yugo del rey de Babilonia, Yo castigar a esa nacin con la espada, con el hambre y con la pestilencia, dice el Seor, hasta que la haya consumido por su mano. Por tanto no escuchis a vuestros profetas, ni a vuestros adivinos, ni a vuestros soadores, ni a vuestros adivinadores, ni a vuestros hechiceros, que os dicen: No serviris al rey de Babilonia. Porque os profetizan mentira, para removeros lejos de vuestra tierra, y Yo os sacar fuera, y pereceris. Mas toda nacin que sometiere su cuello al yugo del rey de Babilonia y le sirviere, Yo la har permanecer en su propia tierra, para cultivarla y habitarla, dice el Seor. Jeremas 27:4-11

Jeremas repiti la misma advertencia al rey Zedequas, as como tambin a los sacerdotes influidos por la prediccin de los falsos profetas: "Someted vuestros cuellos al yugo del rey de Babilonia y servidle a l y a su pueblo, y viviris" (27:12) . La aceptacin del seoro de Babilonia, a diferencia de la sumisin a Asiria, que Isaas haba recomendado al pueblo que rechazara, no implicaba el peligro de la expulsin completa y de la extincin nacional.
,

La cada de Jerusaln A pesar de la experiencia histrica, forzada sobre el pueblo por casi ciento cincuenta aos, muchas voces se elevaron en favor de una rebelin contra

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Babilonia (28:1 y sigs.) . Jeremas implor en vano la obediencia a Nabucodonosor, sobre quien el Seor haba transferido el gobierno del mundo (37: 11 y sigs.) . Haciendo caso omiso a las advertencias de Jeremas, Zedequas se inclin por ltimo hacia sus oficiales principales y hacia el clamor del pueblo y dio el paso insensato de renunciar a su lealtad a Nabucodonosor, enviando embajadores a Egipto para buscar proteccin militar contra Babilonia. Nabucodonosor haba convenido un pacto (ben t) con Zedequas, y ste lo confirm con un voto imprecatorio; ahora Zedequas rompa el pacto y su voto (Ezeq. 17:13-21,II Crn. 36:13) . La reaccin de Nabucodonosor fue rpida. Su ejrcito lleg temprano en 588 (o 589) , bloque Jerusaln y ocup el resto del pas. Mientras el ejrcito babilnico luchaba en Jerusaln, Jeremas enfrent al rey y, declarando que era la voluntad de Dios que Jerusaln cayera ante Babilonia, demand la rendicin a Babilonia (34:1-5; 21:3-7). Tal demanda debi de haber violentado tanto al devoto como a los fanticos de Jerusaln. Rendir la ciudad santa a un conquistador pagano! El consejo de Jeremas fue desodo. El pueblo se mantena valerosamente, creyendo que as como Dios haba librado a Jerusaln de Senajerib, la librara de Nabucodonosor. La peticin del profeta de rendir la ciudad no era principalmente una splica para aceptar el yugo extranjero como castigo por los pecados, sino ms bien un llamado al entendimiento del designio de Dios de que se entregara el dominio de toda la zona

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al imperio babilnico, que debera durar setenta aos (24:7 y sigs.; 29:10 y sigs.) . Aun durante su confinamiento en el patio de la guardia, mientras Jerusaln estaba sitiada y sentenciada a ser capturada, Jeremas proclam;
As dice el Seor: En este lugar que decs, est desolado sin hombre ni bestia, en las ciudades de Jud y en las calles de Jerusaln que estn desoladas, sin hombre ni habitante o bestia, se oir nuevamente la voz de gozo y la voz de alegra, la voz del novio y la voz de la novia, las voces de quienes cantan, al traer sacrificios en accin de gracias a la casa del Seor; Dad gracias al Seor de los ejrcitos, Pues el Seor es bueno, Y su misericordia es eterna! Porque restaurar las fortunas de la tierra como al principio, dice el Seor. Jeremas 33:10-11 13

Mientras tanto, un ejrcito egipcio lleg del sudoeste, lo que oblig a los babilonios a suspender el sitio de Jerusaln durante un tiempo (37:5;34:21) . Pero el profeta persisti en predecir la derrota, desanimando pblicamente al pueblo de que peleara, menospreciando la eficacia de la ayuda egipcia, hasta propugnando que el pueblo y el ejrcito desertaran a Babilonia. Aprovechando el levantamiento momentneo del sitio, Jeremas deseaba ir a su pueblo nativo por
13 Comprese con Y. Kaufmann, The Religion of Israel (250) (Chicago, 1960), pg. 422 y sigs.

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razones personales; lo arrestaron en los portales de Jerusaln y, acusado de desertar a Babilonia, lo arrojaron a un calabozo (37:11-16). Entonces intervino el rey, y lo transfirieron al patio de la guardia, donde se le dieron grandes raciones (37:17-21) . All el profeta continu expresando sus opiniones sediciosas: la resistencia a Babilonia era intil, y morir estaba mal. Exhort a los individuos en nombre de Dios, a dejar la ciudad y rendirse (21:8-10). Los oficiales del rey lo arrojaron en una cisterna vaca. Fue un eunuco etope, Ebed-melej, quien, con el permiso del rey lo salv de la muerte por inanicin (caps. 37-38) . Jeremas permaneci en un cautiverio menos riguroso en la prisin de la corte hasta que los babilonios lo liberaron al capturar Jerusaln. Mientras tanto la fuerza de relevo egipcia fue derrotada y el sitio de Jerusaln se reanud. Zedequas, cuya nica esperanza era ahora un milagro de Dios, envi una delegacin a Jeremas, diciendo: "Ora por nosotros. Quizs el Seor haga que el rey de Babilonia se retire de nosotros." Pero la respuesta del profeta fue dura: "Vuestra resistencia se debilitar, Dios Mismo pelear contra vosotros `con mano extendida y con brazo fuerte, con ira, con enojo y con indignacin'. La ciudad ser capturada; parte del pueblo morir de pestilencia y el resto ser llevado cautivo" (vase 21:5-7). Jerusaln resisti, durante un ao y medio, hasta que el hambre decidi la cuestin. La ciudad cay en el ao 587. Los conquistadores la saquearon y la incendiaron; el Templo de Salomn ardi en llamas. El profeta que haba servido como la voz que cas-

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tigaba al pueblo era ahora, en su afliccin, la voz del pueblo.
Ay de m a causa de mi quebranto! Mi herida es grave. Mas dije: Ciertamente sta es una afliccin, Y debo soportarla. Mi tienda est destruida, Todas sus cuerdas estn rotas; Mis hijos se han ido de m, Ya no existen; No hay quien despliegue mi tienda nuevamente, Quien alce mis cortinas Jeremas 10:19-20

Para nosotros, la rebelin de Zedequas contra Nabucodonosor es un grueso error en la evaluacin de las circunstancias polticas. El desafo de Jud a una potencia que haba aniquilado a Asiria era tan temerario como engaosa era su confianza en Egipto. El nuevo imperio no haba amenazado la existencia de Jud y pareca haberse contentado con que se reconociera su seoro y se pagara tributo. Jud pudo haber sobrevivido bajo el rgimen babilnico ms fcilmente que como lo hizo bajo la tutela asiria y egipcia. Sin embargo, la oposicin de Jeremas a la posicin que tomaron los gobernantes del reino, que implicaba una revocacin de la posicin tomada por Isaas cuando insisti en que Jud no deba capitular ante Asiria, no debe explicarse como sagacidad poltica. El profeta no ve el mundo desde el ngulo de la teora poltica, sino desde la perspectiva de Dios; lo ve a travs de los ojos de Dios. Para Jeremas, la relacin con Nabucodonosor era mucho menos importante que la relacin con Dios.

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Jeremas estaba expuesto sin cesar a la situacin de Dios, e incansablemente atento a la disposicin del pueblo, ofreciendo con audacia el llamado, el desafo y la advertencia, intentando desatar los nudos de la relacin entre Dios e Israel. Vio como ningn otro profeta "afliccin bajo la vara de Su ira" pero tambin se hallaba imbuido de la certeza de la unin de Dios, que sobrepasa Su ira. " ... as como Yo velaba sobre ellos para desarraigar y para derribar, para destruir y para arruinar, y para afligir, velar sobre ellos para edificar y para plantar, dice el Seor" ( 31:28 [H.31:27]; vase 1:10) . "He aqu que vienen los das, dice el Seor, en que levantar para David un vstago justo, y reinar como rey y obrar sabiamente, y ejecutar justicia y rectitud en la tierra. En sus das Jud ser salvada, e Israel morar en seguridad. Y ste es el nombre por el cual El ser llamado: `El Seor es nuestra justicia'" (23:5-6) .
-

Sus hijos sern como antao, Su congregacin quedar estable delante de M; Castigar a todos sus opresores. jeremas 30:20 Vendrn y cantarn sobre la cumbre de Sin, Estarn radiantes sobre la bondad del Seor Jeremas 31:12

...

Los soldados de Nabucodonosor quemaron el Templo, el palacio del rey, y las casas ms grandes de Jerusaln. Las paredes fueron derrumbadas y la mayora de los habitantes, deportados. El hombre de Jerusaln destruye, Dios construye.

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BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
P. Volz, "Der Prophet Jeremia" (Kommentar zum Alten Testament [Leipzig, 1922)); W. Rudolph, "Jeremia" (Handbuch zum Alten Testament [Tubinga, 1947]); E. A. Leslie, "Jeremiah Chronologically Arranged, Translated, and Interpreted ( Nueva York, 1954) ; A. C. Welch, "Jeremiah, His Time and His Work" (Oxford, 1954); "The Book of Jeremiah" (The Expositor's Bible), exgesis de J. P. Hyatt, exposicin de S. R. Hopper ( Nueva York, 1956) ; S. D. Luzzatto, Commentary on Jeremiah (Heb.; Lemberg 1876) ; Y. Kaufmann, The Religion of Israel (Heb.; Jerusaln, 1954), VII, pgs. 393-474; (Traduccin inglesa de M. Greenberg [Chicago, 1960], pgs. 409 y sigs.); A. B. Ehrlich, Randglossen zur Hebrischen Bibel, vol. IV (Leipzig 1912); J. Skinner Prophecy and Religion (Cambridge, 1922) ; A. Malamat, "Jeremiah and the Last Two Kings of Judah", Palestine Exploration Quarterly, I (1951), pgs. 81-87.

CAPTULO VII

HABACUC La vida de Habacuc nos es desconocida. Posiblemente el profeta fue un nativo de Jud que profetiz durante el reinado de Ieoiakim (609-598 a.e.c.), en la poca de los triunfos de Nabucodonosor. Por medio del pequeo libro que lleva su nombre podemos conocer algo del mundo de Habacuc. Cmo es ese mundo? Es un lugar en donde "la justicia no sale nunca" (1:4), excepto en una forma pervertida.
Oh Seor, hasta cundo he de clamar ayuda, Y T no oirs? O clamar a Ti, Violencia! Y T no salvars? Por qu me haces ver la iniquidad Y mirar la maldad? Delante de m estn la destruccin y la violencia; La contienda y el pleito surgen. Por tanto la ley se relaja Y la justicia no sale nunca. Pues los malvados rodean al recto, _ De modo que la justicia sale pervertida. Habacuc 1:2-4

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Habacuc es un hombre alarmado y atormentado. Le angustia el hecho de que la violencia prevalece y agoniza ante el pensamiento de que Dios tolera el mal. El profeta reza: "Hasta cundo?" Grita: "Por qu?" Su oracin y su grito no permanecen sin respuesta. Sin embargo, la respuesta que se le da no es una explicacin que lo satisfaga. La Voz que le llega Dice:
Mirad ... ved, Maravillaos y asombraos. Pues har una obra en vuestros das Que si se contara no creerais. He aqu que voy a incitar a los caldeos, Nacin furiosa y precipitada, Que marcha por la anchura de la tierra, A que se posesione de moradas que no son suyas. Son aterradores y terribles; Su justicia y dignidad procede de ellos mismos. Sus caballos son ms ligeros que leopardos, Ms feroces que los lobos nocturnos; Sus jinetes son muchos, Sus jinetes vienen de lejos; Vuelan como el guila veloz para devorar. Todos vienen para hacer violencia; Su terror les precede. Juntan cautivos como la arena. Se mofan de los reyes, Y de los gobernantes se burlan. Se ren de toda fortaleza, Pues amontonan tierra y la. toman. Entonces pasarn como el viento y seguirn, Hombres culpables, cuyo su propio poder, es su dios!

Habacuc 1:5-11 La Voz no explica por qu Dios debe incitar a los terribles caldeos a marchar por la anchura de la

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tierra. -Por lo contrario, el mensaje representa otro asalto al entendimiento de Habacuc, sumando el misterio al asombro. Mientras el designio de Dios se halla cubierto por un enigma, es el profeta quien ofrece una explicacin. Las naciones son culpables; el castigo debe seguir a la culpa. Los caldeos son el instrumento de la justicia divina.
Oh Seor, los has mandado para juicio; Y t, oh Roca, los has establecido para correccin. Habacuc 1:12

Aunque reconforta pensar que el crimen no permanece impune, es un pensamiento que da lugar a preguntas graves y amargas. En esta forma prevalecer la justicia? Deben los "hombres culpables, cuyo su propio poder es su dios" ser los instrumentos de la voluntad de Dios? Es sta la senda de la justicia: que el hombre inocente perezca de modo que el malvado pueda ser castigado?
T que eres de ojos demasiado puros para mirar el mal, Ni puedes contemplar la iniquidad, Por qu, pues contemplas a los hombres desleales, Y permaneces silencioso cuando el malvado traga Al que es ms justo que l? Habacuc 1:13

La justicia carece de sentido para los grandes poderes del mundo. Son despiadados, y a sus ojos el hombre es absolutamente inservible. Habacuc acusa a Dios, Quien ama tanto al hombre que no Se cansa de proclamarlo por medio de los profetas. Su furia por las maldades humanas, de ser responsables de la depravacin del hombre.

258 LOS PROFETAS


Pues T haces al hombre como los peces del mar, Como los reptiles que no tienen gobernante. Habacuc 1:14

El rey despiadado
los saca a todos con anzuelo;... Los junta en su red; Por lo cual se regocija y se alegra.
Habacuc 1:15

La red y la jabeg son sus dioses; a ellos sacrifica y trae incienso, "pues por ellos vive en lujo, y su comida es suculenta".
Su codicia es amplia como Sheol; Como la muerte no se sacia. Junta para s todas las naciones, Y amontona para s todos los pueblos,... Seguir entonces vaciando su red, Y matando despiadadamente a las naciones por siempre? Habacuc 2:5;1:17

Hay oscuridad en el mundo y angustia en el corazn. Debe el hombre abandonar a Dios y quemar incienso a la red y a la jabega? Debe abandonar la misericordia? En medio de su angustia, Habacuc decide esperar otro encuentro con Dios.
Me pondr sobre mi puesto de guardia Y me colocar sobre la atalaya, Y estar alerta para ver lo que El me dir, Y lo que responder respecto de mi queja. Habacuc 2:1

Desea conocer dos cosas: la palabra de Dios y su propia respuesta, pues la primera carece de sen-

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tido sin la segunda. Esta es la idea que recibe el profeta:


Escribe la visin; Grbala sobre tablas, De modo que quien lea lo haga rpidamente. Pues la visin an aguarda su momento; Habla del fin, y no mentir. Si tardare, esprala. Pues seguramente vendr, no tardar. He aqu que el ensoberbecido no es recto, Mas el justo vivir por su fe.

Habacuc 2:2-4

Desconocemos la visin de Habacuc. Su satisfaccin no fue puesta en palabras. Obviamente, fue una visin de la redencin en el fin de los das. Hay una respuesta a la pregunta del profeta. Es una respuesta, no en trminos de pensamiento sino en trminos de accin. La respuesta de Dios tendr lugar, pero no puede traducirse en palabras. Con seguridad llegar: "Si tardare, esprala." Por cierto, el nterin es difcil de soportar; el justo se horroriza de lo que ve. A esto se le da la gran respuesta: "El justo vivir por su fe." Es otra vez, una contestacin no en trminos de pensamiento, sino en trminos de existencia. La fe proftica es la confianza en El, en Cuya presencia el silencio es una forma de entendimiento.
,

iEl Seor est en Su templo santo; Guarde la tierra silencio delante de El!

Habacuc 2:20

El libro de Habacuc concluye con una visin y una oracin. El profeta ve el futuro en tiempo per-

260 LOS PROFETAS fecto y emplea figuras de la naturaleza como smbolos de historia. La gran teofona ha llegado: el Seor hace su arribo en una carreta de victoria. Su gloria cubre los cielos y la tierra est llena de Su alabanza, pero Su presencia es aterradora. Delante de E1 va la pestilencia, y de cerca le sigue la plaga. Cruza la tierra de un tranco en indignacin, pisoteando a las naciones en Su clera. Viene para salvar a Su pueblo, a Su ungido, para destrozar "la cabeza de la casa de los malvados" que se regocijan devorando al pobre a escondidas. El desaliento hace presa del profeta:
Oigo, y tiembla mi cuerpo, Mis labios se estremecen ante el sonido; La podredumbre entra en mis huesos, Y yo tiemblo dentro de m. Aguardar tranquilo a que el da de la afliccin Caiga sobre el pueblo que nos invade. Habacuc 3:16

Habacuc percibe y acepta el misterio de la ira divina. Sabe que es un instrumento necesario para la redencin. Humildemente reza: "En la ira recuerda la misericordia" (3:2) . El profeta tiembla, pero tambin tiene el poder de esperar en el Seor. Sin embargo, la profundidad de su experiencia es mayor an que la confianza y la fe. El profeta no se enfrenta con su fe. Enfrenta a Dios. Sentir al Dios viviente es experimentar bondad, sabidura y belleza infinita. Tal sensacin es una sensacin de jbilo. El mundo puede ser lgubre; la ira puede transformar los jardines en desiertos; sin embargo, el profeta "se regocijar en el

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Seor." Esta es, segn parece, la respuesta personal de Habacuc a la visin:


Si la higuera no brotase, Ni fruto creciese en la vid, Y si el producto del olivo faltase, Y los campos no produjesen alimentos, Y si el ganado menor fuese destruido del redil, Y no hubiese ganado vacuno en los establos, Lo mismo me regocijar en el Seor Me alegrar en el Dios de mi salvacin. Habacuc 3:17-18

BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA Stonehouse, The Book of Habakkuk (Londres, 1911); G. A. Smith, The Book of the Twelve Prophets (Nueva York, 1929) , pgs. 117-160.

CAPTULO VIII

DEUTEROISAIAS

En la vspera de la redencin
El imperio neobabilnico no dur mucho tiempo. Declin rpidamente despus de la muerte de Nabucodonosor en el ao 562 a.e.c. Ciro, el rey persa del pequeo principado de Elam, logr imponerse a las dos potencias que haban dividido el mundo del Cercano Oriente despus de la cada de Asiria. Derrot al rey del imperio medo en el ao 550 y al rey de Babilonia en 539. Ciro rega ahora el gran imperio persa y su poder se extenda hasta la costa occidental de Asia Menor. En este perodo excitante surgi un profeta que elev el significado de estos acontecimientos desde el nivel de la historia poltica al del entendimiento de la historia mundial como un drama de redencin. Proclam que el Seor estaba por redimir a Su pueblo, que Babilonia caera y que Ciro, a quien el Seor haba llamado y facultado para llevar a cabo Su voluntad en la historia (41:5-7;44:28;45:1 y sigs.), estaba destinado a desempear un papel importante en el retorno de Israel a Sin y en la restauracin de Jerusaln. Las majestuosas palabras de

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este profeta, cuyo nombre se desconoce, se encuentran en los ltimos captulos del libro de Isaas (caps. 40-66). El mensaje de Deuteroisaas, como se lo llama convencionalmente, es sempiterno. Es profeca templada con lgrimas humanas, mezclada con una alegra que cura todas las cicatrices, y hace posible una manera de entender el futuro a pesar del presente. No hubo otras palabras que hayan ofrecido tanta consolacin ante el llanto del mundo enfermo.

Dios desatiende mi derecho


El Seor haba cumplido Su amenaza y castigado sin piedad (Lam. 2:17). Pero, qu haba logrado Su castigo? Devastacin, hambre, muerte y pesar; Jerusaln fue destruida, Israel estaba en el exilio y sus hijos eran `como un bisonte en la red" (51:20) . Los atormentadores haban dicho a Israel: "Pstrate, para que pasemos por encima", y haba hecho su espalda "como eI suelo y como la calle para que pasaran por encima" (51:23) . Los exiliados vivan en constante temor "a causa de la furia del opresor cuando se apresta a destruir" (51:13). No obstante, hasta en su pesar, con el Templo destruido, Jerusaln en ruinas y la libertad perdida, Israel permaneci fiel a su Dios. "Justo es el Seor, pues yo me he rebelado contra Su palabra" (Lam.1:18) . " dAcaso lo malo y lo bueno no provienen de la boca del Altsimo?" (Lam.3: 38) . Por qu debe el hombre protestar por el castigo de sus pecados? El sirviente doliente "no abri su boca, cual cordero que es conducido al matadero" (53:7). Sin
embargo, Deuteroisaas no acepta pasivamente la

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PROFETAS

.,

suerte de Sin. Lejos de permanecer silencioso, desafa al Seor, haciendo que el Seor recuerde.
A causa de Sin no permanecer silencioso, Y a causa de Jerusaln no descansar, Hasta que su salvacin surja como resplandor, Y su prosperidad como antorcha ardiente Sobre tus mutes, Oh Jerusaln, He puesto centinelas; Todo el da y toda la noche Nunca reposarn. Los que hacis rememorar al Seor, No descansis Despirtate, despirtate, y vstete con poder, Oh brazo del Seor.
.. . .. .

Isaas 62:1,6-7;51:9

El profeta expresa su perplejidad ante el silencio del Todopoderoso.


Oh Seor, T eres nuestro Padre; Nosotros somos el barro y T el alfarero; Nosotros somos todos la obra de Tu mano. No te enojes extremadamente, oh Seor, Y no te acuerdes de la iniquidad por siempre. He aqu, mira, somos todos Tu pueblo. Las ciudades santas son desiertos, Sin es un desierto, Jerusaln una desolacin. Nuestra c as a santa y hermosa, Donde nuestros padres Te alabaron, Ha sido quemada por el fuego, Y todos nuestros sitios placenteros estn en ruinas . Te contendrs ante estas cosas, oh Seor? Permanecers en silencio y nos afligirs al extremo? Mira desde el cielo y ve, Desde Tu santa y gloriosa morada.

.. .

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

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6Donde estn Tu celo y Tu poder? El anhelo de Tu corazn y Tu compasin Me son rehusados. Isaas 64:8-12(H.64:7-11);63:15

La agona de no encontrar significado alguno en el sufrimiento, la incapacidad de poder decir "Tu bastn me confortan" es mucho ms agu-varyTu da que el hecho de experimentar el sufrimiento. Puede El que "ha destruido sin piedad todas las moradas de Jacob", Quien "ha venido a ser como MI enemigo" (Lam.2:2,5) , ser considerado como el Dios, nuestr Padre?
Sin dijo: El Seor me ha abandonado, Mi Seor se ha olvidado de m .. . He trabajado en vano, He gastado mi fuerza en nada y en vanidad... Mi camino est escondido al Seor, Mi. Dios no considera mi causa. Isaas 49:14,4;40:27

La miseria de Israel pareca -no tener proporcin alguna con su culpa, y su justicia hallarse disfrazada por otros- hechos de la historia. Se poda aclamar esto como justicia: agona para Israel y gloria para Babilonia? El amado de Dios magullado y despreciado mientras la "seora de los reinos" (47:5) "se senta segura en su ... perversidad" (47:10)? Acaso no era obvio que a Dios no Le importaba? O no estaba en Su .poder la posibilidad de salvar a quienes Le importaban? (vase 59:1). Reconfortar . es arrojar una pequea luz de sentido en un a. cueva de miseria. Jerusaln, "no hay

266 LOS PROFETAS quien la reconforte" (Lam.1:2,9,16,17,21) . Quin te dar el psame? Cmo .puedo reconfortarte? (51: 19) Por qu fue Israel conducido al exilio? Por qu continu permaneciendo en el exilio?

Quin le ense el camino de la justicia?


En una atmsfera de perplejidad, confusin y abatimiento, y hablando a
Un pueblo robado y saqueado, .. . Todos se hallan entrampados en hoyos Y escondidos en prisiones .. . Isaas 42:22

el profeta acepta el peso del misterio de la sabidura divina aun antes de intentar iluminar Sus caminos.
Pues Mis pensamientos no son vuestros pensamientos, Ni vuestros caminos Mis caminos, dice el Seor. Pues as como los cielos son ms altos que la tierra, Mis caminos son ms altos que vuestros caminos, Y Mis pensamientos que vuestros pensamientos. Isaas 55:8-9
.

Viviendo en la certeza de una sabidura divina que desafa el entendimiento humano, quienes Lo cuestionan esperan que el Seor adecue Su pensamiento a Sus pensamientos, Su designio a sus concepciones. El profeta sostiene que quienes Lo cuestionan tratan de iluminarLo; que quienes contienden con El presumen poder instruirLo en "el camino de la justicia", "la senda del entendimiento". La grandeza abrumadora de Su sabidura, tal como se manifiesta en el reino de la naturaleza, debera inspirar humildad cuando Sus caminos se reflejan en el reino de la historia.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

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Quin ha medido las aguas con el hueco de su mano, Y tom las dimensiones de los cielos con un palmo, Circund en una medida el polvo de la tierra, Pes en una balanza las montaas Y los montes en una bscula? Quin ha determinado el espritu del Seor, O como consejero Lo ha instruido? Con quin consult El para Su iluminacin, Quin Le ense el camino de la justicia, Quin Le ense conocimiento, Quin Le mostr el camino del entendimiento?... Ay de quien contiende con su Hacedor, Una vasija de barro entre los alfareros! Acaso la arcilla dice de quien le da forma: Qu haces? O Tu obra no tiene manos? Ay de quien dice a un padre: Qu es lo que engendras? O, a una mujer, Por qu tienes dolores de parto? Me mandaris a M respecto de las obras de Mis manos?
.. ,

Isaias 40:12-14;45:9-11 1

El servidor doliente

Los pensamientos de Dios son ms elevados que los del hombre. No obstante, as como El puede compartir los sufrimientos de sus criaturas, tambih stas pueden compartir los pensamientos de Dios:. Ams haba proclamado:
Slo a vosotros conoc De todas las familias de la tierra; Por tanto os castigar Por todas vuestras iniquidades.

Ams 3:2
1 Segn Rashi, en su Comentario, este pasaje contiene una respuesta al problema de por qu el Seor permite que los perversos prosperen y que Israel sufra.

268 LOS

PROFETAS

Deuteroisaas leera la frase: "Por todas sus iniquidades." Lo que Israel soport no fue simplemente el castigo por sus pecados; su agona excedi mucho a su culpa. Verdaderamente,
Ha recibido de mano del Seor El doble por todos sus pecados.
Isaas 40:2

El es el siervo doliente del Seor. 2 Por regla general tratamos el problema del sufrimiento en relacin con quien sufre. El mensaje del profeta insiste en que el sufrimiento no debe entenderse exclusivamente en trminos de la situacin
2 Los poemas ms sobresalientes del sirviente del Seor son 42:1-4;49:1-6;50:4-9;52:13-53:12. Quiz ningn otro problema de la Biblia Hebrea haya ocupado ms las mentes de los eruditos que la identificacin e interpretacin del sirviente. Para un estudio de la vasta bibliografa, vase C. R. North, The Suffering Servant in Deutero Isaiah (Oxford, 1956). En general, se han propuesto cuatro teoras. El sirviente es 1) un contemporneo annimo de Deuteroisaas; 2) Deuteroisaas mismo; 3) Israel; 4) una figura puramente ideal o imaginaria. Para citar a J. Muilenburg, en The Interpreter's Bible, V, 408,411, "El sirviente es sin duda Israel... Israel,yomnt escapzdort lques dice sobre el sirviente del Seor. El hecho fundamental que sobrepasa a todos los dems es la repetida ecuacin de ambos en los poemas". Vase 41:8 y sigs.; 43:8-13;44:1-2,21;45:4; 49:3. Segn H. H. Rowley, The Faith of Israel (Londres, 1956), pg. 122, "El sirviente es al mismo tiempo Israel y un individuo, que representa a toda la comunidad y lleva a cabo la misin de la nacin hasta su punto supremo, mientras llama a todo el pueblo a entrar en tal misin, para que sea su propia misin y no slo la suya... El sirviente es Israel hoy y maana, pero Israel puede ser todos, algunos, o uno de sus componentes".
-

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del sufriente. Todas las naciones estn implicadas en la agona de Israel. El sufrimiento de este pueblo no es una penalidad, sino un privilegio, un sacrificio; su sufrimiento es un ritual; su significado debe revelarse a todos los hombres en la hora de la redencin de Israel. Liberacin, redencin, esto es lo que el Seor reserva a su pueblo, y, a travs de ste, a todos los hombres. Su sufrimiento y su agona son los dolores de nacimiento de la salvacin que, segn proclama el profeta, est por iniciarse. En respuesta a la ferviente invocacin del profeta (5:19), el Seor est por desnudar Su brazo o Su poder ante los ojos de todas las naciones (ef.52:10 con 53:1) .
Cun hermosos sobre las montaas Son los pies de quien trae las buenas nuevas; Quien publica la paz, quien trae buenas nuevas de [felicidad, Quien publica la salvacin, Quien dice a Sin, tu Dios reina. Escucha, tus atalayas alzan su voz, Juntos cantan de alegra; Pues ven ojo a ojo La vuelta del Seor a Sin. Prorrumpid juntos en cantos, Oh desolaciones de Jerusaln He aqu, Mi sirviente tendr xito, Ser exaltado y elevado, Y muy ensalzado, De la manera que muchos se asombraron de l Su aspecto estaba tan desfigurado, no tena semblanza [de hombre, Y su forma no era la de los hijos de hombres As asombrar a muchas naciones; Reyes cerrarn sus bocas a causa de l; Pues vern lo que nunca les fuera contado, Y lo que no han escuchado entendern. Quin ha credo lo que hemos escuchado?
.. .

270 LOS PROFETAS


Y a quin ha sido revelado el brazo del Seor? Pues creci delante de El corno una planta tierna, Y como una raz de la tierra seca; No tena forma ni hermosura para que le mirsemos, Ni belleza para que le deseramos. Era despreciado y desechado por los hombres; Un hombre de dolores, conocedor del padecimiento; Y como de quien los hombres esconden sus rostros Era despreciado, y no era estimado. Ciertamente l ha soportado nuestros padecimientos Y soportado nuestros dolores; Mas le reputamos como herido, Golpeado por Dios, y afligido. Pero estaba herido por nuestras transgresiones; Magullado por nuestras iniquidades; El castigo que caa sobre l nos traa la paz, Y con sus llagas somos curados Y como la oveja que es muda delante de quienes la [esquilan, No abri su boca Por su conocimiento el justo, Mi sirviente, Har que muchos sean considerados rectos; Y el cargar sus iniquidades. Por tanto le dar porcin con los grandes, Y con los poderosos dividir despojos; Porque derram su alma hasta la muerte, Y fue contado con los transgresores; Empero carg con el pecado de muchos, E intercedi por los transgresores.
.. . ...

Isaas 52:7-9,13-53:5,7,11-12

Sufrir como castigo es la responsabilidad del hombre, sufrir como redencin es la responsabilidad de Dios. El eligi a Israel como Su sirviente; El dio a Su pueblo la tarea de sufrir por otros. El significado de su agona fue desplazado de la esfera del hombre a la esfera de Dios, del momento a la eternidad.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 271

En todas sus aflicciones, El estaba afligido


El sufrimiento de Israel es el pesar de Dios. Al reflexionar sobre lo que este pueblo ha soportado, Sus palabras suenan como tormentos de remordimiento.
Me enoj con Mi pueblo, Profan Mi herencia.
Isaas 47:6

No todos los males que cayeron sobre Israel se deben a la voluntad de Dios. Los babilonios, quienes en Su providencia fueron la potencia principal del mundo y en cuyas manos El entreg Su pueblo, "no mostraron ninguna misericordia"; hicieron el yugo de los ancianos "excesivamente pesado". Mientras Israel sufra, el Seor se contena. Pero el momento de su contencin y su freno pas. No puede esperar ms para mostrar Su poder y Su misericordia.
He estado quieto por largo tiempo, Estuve inmvil y Me refren; Ahora clamar como parturienta, Jadear y suspirar. Isa as 42:14

La alusin al Seor como "parturienta", la figura ms osada que utiliz el profeta, transmite no slo el sentido de suprema urgencia de Su accin, sino tambin la profunda intensidad de Su sufrimiento.

-2-72 LOS

PROFETAS

El Seor dice de quien se aferra a El en amor:


Cuando Me llame, le responder; Estar con l en su afliccin. Salmos 91:15

El profeta declara valientemente sobre el compromiso de Dios en el sufrimiento humano que:


En todas sus aflicciones El estaba afligido En Su amor y en Su compasin El los redimi, Los elev y los llev durante todos los das de antao.
.. .

Isaas 63:9

El compromiso de Dios en el sufrimiento del hombre (vanse pgs. 205 y sigs. ). es lo que explica esta preocupacin particular por los oprimidos y contritos (0.57:15) . Sacar al pueblo del abatimiento, dar un significado a su miseria pasada y presente eran las tareas que el profeta y Dios tenan en comn. "Consolad, consolad a Mi pueblo, dice vuestro Dios" (40:1) . Y tambin: "Yo, Yo soy Quien os consuela" (51:12) . "Como alguien a quien consuela su madre, as os consolar Yo" (66:13). Su consolacin nace de la compasin (49:13) y traer la alegra (51:3) , la liberacin del cautiverio y la restauracin de Sin y Jerusaln.
Pues pronto vendr Mi salvacin, Y M liberacin ser revelada... Israel L es salvado por el Seor Con salvacin eterna He aqu, el Seor ha proclamado Hasta los confines de la tierra:
.. .

EL HOMBRE Y SU

VOCACIN 273

Decid a la hija de Sin, He aqu, tu salvacin llega, He aqu, Su recompensa est con El, Su premio delante de El Sern llamados el pueblo santo, Los redimidos del Seor; T sers llamada Buscada, Ciudad no abandonada.
.

Isaas 56:1;45:17;62:11-12

Porque te amo

Profetas anteriores, absortos en la culpa y el castigo, se dirigan a Israel como "la nacin pecadora, un pueblo cargado de iniquidad" (Is.1:4) ; Deuteroisaas, radiante de triunfo y alegra, se dirige a Israel como "vosotros que persegus la justicia, y que buscis al Seor" (51:1). Lo que Jeremas proclam como la promesa del Seor para el futuro, "Pondr Mi ley en sus entraas, y la escribir en sus corazones" (Jer.31:33[H. 31:32D, Deuteroisaas lo consider como logrado:
Escuchadme, vosotros que conocis la rectitud, El pueblo en cuyo corazn esta Mi ley. Isaas 51:7

"Despreciado profundamente, aborrecido por las naciones, sirviente de gobernantes" (49:7), a Israel se le da el espritu de poder decir al mundo:
El Seor me ha llamado desde la matriz,... Y me dijo: T eres Mi sirviente, Israel en quien Me glori fi co.
Isaas 49:1-3

274 LOS PROFETAS


Antes, Dios haba desafiado a Israel; ahora, Israel cuestiona a Dios. La tarea de los profetas tem-

pranos era la de amenazar y sobresaltar; Deuteroisaas debe dar "fuerzas al desfalleciente" y "vigor a quien no tiene poder" (40:29) . Ellos dijeron a Israel que se lamentara; l, en cambio, lo inst a cantar y a regocijarse. Las transgresiones de Israel son triviales e insignificantes cuando se las compara con el amor de Dios. Las iniquidades son pasajeras, hasta su recuerdo desaparece con el perdn, pero el amor de Dios por Israel no terminar nunca, no desaparecer jams.
Yo, Yo soy Quien borra las transgresiones por Mi propia causa, Y no Me acordar de tus pecados He barrido tus transgresiones como una nube,. Y vuestros pecados como la bruma; Retorna a M, pues te he redimido.
.. .

Isaas 43:25;44:22

No hubo un rechazo de Su parte, El no se divorci de Su pueblo (50:1) . No hubo ninguna desvinculacin ni ningn alejamiento personal, sino ms bien una separacin aparente.
Vuestras iniquidades han producido una separacin Entre ustedes y vuestro Dios, Y vuestros pecados han escondido Su rostro de ustedes De modo que El no escucha.
..

Isaas 59:2

Los pecados afectan Sus actitudes en forma temporaria; no pueden alterar radicalmente Su rela-

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 2755

cin. El amor de Dios por Israel es eterno. Es concebible que el pecado, la obra del hombre, deba destruir lo que es ntimamente divino y eterno? Pues la razn de Su eterna fidelidad es
Porque t eres precioso a Mis ojos, Y honorable, y Yo te amo Por un breve momento te abandon, Mas con gran compasin te recoger. Con gran ira por un momento Escond Mi rostro de ti, Mas can amor eterno tendr comp asin de ti, Dice el Seor, tu Redentor. Se olvidar una mujer de su criatura, Como para no tener compasin del hijo de su matriz? Aun ellas pueden olvidar Mas yo no me olvidar de ti Pues las montaas pueden alejarse Y los montes ser removidos Mas Mi gran amor no se apartar de ti, Y Mi pacto de paz no ser removido, Dice el Seor, Quien tiene compasin de ti.
.. .

Isaas 43:4;54:7-8;49:15;54:10

El juramento del Seor


"Pues Yo soy Dios, y no hay otro" (45:22) . El Padre de todos los hombres est comprometido con todos ellos. Deuteroisaas no slo transmite la invitacin y el compromiso de Dios a todos los hombres de la tierra; proclama que Dios ha jurado que todos los hombres Lo adorarn. Esto es un juramento divino, y no una simple presuncin. He aqui una afirmacin que trasciende todas las dudas.

276 LOS PROFETAS


He jurado por M mismo, De Mi boca ha salido en justicia Una palabra que no ser cambiada: Ante M se doblar toda rodilla, Y toda lengua jurar. Isaas 45:23

Aunque la salvacin que vendr ser la redencin de Su pueblo y la restauracin de Jerusaln y Sin, el fin de su designio es que
La glo ria del Seor ser revelada, Toda carne la ver juntamente. Isaas 40:5

La paradoja de la situacin humana es que Dios elige a aquellos que ni siquiera lo conocen para que sean los instrumentos que permitan -a los hombres conocer al Seor. Ciro, que no Lo conoci (45:4-5), fue consagrado, llamado y equipado para su gran misin, para que
los hombres sepan, desde donde nace el sol Y desde el occidente, que no hay nadie aparte de M; Yo soy el Seor, y- no hay otro. Isaas 45:6

As como a Ciro, que no Lo conoce, se lo elige para llevar a cabo la misin de Dios, las naciones del mundo que no Lo conocen estn esperando al Seor, a Su enseanza y a Su redencin (42:4;51: 4-5) . La idolatra desaparecer (42:16-17;45:16-17) . El llamado se dirige a todas las naciones:

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 277

Volveos a M y salvaos, Todos los confines de la tierra! Isaas 45:22

El Seor viene para "juntar todas las naciones y lenguas, y ellas vendrn y vern Mi gloria" (66: 18), y todos sern Sus servidores.
Los extraos que se unen al Seor Para asistirLe, y para amar el nombre del Seor, Y para ser Sus sirvientes, Todo aquel que guarda el Sbado, y no lo profana, Y se atiene a Mi pacto, A stos traer a Mi montaa santa, Y los regocijar en Mi casa de oracin; Sus holocaustos y sus sacrificios Sern aceptados en Mi altar; Pues Mi casa ser una casa de oracin Para todos los pueblos. Isaas 56:6-7

Una luz para las naciones A diferencia de lo que ocurre en los libros de refieren a Israel en ter-profetasni,que cera persona, la Voz habla ahora en segunda persona a Israel. No es un profeta hablando en Su nombre; es, de modo predominante, Dios que se dirige al pueblo; es Yo, no El. Todos comparten la receptividad proftica. El significado es manifiesto, la percepcin es comn. Es como si se realizara la oracin de Moiss: "Que todos los que forman el pueblo del Seor fuesen profetas, para que el Seor deposite Su espritu sobre ellos!" (Nm.11:29) e Israel fuese declarado vocero, o profeta (49:2).

278 LOS

PROFETAS

As como el Seor dijo a Jeremas: "Te puse profeta para las naciones" (Jer.1:5), dijo a Israel: "Te puse por luz para las naciones" (49:6) . El trmino "sirviente del Seor", utilizado para designar a los profetas (I Reyes 14:18;15:29;II Reyes 9:7,36;14:25; 17:13,23;21:10;24:2; Ams 3:7;Is.20:3;Jer.7:25;25:4; 26:5), se utiliza ahora para designar a Israel. "Y en cuanto a M, ste es Mi pacto con ellos, dice el Seor: Mi espritu que est sobre ti, y Mis palabras que he puesto en tu boca, no se apartar de tu boca, ni de la boca de tus hijos, ri de la boca de los hijos de tus hijos, dice el Seor, desde ahora y por siempre" (59:21) . "Y todos tus hijos sern enseados por el Seor" (54:13) .
Derramar Mi espritu sobre tus descendientes, Y Mi bendicin sobre tu simiente. He puesto Mis palabras en tu boca, Y te he escondido en la sombra de Mi mano, Para extender los cielos, Para establecer la tierra, Diciendo a Sin, T eres Mi pueblo. Isaas 44: 3;51:16; cf. Joel 2: 28(H.3:1 )

As como justo antes del exilio los profetas se dirigan a Israel, Israel se dirige ahora a las naciones. Como Jeremas, Israel recibe el llamado a su misin desde los primeros momentos de su existencia (Jer:1:5).
Escuchadme, oh islas, Atended, oh pueblos lejanos. El Seor me ha llamado desde la matriz, Desde las entraas de mi madre mencion mi nombre. Hizo mi boca como espada filosa, En la sombra de Su mano me escondi;

EL HOMBRE Y SU VOCACIN 279

Me hizo como flecha pulida, Dentro de Su aljaba me ha escondido. Y me dijo: T eres Mi sirviente, Israel, en quien Me glorifico. Isaas 49:1-3

Israel es ms que un instrumento en el designio de Dios. Israel es el "testigo para los pueblos" (55: 4) . "Vosotros sois Mis testigos!" (44:8) . Israel es llamado a ser
Una luz para las naciones, Para abrir los ojos ciegos, Para sacar los prisioneros del calabozo, De la prisin a aquellos que se sientan en la oscuridad. Isaas 42:6-7

Para el logro de Su gran designio, el Seor espera la ayuda del hombre (cf.63:5) . Este es el significado de ser Su sirviente: ser una luz para los pueblos de modo que Su salvacin "puede alcanzar hasta los confines de la tierra" (49:6) .
He aqu Mi sirviente, a quien sustento, Mi elegido, en quien se deleita mi alma; He puesto Mi espritu sobre l, El traer justicia a las naciones, No clamar ni levantar su voz, Ni se har or en las calles; No romper una caa machacada, Ni apagar el pbilo an humeante; Fielmente har surgir la jus ti cia. No desfallecer ni se desalentar Hasta que haya establecido la justicia en la tierra, Y las islas esperen su enseanza. Isaas 42:1-4

280 LOS PROFETAS


La palabra de nuestro Dios perdurar eternamente La grandeza y la presencia de Dios son notorias, los cielos y la tierra irradian Su gloria. Es suficiente levantar Ios ojos haca lo alto y ver Quin los cre (40:26). Sin embargo, los hombres estn ciegos; espiritualmente, viven en un calabozo. El destino de Israel, es como vimos "abrir los ojos ciegos". No obstante, lo trgico es que ni siquiera el sirviente alcanza a comprender el significado de su misin.
Quin es ciego sino Mi sirviente, O sordo como Mi mensajero a quien envo? Quin es ciego como el que est dedicado a M, O ciego como el sirviente del Seor? El ve muchas cosas, mas no las obse rv a; Sus odos estn abiertos, mas no oye. Isaas 42:19-20

Haba quienes, a pesar de caminar en la oscuridad, confiaban en el nombre del Seor y se atenan a El (50:10) , mientras que otros "duros de corazn", no respondan al mensaje de redencin proclamado por el profeta (46:12), o hasta abandonaban al Seor y olvidaban a Sin (65:11) . El profeta derrama un llanto amargo y desesperado:
Pues hemos venido a ser como cosa inmunda; Todas nuestras rectitudes son como un vestido inmundo. Nos secamos todos como una hoja, Nuestras iniquidades como el viento, nos llevan.

Isaas 64:6(11.64:5) 3
3 Vase A. J. Heschel, God in Search of Man { Nueva York, 1955), pgs. 393 y sigs.

EL HOMBRE Y SU VOCACIN

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El profeta contina destacando el profundo contraste entre el Creador y Su creacin, lo eterno y lo perecedero, los pensamientos de Dios y los del hombre, la sublimidad del Seor y la trivialidad del hombre (40:17,22) , los cielos y la tierra (55:8-9) , la realidad de Dios y la insignificancia de los dolos, la perdurabilidad de Su Palabra y la inestabilidad de la simpata humana.
Toda carne es pasto, Y toda su benevolencia es como la flor en el campo. El pasto se seca, la flor se marchita, Mas la palabra del Seor permanecer por siempre.
.. .

Isaas 40:6-8

Subraya el constraste entre la sabidura de las obras del Seor y el valor limitado de las acciones humanas, la eternidad del amor de Dios y el carcter transitorio de Su ira (54:7-8) , la maravilla de Su presencia y el enigma de Su silencio.
Quin eres t para temer del hombre que muere, Del hijo del hombre que es como el pasto, .. . Y temes continuamente todo el da A causa de la furia del opresor, Cuando se apresta a destruir?... Verdaderamente, T eres un Dios que Te escondes, Oh Dios de Israel, el Salvador. Isaas 51:12-13;45:15

A los cielos, la parte ms sublime y permanente de la creacin de Dios, as como la tierra, el refugio ms querido de la humanidad, quienes segn Eclesiasts (1:4) perduran por siempre, se los consideran perecederos cuando se los compara con la salvacin de Dios.

282 LOS

PROFETAS

Levantad vuestros ojos al cielo, Y mirad a la tierra debajo; Pues los cielos se desvanecern como el humo, Y la tierra se gastar como un vestido, Y quienes habitan en ella morirn como mosquitos; Mas Mi salvacin durar por siempre, Y Mi liberacin no tendr fin. Isaas 51:6

La liberacin de Israel y el retorno a Sin se pintan como hechos de significacin universal y csmica. Las naciones vendrn a Sin desde tierras lejanas y declararn: "Dios est solo en vuestro medio, y no hay otro (45:14), y cantar al Seor una cancin nueva (42:10-12). Los cielos y las profundidades de la tierra, las montaas y todo rbol del bosque rompern en canto, `pues el Seor ha redimido a Jacob" (44:23). "Pues he aqu que crear nuevos cielos y una tierra nueva" (65:17;cf.66:22). La salvacin vendr; "en su tiempo la apresurar" (60-22) . "Quienes esperan en MI no sern avergonzados" (49:23) .
BIBLIOGRAFIA SELECCIONADA
J. Muilenburg, "Introduction and Exegesis to Isaiah, caps. 40-66", en G. A. Buttrick, comp., The Interpreter's Bible, V ( Nashville, 1956) , pgs. 381-773; M. Buber, "The Prophetic Faith" (Nueva York, 1949) ; Y. Kaufmann, "The Religion of Israel", IV (Heb.; Jerusaln, 1956), pgs. 51-156; C. C. Torrey, "The Second Isaiah" ( Nueva York, 1928) ; E. J. Kissane,

"The Book of Isaiah", vol. II (Dubln, 1943 ) .

EL LIBRO DEL AUTOR AL LECTOR


BUENOS AIRES DEL 6 AL 23 DE ABRIL DE 1984

EXPOSICION