8CIA, Luc|an, 2004.

1he weother in the imoqinotion.
8eakLlon 8ooks, London.

* 1raducclón de la verslón francesa L´nomme
foce ou c/imot, para la aslgnaLura Arqueologla de
la naLuraleza, Carrera de AnLropologla, unC.

8. MarconeLLo


Luclan 8ola (1944) es rumano, profesor en la
unlversldad de 8ucaresL. lnvesLlga sobre PlsLorla
de los lmaglnarlos.



IN1kCDUCCICN.


¸Cue sucede con la lluvla y el buen
Llempo? Ll Lercer mllenlo comlenza con una
mala noLlcla: el cllma parece esLar
compleLamenLe convulslonado. Algunos
anunclan ya lo peor: el calenLamlenLo en
curso será de una naLuraleza Lal que
Lransformará las condlclones de vlda en el
planeLa ¸Será esLo en perspecLlva el fln del
mundo? C sl no el fln del mundo
esLrlcLamenLe ¸al menos la calda de nuesLra
orgullosa e lmprudenLe clvlllzaclón
Lecnológlca? Ll hombre creyó poder domlnar
la naLuraleza y manlpularla a su volunLad,
ahora la naLuraleza se vuelve en su conLra y
se encuenLra encerrado en una Lrampa.

Aclaremos algo: por el momenLo esLo
no se LraLa más que de un escenarlo. Ll
porvenlr poLenclal -presenLe unlcamenLe en
nuesLra menLe- y el porvenlr real, Lal y como
será, son dos cosas blen dlferenLes. ? en
general suelen ser muy dlferenLes! Algulen
mallcloso remarcarla que en reglas generales
las profeclas y predlcclones -loclolJos
opoellos bosoJos eo locootestobles Jotos
cleotlflcos- han sldo lnvalldadas por los
camblos reales ocurrldos en el mundo.

¸Culen puede negar que el cllma sea
una presencla ºmaslva e lnevlLable"? La vlda
mlsma nacló y evoluclonó al lnLerlor de
llmlLes cllmáLlcos claramenLe deLermlnados.
Ls por Lal cosa que exlsLen Lerrlcolas y no
marclanos. lue Lamblen por moLlvos
esLrechamenLe llgados al cllma sobre la
1lerra, que el MedlLerráneo fue cuna de
grandes clvlllzaclones mlenLras que la
AnLárLlda slgue slendo la paLrla de los
plngulnos. Ll hombre Lecnológlco no parece
capaz -al menos por el momenLo y en un
fuLuro cercano- de llberarse de las
consLrlcclones del medlo naLural e lnvenLar
una clvlllzaclón compleLamenLe arLlflclal. ue
LanLo en LanLo, una buena LormenLa o una
lnundaclón caLasLróflca nos dan una lecclón
de modesLla y nos recuerda que le
perLenecemos aun a la Madre naLuraleza.

Pe ahl algunas frases de senLldo
comun pero de una generallzaclón exLrema.

Las cosas se compllcan cuando
lnLenLamos ver un poco más de cerca los
mecanlsmos que vlnculan al cllma y la
humanldad. ulcho de oLro modo, deflnlr la
parLlclpaclón efecLlva del cllma y sus
varlaclones en el funclonamlenLo del
organlsmo soclal, del Lranscurso de la hlsLorla
y de la genesls del porvenlr. LsLá claro que las
lnLerpreLaclones propuesLas son mulLlples y
en general conLradlcLorlas. ? esLo se debe a
que exlsLe una realldad, pero mulLlples
mlradas sobre esLa realldad. Sl fácllmenLe
podemos confundlr el ob[eLo más slmple con
su lmagen o su represenLaclón, más aun nos
confundlrán los movlmlenLos comple[os de la
naLuraleza y de la socledad. La realldad no es
obsotblJo Lal cual es por el esplrlLu humano.
Sólo puede ser oJoptoJo e lnevlLablemenLe
obllgada a moldearse a nuesLras reglas de
[uego.

Al hablar de teqlos Je joeqo me
reflero a que nuesLro [ulclo no es LoLalmenLe
llbre. LsLá sumldo en un gran numero de
consLrlcclones ya que esLamos en clerLa
medlda ºprogramados" a ver las cosas de
clerLa manera. LxlsLen fl[aclones y
varlaclones del esplrlLu humano que se
lnLerponen enLre el mundo efecLlvo y
nuesLras represenLaclones e
lnLerpreLaclones.

uos Llpos de ºfl[aclones menLales" me
parecen parLlcularmenLe caracLerlsLlcas. Ln
prlmer lugar la optltoJ pot teteoet lo
Jlfeteoclo pot sobte los semejoozos. 1odo lo
que enfrenLa la norma suele aLraer la
aLenclón, asl como la excepclón Llende a
ecllpsar los hechos comunes, aun cuando
esLos ulLlmos sean poslblemenLe más
esenclales. ClerLos aspecLos, elegldos por su
brlllo, son alslados, ampllflcados y llevados al
plnáculo, llegando a sobrepasar su
lmporLancla real. Ls suflclenLe con leer ºla
hlsLorla" o segulr las lnformaclones
LransmlLldas por los medlos para consLaLar
esLa aflclón por los hechos desLacados. Ls asl
que funclonan por e[emplo las mulLlples
deformaclones acerca del ºoLro", que
aslduamenLe llevaron al raclsmo y a los
naclonallsmos.

Ln segundo lugar, remarcare lo
oeceslJoJ -slempre lnalcanzada- Je
cobeteoclo. Asplramos a vlvlr en un unlverso
unlflcado, cargado de senLldo, donde Lodo
enca[e en esLrucLuras cerradas e lnLellglbles.
La magla, las rellglones, la fllosofla, la clencla
y las ldeologlas, cada una a su manera,
lnLenLan dar al unlverso, a la hlsLorla y al
desLlno humano un senLldo deLermlnado y
un máxlmo de coherencla poslble. Ll
resulLado de esLa sed de cerLldumbre Llene
un cosLado lrónlco: buscando lo absoluLo no
hacemos más que mulLlpllcar las soluclones.
Ln lugar de una sola gran verdad, debemos
enfrenLar una varledad, a veces confusa, de
verdades.

Ln gran medlda las lnLerpreLaclones
evoluclonaron [unLo con el aumenLo de
conoclmlenLo acerca del mundo. Aunque el
conoclmlenLo clenLlflco no lo expllca Lodo. Ll
conoclmlenLo humano ha aumenLado de
epoca en epoca, y en nuesLros dlas ano a
ano. Sln embargo, a cada lnsLanLe y con el
mlsmo stock de conoclmlenLos se consLruyen
nuevas Leorlas, en general dlvergenLes.
nuesLra lmagen del mundo esLá su[eLa a
mulLlples varlables hlsLórlcas, soclales y
culLurales. Cada Leorla y oplnlón corresponde
a una fecha parLlcular y esLá clrcunscrlpLa
espaclal y soclalmenLe. La Clencla que
colonlzó el mundo en los ulLlmos slglos es
obra de CccldenLe. CLra habrla sldo la
slLuaclón de haber sldo una clencla hlndu o
chlna en correspondencla con fllosoflas
dlferenLes. Ll mundo real esLá
lnevlLablemenLe aLravesado por nuesLro
fondo culLural, dependlendo de ldeologlas,
valores y creenclas de una comunldad. nadle
podrla observar las cosas de modo frlo y
ecuánlme, cada punLo de vlsLa se lnscrlbe
(consclenLemenLe o no) en una vlslón del
mundo y parLlclpa de un proyecLo de
socledad.
veamos enLonces como esLas
conslderaclones apllcan a anallzar las Leorlas
acerca del cllma y a las lnquleLudes
susclLadas por esLas. ConsLaLemos anLes que
nada, el lugar preemlnenLe que ocupa la
evenLualldad cllmáLlca y sus manlfesLaclones
fuera de lo comun. ºLlueve" o ºllndo dla"
ofrecen un Lema cláslco de conversaclón, se
LraLa poslblemenLe del más hablLual de los
dlálogos enLre los morLales. ?a a esLe nlvel de
perfecLa banalldad coLldlana, se manlflesLa
como un supuesLo el desa[usLe cllmáLlco.
AparenLemenLe, hace slempre más o menos
calor que hablLualmenLe, o llueve demaslado
o no lo suflclenLe (en relaclón a una norma
que no exlsLe más que como resulLado de
esLos preLendldos defasa[es). Aslmlsmo,
Lenemos una Lendencla a dramaLlzar las
dlferenclas -recordemos slempre
lmporLanLes- consLaLables de una a oLra
reglón del globo o de una epoca a oLra.
ClerLamenLe algunos cllmas pueden ser
menos favorables que oLros. Los desasLres
lmpuLados a los excesos cllmáLlcos [alonan
las crónlcas de la humanldad. La parado[a es
que el hombre le Leme al cllma, aunque se ha
adapLado remarcablemenLe. Ls el unlco, de
enLre los seres vlvlenLes evoluclonados del
planeLa, capaz de lnsLalarse sobre Lodos los
cllmas y senLlrse flnalmenLe cómodo en
cualqulera de ellos. Ln suma, dada la
adapLabllldad e lngenlosldad humanas la
relaclón hombre-cllma ha sldo slempre
basLanLe más consLrucLlva que lo que de[a
creer un lmaglnarlo cllmáLlco fasclnado por el
especLáculo y el drama.

Þor oLra parLe, la necesldad de
coherencla y la Lendencla a ºunlflcar" los
fenómenos cósmlcos y humanos, ublcaron al
cllma enLre los grandes prlnclplos expllcaLlvos
de la evoluclón de la hlsLorla humana ¸Acaso
hay algo más naLural? nada es Lan
omnlpresenLe como el cllma. una hlsLorla
con e[e en el cllma es Lan leglLlma (y
evldenLemenLe Lan conLesLable) como lo son
el deLermlnlsmo rellgloso de San AgusLln o el
deLermlnlsmo económlco de Marx.

Ln cuanLo a los maLlces culLurales e
ldeológlcos que Llnen las percepclones, esLos
son suscepLlbles de ofrecer Lodas las
comblnaclones lmaglnables. no es nlngun
secreLo que qulenes en nuesLros dlas
anunclan el caLacllsmo cllmáLlco no creen en
las vlrLudes de la clvlllzaclón Lecnológlca. Al
mlsmo Llempo esLe es conLesLado por
qulenes son parLldarlos de esLe Llpo de
clvlllzaclón. LcologlsLas y Llberales: unos y
oLros manlpulan los mlsmos daLos clenLlflcos
aunque puesLos al servlclo de ldeologlas
opuesLas. Sus escenarlos se lnscrlben de
hecho en esquemas hlsLórlcos de gran
ampllLud que no han sldo lnvenLados hoy.
Þor un lado el ltoqteso, una de las grandes
rellglones de los ulLlmos slglos. Þor oLro lado,
el fanLasma de la uecoJeoclo que no de[a de
recordarnos una vle[a hlsLorla clcllca de
ascensos y decllnaclones, salplcada de
caLásLrofes (como el ulluvlo unlversal).

ConsLaLar la carga culLural e
ldeológlca de cada opclón no permlLe
auLomáLlcamenLe [uzgar la verdad o falsedad
de la Leorla en cuesLlón. Los opLlmlLas o los
peslmlsLas pueden acerLar o errar (o
parclalmenLe acerLar o parclalmenLe errar)
lndependlenLemenLe de sus razones
ldeológlcas. Þero esLas razones exlsLen, y nos
ofrecen una grllla de lecLura que permlLe
proLegernos de clerLos anállsls ootf.

Las Leorlas, los escenarlos y las
pslcosls, [usLlflcadas por el cllma presenLan
una lnagoLable dlversldad, que podemos de
Lodos modos descrlblr desde Lres lugares
prlnclpales.

Ll prlmer aborda[e es de orden
oottopolóqlco. Ll cllma ha servldo largamenLe
para expllcar la dlversldad humana. uesde
muy Lemprano, vla[eros, hlsLorladores y
geógrafos fueron lmpacLados por un doble
conLrasLe: La dlversldad de palsa[es y la
dlversldad de pueblos ¸Cómo no caer en la
LenLaclón de expllcar el uno por el oLro? Los
seres humanos son dlferenLes por que vlven
ba[o clelos dlferenLes. La lnLerpreLaclón
cllmáLlca de las parLlcularldades raclales,
eLnlcas o culLurales recorrló la fllosofla de la
hlsLorla y de la culLura desde la AnLlguedad
hasLa momenLos basLanLe reclenLes.

La segunda perspecLlva es blstótlco. Ll
rumbo de la hlsLorla ha sldo esclarecldo por
el cllma. Pablendo sldo esLe ulLlmo llamado a
expllcar las dlnámlcas de los procesos
hlsLórlcos, el progreso y la decadencla, el
desarrollo de algunas clvlllzaclones y el
esLancamlenLo o regreslón de oLras. LsLa
lnLerpreLaclón dlnámlca del marlda[e cllma-
hlsLorla fue acunada en la AnLlguedad,
aunque sólo se consLlLuyó en un slsLema
desde que la hlsLorla comenzó a ser vlsLa
como un proceso evoluLlvo. Ll slglo xvlll y
sobre Lodo el xlx, con sus Leorlas acerca del
Þrogreso y la Lvoluclón, y con el
exLraordlnarlo avance de CccldenLe frenLe a
oLras parLes del planeLa, Lendleron a
conslderar al cllma como uno de los facLores
responsables (a veces como el facLor
prlmordlal) del desarrollo hlsLórlco y del
desLlno Lan dlferenLe de las clvlllzaclones.

La Lercera venLana pone en [uego el
cllmo-cotósttofe. LsLa vlslón dramaLlzada al
exLremo se lnserLa Lamblen en los grandes
esquemas de la hlsLorla ¸Cue me[or que un
buen sacudón cllmáLlco para arrulnar una
clvlllzaclón o para enarbolar la amenaza de
un fln colecLlvo para la humanldad enLera? Ll
proLoLlpo de esLe Llpo de desa[usLe cllmáLlco
es el ulluvlo, uno de los mlLos más llamaLlvos
e lnfluyenLes producldos por la lmaglnaclón
humana. Ll ulluvlo es el slmbolo de una
hlsLorla [alonada de ºflnes del mundo".
Aunque flnes de mundos en general
lncompleLos, que de[an casl slempre una
chance a un pequeno grupo de
sobrevlvlenLes de recomenzar un nuevo clclo
hlsLórlco. Ln un Llempo, el ulluvlo y oLras
caLásLrofes slmllares lnLegraban el arsenal de
la [usLlcla dlvlna. Luego vlnleron a expresar
los lmpulsos de cólera de la naLuraleza. Ln
nuesLros dlas son más blen vlsLos como los
efecLos perversos -no esperados pero
ºmerecldos"- del acclonar abuslvo del
hombre sobre el medlo amblenLe. £stomos
siempre en /o /óqico de pecodo-penitencio
ounque esto voyo voriondo de sentido. Ll
ulluvlo Lradlclonal fue provocado por los
pecados de los hombres anLe ulos. Ll ulluvlo
fuLuro parece será engendrado por los
pecados del hombre frenLe a la naLuraleza.
LsLa lnquleLud es sosLenlda por el
senLlmlenLo de ºfln de clvlllzaclón" que desde
hace un slglo no cesa de oponerse a la Leorla
opLlmlsLa de un progreso conLlnuo y sln
rlesgos. ApropladamenLe, las lnvesLlgaclones
sobre la hlsLorla del cllma pusleron en
evldencla la varlabllldad de esLe a Lraves de
los slglos, de comporLamlenLo a veces
caprlchoso, suscepLlble a camblos
repenLlnos. Lo dlsfunclonal de la clvlllzaclón
Lecnológlca y la fragllldad del cllma, se
enLrelazan en Lorno al coocepto-veJette
cootempotóoeo: e| ca|entam|ento g|oba|. Las
prevlslones más sombrlas de[an enLrever, en
un porvenlr relaLlvamenLe cercano, una
1lerra casl lnhablLable, o al menos lncapaz
de soporLar una clvlllzaclón evoluclonada.

no es la ldea del auLor de esLe llbro,
Lomar poslclón en el debaLe cllmáLlco acLual,
es declr aflrmar o poner en duda, ampllflcar o
mlnlmlzar el calenLamlenLo global y sus
consecuenclas. Admlro a qulenes conocen ya
el porvenlr. Þor ml parLe, no se nada.

Aunque paralela a la ºverdadera"
hlsLorla del cllma, exlsLe oLra llgada a la
mlsma y a su vez auLónoma: la hlsLorla de la
lmaglnaclón humana, esLlmulada y a veces
encendlda por las manlfesLaclones del cllma.
Ls esLa hlsLorla la que me propongo conLar.

CAÞl1uLC l

Cllma y Þslcologla de los Þueblos
(de la AnLlguedad al
8enaclmlenLo)


un poeto perdido en /o nieve


Þodrlamos abordar un Lema de
mll maneras dlferenLes ¸uónde
enconLrar el e[emplo más claro y
convlncenLe? Þara hablar de ficciones
c/imóticos los versos de Cvldlo, creo
pueden ofrecer un punLo de parLlda
suflclenLemenLe slgnlflcaLlvo. Ln el ano
8 despues de CrlsLo, el poeLa Cvldlo
perLeneclenLe a la socledad mundana
de 8oma fue condenado al exlllo por el
emperador AugusLo por razones que
aun se desconocen. ueberla pasar 10
anos (hasLa su muerLe) en 1omls,
anLlgua colonla grlega al borde del mar
negro (acLual ConsLanLa, 8umanla). Sus
ulLlmos poemas plnLan el salva[lsmo de
los lugares y de la genLe de esLe basLlón
ale[ado de la clvlllzaclón grlega. LsLos
lugares esLaban hablLados por Lrlbus
exLran[eras, CeLas y LsclLas, que relan
bruLalmenLe al escuchar palabras en
laLln. ? además el cllma. Lan ale[ado de
la suavldad medlLerránea. lrlo,
LerrlblemenLe frlo.

´lo oleve oo ceJe ol ol sol ol o los
llovlos. No se fooJló lo ptlmet oleve poe
lleqo lo seqooJo y eo mocbos loqotes
poeJo Jos oños. lo qeote se ptoteqe Jel
ftlo coo pleles y botopos mol coslJos,
solo se poeJe vet so coto. Mocbos veces
so cobello Je los poe coelqo blelo,
tlotloeo ol movet lo cobezo y sos botbos
btllloo bojo el blelo poe los cobte. los
vlñeJos JesooJos estóo cettoJos y
poteceo sólo postes, lo qeote oo bebe
vloo, lo comeo eo peJozos. íl nlstet
(uoooblo) se blelo y olll JooJe Jebletoo
posot boy oo poeote sobte el cool
comloot, JooJe los coscos Je los
cobollos qolpeoo los oqoos
cooJeosoJos pot el ftlo. ne vlsto el mot
beloJo Je oqoos lomóvlles tooto poe oo
poJo mojot mls ples.´

Muy convlncenLe como palsa[e árLlco
plnLado por un poeLa LransmuLado en
explorador polar. La genLe ºcome" el
vlno y la nleve se perpeLua de un
lnvlerno al oLro. no obsLanLe, esLas
cosas suceden muy por deba[o del
clrculo polar árLlco, mucho más al sur.
Poy las playas del mar negro son muy
vlslLadas en verano. ClerLamenLe los
lnvlernos son crudos y en efecLo
podrlamos conceder a Cvldlo la
exlsLencla de un cllma más frlo en su
epoca. ue hecho reclenLemenLe ha
habldo perlodos en los que el uanublo
se ha helado. Þero clerLamenLe slempre
funde en prlmavera.

¸Llcencla poeLlca? Sln duda ¸1ácLlca
LendlenLe a generar pledad en los
romanos sobre su LrlsLe desLlno en el
exlllo? ClerLamenLe. Þero
fundamenLalmenLe es la expteslóo
poétlco Je oo espoemo otqoolzoJot Jel
mooJo. Cvldlo se encuenLra relegado al
exLremo noresLe del lmperlo, próxlmo a
la ulLlma fronLera más allá de la cual
sólo exlsLe ºel gran norLe" LerrlLorlo
confuso e lnexplorado. La ºnormalldad"
lncluldo el cllma ºnormal" se slLuaba al
cenLro, la perlferla se asoclaba a
anomallas de naLuraleza humana y a
excesos cllmáLlcos. Ll mundo frlo
descrlpLo por Cvldlo es menos el fruLo
de la observaclón que de la ldeologla.
Lo que vemos ¸es lo que vemos
realmenLe o es más blen lo que
sabemos que debemos ver? Cvldlo se
dlrlgla a un medlo suscepLlble a creer
su palabra porque lmpregnada en su
culLura exlsLla una lmagen del mundo
parLlcularmenLe ldeologlzada y
dramaLlzada.


Lo muy frio y /o muy có/ido

ulodoro de Slcllla, qulen escrlbe
su 8lbllotbeco blstotlco algunas
decadas anLes que Cvldlo, no era un
poeLa slno un erudlLo escrupuloso que
obLenla su lnformaclón enLre las
me[ores fuenLes dlsponlbles. Þara el,
los exLremos cllmáLlcos son llusLrados
por el conLrasLe enLre el pals de los
LsclLas (al norLe del mar negro) y el de
los 1roglodlLas (al Sur de LglpLo).

ºíl Jefosoje eotte ooesttos
cllmos y el Je los polses Jesctlptos -
aflrma ulodoro- es tol poe los Jetolles
Je los Jlfeteoclo tesoltoo loctelbles. ío
clettos loqotes JeblJo ol exceso Je ftlo,
los qtooJes tlos se cooqeloo ol pooto
poe el blelo sopotto el poso Je otmoJos
y cottos pesoJomeote cotqoJos, Jel
mlsmo moJo el vloo y los ottos llpolJos
se bleloo Je tol fotmo poe boy poe
cottotlos coo cocblllo, mós losóllto ooo
es poe los exttemlJoJes Jel coetpo
bomooo ol set tozoJos pot los
vestlmeotos, se JespteoJeo, lo vlsto se
obscotece, el foeqo oo ptoteqe mós, y
bosto soceJe poe los estotoos Je
btooce se polebtoo.´
1


8ecordemos que esLas cosas
lnaudlLas ocurren [usLo al norLe del Mar
negro, a una laLlLud mucho más ba[a
que la de Moscu o San ÞeLesburgo. ue
Lodas formas el exLremo Sur, no es
mucho más acogedor:


1
ulodoro de Slcllla. 8lblloLheca hlsLorlca, lll, 34.
´lovetsomeote, eo los coofloes
Je íqlpto y Jel pols Je los 1toqloJltos, o
cooso Jel colot exceslvo Jel sol, lo qeote
poe se eocoeotto o lo pot Jotoote el
meJloJlo oo loqto vetse eotte sl JeblJo
o lo espeso cooJeosoclóo Jel olte,
ooJle poeJe comloot slo colzoJo, yo
poe poleoes voo Jescolzos tleoeo
ompollos. kespecto o lo beblJo, sl oo se
soclo lo oeceslJoJ coo ptlso se moete
eo poco tlempo, potpoe el colot
coosome eo el compo lo bomeJoJ
oototol Jel coetpo. Aslmlsmo, ol vettet
eo oo teclpleote Je btooce coolpolet
ollmeoto coo oqoo y colocotlo ol sol,
bletve eo pocos lostootes slo oeceslJoJ
Je foeqo ol leño.´
2


AparenLemenLe sólo se podla
beber convenlenLemenLe en Crecla o
8oma! Ln laLlLudes más alLas o más
ba[as se corrla un fuerLe rlesgo de que
la beblda se solldlflque o se evapore.

La Leorla auLorlzada del cllma en
la AnLlguedad era la de las ºclnco
zonas" aLrlbulda al fllósofo grlego
Þarmenldes (Slglo v a.C.). Sobre la
Llerra de un polo a oLro se sucedlan una
zona frla, una Lemplada, luego una
zona Lórrlda a ambos lados del
Lcuador, y nuevamenLe una zona
Lemplada y una frla. A prlmera vlsLa
esLo es absoluLamenLe acorde a la
realldad, se condlce con la dlsLrlbuclón
efecLlva de los cllmas. Aunque, las
dlferenclas eran fuerLemenLe
exageradas e lnscrlpLas sobre un e[e
que separaba neLamenLe normalldad
de anormalldad. La zona Lemplada,
conslderada prácLlcamenLe la unlca
paslble de hablLarse, correspondla a
grandes rasgos al LerrlLorlo greco-
romano (el espaclo MedlLerráneo). un
poco más le[os hacla el norLe o hacla el
Sur, nos enconLrábamos en pleno

2
lblJem
desasLre cllmáLlco (como venlmos de
consLaLar leyendo a Cvldlo, mlsmo en
las fronLeras del lmperlo las cosas
comenzaban a compllcarse).

un breve comenLarlo
eLlmológlco me parece necesarlo.
cllmot slgnlflca en grlego ºlncllnaclón",
es declr Llene un slgnlflcado muy
dlferenLe al de las lenguas modernas.
Apllcado a la conflguraclón de la esfera
LerresLre, esLa palabra deflnla la
lncllnaclón del e[e del mundo sobre el
plano del horlzonLe, el ángulo asl
formado correspondla a la laLlLud de
cada lugar. Ln slnLesls, ºcllma" era
prácLlcamenLe slnónlmo de ºlaLlLud".
Lxpresamos esLa ulLlma en grados, en
LanLo los grlegos la expresaban por la
duraclón del dla duranLe el solsLlclo. Asl
es que un cllma de 12 hs se enconLraba
en el Lcuador, donde el dla es slempre
lgual a la noche, aumenLando
gradualmenLe hacla el norLe
alcanzando 17 hs en lrlanda (paralelo
34¨). Ll slsLema proponla varlanLes, se
conLaban los cllmas -es declr los grados
de laLlLud- por dlferenclas ya sea de
una hora, medla hora o de un cuarLo.

Ls senLldo acLual de la palabra
cllma, esLaba expresada por ºzona" que
slgnlflca ºclnLura". Ll globo Lerráqueo
esLaba enLonces cenldo por zonas,
bandas comprendldas enLre clrculos
paralelos y caracLerlzados por
condlclones cllmáLlcas especlflcas.
LsLas condlclones varlaban
evldenLemenLe en relaclón con la
laLlLud. lue asl por un desplazamlenLo
semánLlco -del Lodo lóglco de hecho-
que la palabra ºcllma" Lomó el senLldo
que le damos en la acLualldad.

no sólo la Lermlnologla era
dlferenLe, slno Lamblen el pensamlenLo
clenLlflco y el slsLema mundo en su
con[unLo. La AnLlguedad aunaba la
geomeLrla y la cllmaLologla, y llgaba la
clencla a una concepclón máglca del
unlverso. LxlsLla una correlaclón
perfecLa enLre la esfera LerresLre y el
clelo. Las zonas y los paralelos Lrazados
sobre el globo resulLaban de la
proyecclón de zonas y paralelos
celesLes. LsLa armonla cósmlca
preflguraba e lrla luego a [usLlflcar las
lnLerpreLaclones asLrológlcas.

volvamos a las ºzonas" en
parLlcular al ºfrlo" y al ºcalor". SLrabon,
el más grande geógrafo de la
AnLlguedad, desarrolló en su
Ceoqtopblo la Leorla de las clnco
zonas. Se sumerge en compllcados
cálculos a fln de dellmlLar en Lermlnos
de dlsLanclas los LerrlLorlos
deshablLados próxlmos al Lcuador o
slLuados al norLe, más allá del pals de
los LsclLas (la acLual ucranla) o de las
lslas 8rlLánlcas, el paralelo 34¨ parecla
ser el ulLlmo llmlLe del háblLaL humano.
Cvldlo comparLla esLa convlcclón. Ln el
prlmer canLo de su Metomotpbosls
(uno de los LexLos más leldos de la
llLeraLura unlversal duranLe dos
mllenlos) cuenLa la genesls de la Llerra y
de la especle humana, culdando de
preclsar que la zona cállda y la zona frla
no esLán hablLadas a causa de las
condlclones lnsoporLables. Pelo aqul.
ya preparado a su vla[e lnvolunLarlo al
fln del mundo!

Pabla sln embargo excepclones
a la regla. Los Plperboreales slLuados
en algun lugar del exLremo norLe. LsLos,
en lugar de vlvlr enLre nleves eLernas
pareclan beneflclarse de un cllma de
suavldad lnalLerable. Ln cuanLo a la
lndla, esLe pals slLuado Lamblen en el
exLremo del mundo (la exLremldad
orlenLal de la ecumene) se desLacaba
por una gran panoplla de anomallas de
dlsLlnLo Llpo, lncluldas las cllmáLlcas.
CurLlus 8ufus, hlsLorlador laLlno del 1er
slglo d.C crela que las esLaclones
esLaban lnverLldas: cuando hacla calor
en el MedlLerráneo, en la lndla nevaba.
Segun CLeslas, auLor grlego del v slglo
a.C. no llovla [amás, y a su vez los
vlenLos soplaban exLremadamenLe
fuerLe.

La herencla culLural greco-
romana gozó de un lnmenso presLlglo
hasLa enLrada la edad Moderna. Ll
logro lnLelecLual de la edad Medla fue
[usLamenLe fuslonar la Leologla
crlsLlana y el saber anLlguo. Ll
8enaclmlenLo (como LesLlmonla su
nombre) fue una suerLe de temoke de
las performances lnLelecLuales y
arLlsLlcas de la AnLlguedad. Aun hacla el
1700, en plena Modernldad, la
encarnlzada dlspuLa enLre lrancla e
lnglaLerra enLre los ºanLlguos" y los
ºmodernos" prueba que la dlscuslón
acerca de la superlorldad del mundo
anLlguo respecLo del moderno no
esLaba aun resuelLa. uuranLe largo
Llempo, CccldenLe no fue consclenLe de
que esLaba fabrlcando algo LoLalmenLe
nuevo. ? sln embargo fue qulen
compleLó el descubrlmlenLo -seguldo
claro de la conqulsLa y la exploLaclón-
del planeLa enLero, y no los grlegos y
romanos, que lncapaces de sallr
efecLlvamenLe de su espaclo, se
perdleron en con[eLuras. Þero el
respeLo por la AnLlguedad era Lal que
los Leórlcos, y aun los exploradores
crelan más en los esquemas absLracLos
y fanLaslosos de auLores grlegos
muerLos despues de dos mllenlos, que
en lo que velan con sus proplos o[os.
Colón no acepLó nunca Amerlca porque
no flguraba en el mapamundl
lmaglnarlo de los grlegos. CLros
exploradores buscaron por slglos el
gran conLlnenLe ausLral, por que a
dlferencla de Amerlca, esLe sl flguraba
en los mapas lmaglnarlos (hubo que
esperar a !ames Cook qulen recorrló el
Þaclflco en Lodos los senLldos para dar
el golpe de gracla a esLe Lenaz mlLo).

Lo mlsmo ocurrló con las zonas
cllmáLlcas. un sablo lngles del S xlll de
nombre Polywood, aunque conocldo
por su paLronlmlco laLlnlzado
Sacrobosco, de[ó un LraLado muy
respeLado ue 5pboeto MooJl, en el que
reLomaba el slsLema de zonas de
ÞLolomeo y de oLras auLorldades greco-
romanas. 8asado en la ferrea fe hacla
sus anLecesores, sosLuvo la ln-
hablLabllldad de las reglones árLlcas y
de la zona Lórrlda. LsLas ldeas esLaban
vlgenLes en el S xv. Las Leorlas no
cedlan, clrculaban rumores de navlos
perdldos cerca de las cosLas afrlcanas
devorados por un mar hlrvlenLe, al
Llempo que los naveganLes porLugueses
hablan ya largamenLe pasado la llnea
crlLlca (en 1434 Cll Lannes franqueó el
cabo de 8o[ador, slLuado en la cosLa
saharlana a 26¨ de laLlLud, conslderado
por los anLlguos como uno de los
punLos tetmloos del mundo). Pacla el
1300, la Leorla de las zonas (en su
verslón más dramáLlca) fue hlsLorla y
vlo la luz la ldea de que el hombre era
capaz de vlvlr por Loda la 1lerra y
adapLarse a cualquler cllma.


c/imos diferentes, humonos
diferentes, historios diferentes

Las zonas no-hablLables no eran
más que la expreslón exLrema de un
esquema que reunla facLores
cllmáLlcos, geográflcos y blológlcos
dlsponlendolos gradualmenLe (y
[erárqulcamenLe) sobre un e[e vlncular
ceotto-petlfetlo. Sabemos blen que el
mundo glra alrededor de cada uno de
nosoLros. Cada lndlvlduo, y cada
comunldad, mlra el unlverso desde el
ºcenLro" en el que se encuenLra. Los
oLros son [uzgados en relaclón a los
valores lndlvlduales o del grupo.
AcLlLud slempre presenLe, aunque
aLenuada en nuesLros Llempos en
conLexLos mulLlculLurales donde los
más dlversos grupos se enLrecruzan a
cada paso ponlendo de relleve la
dlversldad y relaLlvldad de los valores, y
donde en suma, no es ºpollLlcamenLe
correcLo" [erarqulzar las culLuras y
despreclar al oLro. Aunque duranLe
muy largo Llempo, el slsLema de
alLerldades funclonó a pleno: era la
unlca poslbllldad conoclda de organlzar
una humanldad aLomlzada y
[erarqulzada en la cual el otto era
lnvesLldo de rasgos de alLerldad
parLlcularmenLe fuerLes.

Þero sl cada pueblo es un
cenLro, algunos lo son más que oLros.
Su pu[anza o el esplendor de su
clvlllzaclón los lmpulsaron a la poslclón
de cenLro en el senLldo más fuerLe del
Lermlno. LsLando Lan seguros de su
superlorldad, logran lmponer esLa
vlslón -e lncluso una serle de valores-
más allá de sus fronLeras. AcLualmenLe
es norLeamerlca la que se nos vlene a
la menLe para llusLrar esLe Llpo de
poslclón prlvlleglada. Þero fue Chlna
qulen duranLe slglos ofrecló el modelo
absoluLo de cenLro, de hecho muy
slgnlflcaLlvamenLe se llamaba el
lmperlo del Medlo. Más allá de sus
fronLeras, hacla Lodos los punLos
cardlnales no habla más que una
lnflnlLa colecclón de rarezas geográflcas
y humanas. Los grlegos en su momenLo
procedleron a reallzar una dlsLrlbuclón
parLlcularmenLe rlgurosa, casl
geomeLrlca, de los rasgos dlsLlnLlvos de
los grupos humanos. Pabla nlveles de
alLerldad suceslvos, cada vez más
acenLuados que llevaban eLapa por
eLapa, del cenLro absoluLo de la
normalldad (Crecla, ALenas en
parLlcular) hacla la anormalldad
absoluLa caracLerlzada por la perlferla
del mundo. Mayor la dlsLancla, mayor
la dlferencla.

Las anomallas enconLraban
expllcaclón suflclenLe en Lermlnos de
le[anla. Sln embargo la LenLaclón era
grande de fuslonar los dos Llpos de
dlsLlnclones: las concernlenLes al
medlo, en parLlcular el cllma, y las
relaLlvas a la dlversldad humana. íl
Jetetmlolsmo qeoqtóflco foe el ptlmet
slstemo Je lotetptetoclóo tocloool,
cleotlflco, Je los feoómeoos blolóqlcos y
socloles (desllgado por prlmera vez de
lnLerpreLaclones provldenclales). lue
en parLlcular la prlmer y más durable
de las fllosoflas de la hlsLorla. ¸Acaso
hay algo más evldenLe? Los hombres
son dlferenLes y vlven en medlos
dlferenLes. Pay sólo una palabra a
camblar para que esLa frase se Lorne en
ºlos hombres son dlferenLes porque
vlven en medlos dlferenLes".

Las hlsLorlas Lamblen son
dlferenLes: cada pueblo evoluclona a su
manera, y las clvlllzaclones lmpacLan
por su dlversldad. La mulLlLud de
recorrldos hlsLórlcos parece expllcarse
por la doble dlversldad de los hombres
y de los amblenLes. Þero como los
hombres son dlferenLes porque los
amblenLes son dlferenLes, el proceso
hlsLórlco enLero esLarla deLermlnado
en ulLlma lnsLancla por la dlversldad
geográflca.

ue Lodos los facLores
amblenLales, el cllma es sln duda el más
lnfluyenLe. Asl es que el deLermlnlsmo
geográflco se presenLa en prlmer lugar
como deLermlnlsmo cllmáLlco.
AcLualmenLe podemos [uzgar una
Leorla Lal como slmpllsLa y reacclonarla,
pero fue duranLe largo Llempo la unlca
que ofrecla una lnLerpreLaclón oototol
a la dlversldad humana. Mucho anLes
de Lamarck y uarwln, esLa Leorla de
adapLaclón al medloamblenLe parece
ya anunclar, sl no compleLamenLe el
evoluclonlsmo, al menos clerLa
concepclón acerca de la varlabllldad de
la especle.

¸Þor que los eglpclos son Lan
dlferenLes de los grlegos? PeródoLo lo
sabe y lo dlce expllclLamenLe: ºlos
eqlpclos poe vlveo bojo oo cllmo
sloqolot, ol botJe Je oo tlo poe oftece
oo cotóctet Jlfeteote ol Je los ottos
tlos, oJoptotoo cosl eo toJo, bóbltos y
costombtes o lo lovetso Je los ottos
bombtes".



£/ Mode/o de nipócrotes

lue PlpócraLes (clrca 460 a C -
377 a C) el más famoso medlco de la
AnLlguedad, qulen esboza el prlmer
slsLema global de lnLerpreLaclón
cllmáLlca en su LraLado Altes, Aqoo,
loqotes. Segun el, una dlsLlnclón
cllmáLlca fundamenLal oponla Asla y
Luropa. Þor Asla, evldenLemenLe,
debemos enLender la sola parLe del
lnmenso conLlnenLe conoclda por los
grlegos: Þróxlmo orlenLe,
MesopoLamla, Þersla, y vagamenLe la
lndla. Asla, mlra hacla el sur y hacla el
esLe, Luropa, hacla el norLe y el oesLe.
SlLuadas a la mlsma dlsLancla del frlo
que del calor, Asla se beneflcla de un
cllma suave, de alguna manera lgual:
ºNl el exceso Je colot poemo sos
teqlooes, ol osoloo lo sepolo y lo otlJez,
ol el tlqot Jel ftlo los obtomo". Ls una
prlmavera perpeLua! ¸venLa[a o
desvenLa[a? La unlformldad del cllma es
responsable de una clerLa unlformldad
de la naLuraleza humana: los asláLlcos
se parecen enLre ellos. Aslmlsmo la
suavldad prlmaveral no esLlmula para
nada las energlas. ºNl lo vltlllJoJ, ol
sopottot el coosooclo, ol lo coostooclo
eo el ttobojo, ol lo eoetqlo motol poJtlo
Jesottollotse eotte estos bombtes.
J
" .

Ll cllma europeo, por el
conLrarlo, presenLa defasa[es
lmporLanLes enLre las esLaclones: ºlos
vlclsltoJes soo cooslJetobles y
ftecoeotes, colotes foettes, lovletoos
tlqotosos, llovlos obooJootes, loeqo
sobtevleoeo sepolos ptolooqoJos y
vleotos poe moltlpllcoo y Jlvetslflcoo
los oltetootlvos otmosfétlcos. ís oototol
poe estos lofloeoclos seoo petclblJos eo
lo qestoclóo, poe lo coofotmoclóo Jel
embtlóo seo votloble, y oo seo lJéotlco
poto lo mlsmo petsooo eo vetooo o eo
lovletoo, Jotoote los llovlos o Jotoote
los sepolos"
4
. Los lndlvlduos dlfleren
más enLre sl en Luropa que en Asla, al
lgual que las comunldades y los
pueblos. PlpócraLes propone un
lnvenLarlo de dlferenclas reglonales: los
hablLanLes de las monLanas son alLos,
vallenLes y duros para el Lraba[o,
aquellos de valles enca[onados, con
pasLuras, donde soplan vlenLos cálldos,
son pequenos, Lramposos, de poco
cora[e y poco Lraba[adores. y asl
conLlnua -a cada amblenLe su Llpo
humano represenLaLlvo. Aunque en
general, y a pesar de esLa lnagoLable
varledad, los europeos, lmpulsados por
las ºsacudldas" cllmáLlcas, son de
mayor cora[e y amanLes de la llberLad
que los asláLlcos. LnLendemos blen por
que la democracla a la grlega les

3
PlpócraLes. Altes oqoos, loqotes, párrafo 12
(edlclón francesa, Þarls, 1996, Lraduclda del
grlego por Þlerre Marechaux)
4
lblJem, párrafo 23
convlno, en LanLo el despoLlsmo
asláLlco enconLró un allado ob[eLlvo en
el carácLer suave y sumlso de los
su[eLos. Pe aqul la expllcaclón de la
fácll conqulsLa del lmperlo persa por
parLe de Ale[andro Magno ¸cómo la
ºblandura" asláLlca hublera reslsLldo a
la energla europea?

PasLa aqul sólo cllmas
Lemplados (unlforme en Asla, varlado
en Luropa), más le[os, las reglones
próxlmas a los exLremos son
domlnadas por el frlo y el calor.
PlpócraLes se avoca a las condlclones
cllmáLlcas de los LerrlLorlos de los
LsclLas: ºuoo Jeoso oeblloo ocopo los
lloootos Je íscltlo Jotoote el Jlo. keloo
slempte el lovletoo y el vetooo Joto
olqooos Jlos, poe ol slpoleto soo moy
cóllJos j.] los estoclooes poe oo
pteseotoo vlclsltoJes loteosos se olejoo
poco Je lo oolfotmlJoJ, Je obl ptovleoe
lo semejoozo Je los escltos eotte sl,
osoo tooto eo lovletoo como eo vetooo
los mlsmos topos y los mlsmos
ollmeotos, tespltoo oo olte espeso y
cotqoJo Je bomeJoJ, bebeo oqoo Je lo
oleve y Jel blelo, y se oblcoo pot Jebojo
Je los cooJlclooes Je ooo vlJo
lobotloso´. CpuesLo al frlo y la
humedad de los esclLas, se encuenLra el
calor y la sequla del cllma eglpclo.
1anLo en un caso como en oLro, y al
lgual que en Asla el resulLado es la
unlformldad humana. Asla es la
prlmavera, LglpLo el verano y LsclLla el
lnvlerno, mlenLras Luropa es una
suceslón compleLa de cllmas lo cual les
asegura la dlversldad.

Los excesos cllmáLlcos Lermlnan
dando cuenLa de la naLuraleza humana.
AparenLemenLe el frlo manLlene el
salva[lsmo. ue acuerdo a Solln (auLor
del S. lll) ºlos costombtes Je los poeblos
Je lo íscltlo lotetlot soo Je ooo soette
Je solvojlsmo, bobltoo eo covetoos,
bebeo Je ctóoeos j.] íllos bebeo lo
sooqte Je los moettos sotbleoJo Je sos
betlJos´. LnLre una de esas Lrlbus, ºooo
costombte es cootot eo los fooetoles Je
los potleotes, coovocot o los ptóxlmos y
JespeJozot los coJóvetes coo los
Jleotes y bocet plotos coo sos testos
poe mezcloo coo cotoe Je oolmoles, los
ctóoeos los loctostoo coo oto y boceo
vosos poto bebet"
3
. Sorprende que en
la mlsma reglón calgamos a veces sobre
la mlsma Lrlbu en la que se pracLlca el
vegeLarlanlsmo y Loda una gama de
vlrLudes. Þerfecclón Lamblen
sospechada de salva[lsmo a[eno,
slempre le[os del [usLo medlo de la
clvlllzaclón grlega. 8especLo de los
Plperboreales, vlrLuosos y fellces al más
alLo nlvel, no hablaremos más: vlven
Lan le[os, en el exLremo absoluLo del
mundo que parecen escapar a Loda
lóglca cllmáLlca o hlsLórlca.

Pacla el oesLe, las lslas
brlLánlcas, slLuadas en la mlsma laLlLud
que los esclLas, presenLan un escenarlo
cllmáLlco y humano slmllar. La barbarle
relna, aunque los más bárbaros de
Lodos son aparenLemenLe los
lrlandeses. SLrabon ublcaba lrlanda
(letoe), curlosamenLe al norLe de la
8reLana (la Cran 8reLana acLual).
ConsLlLula el ulLlmo basLlón de la
humanldad. Aunque que humanldad!
lncluso más salva[es que los brlLánlcos
(lo cual es demaslado). Al mlsmo
Llempo herblvoros y anLropófagos (los
dos exLremos de la alLerldad
allmenLarla reunldos). Luego de la
muerLe de sus famlllares consLlLuye un
deber y un placer devorarlos. Ll
escenarlo se compleLa con una
promlsculdad sexual sln comple[os: los
bombtes mootleoeo teloclooes coo

3
Solln, lolyblstot (ue Mltoblllbos mooJl), Þarls,
1847, Cap xvl
coolpolet mojet, betmooos y moJtes
loclolJos
6
. nada que hacer. es culpa
del cllma.

Ln el lado opuesLo, hacla el sur,
LglpLo se comporLaba me[or: era al
menos una gran clvlllzaclón. Aunque
eran blzarros, presenLaban en varlos
punLos, comporLamlenLos
compleLamenLe lnversos al
comporLamlenLo ºnormal". Más allá de
las fronLeras de LglpLo nada reslsLe al
lndomable verano afrlcano, el calor
abruma y deforma. La naLuraleza
afrlcana produce monsLruos en serle,
crlaLuras a mlLad de camlno enLre el
hombre y la besLla. Aun en
comunldades en que el aspecLo
humano esLaba más o menos
preservado, exlsLlan en revancha
desvlaclones morales y soclales no
menos caracLerlsLlcas: asl los
1roglodlLas vlvlan en cavernas, se
allmenLaban de serplenLes y sllbaban
en lugar de hablar. C los lcLlofagos que
vlven compleLamenLe desnudos
pracLlcando el comunlsmo absoluLo, no
sólo de los rebanos slno Lamblen de las
mu[eres y los nlnos. PablLan al borde
del mar, donde cavernas Lalladas en la
roca se comunlcan enLre sl formando
laberlnLos de galerlas, no Llenen armas
y se allmenLan sólo de peces,
flnalmenLe exlsLe enLre ellos una gran
confuslón lnLelecLual y moral,
lncapaces de dlsLlngulr el blen del mal
7
.
Pe ahl los efecLos del sol!.

LsLo no lmpedla que los eLlopes
sean descrlpLos como remarcables por
su perfecclón flslca y moral, al lgual que
en el caso de los Plperboreales, en los
exLremos absoluLos del mundo, la

6
SLrabon, Céoqtopble, lv, 3, 4.
7
lcLlofagos en ulodoro de Slcllla, lll, 13, 20.
1roglodlLas en Solln op clL.
lóglca mlLlca es la que opera y ya no la
del cllma.

Ln esLe punLo debo senalar una
cuesLlón vállda para Loda ml
exposlclón. nadle Llene el esplrlLu Lan
esLrecho, aun qulenes consLruyeron
esLas Leorlas, para preLender que no
habla nada más allá del cllma (o de los
facLores geográflcos). Los hombres,
lndlvldualmenLe o en grupo, la hlsLorla
en su con[unLo, se ponen en marcha
por una gran dlversldad de facLores.
LsLa comple[ldad es reconoclda aun en
los esquemas deLermlnlsLas más
rlgldos, aunque con la convlcclón de
que exlsLe slempre un fundamenLo
sobre el que se basa el edlflclo enLero.
Þodemos hacer la analogla al caso más
reclenLe, la obra de Marx y su
deLermlnlsmo económlco, que de[a una
parLe relaLlvamenLe lmporLanLe,
dlgamos clerLa auLonomla, a una
varledad de agenLes, aunque es la
economla la que forma la ºbase"
obllgando a oLros facLores a enLrar en
su [uego.

Asl, PlpócraLes, luego de fl[ar su
esquema deLermlnlsLa, se avoca a
maLlzarlo. ClerLo los asláLlcos son asl a
causa del cllma, aunque agrega ºboy
tombléo poe meoclooot los
lostltoclooes, yo poe lo moyot potte Je
Aslo vlve bojo el Jomlolo Je teyes". Pe
aqul una causa suplemenLarla de su
falLa de audacla. Ln revancha, y aun en
Asla ºtoJos opoellos, qtleqos o
bótbotos, poe se qobletooo pot sos
ptoplos leyes y ttobojoo poto sl mlsmos,
soo los mós bellcosos Je toJos" (ya que
a dlferencla de los prlmeros Llenen
lnLereses personales a defender)
8
. no
podemos anular el cllma, aunque
aparenLemenLe podemos arreglarnos
con el.

8
PlpócraLes op. ClL, 16.

La argumenLaclón de PlpócraLes
fue reLomada por ArlsLóLeles en su
LraLado lolltlco, qulen en pocas
palabras le da una expreslón rlgurosa y
ºdeflnlLlva", vlnculando sobre un e[e
unlco de lnLerpreLaclón cllma-
pslcologla de los pueblos-goblerno. Con
las adapLaclones de rlgor esLe modelo
perduró duranLe dos mllenlos, hasLa
plena epoca moderna. Los pueblos del
norLe, dlce ArlsLóLeles, esLán llenos de
cora[e aunque muesLran poca
lnLellgencla, al mlsmo Llempo Llenen un
agudo senLldo de la llberLad pero son
poco capaces de formar una
organlzaclón pollLlca y de lmponer su
domlnlo sobre oLros. Ln Asla por el
conLrarlo, los pueblos son más
lnLellgenLes e lngenlosos, aunque les
falLa cora[e y energla y esLán
desLlnados a soporLar el yugo de sus
maesLros. LnLre esLos dos exLremos, los
grlegos slLuados [usLo al medlo,
LerrlLorlal y cllmáLlco, reunen las
calldades de unos y oLros
(aparenLemenLe no los defecLos).
lnLellgenLes y llenos de cora[e a la vez,
son los me[or gobernados y capaces, sl
formaban un solo LsLado de gobernar
al mundo enLero
9
. Algo que no Lardarla.
Alumno de ArlsLóLeles, Ale[andro
Magno, ofrecló la prueba de esLa
superlorldad moral e lnLelecLual
deLermlnada por el cllma.

Þaradó[lcamenLe, fue SLrabon,
el más repuLado geógrafo de la
AnLlguedad, el más escepLlco sobre la
lnfluencla del medlo flslco en el
desarrollo humano (Lal vez por que
[usLamenLe conocla blen su campo). no
esLaba compleLamenLe exenLo de las
lncllnaclones deLermlnlsLas de la epoca,
esquema de pensamlenLo lnevlLable en
la epoca. Ll Lamblen hace el eloglo de la

9
ArlsLóLeles, La ÞollLlca, vll, 7.
Luropa favoreclda por su cllma y
varledad de formas. La parLe del
conLlnenLe que es ºllooo y qozo Je oo
cllmo temploJo" le parece la más
proplcla para la clvlllzaclón. Ll hombre
puede sln embargo sobreponerse a las
resLrlcclones del cllma, y hasLa anular
sus efecLos. ºlos poeblos Je cllmo
tlqotoso o los teqlooes mootoñosos
ofteceo pot oototolezo cooJlclooes Je
vlJo ptecotlos, ooopoe coo ooo boeoo
oJmlolsttoclóo, ooo los poeblos
mlsetobles y los qootlJos Je loJtooes se
clvlllzoo. los qtleqos pot ejemplo, eo oo
pols mootoñoso y lleoo Je pleJtos,
llevotoo ooo vlJo fellz qtoclos o lo
lotellqeoclo Je so otqoolzoclóo polltlco,
sos técolcos y eo qeoetol toJo lo
tefetlJo ol otte Je vlvlt. A so totoo, los
tomooos, tomooJo bojo so totelo
oometosos poeblos oototolmeote poco
clvlllzoJos JeblJo o los loqotes poe
ocopoo, Jotos, slo poettos, beloJos o
peoosos Je bobltot pot coolpolet otto
tozóo, cteotoo vlocolos poe oo exlstloo
ootes y eoseñotoo o los ttlbos solvojes
lo vlJo e socleJoJ´
10
. ulcho de oLro
modo, no es Crecla qulen hlzo a los
grlegos, slno los grlegos qulenes
hlcleron Crecla.

Pe aqul oLro exLracLo de esLllo
más Leórlco: ´íl sobet ptóctlco, los
focoltoJes, el estllo Je vlJo, ooo vez
seotoJos los boses estos, lo moyot
potte Je los veces se Jesottolloo, sobte
coolpolet lotltoJ, osl olqooos Je los
cotoctetlstlcos Je los poeblos ptovleoeo
Je lo oototolezo, ottos Je lo costombte
y Jel eotteoomleoto. No es pot
oototolezo poe los oteoleoses omoo el
boeo leoqooje, coottotlomeote o
vecloos como los espottooos o los
tebooos, sloo mós bleo pot bóblto, oo
es pot oototolezo poe los boblloolos y

10
SLrabon, Céoqtopble, ll, 3, 26 (1raducclón
francesa C. Au[ac, 1969)
los eqlpclos soo fllósofos, sloo pot
eotteoomleoto y bóblto, los collJoJes
Je los cobollos, los boeyes y Je toJos
los setes vlvleotes oo tesoltoo sólo Jel
loqot JooJe vlveo sloo Jel
eotteoomleoto´
11
.

LxLrana modernldad de
pensamlenLo, raramenLe
enconLraremos propuesLas Lan
equlllbradas en Lodo el expedlenLe
cllmáLlco.


Lo 6eoqrofio de /os 4robes

La Ldad Medla encerró a Luropa
en sl mlsma duranLe mucho Llempo. Ll
gusLo por las avenLuras le[anas no
regresó hasLa los ulLlmos slglos de esLa
larga epoca con las Cruzadas y el
descubrlmlenLo de Chlna. Ln un prlmer
momenLo fueron los árabes qulenes
Lomaron la bandera de la compeLencla
geográflca. Sus vla[eros y geógrafos
ampllaron conslderablemenLe el
reperLorlo del mundo conocldo.
aunque para consLrulr un slsLema de
alLerldades basLanLe slmllar al de los
grlegos. Al lgual que grlegos y romanos,
los árabes se slLuaron con Loda
naLuralldad en el cenLro, lo que se
Lradu[o en un desplazamlenLo hacla el
sur de la normalldad cllmáLlca y
humana.

La oplnlón general era que la
mayor parLe de la 1lerra no esLaba
hablLada. Ll espaclo hablLado se dlvldla
en sleLe zonas cllmáLlcas dlsLrlbuldas
LradlclonalmenLe de sur a norLe,
dlspuesLa de modo clrcular aunque sln
poner conslderaclón a la laLlLud. La
cuarLa zona comprendla el norLe de
Áfrlca, Slrla, lrak y Þersla: cllma más

11
lbldem, ll, 3, 7
favorable y clvlllzaclón consumada. Ll
cenLro absoluLo del mundo se
enconLraba en 8agdad
12
.

A medlda que se avanzaba al
norLe o al sur, los caracLeres se
alLeraban y la vlda humana Lomaba
formas cada vez más exLranas hasLa
desaparecer compleLamenLe. Pe aqul
una descrlpclón de los polses ftlos
europeos hablLados por eslavos y
germánlcos: ´el sol oo tleoe eo estos
teqlooes mós poe ooo bojo poteoclo o
cooso Je so lejoolo, el ftlo y lo bomeJoJ
Jomlooo, lo oleve y el blelo
Jesopoteceo totomeote, los estoJos Je
óolmo soo poco cóllJos, los bombtes
soo oltos, Je oototolezo fetoz, bóbltos
toJos, lotellqeoclo estoplJo, polobtos
pesoJos, soo Je oo tlote
exttootJlootlomeote blooco, cosl
ozoloJo, so plel es floo y so cotoe
espeso, sos ojos soo ozoles
otmoolzooJo coo los motlces Je so plel,
los cobellos soeltos y tojos pot efecto Je
los vopotes bomeJos. 5os cteeoclos
tellqlosos oo tleoeo sollJez JeblJo o lo
oototolezo Jel ftlo y lo folto Je colot´
1J
.

Segun oLra descrlpclón (La
Céoqtopble de Ldrlsl, o al-ldrlsl, del sllo
xll), Lscocla esLaba deslerLa, no habla
hablLaclones, nl pueblos, nl cludades,
en lnglaLerra relnaba el lnvlerno
perpeLuo, noruega era una ºlsla"
prácLlcamenLe ln-hablLada que
abrlgaba sólo una especle de hombres
salva[es que vlvlan en el bosque, en el
llLoral del 8álLlco, los hombres se
refuglaban duranLe el lnvlerno en
cavernas
14
.

12
Andre Mlquel, lo qéoqtopble bomoloe Jo
mooJe mosolmoo jospo´oo mllleo Jo \leme
5lecle, vol ll. La Paya, 1973.
13
lbldem, p. 321.
14
Ceographle d´Ldrlsl, Ld. Þ. Amendee !auberL,
2 vol, Þarls, 1836-1840.
Curlosas descrlpclones, y no
muy halagadoras de nuesLros ancesLros
europeos. Ln efecLo -parafraseando a
MonLesquleu- ¸cómo podlan ser
europeos? vlvlr en medlo del hlelo y la
nlebla! LsLo expllca la falLa de
lnLellgencla y de senslbllldad rellglosa.
1errlbles los efecLos del frlo y la
humedad, aunque algo menos bruLales
que los del calor exLremo. Como
consLaLaremos a conLlnuaclón, los
negros eran seres aun menos logrados
que los europeos.

Þara ordenar un poco esLas
lnLerpreLaclones, lo me[or es referlrnos
a lbn khaldoun, el más repuLado de los
hlsLorladores árabes (segunda mlLad
del S. xlv). Ln la lottoJocclóo
(MopoJJlmob) de su PlsLorla unlversal
que daLa de los anos 1373-1379, el vela
en el cllma el prlmer prlnclplo
expllcaLlvo de la dlversldad humana.
Þodemos verlo como el segundo cláslco
de esLa Leorla despues de PlpócraLes.
lbn khaldoun reLoma las dlvlslones
menclonadas del mundo: el cuarLo
cllma era el más equlllbrado, mlenLras
que el Lercero y el qulnLo, cercanos aun
a clerLa mesura respecLlvamenLe hacla
el sur y el norLe, conservan
globalmenLe clerLos rasgos de
normalldad. La clvlllzaclón se desarrolla
excluslvamenLe en esLa fran[a de Lres
cllmas. Ls en el unlco lugar en que los
hombres consLruyen hablLaclones y
cludades, pracLlcan oflclos, Llenen
preocupaclones lnLelecLuales y senLldo
de la rellglón. Se LraLa de los árabes en
prlmer lugar, seguldos de los grlegos y
los blzanLlnos, los persas, los lsraellLas,
los hlndues y los chlnos.

Þor su parLe los hablLanLes de
los cllmas exLremos (prlmera y segunda
zona, Áfrlca cenLral, sexLa y sepLlma
zona, Luropa cenLral y sepLenLrlonal)
vlven en esLado de salva[lsmo. º1oJo lo
poe les coocletoe los olejo Je los
bombtes y los ocetco o los oolmoles".
Los negros en parLlcular: ºse Jlce poe lo
moyotlo Je los oeqtos poe ocopoo lo
ptlmet zooo se olojoo eo covetoos y eo
selvos pootooosos, comeo posto, vlveo
eo oo olslomleoto solvoje y se comeo
ooos o ottos".

La unlca dlflculLad que
presenLaba esLe slsLema, es que la
paLrla mlsma de los árabes, la penlnsula
aráblca, se enconLraba decldldamenLe
al lnLerlor de las dos prlmeras zonas (es
declr en medlo del salva[lsmo!).
Aunque se LraLa sln embargo de una
excepclón como expllca lbn khaldoun.
Ll mar que rodea Arabla suavlza las
condlclones cllmáLlcas acercándola a la
zona cenLral Lemplada.

Ll cllma era responsable
Lamblen de las parLlcularldades raclales
y sobre Lodo del color de la plel. Los
negros son negros a causa del sol y del
calor lnLenso. lnversamenLe los pueblos
del norLe son de una blancura exLrema.
Þara lbn khaldoun no exlsLla nlngun
deLermlnlsmo geneLlco: Cuando los
negros camblan de cllma, sus
descendlenLes se vuelven blancos.
lnversamenLe los blancos que se
esLablecen enLre los negros se
oscurecerán a su Lurno. Ll cllma es más
fuerLe que la raza y más fuerLe que la
herencla
13
.

LnconLramos aslmlsmo en lbn
khaldoun un segundo e[e de
lnLerpreLaclón que complLe con el
cllma. Slgulendo esLa aproxlmaclón, las
dlferenclas en los modos de vlda de las

13
lbn khaldûn, 1be MopoJJlmob. Ao
lottoJoctloo to blstoty. 1raducldo del árabe por
lranLz 8osenLhal, 3 vol. new ?ork - London,
1938.
comunldades humanas se expllcarlan
por el modo de obLener los blenes
necesarlos para su exlsLencla. La
reunlón de los lndlvlduos en socledad
Llene por flnalldad el Lraba[o en comun
para la aproplaclón o la producclón de
esLos blenes. un Jéjo vo? Ln efecLo es
un Lono que hace pensar en Marx y el
proceso de producclón como base de
Loda consLrucclón soclal. lbn khaldoun
aparece como una slnLesls precoz de
MonLesquleu (el Leórlco moderno de la
lnfluencla del cllma) y de Marx. Aunque
esLos dos pensadores modernos no le
deben nada, las Lraducclones europeas
de su obra daLan reclen de la segunda
mlLad del slglo xlx.



leon 8odin: lroncio en e/ centro

Luego de PlpócraLes y de lbn
khaldoun, el Lercer cláslco de la
lnLerpreLaclón geográflca y cllmáLlca es
el de l. !ean 8odln (1330-1396). Su
modo de conslderar las cosas es a la vez
Lradlclonal y Llplca de una nueva epoca:
el 8enaclmlenLo. 8ecordemos que
como su nombre lo lndlca se LraLa de
una relnvenclón y readapLaclón de la
AnLlguedad y sus modelos. Ll punLo de
parLlda de 8odln se encuenLra
claramenLe en PlpócraLes y ArlsLóLeles.
Aunque fue mucho más que eso. Lra
Lamblen la epoca de los grandes
descubrlmlenLos geográflcos, de una
aperLura sln precedenLes hacla el
planeLa en su LoLalldad. La prlmera
Leorla cllmáLlca surge del asombro de
los grlegos anLe CrlenLe. LsLa vez la
hlsLorla se replLe a una escala mucho
más conslderable, los palsa[es y las
clvlllzaclones se mulLlpllcan y CccldenLe
nuevamenLe consLaLa que los dos Llpos
de dlversldad, la naLural y la culLural
van de la mano. Ls al mlsmo Llempo la
epoca en que la clencla moderna da sus
prlmeros pasos, seduclda por el esplrlLu
del slsLema, por la poslbllldad aparenLe
de reunlr Lodos los fenómenos en
esquemas expllcaLlvos slmples y
compleLos. LsLa clencla, al mlsmo
Llempo esLaba aLada a la clencla
anLlgua y a Loda suerLe de saberes
ºparalelos" como la alqulmla y la
asLrologla. llnalmenLe, debemos
senalar el esplrlLu pollLlco de una epoca
en la que los precepLos Leológlcos y el
unlversallsmo crlsLlano de[an paso al
lnLeres del LsLado y los prlnclplos del
buen goblerno.

8odln es en prlmer lugar un
pensador pollLlco. Lo que lo moLlva -en
una lrancla desgarrada por guerras de
rellglón- es enconLrar la me[or soluclón
pollLlca para su pals. Þero las leyes y las
lnsLlLuclones no Llenen un valor
unlversal, deben ser adapLadas a cada
espaclo culLural y a la pslcologla de sus
pueblos. La pslcologla y el
comporLamlenLo de los pueblos,
dependen a su vez del medlo en que
evoluclonan. 8odln llega asl a consLrulr
una Leorla de las clvlllzaclones cenLrada
en el deLermlnlsmo geográflco y
cllmáLlco. La ldea no es nueva, o al
menos no más que los argumenLos
presenLados. Þero por prlmera vez un
slsLema compleLo es consLruldo,
rlgurosamenLe deLallado, con[ugando
Lodo y expllcando Lodo, una
lnLerpreLaclón global y sln falla de los
fenómenos soclales e hlsLórlcos, no
menos acredlLada a su manera que la
lnLerpreLaclón Leológlca de San AgusLln
y la lnLerpreLaclón socloeconómlca de
Marx. lue expuesLa por 8odln en
MetboJos oJ focllem blstotlotom
coqoltlooem (1366) y reLomada en su
famoso LraLado de clencla pollLlca los
sels llbtos Je lo kepobllco (1376).

Ll prlmer crlLerlo que Loma en
conslderaclón 8odln es el lugar que
ocupan los pueblos en funclón de los
grados de laLlLud. Cada hemlsferlo es
dlvldldo en Lres grandes zonas. uel
ecuador a los 30¨ de laLlLud se
encuenLran las reglones cálldas
hablLadas por pueblos merldlonales,
enLre los 30¨ y los 60 ¨ las reglones
Lempladas y los pueblos ºmedlos", de
los 60¨ al polo las reglones frlas y los
pueblos sepLenLrlonales. Luego 8odln
dlvlde en dos cada uno de esLas Lres
parLes obLenlendo reglones de 13¨.
Cada subdlvlslón se desLaca, además de
por las caracLerlsLlcas de la propla zona,
por rasgos de seme[anza con la reglón
veclna. Asl es que los pueblos ºmedlos"
slLuados enLre los 30¨ y 43¨ se parecen
más o menos a los merldlonales,
mlenLras los que hablLan enLre los 43¨ y
los 60¨ presenLan rasgos más próxlmos
a los sepLenLrlonales.

Los pueblos del norLe Llenen
más fuerza que lnLellgencla, por su
parLe los merldlonales, son menos
fuerLes pero más lngenlosos. Ln
consecuencla los prlmeros son más
acLlvos y propensos a Lraba[os
manuales y la guerra, en LanLo los
segundos son más conLemplaLlvos,
apllcados a las clenclas, a la fllosofla y la
rellglón. LsLas nobles ocupaclones no
les lmpedlan mosLrar clerLa lncllnaclón
por el sexo, lo cual esLaba le[os de ser
el caso para los pueblos
sepLenLrlonales. LnLre esLos dos
exLremos, los pueblos de la zona medla
Lemplada Llenen más fuerza que los
merldlonales aunque son menos
lngenlosos, al Llempo que Llenen más
esplrlLu pero menos fuerza que las
genLes del norLe. Son los me[or doLados
para la acclón pollLlca, generalmenLe
para Lodo lo que Llene que ver con los
vlnculos humanos, admlnlsLraclón,
leyes, [usLlcla, comerclo.

Þara dar fuerza a su Lesls, 8odln
no duda en apelar a la AsLrologla que la
conflrmará por compleLo.
ConLemporáneo de nosLradamus, en
una epoca en que la AsLrologla esLaba
en boga y la clencla aun no se
desvlnculaba de las clenclas oculLas
Lradlclonales. Ll norLe esLaba domlnado
asLrológlcamenLe por MarLe y la Luna,
lo que slgnlflca guerra y caza, el sur por
SaLurno y venus, es declr la
conLemplaclón y el amor, la reglón
medla por !uplLer y Mercurlo
comblnaclón propla de los goblernos
pollLlcos. Cbservamos sln dlflculLad que
lrancla se encuenLra [usLo en el punLo
medlo del slsLema, slnLeLlzando las
cualldades del norLe y del sur, y
aporLando sobre Lodo su esplrlLu
pollLlco y su vocaclón de LsLado. un
desplazamlenLo slgnlflcaLlvo hacla el
norLe con relaclón a la Crecla de
PlpócraLes sln menclonar el Áfrlca del
norLe y el Þróxlmo CrlenLe de lbn
khaldoun. A cada cual su cenLro.

Asl Lodo se volvló fácllmenLe
expllcable, la evoluclón del con[unLo y
cada deLalle en parLlcular. La guerra
enLre lrancla e lnglaLerra comlenza con
vlcLorlas lnglesas y Lermlna con una paz
favorable a los franceses. Curlosa
parado[a aunque enLeramenLe
moLlvada por el cllma. Los lngleses, más
sepLenLrlonales, eran más fuerLes y
me[ores en la guerra, más
merldlonales, los franceses
manlfesLaron más lnLellgencla y
habllldad en sus negoclaclones. Aunque
esLo [ugaba en conLra de ellos cuando
el adversarlo se enconLraba del oLro
lado. Los franceses venclan slempre a
los espanoles, pero eran esLos qulenes
ganaban en la paz.
A la oposlclón ootte-sot, se
agrega en 8odln la oposlclón este-
oeste. Aunque senalando que la
longlLud deLermlna una dlferencla más
aLenuada, secundarla en clerLo modo,
en relaclón a aquella fundamenLal
lmpuesLa por la laLlLud, es declr por los
cllmas en sus manlfesLaclones más
evldenLes. Sl blen de una manera
menos acusada, CrlenLe se aseme[a al
sur, los pueblos son más suaves,
lngenlosos y menos bellcosos. Asl ºlos
poeblos Je lo cbloo, los mós otleotoles
soo los bombtes mós loqeolosos y los
mós cotteses" prácLlcamenLe a la
mlsma laLlLud de Luropa, pero es
CrlenLe lo que marca la lmpronLa de
seme[anza al sur. Ln revancha,
CccldenLe se parece más al norLe. La
groserla del norLe se va acenLuando
hacla el oesLe hasLa alcanzar el
paroxlsmo en los pueblos del 8rasll, los
más occldenLales ºlos mós bótbotos y
ctoeles". un verdadero mlLo esLaba
consLlLuyendose respecLo del
salva[lsmo de los lndlos de Amerlca:
ºJesooJos, ctoeles y oottopófoqos"
segun la slnLeLlca descrlpclón de un
conLemporáneo.

CLras oposlclones o
parLlcularldades geográflcas aflnan el
slsLema, el relleve y prlnclpalmenLe la
oposlclón mootoño-ploolcle. Los
monLaneses se aseme[an en clerLo
modo a los nórdlcos y la genLe de las
planlcles a los merldlonales. Ln
consecuencla una amplla varledad de
comblnaclones se vuelve poslble
lncluso al lnLerlor de una mlsma cludad.
¸Þor que LanLas facclones y desórdenes
clvlles en ALenas y 8oma? nadle habla
logrado expllcar esLos lnLermlnables
enfrenLamlenLos. 8odln se enorgullece
de haber enconLrado la clave del
enlgma: ºío el mlsmo cllmo, lotltoJ y
looqltoJ eo el mlsmo qtoJo, petclblmos
lo Jlfeteoclo Je mootes y lloootos, Je
moJo poe eo lo mlsmo cloJoJ lo
JlvetslJoJ Je loqotes oltos y bojos
coollevo o votleJoJ Je bomotes y
bóbltos, lo cool boce poe los cloJoJes
oseotoJos sobte loqotes Jlstlotos estéo
mós sojetos o seJlclooes y comblos poe
opoellos sltooJos eo loqotes oolfotmes.
Asl lo cloJoJ Je komo poe tleoe slete
colloos oooco foltó o seJlclooes". Ln
cuanLo a ALenas, ºíxlstloo ttes
focclooes Je Jlstlotos bomotes. los Je
lo cloJoJ olto clomoboo pot oo ístoJo
popolot, los Je lo cloJoJ bojo, el ístoJo
Je lo ollqotpolo, eo tooto los bobltootes
Jel poetto Je llteo Jeseoboo oo ístoJo
otlstoctótlco poe lovoloctoto o lo
ooblezo y el poeblo."

Ln efecLo, nada queda sln
respuesLa. Aun una aparenLe
conLradlcclón como esLa, sobre la
mlsma laLlLud en un amblenLe slmllar, y
a escasa dlsLancla enLre sl ALenas y
1ebas no se parecen. La causa, expllca
8odln, debe buscarse en la orlenLaclón
de los valles: ALenas esLá orlenLada
hacla el sur, 1ebas al norLe.
Consecuencla lnevlLable: los aLenlenses
se consagran a las leLras, los Lebanos a
las armas.

CLros elemenLos -menclonados
superflclalmenLe- lnLenLan no de[ar
nlnguna brecha en esLa lmponenLe
consLrucclón. Þor e[emplo los vlenLos,
los hombres son más calmos o más
aglLados en funclón de esLos, la
ferLllldad o esLerllldad del suelo, esLa
ulLlma obllga, como en el caso de
ALenas, a la sobrledad y al Lraba[o, el
mar y las lslas, los lnsulares son más
asLlLas y más flnos que los demás, las
fronLeras, donde los hombres son más
bellcosos y crueles.

? sln embargo. 8odln mlsmo, el
más rlgldo de los Leórlcos del
medloamblenLe, es consclenLe de las
evoluclones dlvergenLes en relaclón a
su modelo. uebe a fln de cuenLas
acepLar clerLa responsabllldad humana:
´. peto bobtó Je vetse eo coooto, lo
comlJo, los leyes, los costombtes
poeJeo comblot lo oototolezo, oo boy
mós poe vet los poeblos Je Alemoolo
poe eo tlempos Je 1óclto oo teoloo
leyes ol tellqlóo, ol cleoclo, ol fotmo Je
tepobllco, y boy oo ceJeo ol eo oo
pooto o ottos poeblos eo toJo esto".
lnversamenLe, ºlos tomooos poe
petJletoo completomeote el espleoJot
y lo vlttoJ Je sos poJtes".

A prlmera vlsLa, esLas breves
conslderaclones hubleran sldo
suflclenLes para anular Lodo su slsLema!
Aunque no podemos pedlr demaslado a
un Leórlco. Þara el, las excepclones no
hacen más que conflrmar la regla.



uno uiqresión sobre e/ 4ire:
kobert 8urton

Seducldo por el mlsmo Lema -
aunque cuan dlferenLe a 8odln- esLuvo
el lngles 8oberL 8urLon, auLor de
AnaLomla de la Melancolla (1be
Aootomy of Meloocboly) obra
publlcada en 1621 (que alcanza en
1660 la sexLa edlclón). Ln una de las
secclones de esLe vasLo y erudlLo
ensayo, propone al lecLor hacer una
ulqteslóo sobte el olte, como parLe de
su asombro frenLe a la prodlglosa
dlversldad de las cosas. no se LraLa de
un slsLema slno de un caleldoscoplo.
AparenLemenLe no hay nlnguna regla,
en oposlclón a 8odln que encuenLra
reglas en Lodas parLes. ¸Þor que los
seres humanos son Lan dlferenLes? ¸ue
dónde provlene la lnagoLable varledad
de LemperamenLos, de colores, de
planLas, de anlmales, de pá[aros? ¸ue
alre Lal vez? ¸uel suelo? ¸C de la
lnfluencla de las esLrellas?

Ln Lodo caso el cllma en el
senLldo esLrlcLo de la palabra,
dlspuesLo segun grados de laLlLud, esLá
le[os de ofrecer a 8urLon una
expllcaclón convlncenLe. Los espanoles
e lLallanos perLenecen a la raza blanca,
en el hemlsferlo opuesLo los hablLanLes
del Cabo de 8uena Lsperanza son
negros y esLán preclsamenLe a la mlsma
laLlLud. Ln Moscu hace un frlo exLremo,
en lnglaLerra e lrlanda a la mlsma
laLlLud, el cllma es humedo y más
suave.

Segun 8urLon, es la calldad del
alre lo que da orlgen a esLa confusa
dlversldad, en parLlcular al ºestolllJo"
de la especle humana. Aflrma que
º5eqoo el estoJo Jel olte los bobltootes
soo estoplJos, pesoJos, lleoos Je
espltlto, sotlles, sooos, llmplos,
eofetmlzos o tobostos". Mlren a los
eglpclos como son de lnLellgenLes y
dlverLldos, por efecLo aparenLemenLe
del alre que resplran. Como el Lema
prlnclpal de esLe auLor es la Melancolla,
esLa consLaLaclón desemboca en un
conse[o prácLlco: ºcomble Je olte lo
mós seqolJo poslble, ooJo mejot como
temeJlo poto lo meloocollo y toJos los
ottos moles Jel coetpo y el espltlto".

LsLa vlslón no es del Lodo nueva.
Ll alre era ya lnvocado por PlpócraLes
en el LlLulo de su obra como elemenLo
consLlLuLlvo del cllma. Sl blen despues
de mucho Llempo Lodo parecla
organlzarse en funclón de la dlvlslón de
la Llerra hablLable en zonas o cllmas. Ln
gran medlda las calldades o defecLos
del alre enconLraban, evldenLemenLe,
su orlgen en el conLexLo cllmáLlco.
Cálldo o frlo, seco o humedo, el alre es
el medlo por el cual el cllma LransmlLe
sus mensa[es. Aunque oLros
lngredlenLes podlan a su Lurno hacer un
aporLe no despreclable a la flsonomla
de la aLmósfera (la conflguraclón del
relleve, la vegeLaclón, las emanaclones
del suelo). ClaramenLe el alre era un
elemenLo más suLll e lnaslble que el
cllma. 8a[o el mlsmo cllma, puede
presenLar comblnaclones dlferenLes.
Pe aqul una compllcaclón
suplemenLarla, aunque una poLenclal
expllcaclón de la lnflnlLa varledad de las
cosas, que el solo recorLe cllmáLlco no
puede [usLlflcar más que hasLa un
clerLo punLo. Ln cada lugar se resplra
un alre especlflco y se acLua en
consecuencla.

llnalmenLe exlsLla acuerdo
despues de largo Llempo en la
convlcclón de que el hombre esLaba
moldeado por el cllma. ¸Þre[ulclo o
verdad? Aqul una de las numerosas
cuesLlones que la clencla modera
lnLenLarla resolver. Þero ¸es de hecho
LoLalmenLe llbre la clencla? ¸no debe
acaso lldlar con la Lradlclón (las
mulLlples ldeas reclbldas) y su proplo
conLexLo culLural e ldeológlco? Lo
anallzaremos en el slgulenLe caplLulo
acerca del Slglo de las Luces, epoca de
la prlmer reelaboraclón global del saber
y la lnLerpreLaclón del mundo.

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