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HISTORIA DE LA LEY 19.300 SOBRE BASES GENERALES DEL MEDIO AMBIENTE .

A fines del ao 1990 se haba comenzado a elaborar el proyecto de ley por la CONAMA en conjunto con un comit interministerial integrado entre otros, por los ministros de bienes nacionales, salud, planificacin, secretara general de gobierno.- Para tales efectos, se revisaron ms de dos mil normas de relevancia ambiental, de distinta jerarqua, pocas, mbitos de aplicacin y tratados internacionales de pertinencia ambiental suscritos por Chile.Los objetivos del referido proyecto eran consolidar en el pas un cuerpo legal moderno que sistematizara materias relativas a la contaminacin ambiental, conservacin y manejo de los recursos naturales y alcanzar un nivel ptimo de desarrollo sustentable, tal como se plante en la Convencin de Rio de 1992; por otro lado, se buscaba hacer frente al progresivo deterioro ambiental que se vena presentando en Chile desde finales de la dcada de los 70 y la sobreexplotacin de los recursos naturales, fundados en nuevos cuerpos normativos tales como el DL 701 sobre fomento forestal, Cdigo de Aguas, etc.- Ya en esta poca se plante la existencia de un ministerio de medio ambiente como esencial para dar cumplimiento a las normas, polticas, planes y programas relativas a la proteccin ambiental, proponindose al efecto la transformacin del ministerio de bienes nacionales en el de medio ambiente propuesto.Cuando comienza a discutirse en las Cmaras del Parlamento durante el ao 1992, hubo diversas posturas acerca de la necesidad de una ley sistematizadora y moderna, pero la tendencia general era positiva, por cuanto permitira sentar las bases para evaluar los proyectos o actividades que contempla, estableciendo reglas claras tanto para la proteccin ecolgica como para el desarrollo de actividades productivas.Es necesario hacer presente que entre el ao 1980, en que se aprueba la Constitucin Poltica de la Repblica y el ao 1993 en que se publica la Ley de Bases del Medio Ambiente, transcurre ms de una dcada sin que el derecho consagrado en el artculo 19 N 8 de la Carta Fundamental, esto es, el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, tenga otro mecanismo de amparo que el recurso de proteccin contemplado en el artculo 20 de la misma Carta Fundamental, con todas las limitaciones que ello implicaba y sin otra posibilidad que restablecer el imperio del derecho en caso que tal garanta fuere vulnerada, pero sin la existencia de medios de proteccin previos, como lo es hoy el sistema de evaluacin de impacto ambiental y todos los dems instrumentos de gestin ambiental o medios de compensacin o indemnizacin a posteriori, cuando el ambiente haya resultado daado, pues no se conceba an, (salvo excepciones como la ley de seguridad nuclear, que tampoco tena en la prctica un extenso campo de aplicacin) al medio ambiente como bien jurdico susceptible de ser reparado e indemnizado a quienes lo hayan padecido.La atomicidad y dispersin de la normativa ambiental existente en Chile, sin ninguna sistematizacin, con competencias superpuestas a la hora de fiscalizar su cumplimiento y con normas tan antiguas como el artculo 637 del Cdigo Civil o la ley N 3.133 de 1916 de indudable importancia, pero verdaderas islas dentro de lo que

llamaramos un derecho ambiental nos haca quedar adems, como pas, muy a la retaguardia de lo que era y es la tendencia mundial en estas materias.Sin embargo, pese al relativo consenso en cuanto a la existencia y utilidad de la ley de bases, existieron algunas voces que criticaron fuertemente el proyecto, catalogndolo como un retroceso en la proteccin ambiental y como una herramienta para darle apariencia de legalidad a la sobreexplotacin de los recursos naturales del pas, adems de la primaca de criterios economicistas por encima de los estrictamente ecolgicos o de conservacin.- Entre los detractores se contaba el CODEFF, el partido Alianza Verde a travs de Toms Hirsch y otros.- Desde la vereda del frente, la Sociedad Nacional de Agricultura plante la necesidad de que la legislacin ambiental respete el libre emprendimiento particular y la propiedad privada, as como la exigencia de que no todos los proyectos deban ser objeto de evaluacin ambiental, sino slo aquellos de gran envergadura o notorio impacto ambiental.- Quiz sea esa la razn que explica que las labores agrcolas no estn incorporadas en el artculo 10 de la ley 19.300.En el Senado el proyecto se vio entrampado por discusiones relativas al rango que deba darse a la Comisin Nacional del Medio Ambiente, que para algunos deba ser ministerial, ya que ello permitira coordinar de manera ms eficaz las actuaciones de los diferentes rganos estatales que intervengan en las evaluaciones ambientales y fiscalizaciones; la existencia de un comit de ministros que hara engorrosas e inoperantes las polticas y decisiones; tambin se plante que las metas ambientales deban ser realistas pues una rigurosidad excesiva podra frenar proyectos de inversin entre otras reflejadas en las ms de doscientas indicaciones formuladas por parlamentarios de las diferentes bancadas y sectores interesados.Finalmente, diversas ONG plantearon observaciones al proyecto, ya en la Cmara de Diputados, muy pertinentes y que tienen relevancia hasta el da de hoy, tales como la imposibilidad del Estado de rechazar proyectos ya en ejecucin y que resultaren ser daosos al medio, estableciendo la norma slo la posibilidad de incorporar correcciones al EIA; las evidentes deficiencias de la institucionalidad ambiental; la prescripcin de 5 aos para perseguir el dao ambiental que a su juicio debi consagrarse por un lapso mayor o derechamente imprescriptible, etc.La ley N 19.300 sobre bases del medio ambiente fue al fin publicada en el Diario Oficial de la Repblica el da 9 de marzo de 1994.Posteriormente ha sufrido algunas modificaciones menores y mayores, entre las cuales mencionaremos: I Ley N 19.372 de 08.02.95 : Integra al Consejo Directivo de la CONAMA al

Ministro de Relaciones Exteriores II Ley N 20.173 de 27.03.07 : Crea el cargo de Presidente de la Comisin

Nacional del Medio Ambiente y le asigna el rango de Ministro de Estado, modificando la estructura orgnica de la CONAMA, la cual presidir, as como tambin el Consejo Directivo.-

III

Ley N 20.417 de 26.01.10:

A) MODIFICACIONES ORGANICAS: 1.- Ministerio de Medio Ambiente: Con la reforma de la ley 20.173 del ao 2007 se cre el cargo de Presidente de CONAMA con rango de ministro, crendose, por as decirlo, un ministro sin ministerio.- Con la reforma del ao 2010, se crea en el Ttulo Final de la ley 19.300 el Ministerio del Medio Ambiente, que tiene rango de Secretara de Estado y que colabora directamente con el Pdte. de la Repblica en la elaboracin y aplicacin de polticas, planes y programas en materia de medio ambiente; sus funciones estn sealadas en el artculo 70 de la ley 19.300.El Ministerio estar organizado por el Ministro de Medio Ambiente, el Subsecretario, las Secretaras Regionales Ministeriales de Medio Ambiente, todos estos organismos nuevos, y tambin por los consejos consultivos nacional y regionales.2.Consejo de Ministros para la Sustentabilidad . Salvo algunas

modificaciones, corresponde al antiguo Consejo Directivo (art. 73) 3.- Servicio de Evaluacin Ambiental : En general con las mismas funciones de CONAMA, pero con grandes modificaciones en cuanto a la administracin del Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental, que se mencionan en las modificaciones de fondo.Adems, ste rgano cuenta con un Director Ejecutivo, quien tiene la administracin del Servicio y lo representa judicial y extrajudicialmente, y se desconcentra (el Servicio de Evaluacin) en las direcciones regionales.4.- Tribunales Ambientales: Establecidos en el artculo 60 de la ley 19.300, que remite su orgnica y procedimientos a una ley que an se discute en el Congreso Nacional; 5.Superintendencia de Medio Ambiente: (Art. 64) La fiscalizacin

administrativa de los actos, actuaciones, informacin y otros que le encomienda la ley ser de cargo de la Sper de M.A., tales como recibir informes de los organismos que deben entregar permisos ambientales sectoriales, recibir peticiones acerca del derecho a la informacin ambiental y, en general fiscalizar el cumplimiento de la legislacin ambiental vigente y las condiciones por las cuales se aprob una DIA o un EIA.6.- Servicio de Biodiversidad y Areas Protegidas: Su objeto es administrar el SNASPE, incluyendo parques y reservas marinas, para tutelar la preservacin de la naturaleza y la conservacin del patrimonio ambiental.B) MODIFICACIONES DE FONDO: 1.- Definiciones nuevas: Se incorporan los conceptos de Biotecnologa; Efecto Sinrgico; Evaluacin Ambiental Estratgica y Mejores Tcnicas Disponibles. 2. Deber General en relacin a los pueblos originarios : Se establece en el art. 4 de la ley 19.300 un deber general de los rganos del Estado al momento de aplicar

instrumentos de gestin ambiental de conservacin, desarrollo y fortalecimiento de la identidad, costumbres e idiomas de los pueblos, comunidades y personas indgenas de Chile. 3.- Evaluacin Ambiental Estratgica: El prrafo 1 bis del Ttulo II de la ley N 19.300 se refiere a ella, estableciendo que deben someterse a EAE las polticas y planes de carcter normativo general que tengan impacto sobre el medio ambiente y la sustentabilidad, principalmente los instrumentos de gestin y planificacin territorial. Establece un procedimiento para su incorporacin en polticas y planes y la remisin a un reglamento para la tramitacin de la evaluacin. 4.- Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental: Se incluyen las siguientes modificaciones: a) Obligacin de los proponentes de proyectos incorporados al SEIA para evaluacin evaluar; b) La Comisin de Evaluacin (art. 86) o el Director Ejecutivo debern aprobar o rechazar un proyecto slo en virtud del Informe Consolidado de Evaluacin, el cual debe contener los pronunciamientos ambientales fundados de los organismos que participaron en la evaluacin; c) Obligacin de la Comisin de Evaluacin de solicitar al Gobierno Regional y a la Municipalidad respectiva, es decir, del rea de influencia del proyecto si ste se relaciona con las polticas, planes y programas de desarrollo regional y comunal; d) Obligacin del proponente de no fraccionar sus proyectos a sabiendas para cambiar el instrumento de evaluacin aplicable; e) Efecto sinrgico: En caso de modificarse un proyecto se evaluar la modificacin y no el proyecto preexistente, pero igual deber considerarse el efecto sinrgico del proyecto y su modificacin, as como la obligacin del proponente de incluir en la lnea de base todos los proyectos que cuenten con resolucin de calificacin ambiental, aunque no se encuentren operando; f) La incorporacin explcita de expresar todos los actos derivados de la Evaluacin Ambiental por medios electrnicos, salvo que el proponente solicite lo contrario; g) La posibilidad de reducir a la mitad los plazos de evaluacin de Estudios o Declaraciones de Impacto Ambiental cuando se trate de proyectos o actividades que deban ser implementados de manera urgente para atender necesidades impostergables derivadas de calamidades pblicas, as como servicios que no puedan paralizarse sin serio perjuicio para el pas; h) Declaracin de Imposibilidad de Continuar con la Evaluacin: En caso de que el Estudio o Declaracin carezca de informacin relevante que no puede ser incorporada a de incorporar polticas y planes evaluados estratgicamente y un pronunciamiento especial tratndose de la compatibilidad territorial del proyecto a

travs de aclaraciones, rectificaciones o ampliaciones, el Director Regional o el Director Ejecutivo del Servicio de Evaluacin Ambiental lo declarar as, ordenando devolver los antecedentes al proponente y poniendo trmino al procedimiento; sin embargo la ley le da un plazo de 40 das tratndose de un Estudio y 30 tratndose de una Declaracin para declararlo, pues de vencer estos plazos sin hacerlo, el Servicio est obligado a evaluar con los antecedentes que existan. Contra la resolucin procede reposicin dentro de 5 da; i) Certificacin de conformidad: Los proponentes de una DIA, sea persona natural o pequea empresa, pueden someterse a un proceso de evaluacin y certificacin de cumplimiento de la normativa ambiental, certificacin que ser efectuada por consultores acreditados ante la Superintendencia de Medio Ambiente. Si existe tal certificacin, la calificacin ambiental deber hacerse en el plazo mximo de 30 das; j) DOM: Las direcciones de obras municipales no podrn otorgar la recepcin definitiva si los proyectos o actividades a los que se refiere el art. 10 no acreditan haber obtenido una calificacin ambiental favorable; k) Revisin de la Resolucin de Calificacin Ambiental: Esta resolucin podr ser revisada de oficio o a peticin de parte o del proponente, cuando ejecutndose el proyecto las variables contempladas en el plan de seguimiento han variado sustantivamente en relacin a lo evaluado o no se hayan verificado (art. 25 quinquies) l) Caducidad de la Resolucin de Calificacin Ambiental : Cuando hubieren transcurrido ms de cinco aos sin que se haya iniciado la ejecucin del proyecto o actividad autorizada, desde su notificacin, caducar la resolucin de calificacin ambiental favorable.5.- Participacin Ciudadana: Se mejora el procedimiento de participacin e informacin ciudadana, las observaciones a los EIA dejan de ponderarse adecuadamente para considerarse como parte del proceso de calificacin y el rgano debe pronunciarse sobre cada una de ellas; Otra modificacin importante es la inclusin de la posibilidad de efectuar participacin ciudadana en las DIA, siempre que ello sea solicitado por diez personas naturales directamente afectadas o dos organizaciones ciudadanas con personalidad jurdica. Esta solicitud se har dentro del plazo de 10 das desde la publicacin del extracto del proyecto o actividad, conforme a la ley; 6.- Acceso a la Informacin Ambiental : Se explicita este derecho de las personas, se ampla y se pone en concordancia con la ley de transparencia N 20.285; Crea un Sistema Nacional de Informacin Ambiental que estar a cargo del Ministerio del Medio Ambiente; 7.- Uso del Suelo: Una obligacin impuesta al legislador de velar porque el uso del suelo se haga en forma racional, a fin de evitar su prdida y degradacin (Art. 39) 8.- Responsabilidad por dao ambiental: a) No procede la accin ambiental o de reparacin del art. 53 cuando quien

cometi el dao ejecut satisfactoriamente un plan de reparacin aprobado por la Superintendencia de M.A.; b) Asimismo se deroga la accin de requerimiento; c) Se otorga competencia para conocer las causas promovidas por infraccin a la ley 19.300 a los Tribunales Ambientales y se derogan las normas relativas al juicio ambiental de conocimiento de los jueces de letras conforme al procedimiento sumario; 9.- Otras modificaciones: Existen una serie de cambios en materia de instrumentos de gestin ambiental, de naturaleza ms tcnica.IV Ley N 20.473 de 13.11.10: Otorga transitoriamente facultades

fiscalizadoras y sancionadoras a la Comisin de Evaluacin del artculo 86 de la ley 19.300.- Establece que mientras no est operativa plenamente la nueva institucionalidad ambiental, corresponder a los organismos estatales fiscalizar el permanente cumplimiento de las normas y condiciones sobre cuya base se aprob el EIA o se acept la DIA. De existir incumplimiento, estos rganos solicitarn a la Comisin de Evaluacin respectiva o al Director Ejecutivo del SEA, segn corresponda, la amonestacin, aplicacin de multas de hasta 500 UTM o la revocacin de la aprobacin o aceptacin correspondiente.- Tambin se reconoce el recurso de reclamacin que tiene el afectado por las sanciones indicadas, el cual ser conocido por el juez civil del lugar donde se incumpli con las condiciones o del domicilio del afectado.- Se establece que este tipo de causas, as como la derivada del dao ambiental, sern tramitadas conforme al procedimiento sumario, con las reglas que la propia norma seala.-