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Cartas de Batalla

O na crtica del. const:ltudonalismo


colombia!lo.
HERNANPO VALENCIA VIllA .
. Cartas de Ba.t,alla
Una crtica del qonstitucionalismo

....
1
_.,
-
UNIVERSIDAD
NACIONAL DE COLOMBIA
ce re e
Esta patriaque no escog por mi voluntad sino
que me la dieron hecha .como usted la ha visto
que es., como ha :sido desde siempre, con este
sentimiento de irre8.Iidad, con este olor a mierda,
con ~ s t a gente sin historia que no cree en nada
ms que en la vida, esta es .la patria que me
. impusieron sin preguntarme.
Gabriel Garca Mrquez
El Otoo del Patriarca
RECONOGIMiENTOS
!
. Este ensayo est basado :ep la .disertacin prese17:tada en
enero de 1986 a la Escuela d4 Derecho de la Universidad de
Y ale para optar al grado de ;Doctor ofthe Science of Law
(J.S.D.). Su elaboracin no sido posible sin la ayuda
del Banco de la Rei,blica, travs de la Fundacin
para -la PromoCin de la :Y la Tecnologa.
Quiero dejar testimonio de m( gratitud y reconocimiento al
maestro Robert M . .Cover, profesor titular de historia del
derecho en Yalr., prematuramente e/18 de julio
de 1986, a los cuarenta y tres aos de su edad, pocos _meses
despus de haber aprobado est,e trabajo concebido y redactado
bajo su sabia y generosa rieritacin; a mi hermana Luzmaria
Valencia .Y a mi Posso, quienes trans-
cribieron con paciencia bened,ictina los borradores en ingls y
en espaol, respectivamente; y a Francisco Leal, director del
Instituto de Estudios PolticoS. y Relaciones Internacionales de
la Universidad Nacional, y a !Martha Crdenas, direCtora del
Centro de)?studios de la Realidad Co/omliana, por su deci-
dido inters en la publicacin! del presente texto, cuya edicin
ha recibido un aporte de la Fundacin Ford.
Para'Anna Mara, FeliPe j,-santiago
A la memoria de Robert M. Cover
.. 11mera edicin: 1987
@J Instituto .de Estudios Polticos
. y Relaciones Internacionales .:. .. Nacional
Fondo Editorial CEREC
A. A. 5 8 ~ 0 8 Bogot - Colombia
ISBN 958-9061-24-9
Edicin: Martha Crdenas
Coordinacin Editorial y Cartula: Hernn Darlo Correa C.
Fotografia de la cartula: Anonimo: Jefe del BataJln Figueredo
1900 C. Copia en albmina 9.0 X 5.7 cm.
Tomada del libro Historia de la Fotograffa en Colombia
de Eduardo Serrano. Bogot, MAM, 1983.
Preparaci,.r(itogrfica: Servigraphic Ltda. Bogot
Impresin: Presencia Ltda.
Serie textos No. 11
CONTENIDO
Introduccin
..
' 1 1 13
Primera Parte: La Gramtica de la Guerra . . . . . . . 17
. 1: El Derecho como Contrato Social .... ,' . . . . . 19
II: El Derecho como Guerra Ritual . . . . . . . . . . . 26
III: El Constitucionalismo en Colombia . . . . . . . . 34
. .
Segunda Parte: La Formacin del Estado Nacional 53
IV: La Independencia como Problema
. y como Proyecto ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
V: La Estru,ctura Bolivariana . . . . . . . . . . . . . . . . 75
VI: El Estilo Santanderista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
Tercera Parte: Las Guerras Constitucionales 103
VII: Las Cartas de Batalla: Las Constituciones 105
VIII: Batallas por la Carta: Las Reformas . . . . . . . 149
IX: El Culto del Orden ..... .. :............... 170
. /
Bibliografa. . .............. :,.. . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
INTRODUCCION
. .
Este ensayo, que pertenece tanto a la historia constitucional
como a la ertica del derecho, intenta responder a una doble
cuestin: Por qu Colombia es la mAs antigua y estable rep-
blica constitucional en el universo autoritario o militarista de
los rgi.menes polticos latinoamericanos? Y cules son las
caractersticas reales y no formales del constitucionalismo
colombiano? En otras p8.labras, cules son los principales
aspectos del proceso constitucional de Colombia desde el
punto de Vista de una perspectiv_a crtica que consulte tanto las
complejid"ades de la historia cuanto las astucias-del derecho?
Al plantear tales interrogantes, el-sentimiento que abruma al
intelecto_s la que lfsabigarradag contradic-
toria historia constitucional del pais. e una paRe, Colombia
es el nicQ Estado hispanoamericano contrlado por los mis-
mos partidbs..polticos desde 1849. En ninguna otra nacin en
la regin ha hab1do tantas codificaciones y enmiendas, ni un
discurso republicano tan proliferante. an, a pesar de la
ley de hierro del pretorianismo que ha hecho de Amrica
Latina la tierra del golpe de Estado permanente, Colombia ha
tenido ms funcionarios electos, gobiernos civiles y estabilidad
institucional que cualquier otro pais dentro del subcontinente.
De otra parte, y en contraste con los pocos y breves golpes de
Estadolfc"inco cuartelazos o pronunciamientos entre 1830 y
1986, que abarcan seis aos y medio en total, Col.op1bia ha
tenid once erras civiles nacionales de 1811 a sin contar
la intermma e batalla constituciOnal que es el tema de este
trabajo. Y ha habido una elevada y crnica abstencin electo-
- perod?s de legalidad desde- 1944 lftil
>. mov1m1ento guernllero pero_ no d_errot;o gue
_ desafa al sistema poltico-desd_e hace casi care11ta ao -Estos
y otros peculiares fenmenos'yprocesos requieren explicaCin
en el contexto de un rgimen-_que aparece todava como abierto
-y civil. -
- , Ls estadsticaS constitucionales son, en sf- znismas, sorpien-
dentes:tiince constituciones nacionales entre 1811 y 1886, y
sese:trr(y siete reformas entre 1886 y 1986. Estas cifras no dan,
empero, una idea cabal de la complejidad _constitutiva de la
materia de Co-lombia: la actua.I codificacin tiene cien-aos de
edad -es la segund-a ms antigua del-hemisferio, des-pus de la
norteamericana- y la trayectoria del Estado en punto a elec-
ciones y libertades es presumiblei}l,ente la entre las
naciones de Amrica Latina.\ -
Tales- caractersticas, _quehacen tan singular el p(oceso cons-
c_oloni.biano; d'eb.en ser analizadas por -medio de un
er'oque crtico que. combine histricas y jurdicas
y:quc se proponga descodificar. y-desconstruirJa historia y la
jurstca -a la Por ello, el de esta.S pginas es
doble: primero, plantear. tina teora _alternativa del derecho
;, visto .como ingeniera poHtica en el.sistema colombiano; y
segundo, restituir el conjunto 9-e la evolucin dd discurso
constitucional del pas, atencin a-la fqrmacin del
Estado nacional- y al-proceso-constituyente r;nismo .. -
Basado en un ejercicio de crtica intelectual. y legal ms que
en una investigacin empric'a, este es, de consiguien-te,- el tra..:.
bajo de un abogado acadmico. dedicado a la teora constitu-
cional ms que la obrade un historiador--o de un filsofo d_el
derecho. . .
_ est dividido en tres partes: -. -.. - \ .
. pnmera parte recoge _el-marco teonco empleado como
perspectiva analtica para- estudiar -el despliegue histrico del
constitucionalismo liberal en Colombia. se trata de- presentar
una crtica de las filosofas legales desde el punto de vista de una
nocin estratgica o polemo!gica del derecho que se opone a
_la_concepcin consensual.o funcional que campea por doquier.
Mi yisin del derecho como gramtica de la guerra, sin
-no es uu esquema rgido sino- un dispositivo din-
-mico.(cPorque la teora, cmo sola decir MicP,el Foucault, es
una caja de herramientas aue debe- ser saqueada. con entera
_ libertad!'En cualquier caso, ia historia y el derecho de la consti-
tucin en-Colombia-se Y: escriben en conformis-
ta y simplista, c,omo si la del pas. hubiera sido una
marcha triunfal del caO.S al y al progreso a travs de una
complaciente normativa, y como si la situa-
cin actuar de la. nacin fuera incontenible avance hacia el
desarrollo y la democracia gradas ala.S bendiciones del obsti-
mido reformismo constitucion:ll. Es mi conviccin, por el con-
trario, que el proceso constitucional de Colombia, y el proceso
nacional en general, ha sido m.s complejo y conflictivo
que lo que la historiografa. y jurstica tradicionales osaran
admitir, y que la ideologa libqral- ha jugado un papel intelec-
tualmente sofisticadoy productivo que no ha
sido explicado de manera an. .
La segunda parte tiene que ver con el proceso de construc-
1 .
cin nacional-en el momento tp.tico, genesaco, de la llamada
revolucin de independencia, cuando la estructura y el estilo de
la nueva repblica ron estab1ecidos de modo perdurable por
los padres fundadores y .especialmente por Bolvar y Santan-
der. Se examinan aqu lcis influencias intelectuales y los patro-
nes i-deolgicos que se, emplearon para edificar un Estado na-
cional bajo la forma de mia repblica c,onstitucional o
democracia en el antiguo virreinato de la Nueva
Granada.
La tercera y ltima parte contiene una sinopsis critica de la
histo_ria constitucional, _por que las quince cartas del
siglo XIX y las seis principales entre las sesenta y siete reformas
del siglo. XX apatecen en el contexto del conflicto de fuerzas y
discursos que enmarca cada codificacin y cada enmienda.
Este cuadro se completa con unas observaciones finales sobre
la dialctica entre orden y violepcia que parece ser la caracters-
tica propia de la cultura cvic:a colombiana a lo largo de Jos
ciento setenta- y seis aos de vida independiente.
Tras esta nueva travesa pqr el laberinto, el desafo sigue
siendo el mismo: comprender las funciones reales del derecho,
ms all de las apariencias y las formulaciones del derecho.
"Hay que or el estruendo la batalla" _en el cielo de las
constituciones.
New Haven, sep-tiembre de 1985
Bogot, junio de 1987 i
-... 1
''\
Primera Parte
..
LA GRAM.ATICA DE LA GUERRA
-""
. Captulo I .
. . !
EL DEREC,:HO COMO
CONTRATO SOCIAL
i .
El constitucionalismo es la provincia de .las constituciones,
\eSoS mapas polticos que el territorio y las relaciones
de los individuos y los grupos que lu,chan entre s por el recono-
cimiento y por la supremaca.; Tal regin es lo que llamamos
Estado o rgimen politic-.J"Y su realidad cotidiana es poder,.
poderes, relaciones de:fuerza, y tcticas de interpre-
tacin y manipulacin de los intereses sociales; que compiten
:entre s y constituyen :un conflicto regulado, una batalla pac-
tada. De ah el propsito del copstitucionalismo: administrar la
,polmica materia de la vida cptidiana a fii} de imponerle un
orden racional, un esquema njormativo que despliega princi-
pios y de de recursos y de solucin
de conflictos a travs:de los J:I1ltiples niveles y sectores de la
sociedad: !
Las cartas constitucionales o leyes ft,mdamentales bien pue-
den ser obras de la razn y su aparece.con frecuencia
como et ejemplo arquetpico del discurso racional que describe
las cosas .como debep:,ser y no como son. Pero su dinamismo.
central, su energa es\ el conflicto civil, la batalla social mucho
ms que el contrato Y mismo, a causa de su
textura abierta
1
, debe ser vistp en lo sucesivo dentro de una
perspectiva estratgica opuest4 a los enfoques contractualistas.
y fundonalistas an en el reino de la jurstica. De lo:
l. H. L. A. Hart, The Concept ofLaw. Oxford University Press; Oxford,
1961, p. 121.
' 1
: . . . . . . . .. . . . . . . .
no .. es. dar del ;carcter
heterogneo, rebel4e, d"e las relac1ones que el
pretende concertar."Tan slo m.ediante concepcln\Y;:-
. del derecho y del constituCionalisriio, que se ab.re. paso ya en
. ancho mundo de i"a5 .Ciendas humanaS, parece factible
naturaleza es
relacional, de lo social. .. . . . , . . : : ... :;: .
L. . ilosofa o como ....
mente dicen ls angloparlantes) es ya un sa ermilenario. como_;Jt:.
que desde Grecia y Roma existe sol>re la .. "._ :
ley y el que SQn .. a la vez los dos grandes.problemas.-de
teora y las dos prinCipaies herramientas- 4e bi en. el:.._"'::
dominio .de la, jurstica. y si hay un hilo conductor, hilo ::.
Ariadna, en que constituyen de.l derecho :? .
a lo-Jargo de l.a historia occidental es prcisaniente ':::_
la nocin de lo legal como u:Ii" .y nivelador .de lo ::_ .. : .
socal, lo cual p_orsu parte se. percib siempre como desordenado . : ...
y desequilibrad9. Este modelo; que podemos calificar de consen :_:: .
. suai o funcional, e'n la medida en. que el derecho
una forma-armoniosque a orden y mtodo: .... ;.'.
en el informe materiasocial o como un sistema racional de .. <:
.. apacigua.rillento y reduccin del coD.tlicto colectivo, subyace en la . ;; .
mayor parte de las que pue}?lan las manuales y las . .
ctedras de filosofa def derecho." Eri. efecto, desde el idealismo ':
. "platnico hasta el neo.marxismo, el liberalismo, el socialismo y : ..
el prl.ncipales escuelas de coinci- :.
den en. .9 en no negarque lo jurdico es de naturaleza: ..
ideal, qe se opone por definicin. a lo real dcda:vida social y _::_
que se .como fin propio instaurar y administrar el . _:.
)
. mej.or or<;len para la humana. . . . .. .
Un breve repaso h_istrico puede nuestra hiptesis._'. .. .
crtica. .
. .
En la antigedad clsica, la normatividad pertenece siempre :.
a un mundo necesario, que es el de las ese.ncias 6 ideas pura-; en:.
Platn, el de la realidadrazonada y raionable en Aristteles, el , .
de intei-cam bios. cvicos y mercantiles en la cultura o : ;
el del su,e mOJ;al heroico en Epicteto, Marco Aurelio y los ..
estoic2!J De esta suerte, lo jurdico es un.a ins_tancilit ideal o real .: :;:=
pero siempre formill o racional, es decir, construida por eF_:'.
hombre para servir ciertos propsitos .. e ::.
induci_r en.Ja a la cual se apJJ.aJTanto para_ ... ;
. . . . .
- :- __ ----- . -
. -rey tusofo2 o el hombre del justo medio cuanto para el
cludadano de la o el sbdito del hay un orden
: __ 1netatlsico_ o tico _o_ simplemente legal que difiere del orden
-_., so-cial en -la e:n_ que primero se inspira en ciertos
: 'valores supenores como _ la _belleza o la
, , __ Justicia y segundo se e_n pnnc1p1o a mcorporar tales
. _principos o:denadores y- .POrque_ hecho de
. otra sustancia, de esencia degradada o que ha de
ser eniloblecida o .regulada .. He aqui el quid de la cuesti!lfe!
. deber ser, ia iniencin de modelar lo real a partir de un arque-.
tipo objetarse, en una
. pectivakantiana.que no- es lo
-tivamente.humano,_a el eJercicio creattvo de la libertad
para.iinpoJ?.er-una a conciencia y gobernar la propia
-. vida _segn uri valot: ettco soperanamente adoptado por el
-sujeto. . .
-No se trata, sin embargo, del mismo problema.- Lo que
intenta.mosti-arse en este punto-es la dicotorp.ia entre derecho y
sociedad, entre orden:juridico y realidad histrica, siendo el uno
armnico y equitativo y racional y la otra catica y desigual e
irracional .. Ms. profundamente; lo que alienta en el proyecto ..
de los juristas Clsicos, an en el caso del esceptiCismo estoico,
es la idea-fuerza de lo que lo- no.rmativo es lo nico que puede
-.ordenar el. precario- que_ observa en la experiencia
humana corriente. Tal esquema bsico sobrevive a los grandes
cambios histricos y se mantiene como el enfoque dominante
en la reflexin jusfllosfica de Occidente. . _
En la escolstica combina sabiamente el
realismo. aristotlco, el mesianismo cristiano y el moralismo
sstoico. y produce una filosofa del derecho que si bien critica
las legalidades terrenas en nombre de la legalidad celeste o
legitimidad y defiende- por vez _primera los derechos del pueblo
frente a .las . autoridades estat1espe todos modos termina
reiterando la tesis segn la cual a sociedad "empecatada" debe
ser redimida por el b1len ordenamiento -legal. -que es aquel
. inspirado en la revelacin divina y promulgado por la gestin
_ .
2. La poltica autoritaria de.Platn no es que un desarrollo lgico de su
teora de las formas o ideas pues tan slo gracias a. una estricta jerarqua de
clases y funciones la sociedad puede alcanzar su propia perfeccin, la cual se logra
ajustndose al patrn de justicia celestial que nicamente conoce el rey filsofo.
\
'

. El del Renacimento y del p:rolonga
esta lnea .pensamiento con dos postulados fundamentales,
qUe constit.r al decir de Umberto Cerroni,la prehistOria del
el indiv_iduo e.s, el df vida y la
. . es una mvenClOll; humanal . prov1enen
tanto el individualismo cuanto el igua.litarismo
francs y en general' el romanticismo tico y politico que. es la
verdadera matriz de todos los discursos. contempril.eos sobre
d. Estado. En este proceso, Rousseali es probablemente la
figura dominante, en el sentido de que es el di$eador de la
arquitectura ideolgica bajo,. cual viven hoy casi todos los
habitantes del planeta: la repblica o rgimen representativo,
fundado en la h.irdica de la soberana nacional.
_ . Antes, empero, aludir a dos elaboraciones tericas
de esta poca, que se de la tradicin pacifista que
:venirpos reseando y al mismo tiempo constituyen la formula-
cin _inaugural de la tradicin que reivindica este.
trabajo. Se trata del realism .... que rio maquia-
. vliQ;y del pesimismo hobbesiano. , ".
-m el secretario florentmo, de una parte, se advierte la pri-
. mera tentativa de pasar del deber ser al ser en la reflexin sobre
. el con lo cual se estable.ce la condicin. de posibilidad de
una ciencia poltica autnoma y, lo que es ms pertinente para
nuestra indagacin, se el carcter blico de la acti-
vidad poltica, que es lucha de .. intereses concierto de ideas,
competencia por el poder Y. no bs.gueda del orden.. . .
En. el pensador ingls . de otra parte, se halla la primera
exposicin sistemtica de la teo;ra del2ontrato SQ.S<ial como
sustentacin de. un proyecto dt; repl?lica autoritaria, casi tota-
litaria, en el contexto de unc:l1t:rttropologia pesimista .cuyo
punto de partida es la humana como dinmica de la
Aunque el autor de Lev.iatn opta por el orden y
no por la libertad-, en lo que constituye quiz.la eleccin moral
fundamental de toda la filosofa occidental, y po_stula por ello
un empleo indiscriminado. de recursos. de po4er para garantizar
la supremaca del Estado .(el d.l.os mortal, segn su inmortal
definicin). en ltimas avala la noci(m del derecho como ins-
trumento de armisticio para la guerra que es la vida de relacin
entre los hombres.
3 .. U. Cerroni, Introduccin al Pensamiento Poltico, Siglo XXI Editores,
Mxico, 1974,. p. 52.
_,,. . 1 1
. - . . j ' . : .
. :.:. E el mayor de la teora
... :consensual del derecho que lleva la. idea del contrato
.:social a $u lgifo la que no .es
. otra-cosa que una rep11:bhca basada en la transpa-
rencia de los corazones y en1a identificaci6n:ca8i religiosa de
. . . 1 , ' .
.voluntades de tod.os:. con y en la general o
voluntad nacion8.1. Como doble heredero y
del realismo y hobbesiano,. este pensador
segunta frmula de "Schopenhauer4,. que
ru.z.anca tcitos u ocultos, funda la pol-
tica moderna al recomendar cpmo soucin a la crisis moral de
la civilizacin europea un tipQ de rgimen.en el cual las buenas
leyes se. encargaran .por s de .rest*blecer las buenas
y las.]>ue.nas conciencias. Este volunta-
. rismoJtirdico, a:su vez, est eh la base de la ideologa constitu-
cionalista liberai que=:alienta dn las revoluciones burguesas del
siglo xvr.n y en Jas hispan?ame:ica-
nas del siglo XIX, ytamb1en en elongen del rac10nahsmo
constructor que los: contemporneos. En
. suma, el proyecto rusoniano ys la autntica, la suprema orto-
doxia del concepto consensual y pacifista de lo jurdico porque
parte de la pretriisa.4e contrato es la fuente del
derecho y y sobre todp porque llega a la de
que el derecho es el co,ntrato soc1al, de que ese derecho-Igualita-
rio, nivelador, democttico en su origen pero antidemocrtico
-en sus y en; su es la voluntad. generar en
accin, la soberana nacional 9onvertida en Estado al cu_al han
de someterse,tiriosy . . . . .
El caso del :socialismo es pecial pues al lado de un proyecto
de sociedad para el_ cual un derecho resulta condicin
.Jine qua se. observatani!bin una crtica de la ley como
ideologa, que implica ya un!cierta duda metdica frente a la
norma, al menos en cuanto al orden burgus. Existe,
por tanto, una .contradiccin que se plantea. de la siguiente
manera: en el antiguo capitalista; el derecho es un
arma de la ideologa:domina.P.te ya que hace:aparecer.como
generares. o nacionales los ntdreses particulares o. clasistas del
y como tal se de eleme.nt,o .. de la
4. Citado por Jean Starobinshl, JeJn Jacques Rousseau: La Transparencia y
el Obstculo, Taurusj Madrid, 1983, p. 332. .
5. Fernando Savatqr
1
f-a; Tarea dellifroe, Taurus, Madrid; 1982, pp. 185-195.
!
... .
. social que_ debe ser o transformado; al ._-_:
mismo tiempo, aade el discurso marxista clsico, en el
rgimen socialista es menester la llamada legalidad socialista o __,
ningn derecho en ab&olto al ser sustituido el gobierno de
--hombres por la .administracin de las cosas .. As, en cuantQ a..
la crtica del viejo el marxismo aparta de las teoras .
. funcionales y recupera los aportes de El Prncipe y Leviatn _,
para apuntar hacia uria idea -alternativa del derecho que "se ..
inspira en. el hecho dela: po.ltnica. social. De ah la ley de la
lucha 4e. ciases como constante histrica; que es una de las
_ principales contribuciones del mat_erialismo a las ciencias
humanas en los tiempos- modernos, aunque, como advierte_
lcidamente Foucault, la mayor apora_del_pensamiento de
. Marx en. cuanto teora crtica de la sociedad consiste en dar ms
. importancia a los combatientes que: al combate, a las clases que
a su lucha6. En cuanto al diseo del nuevo orden, sin embargo,
el marxismo no ofrece elaboraciones. confiables sobre el papel .
de lo legal en el estadio postrevolucionario y el socialismo real
ha destruido ya cualquier ilusin acerca de la po.sibilidad de
-instaurar y adniinistrar un derecho democrtico o de prescmdir
de las 1eyes de control social yacceder a una
sociedad horizontal y
El -positivismo, _por _fm, concibe 1o n()rmativo como una
forma. vaca; de no importa qu-contenid-o, cuya supremaca
para estructurar y jerarqUizar las relaciones
depende tan slo del respaldo que le brinda el Estado con todo
arsenal de recursos de poder. tanto en el formalismo alemn
(para Kelsen derecho es lo que el p:stado imponga como tal por
la fuerza de -su imperium) como en el realismo norten.merican,o
(Holm.es sola decir que el derecho es la profeca de lo que harn
los tribunales), se percibe una distancia ontolgica entre norma
y relacin, de suerte que la primera viene a teledirigir a la
segunda habida cuenta de-la disponibilidad tendencia! de lo
real ser modelad o por lo legaJ7. .
Con los- riesgos de la sntesis didctica, el pano-
rama precedente muestra cmo, salvo por las desviaciones
parciales de Maquiavelo, Hohbes y Marx, toda la gran tradi-
. .
6. Miguel Morey (editor), Se"xo, Poder, Verdad: Conversaciones con Michel
Foucault, Editorial Materiales, Barcelona. 1978, p. 259.
7. Oliver Wenliell Holmes, La Senda del Derecho,_Abeledo Perrot, Buenos
Aires, 1975. p. 21.
. _ cin jusfllosfica de Occidente no es ms que una larga refle-
xin sobre la ley y el orden en la cual la normatividad resulta
necesaria para gobernar una materia que le es ajena porque no
responde a la racionalidad finalista de lo jurdico. En este
. sentido tiene razn Hegel cuando afrrma que _el Estado romano
es la prosa del mund..Q pues hay que admitir que la concepcin
{rdicional del Estado y del derecho vigente hasta hoy est
escrita en el Roma que es el idioma imperialista de
y_ de Estad9. En otros trminos, puesto que
casi siempre se ha pensado el problema del todo desde arriba,
desde la montaa, desde el lugar del rey, resulta lgico que el
derecho se concba como una herramienta todopoderosa del
espritu o del poder para disciplinar, para meter en cintura la
insumisa energa humana. Por el contrario, si se intenta enfren-
tar la cuestin ... del orden (cuestin arquitectnica: cmo dispo-
ner del mejor modo posible las partes para asegurar as la
permanf?ncia del todo) desde ab<ja:, desde la llanura, desde el
lugar del ciudadano, quiz se abran nuevas perspectivas de
estudio e investigacin-para lajurstica y empecemos a com-
prender. A comprender cmo funciona en realidad el derecho,
cul es su funcin social efectiva y cun separado se halla de la
conflictiva materia de que est hecha nuestra convivencia.
Captulo II ..
EL DERECHO CO.MO GUERRA .RITUAL
. . . .
El consenso..z fundamento. de todo :orden social y de todo
rg1men politice y paradigma de. todo discurso y
Cientfico sobre lo- histrico y social desde el siglo de las luces,
est en crisis a nivel . Tal crisis radica. en que la
leg1t1mac1 n emocrtica poder, la nica que existe en
de los que mandan, as no sea ms.que nominal
o semntica en1a mayora de los casos, ya no permite Iii pensar
ni administrar la sociedati contempo-rnea. Hari transcurrido
ms de doscientos veinte aos desde la primera edicin an-
nima de El Contrato Social Y nuestra comn condicin de
ciudadanos de los Estados nacionales modernos no nos ha
hecho ni contratantes de la organizacin poltica
que a Rousseau y sus contemporneos. Tal vez sea tiempo de
escribir La Batalla Social. '
En efecto, puesto que no. hemos accedido a la comunidad
instituida en condiciones ideales u originales de igualdad y
nuestra calidad de contratantes del orden social no es en abso-
luto comn o intercambiable, y puest:) que io que denomina-
mos derecho no es una estructura externa impuesta a la din-
mica social en nombre de uno u otro imperativo, acaso nuestro
objeto de estudio est constituido ms bien por un tipo de
prctica polivalente que une y .separa a los individuos y a los
grupos a la vez y que traza en su movimiento el mapa de un
combate, el plano .de una campaa, la estrategia y las. tcticas
de una batalla perpetua: la de los seres humanos que luchan
consigo mismos y unos contra otros por el y la
supremaca.
,:Este novsimOil10delo de anlisis de lo se ha habili-
ado entre nosotros a trabajos piqrieros del filsofo e
historiador_ fU!a del es una
de las teoras cnt1cas_ de lo s0c1al y PC?htlCP ms ongmales y
poderosas de nuestro rero la del autor Las
palabras y las Cosas y Vzgzlary Castigar, pese a su formidable
aliento los de la fllosofa moral y la
historia de las ideas, no b,a conseguido borrar la imagen tradi-
Cional del derecho como del Estado que se vertera
desde arriba y desde. afuera, :en forma univoca y jerrquica,
sobre la social,. la cual, por su parte,
estara hecha de relaciones de poder ambivalentes y proliferan-
tes. En el ltimo de los textos :Citados, en el gran libro sobre la
crcel, Foucauldnaugura un tipo de de las institucio-
nes de control en la burguesa occidental que
debe calificarse en sentido. nietzscheano del
termino, pues nos enfrenta quiz por vez primera con la mec-
nica minscula del poder .lo 'que l llama "disci-
plina", es decir, la dbminacin consentida, contratada. Esta
nueva tecnologa de poder, "aumenta las fuerzas del cuerpo
(en trminos econqiicos de y disnrinuye esas mismas
fuerzas (en trminos polticos de obedieticia)"S, es presentada a
travs de una historia intelectual del desarrollo discreto del
archipilago carcelario en ha venido a convertirse el
mundo liberal.. Tal pr?ceso ha!sido posible merced a la genera-
lizacin y rutinizacin de polticas avanzadas, civiliza-
das, que no oprfinen o que/ explotan, qub no torturan sino
que examinan, no segrfgan sino que normalizan. El
esquema panptico que se. eleya a la categora de utopa cqn el
desarrollo de las redes disciplinarias consiste precisamente en
un funcionamiento capilar, clular, microftsico del poder, de
los poderes, de los discursos y p. lo largo y,an::ho_del
espacio social:
La "disciplina" no puede i'dentificarse ni una iristitucin ni
con un aparato. Es un tipo de poder, una modalidad para
ejercerlo, implicando todq un conjunto. de instrumentos, de
tcnicas, de de niveles de aplicacin, de metas;
es una "t1sica" o una "anatqma" del poder, una tecnologa[ ... ]
Se puede, pues, hablar en total de la formacin de una sociedad
.

8. M. Foucault, Vigilar y Castigar, XXI Editori:s, Mxico, 1976, p. 142.
1
!
disCiplinaria en este movimiento que va de las disciplinas ceria-
. das, especie de "cuarentena" social, }).asfa el mecanismo indefi ...
rudamente generlizable del . . .
Al subrayar el blico, polml.co, del poder poltico en .
el liberalismo y el capitalismo, sin embargo, Foucault excluye
al derecho:
Histricamente, el proceso por. el cualla burgueslihallegado:
a ser en el cursodel siglo XVlll laclase.pollticari:tente domi-.
nante se ha puesto a cubierto tras de la instaladn de un marco
jurdico explcito, codificado.,. formahriente igualitario, y a tra-
vs de la organizacin de un rgirim de tipo parlamentario y
representativo. Pero el desarrolle y la generalizacin de los
dispositivos disciplinarios han In otra vertiente;
oscura, de estos procesos. Bajo la. forma jurdica general que
garantizaba un sistema de derechos. en principio .igualitanos
!1abfa, subycentes, esos mecanismos menudos, cotidianos y.
fsicos, todos es. os sistemas. de iillcropoder esencialmente ini-
. gualitarios y disimtricos que co!lstituyenlas Y si de
una manera formal el rgimen representativo permite.que
directa o indirectamente, con o sin erilaces, la de todos .
forme la instania fundamental de ia soberana, las disciplinas
dan, en la base, garanta de la sumisin de las fuerza.S y de los
cUerpos. Las disciplinas reales y han constitUido el
subsuelo de las libertades formales y jurdicas, El contrato bien
.podfa.ser imaginado como fundamento ideal del derecho y del
poder poltico; el panoptismo constitua el procedimiento tc-
nico, universalmente difJndido,.de la: coercin. No hacesdo de
trabajar en profundidad las estructuras jurdicas de la sociedad
para hacer funcionar los mecanismos efectivos. d"el noder en
oposicin a los I]larcos formles que se haba procu;ndo. las
luces, que han descubierto las libertades, inventaron tambin
las disciplnas [ ... ] :
Por regular e institucional que. sea, la discipli:I.ta; en su meca- .
nismo, es un ''contraderecho ". y si el juridicismo universal de la
sociedad moderna parece fljar los limites al ejercicio "de los .
poderes, su panoptismo d.ifundid<l por doquier hace funCionar,
a contrapelo del derecho. Una niaquinalja inmensa y minscula
a la vez que sostiene, refuerza, multiplica -la disimetra los
poderes y vuelve vanos los lmites que se le han trazado. Las.
disciplinas nfimas, los panoptismos de todos los das pueden
mriy bien estar por debajo del nivel de emergencia de los gran-
. . . . .
9. M. Foucault, op. cit., pp. 218 y il9.
... :
...
.;. ... ..
:_: _) ,: :.:: . des y de las grandes luchas polticas. Han sido, en la
., :'-.. :_. _:. .. _. sociedad mod:rna, la dominacin de
_ . .-:. / .. --.. - qe la. atraviesa! pol,t1ca las normas segun
': .. . : .. las cuales se _el poderlo._ . .
.':-.":--'{En el resulta lo
fjurldico siglie siendo, a pesar de todo, un elemento formal y
. pasivo, ajeno yactivismo del? y
; _ que no slo po:que con; nos pnva. del
_.. de su iriqmetante. perspectiva ana1t1ca en el confornnsta uru-
. verso de los estudios Jegales, sino adems fJOrque por este
-. - camino tiende a perpetuarse una visin. del tlerecho que no
. tiene ninguna capacidad explicativa de real. r
Ha sido un intelectual latinoamericano, erjurista peruano
. -Fernando de Trazegnies, en. un brillante ejercicio de;, historia
legai que es J.lllverdadero tqur deforce, quien le ha tomado la
palabra a Foticault y ha intentado esbozar una concepcin
dinmica del derecho. A partir de una crtica de la matriz del
maestro francs y con de su propia cosecha, Trazegnies
pla.Ilteasus "reflexiones sobre la polivalencia tctica del razo-
namiento en un hermoso libro intitulado .Ciriaco de
Urtecho, Litigant(# por Amor
1
1. Se trata de un estudio de caso
un juicio de manumisin que tiene "lugar en el Per
virreinaf de 1782 y _que muestra como en un mic:rocosmos
viviente todos los aspectos constitutivos de esa guerra reglada
que es el derecho: Ciriaco de. Urtecho, un espaol pobre de
Cajamarca,:pide al juez -la de Dionisia
rrer, una esclava de propiedad de_ Juan de Dios Cceres, rico
mercader de la localidad, pues. "se da el caso, su Seora, que
su esclava es mi mujer".
La historia es apasionante. Pero Trazegnies trasciende la
ancdota para presentarnos. no slo una visin espectral de la
sociedad colonial hispanoamericana de finales del siglo XVIII
sino tambin una teora polmica del derecho.
En cuanto a lo primero, el proceso de Cajamarca enfrenta
dos instituciones centrales del orden virreina!: la familia y la
propiedad, el matrimonio y la esclavitud. Y toda la artillera
10. M. Foucault, op. cit., pp. 224-226:
11. . Fernando de Trazegnies, Ciriaco de Urtecho, litigante por Amor: Refle-
xiones sobre la Polivalenci Tctica del Razonamiento Jurdico, Universidad
Catlica del Per, Uma, 1981.-
de argumentos legales y de :;ecursos procesales de que se valen."
los actores del drama judicial es un maravmoso expediente en :.
manos del au:tor para reconstruir sociedad abierta y .
. cerrada, autoritaria pero to.Ierante que es el Per inmediata-.
:mente_posterior a la rebelin de Tpac Amaru. El libro recoge
. la actuacin judicial en su totalidad y exanrlna con rigor :los '
discursos de las partes y d_e los peritos en sucontexto
histrico y en su despliegue tctico; reconstruye el paisaje social
.. "de la esclavitud y el material normativo de la poca y, en fin, .
. descodifica con maestra todo el conflicto de -y saberes
en que el juicio de amor y de Ciriaco de U rt.echo contra
.Juan de-Dios Cceres consiste."
Respe.cto de lo segundo, el trabajo del profesor peruano
representa una contribucin sustanciala.unalera estratgica
. del derecho. Su reflexin comienzapor enfrentar a Foucault
contra Foucault:
. .
Aparentemente, toda la riqueza "del anlisis de Foucault.
, sobre el ooder se detiene misteriosamente ante las murallas
de una concepcin tradicional del Derecho; el
efecto corrosivo de la perspectiva _que Foucault propone no
logra disolver las estructuras rgidas de una idea de.Derecho
anquilosada y mecnica. Mientras .que las no jurdicas
del poder presentan en el pensamiento de Foucault una calei-
doscpica capacidad de maniobra replanteando continuamente
sus trminos en enfrent.amientos infinitesimales que se organi-
. d,e abajo hacia arrib;., parecefl; que el Derecho es conside-
rado nicamente baje hi.forma de la Gran impuesta
desde la cumbre poltict-t del poder: el fenmeno consti-.
. tuira as una forma .. del poder administrada desde
arriba, que reduce situaciones aljuego de lo lcito y io ilcito,
de la transgresin y el ca':>tigol2.
A rengln seguido, Trazegres propone su nuevo enfoque:
El Derecho no es una sino un ''espacio" donde suceden
cosa.s, no es una transcripcin esttica del Gran Poder sino un
lugar donde se definen los poderes a-travs de mltiples
muzas. En otras palabras, el Derecho no es el resultado del
poder sino una etapa dr;: la formacin del poder y de su perma-
nente a travs de. luchas microscpicas y de
12. F. de Trazegnies, op. cit., p. 15.
...... : .. :
,: .. : .... : _guerras mayores; no ser como ei (estn de los
,. .. : :. . vencedores,. como elacta de capttulactn que. se redacta dentro
.. del clima de.paz:que a la victori;. por el el
"'.-<_.-.. ''Derecho es. la batalla nnsma, una batana que no termina
.. :. . . !3 f_ .
.: ... nunca .
, .:: ..
derecho es un juego cuyas reglas son m:anipulables por los
pero mismo ti7mpo. tales dotadas de
. : una dmnuca propia s.e :m pone a los
:actores, en el se_ntldo de que no hay nada dec1d1do de ante-
. cualq uier.desenlace es posible, toda victoria es. precaria,
toda derrota-es T artto en el derecho pblico como en
el derecho privado. tanto en en los contratos,
' ei"enfrentamiento de en el litigio no presenta solucin
. de continuidad respecto del e,rifrentamienio de los individuos
.en el mercado. Ef[ist;:una de.grado y no de natura-
. leza. La situacin fun.damental es la misma:;sujetos- que se atan
y desatan de mil modos, se y descons-
.. toda :la realidad relac1onal que es la
_:vida" social se torna .. procesa;1:>le" o .. justiciable"
por el" sistema d conflicto que pfrece O impone el
Estado a travs de suilegalidad o coJectiyidtd mediante sus
arbitrales.
. Eri pues, la ley tiene, una textura l;bierta, es palabra y
n:o escritura, no "es" sino que hace", se.cqnstruye a _travs de
los inriumerables.encq_entros los cuales se miden y se prueban
los poderes y loo sab.ere_s la mediaci,n de las frmulas
rituales, sustitut1vas, que desdte los cdigos y los contratos, los
tribunales y los pleitos, intenta;n administrar y hacer.rentable la
plural polmica social. En de ideas, debe decirse que
. rio es propsito del.d.erecho hacer la paz ocosa parecida. Su
finalidad es canalizar .la energa agresiva y: competitiva de la
especie para extraer de su ejercicio controlado ciertos efectos
de poder y de 1;.1 derecho como sistema institucional de
solucin de C()nflictos no {a violencia, ni garantiza la
equidad. T9do ello implica una serie de hiptesis de considera-
cin, algunas de Las cuales manera provi-
siomil as: i
. .l. Si el derecho, como sugiere Trazegnies, es espacio y no
cosa, resulta relevante la que el principio
;. . ' .
. ;
13. F. de Trazegnies, op. cit.;p. 81:
. .
. :
..
1egal y ms plstica la norma sustantiva la regla procesaL .
. -- sto supone, especialmente_en Colombia donde la autoridad-:_
tri_bui?a a las un ccnce- :-
er mas atenc10n a la JUnsprudencla y a los _ conf11ctos de _
erechos que a la legislaciny ala teora procesal. Ms an, si.
en el quehacer acadmico hay'que desplazarse de la contempla- .
. cin de la. normatividad a la interpretacin de las batallas
. legales, en la prctica legisltva, admiriistrativa y judicial tam..: .
bin conviene orientar 1os esfuerzos hacia la materialidad de los '
intereses en pugna y n:o haCa la formalidad de las jerarquas V
las instancias. .
_ 2. Si -el aparato jurdico funciona entonces como una forma .
_ ritual de la guerra entre .individuos, sexos, ideologas,
. generaciones, regiones, partidos y otras provincias; ello se debe .
a que hay una manera c_orre(,!ta, una ortodoxia tanto como una: .
ortopraxis, de l;>rar el combate, Dicho de otro modo, el con- -
f1ictoque instauralas relaciones y las estructuras de la vida
comunitaria no puede plantearse de: cualquier manera y no
debe rebasar cierto umbral que constituye el limite critico del .
sistema .. Cuando t81 cosa sucede, el rgimen poltico se torna
ilegtimo en la medida en que las contradicciones sociales no
pueden ser procesadas adecuadamente por la -q:quina de la
justicia y la energa blica de los distintos enfrentamientos de
fuerzas y discursos amenaza con hacer saltar la
misma .. De esta suerte, el litigio ctidiano ha de tramitarse y
decidirse segn cirtas reglas, fornialidades y tradiciones que
no aseguran :un-resultado reproduen simplemente la -
dominacin de clase, sino que ofrecen terrenos de despliegue y
repliegue y aimas de ataqu.e y' defensa a los diversos actores
sociales por manera que los desplazamientos y replantamientos
en las jerarquas polticas vigentes siempre forman parte del
plan de batalla de cada da. Tales estrategias y tcticas configu-
ran una gramtica de hi guerra, la gramtica de la guerra que es
la sociedad.
3. Si lo jurdico, por fin; es casi por entero un saber
mico, el discurso del combate perpetuo que estructura, deses-
tructura y reestructura el orden entr_e los hombres, vale la pena
conceder ms atencin reflexiva e investigativa a los anlisis de
contenido ideolgico, las historias intelectuales, las arqueolo-
gas y genealogas y otras metodologas de idntica estirpe que
esclarezcan el lugar y el carcter de las luchas legales en el
contexto s_ocioeconmico y poltico en quenos ha tocado vivir,
': ri mismo que la funcin moral y q":e. dichos duelos
-- :.cumplen _en el hacerse de nuestra cot1d1aD:a. Por este
. camino, es menester ocuparse ms y meJOr de los dlscuJ:sos, los
.. .. cales "a igual que los silencios, no estn de una vez por todas
.. sometidos al o levantados contra l [ ... ] El discurso
: :transporta y produce _poder; lo refuerza pero tambin lo mina,
.Io expone, lo toma frgil y permite detenerlo. mismo
.. :'modo, el silencio y. el secreto abrigan el poder, anclan sus
tambin aflojan sus apresamientos y negocian
tolerancias mS o menos oscuras"I4.
14. M. Foucault, Historia de la Sexualidad, 1: lA Voluntad de Saber, Siglo
XXI Editores, MXico, 1977,;p. 123.
. . .
Captulo III
. . .
EL CONSTITU.CIONALISMO
EN COLOMBIA
Dentro de esta perspectiva resulta
tar el proceso constituCional colombiano en cuatro de sus
aspectos. principales: la historia constitucional pr.opiamente
dicha, las constantes estructurales del rgimen. la estrategia del
reformismq constitucional y el debate constitucional contem-
porneo. :
l. LA HISTORIA CONSTITUCIONAL
El primer problema plantea la tradicin colombiana de
independencia nacional y gobierno republicano es el de los
perodos en los cuales tal pr0ceso debe. dividirse para facilitar la
descripcin y la crtica. La vieja historiografa, dedicada casi
por entero a cantar las militares y l.as obras guberna-
mentales dentro de una visi.n conmemorativa y conservadora
de la evolucin nacional, divide toda la historia republicana en
cinco etapas: a) la guerra de contra Espaa
( 181 0-1819); b) la Repblica de Colombia,. ms conocida como
la Gran Colombia (i8.l9-l830); e) la Repblica de la Nueva
Granada (1830-1858); d) el perodo federal o federalista(I858-
1886); y e) .la Repblica de Colombia (1886-1887). Ef criterio
rector de esta divisin es constitu nal en el sent1do m
u er 1c1 e ermmo: ca a etapa su nombre y caracte-
rstlc IUtiva e nombre oficial del Estado o de la experien-
cia poltica preponderante (como en la guerra de independen-
cia o el experimento federal). En ambos casos, toda la rica
':. i, xtill-a los conflictos.socirues, las diferencias regionrues,.las
:X resiones . e las. e
.,: id;olgicas se de.
.:del de su baJo. de
.. parti.<fos. pollt1cos gobernf1I1tes, ser los
. ..
0
.s_Iegtlmos de;Ios padres estesesgose confirma
.: el de la en probleii?-as naconrues y no
. nigionaJ.esY y no.ell. en proe-
. zas. jurdicas y y no en proces.os y ten:<fencias de
. carcter econmico; cultur'ru y sociru; en el progreso simple y
.:pacifico y no en 1a compleja y .
.Ms an; cuando generru se. conyerte ehistona
'constitucional las cosasempeoran. En los pocos trabajos dis-
.

!os Mara y Ant:oni<? Po.q1bo
y Jos Joaqum a fmales del s1gfo pasado, y los de
. Antonio Jos Rivadeneira Vargas, Eduardp Fernndez Botero
y Dieg.o Uribe v:argas en los ktimos aos, las. cartas
y. sus enmiendas soz. en forma mecanicista,
. aparentemente descriptiva e :informativa, apolog-
tica y conmemorativa
16
obras, en e{ecto, desde el texto
dJionero de y exgesf cons:itiJ.cio'nal que
f puede ser comparado a El Fifderalzsta en la tradicin nortea-
. mericana (S amper fue uno d* los consejeros o dele-
gatari9s qe.redactaron y aptoharon la ltima y actual codifi-
cacin) hasta compilacin de Uribe Vargas,
cgmpaiten tQda;s la hUsma i<lea del como
artes.aJ).iajurdica y las
gobiernos y para imponer ei poltico y la paz
social a los pero yirtuosos colombianos.
"la' historia constitucional tr Clicionru no es ms ue.u:na cria-
<iel rg1men, generar una d.e solidari-
. .
. ' 1 .
!5. Vase Darlo Jaramillo (Compilador); La Nlfeva Historia de
Colombia, Colcultura, Bogot, 1976 y:en especial la Introduccin del compilador
y la contribucin de Jorge.Orlando Melo. '
16. Vese Jos Maria Samper, Dere,cho Pblico Interno de Colombia, 2 vols.,
Imprenta de la Luz,: Bogqt, 1886; lYlanuel Antonio Pamba y J.ose Joaqun
Guerra, Constituciones de Colombia, Imprenta de Echeverra Hermanos,
Bogot,' 1892; Antonio Jos Rivadeneira Vargas, Historia Constitucional de
Colombia, Editorial. El Voto Naciohal, Bogot, 1962; Eduardo Femndez
Botero, !As Colombl,uzs Comparadas, 2 vols., Universidad de
Antioquia, Medelln, 1964; y Diegq Uribe vargas, .Las Constituciones de
Colombia, 2 vo1s.,. Cultura ;Hispnica, Madrid, 1977.
: . .::".<:f.'
. . . : ...
dad y apoyo . las clases dpminantes y 'sus
.. gobern an tes : < .. .-;f-,,
. . . .. .,: .. : .,
. . . Las criticas precedentes :no .significan qlie la :g:i:u!va
constitucional por -escribirietenga que ser :n:P.litalte y
. dista, comprometida cori la.defensa del nuevo Qrd.en, si lo hay;;
incO!lSCiezle de l.osjuegos.de gu_erra q.ue tienen lugar en la-arena :.
jurdicyPo.r. el. .con.trario,. una historiografa. a.ltemativa.det''-Z:
proceso constituciona.I debe serpolticameiitc:; co.nsciente, obje- .(:j:
ti va (que no zieutr.al) .Y f.tlosc:>fa :>: :
del derecho eS" la lUCldez.. . . . : :: '>
Dicho hay que un cnterio nuevo para
de los n.1ateriales ue forman eT constituClo ' o coloin- <>
o. riterw, envado de la hl8 proeso :.::.".:.-
FConstruccin nacicmal, es .. decir; el esfuerzq de. las clases
a:ominantes y los partidos goberna.D.tes-parafundar .ycorisoli-.: .:.
dar un aparato capaz de cpnirolar a la .. :
de la sobre la.totalidad .. delterritorio del ... :.,_-
nacin oEstado nacional, en este caso mediante la:lmpoi1icin . . ':,:
e imposicin al- pas., de la ideologa qel cons.titucionalismo .. : .
liberal o :rgimen republicano tal como ha sido admiriistraday: ;
prevalece.en Estados:Unidos y .Franciadesde la independencia , .. :
y la revolucin, respectivamente. : . .. : : :--:: ..
.J'Enre"alidad, el.acontecimiento central a lo largo de la histo- :. ::.::.
ria de: Colombia. durante lo$ dos .. _. siglos pas3;dos_ ha sido
edificacin del Estad-o-nacin o _EStadO. un ._: .. :
proceso colectivo, material yenmovimiento y no un: episodio .: .:-
. singular, formal y terminado, de tal suerte que todos los deriu\s : _:.
aspectos de la vida social .pueden ser. tefendos a l. En esta .. ;
perspectiva, d"e .con81gwente, las constituCiones y}as refon;nas .. :.
deben ser vistas como merlios y fines a la vez, ... .. .
. instrumentos de uria emp.resa haSta ahpra. frustrad Ji de hacer:.. -:
'iue la .::
col?mb1a sea un eJerClcto democrti<2.Q.J ....e- fe
S1 el proceso. de construccin nacional es entonces el hilo .:
conductor, la historia republicana de Colombia puede arre-.:
glarse ?e modo qt1e se dos :.grandes la.: . ... :
formac16n del Estado nactonal, marcada por: una de
guerras civiles y cartas fundamentales que se extiende. la . : ..
Independencia en 1810 hasta la reuttificacin del te:iTitorio y la: .. ;.
expedicin de la actual constitucin en 1886; y b) la .
cil:l del Estad? a de indus!;rr; .. ali ->:;_
zac1n, urbamzac1n y hasta nuestros. dtas. .-
. - . . ' - . . . ..
. .
_, :-_2.; .i.AS
:t ... .- : --
. .Y mencionads
-_ -_ la de un de te_ndencla
:/p ulturafb.acia el legal y la_ retonca repubhcana 9ue se
-_- ms- ellas muestran I!l
:': extraordinaria del regmen_ frente al consti-
unas :structurales que no
_- haisido o 4e la fabnca del Estado muy a
-. pesar_'del En en que la estruc-
: tura original permanece tras las sucesivas oleadas de estatutos y
_- -quiz la clave para descifrar el mensaje de la carta y
.- la gramtica de la guerra se halle aqu, en.estas perdu-
rables_ -
--. _.t;_ Republicanismo. Desde el umbral de la guerra de libera-
cin Jacional- contra el- Imperio espaol y a lo largo de su
_-,:-busqueda or?en y la h.a .apelado
-_siempre entend1do como tdeolog{a of1c1al_ d.sUas
_ -democracias reptt?Sentativas o repblicas occidentales.J La
--:irifluencia dominante recibida por los padres fundadores fue la
__ las y puede
- &fumarse-que la segunda result ms eficaz que la primera en la
--provisin de las herramientas que .. permitieron fundar el Estado -
: nilciorial bajo la forma de la repblica liberal en la mejor
. tradicin _ continental. Ms an; se puede hablar de dos
liber8lismos. - - . _.- -
:"El uno viene de Atenas-, la revoluciqn gloriosa inglesa y la
norteamericana,_ y se distingue por la libertad
- iri4ividual dentro de un: contexto de restriccin gubernamental
y e ilus!acin -sociales. Su_ retrica libertaria remite a
exitosos sfmbolos de prestigio como la Carta Magna; la Decla-
racin de Derechos, la constitucin de Filadelfia, las obras de
-Locke, Hume, Jefferson, Madison y las enseanzas y hazaas
.de Black$tone, Marshall, Lincolri y-Roosevelt. En la tradicin
.-anglosajona se trata, en la nica democracia posible,
la del el individualismo, la tolerancia reli-
giosa y -la propiedad privada. El otro liberalismo, en cambio,
det'iva de Esparta; R-oma; el Renacimiento florentino, la Revo-
lucin francesa y-las guerras de independencia hispano ameri-
-canas, y su rasgo caracterstico es la di$ciplina de la ley tel orgen
bai el domjnjo centralizado de.Ja del
dereclio. Esta segunda tradicin no es una negacin de la
""'!""' -- ....
ms.
modelo europeo continel).tal y a--los regmenes- ci\l'iles
de-:
gobierno; pero estatal lja sido temprana e._-
intensa; las y: garantas_
das por una_ disciplina naCional Y.' la vida politica se.
distingue ms_ por el gre-garismo- y la s_olidaridad que por el -::
individualismo- y el' egosmo racional.- de este libera-_:-
-Iisnio- centralista, la lectura "de Rousseau- por los jacobiris -.'
franceses y sus mtelectuale$, los libCirtadores hispa-
- muestra que "nin_&n proceso- hist---
rico.-eilado oscuro dtda luna nos. trae de vuelta--,:-
... al republicanismo como 'del "constituciniilis-mo' ::-.
colombiano.:.J .. - - . - - - . -- - . _-. . - -. -;'- _-_
- El rgimen colombiano ha-sido y es republicano a su _:_
. prolongada a dem09racia basada en.- .:
el.principio activ de._ bi J!-acional o indivis1ble, que
fue definjda por Rousseau en El Contrato Social e instituida
por_ La primera repblica _francesa en Sl,l revolu-
cionaria de 1793. Dicha. n_odn 1nforma el poltico
en tanto_el articulo 2-deJaJey fundamental en vigor,
que no hl sid<? enmendado su en 1886_, dispone: - -
La.sobeninia reside esencial y exclusivamente en la Nacin, y de_
ella emap.an los poderes pblicos, que-se ejercern en los trmi--
nos que esta Constitucin
- .-_
Aqu radica la contradiccin central de. ta estructura consti--
tucional del pas.- Segn- la_ clusula- transcrita, el poder d_e
fundar eiEstado,es decir, la_ soberana, y los poderes pblicos -
derivados, como -el poder de establecer la constitucin y el -
_poder de reformar la pertenecen _a una sola insti-
tucin. la rama-legislativa, y se ejercen ms ail de -la zona de
influencia del pueblo. As lo c<>nfirn1a el artculo l05 de la
carta, igualmente inalterado desde 1886:-
11: Vase James_Miller, Rousseau:-Dreamer of Democrac_v. Vale University
- Press-, New Haveo, 1984; David- :P. Jordan, The Revolutionary Career-of Maxi:.
milien Robespierre, The Free Pre.ss, New York, y mi" La Conslitucin de
la Quimera: Rousseauy la Repblica Jacobina en_ el Pensamie,uo Constitucio-
nal de Bolvar, Editorial La Caja de Bogot, 1982.
:) de una y Cmara rpx:esentan ala-Nacin
y debern -iotar conSultando_ ;llicamente y el.
/; ' - -
: : _ .
-::(-:Sitb.:sigifica que la; de
/cin pQU;J.ca soberana en fn;la pe:o la
tal actuar _por_s nnsma smo tan solo a
-: _la del Cov-greso. Se._ en conse-
. uencia; la tlrama de los re resentantes sobre los representa-
aci a la irres o a_ so u a ranttza a
a.
0
y el aru..,_ o 9
el cual
-define la entre y elegdos -repre-
senicin y no ciudadanos no
pue<f:en _ . ,
2: Centralismo._ S1la del rg1men y
--n_
0
democrtica, la forma del Estado es o unitaria
_.pues-. el territorio naci9nal est# dividido- en depa!tamentos o (
provincias que carecende autottomfa por cuanto estn sujetos
ai gobierno_ Al contrario federalismo, el centra-
lismo de m$eratal qua;-lo las nacionales
pueden ejercer las funciones del reformar la
aprobar las l<?S adop-
tar el presupuesto,- garantizar las libertades, tc. -
-En efecto, la prjmer:a por los lderes que
firmaron el Acta de Independen!Ciade 1810 fue la. de adoptar el
centralismo como fundamento_ qel-n.llevo
-Dicha opcin estuvo determinada por la necesidad estrl.tgica
de enfrentar una eventual re_con4uista espaola, que constituy
una preocupacin cntial de .los: padres fundado_res de Colpm-
. bia- durante de aps. -Tean Hubo una
espaola e.Q.tre 18 I 5,- y 1819, cuando fuerzas realis-
tas intentaro11 aplastar el movifniento indepenqentista y res-
taurar el norte df Amricadel'Sur. Los patrio-
tas- tuviero_n xito en rechazar a los realistas pero el centralismo
se mantuvo como rasgo. del erit_e-;politicp en pro-
ceso de construccin.
El ce_ntralismo fue adems herencia perodo colonial,
caracterizado por un sistema poij:tico burocratizado y jerarqui-
- - ! - -
-
18. Vase mi El Anticonstitucional: !Yttroduccina la Crtica de la Constitu-
. cin Poltica, Ediciones Uniandes, 1981, pp. 14--22 -
1 '
.zado .impue.sto una d;cueiza a la realidad
gneayvoltil de las colonias
19
Y el centralismo
en la cuestin ms- disputada -por las- lites _ def
pas, particularmente durante tres -perodos: la llamada'',
Patria ,Boba. (1810-1815), cuando: las provincias
pequeas repblicas y guerrearo'n entre s bajo las :t>anderjU::
del y el federalismo; failitando as ,la reconquista::
espaola; la Gran Colombia (1819-1830), cuando la
constituciri nacional; y repubUcana, inspirada en el modelo::.;
. aut'oritario fue'impuesren_ Ecuador,;>::
Panam y Venezuela, sellan-do de esta manera fa suerte de la:,
repblica exte-nsa; y-la pca federal cuando el,:::-
- a la Granadina y ::: _-
los Cplombia yluego ala reaccin :
. vadra de la Regeneracin, _qtie, restaur_ el Estado unitario.: .
_ med,iante una poltica :_centra.Iista, una guerra civil y u:Q,a -__
.. -_ - .. - _ . _ . ... ::.-_.
3 .. Presidencialismo. De .acuerdo- con el paradigmtico.:.
-ejemplo:de los Uniq.os tanto como la-propia y p:reco{ .. --
tradicin hispanoamericana de liderazgo carismtico . Colom- : ..
bia disea una presidencia' de' ,: ...
la repblica centralista. Y .si el pas no ha tenido tantos- ><
' golpes de y dictaduras .militares o. ls restantes_ .: .
naciones en la regin, y' la extendida tendencia hacia iajefatura,;'.:.
autocrtica y populista ha sido 'transformada en un bi ::;
dismo disci linrio ero abirto el omrii . t e e e stad . "::,.
Y. de gobierno es con much la autoridd cent'raJ.; - . . .
.- Modelado en el cesarismo bolivariano y directamente ele-,
gidodesde 1910 (aunque hubo unaeleci6n presidencialdirecta. _.
en 1856), el presidente de la repblic-a es un monarca escogido.. .
por voto popular cada cuatro Sus amplios poderes para ..
5mbrar einbajad(?res, j_efes de las nacio- .
.) nales y gobernadores de los departamentos .sin
alguri;:t del Congreso; imponer la ley marcial y taemergencia,'
econmica; expedir-decretos con ftieria de ley; intervenir en
. emisin monetaria y. el ahorro y otras. facultades . -
>" hacen del presi4entecolombiario un rey Y las constitu- -.
ciones del siglo XIX y .fas refor:n:uis a la Carta de 1886 no han :
hecho ms que acrece'r y fortalecer los poderes del cargo: ...
19. Vase Claudio Vliz, La Tradicin Cen.traltStiz de Amirica Latina, Edito-:
rial Ariel,. Barcelona, 1984, .Cap. VII, pp; 141-161. .:
-. : ..
--: El de Amrica fue una
h i'a espaola. empresa religiOsa. El confi a
_:S:-' a la de las Este p;o-
- el y la Iglesia, creo
fuiperio colomal cax:actenzado por preocupac10n moral y
de las-. autondades metropolitanas po: los pueblos-
::nativos de Ampca Central y del Sur ,.lo cual explica a su vez la
.singularidad- y d -enorin:e
:pod;erlo de la en la
nente. La la _religtn en
Colombia, por tanto, vtene de los tiempos colomales cuando la
iglesia era a la_ve:i esista en la educacin de 1Rs
.e tes . a ro eccxon de los md1os y los ne os, y una coarta a
para_ os mtereses la . ll;n xstas_ y
Durante la guerra de mdependencxa y los pnmeros
aos de-la repblica, la _iglesia jug un papel ambiguo, apo--
"yando _a los :realistas en :Unas- provincias .. y combatindolos en
otras. Eventualmente, la jerarqua y el clero establecen una
-relacin .de trabajo_ con la emergente repblica de la Gran
Colombia y enjulio 28 de 1824 se promulga la ley de patronato
; eclesiStico por la cual_ gobierno nacional asumia las prerro-
anteriormente- ejercidas por los monarcas espaoles; _
-tales como la aprobacin de nombramientos eclesisticos y la
-tecolecdil_ -de _impuestos- religiosos. Fue entonces cuando se
produjo la-iglesia y el Estado,' que dura hasta hoy, r
con la notoria excepcin del rgimen federal que separ las dos
potestades- una ley expedida por el Congreso de la
Nueva Granada enjunio_l5-de 1853, la primera de su gnero en
Amrica Latina. Empero; en 1887 se suscribi un concordato
1
-entre Colombia y el Vaticano con el fin de restaurar todos los
privilegios de la iglesia y dar a1 catolicismo el carcter de
. religin oficial del Esta4o. Este arreglo contina vigente y el
prembulo del Cdigo polltico, introducido en el llamado ple-
. biscito de 1957, es dei siguiente tenor:
En nombte de Dios, fuente suprema de toda autoridad, y con
el "fin de afianzar la unidad nacional, una de cuyas bases es el
reconocimiento hecho por los partidos polticos de q-ue la
gin Catlica, Apostlica y Romana es la de la Nacin, y que
como tal los poderes pblicos la protegern y harn que sea
respetada como esencial elemento del orden social y para asegu-
-rar los bienes de la justicia, la libertad y la paz, el pueblo
colombi'ari.o, en plebiscito nacional, decreta. ..
Este retrico _puede ser un
barroco : construido seg{:ln una . arquitectura circular: Dios.
funda el poder del pueblo; el publ-o se convierte en la nacin y
reconoce a los partidos para gobet'nar;.loi
partidos polticos confieren a la .religin catlica el carcter de
piedra angular del y la religin.catlica, titular
de la representacin bendice el orden asi . fundado
. '
constituido y gobernado. Desde el punto de vista prctico, el
resultado es la constitucionali:i.aci_n de.los acuerdos del Frente
Nacional de 1956 y 1957, por los cuales tos dos partidos politi-
co3 tradicionales de Colpmbia,. el Conservador y el Liberal,
convienen en cesar su guerra civil. de ms de. diez aos (la
.llamada Violencia) y someter al electorado uria reforma consti-
tucional legitimadora del .
5. Libertades Priblicas.tEl colombiano
desde sus ha reconocido a los cudad,anos un cierto
nmer9 .de derechos y libertad;!! Quiz el.ms remoto aiitece-
. dente de esta arraigadatradicio1;1 es.la traduccin.en diciembre
de 1793 de la Declaracin. Unil!ersii.l de los . Derechos del
Hombre y del Ciudadano", de la. Revolucin francesa, por
Antonio N ario, el llamado Precursor de la. Iridependencia2'.
Aun cuando la Declaracin-fue prohibida, la edicin des.truida
y N ario encarcelado, el .diScurs-o qe la revoluciQ. burguesa
sobre los derechos a:permear los.circulos de
criollos descontentos en la Santa Fe de finales del setecientos.
De estas. lites surgirn, uinc"e aosdes.pus, la Declaracin de
Indepen encay as pnmeras cQnst.Ituclones provinciales, que
incluyen ya dlSpo_sicjones so bre derec.Qos civileS. En la consti-
tucin de El Socorro se los derechos de propiedad,
libertad y sufragio. Promulgado en .agosto 15 de 181 O y descu-
. bierto apenas en 1963_, este extraprdinario "incluye
clusulas revolucionarias sobre resgJ.Lardos, tributos de indios y
estanco del tabaco22.
Con. todo, sin embargo, el punto-de partida en la historia de
las libertades pblicas en Colombia .es el Ttulo XII de la
20. Vase Fernando Guilln Martinez, La Regeneracin: Un Estudio de Caso,
Universidad Nacional, Bogot, 1974, pp; .. l8, 58 y 59. ..
21. Vase Thomas. Blossom, Nario: Hero of Colombian lndependence, The
University of Ariz.ona Press, Tucson, 19.67, p.9. .
22. Vase Horacio Rodrlg:uez Plata, La Antigua Provincia de El Socorro y la
Independencia, Biblioteca de Historia Nacional, vol. XCVIII, Bogot, 1963.
.: ititucin de de 1811, donde se la
la y
:. clt(ye tambin: la libertad cle exptes1on,- el pnnciplo de la
: ... resentacin la el derecho .al y la
- del deb1do tos textos ampha.n y
el repertono _de -_y gar.antu,s .. Ha habido
. avances y en las c;onstltUCIOnes: derechistas, como
:as de-1843 y 1886fe estatuto :de (.hoy el Ttulo III de
t
1
a apw:ece la mayora de las
:.libertades suJetas a la del gobierno a fin de preser-
var el orden pblico.y:la mora.I cristiana;\v en las constituciones
'izquierdistas, como--las de_ 1853 y 1863, y n las reformas
-progresistas, como la de el depsito de libertades se ve
. mejorado con la adicin de nuev8g y pocas limitacio-
.nes para su ejerc:icio. En general, puedehablarse de una_progre-
.sin entre la primera-ley fund*-mental,.lade- Cundinamarca de
I-811, y la ltima reforma ide con.sideracin, la segunda
enmienda del Frente Nacio#al en -1968. As, las libertades
polticas e XIX,
a la poblacin masculma, y proptetana de t1erras o
rentas, se complementa con los derechos sociales y econmicos
del siglo. XX, otorgados (desde 1957) a. todo nacional
colombiano o extranjero resi<l\e:qte sin disc:Q.rriinacin formal
.
3. LA DEL-REFORMISMO
CONSTllfUCIONAL
,- . .
que el proceso. de construccin del Estado nacional ha
sido la realidad centnil en la historia constitucional de Colom-
y. el republicanismo, el.centralismo, el pfesidencialismo, el
c.onfesionalismo y el de libertades. pblicas limi-
tadas han operado las cpnstantes de_l rgi-
men a travs de:Ja sucesin pe textos fundamentales, cabe
afirmar que el refortP.ismo cons-titucional" es un dispositivo
ideolgic.o a-prev.eP.ir el cambio socal y producir el
consenso polticO:. comjtituciones nacionales en setenta
y cinco aos sesent siete. reformas en cie
anos ciertamente sugieren un ritmo de pro .ucc10n Iscurs1va,
na z, erechizacin" de las -relaciones e ipstituciones sociales
casi impos1 e e os manuales de: historia constl u-
. ctm.do no abiertai:nente-orgullosos de 'una tal prolifeta::.
cin normativa, se al menos os de que
constituye: un logro --_de las __ clase_s dirigentes y .. partido&
gobernantes y de s.l;lS
canas._ Segri esta xisma lgica, la profusa serie de cartas y-
-_ reformas que atr_aviesa la- _evolucin po1tic;:a nacional es_ viStf:
como el resultado de un cultural_ -el.
-- mado'genio legal_de -b comounS:
de reformas redentoraS_- y soluciones a los
-;,
1
.


una travs :de
cual los_ sectores ;han mtentado _crear_ un consenso y
t:n cambio,.m"n la _reclurente
lac1n del- establecmuento- a:r<;'onst1tuc10nalismo como un.
remedio los_ males soc;iales- ha sidQ .un esfueria
_permanente por contener y diSolver la inSurg<mciade los
res populares y perifricos -de la sociedad, pn!servar y" asegurar- :
de los .. estni.tos superiores y de la
social y, en confem a todoei sistema una apariencia de:_<_-.
legitimi!iad y Por este camino, los grupos directi- :_._:,_.
vos han-tenido xito ha.Sta ahora e:P.la medida eri que las-leyes::-.:._
. fundamentales y- sus modiicaciones han -servido para eVitar
cambio poltico y social pues n-o ha habido revoluCin i:::-
cional :en Colbmbia. una relacin itiversamente- propor-' -<:
cional entre el nmero y l frecuenCia. de las cartas y ennendas: . -
- expedidas y y la calidad e intensidad de las- trans:::>-
formaciones pcr ellas introducidas eir la-economa, -la polftlca, :::
la cultura y la vida c.otidianade Colombia y-"Ios colombianos.--.
fProbablemente otro- h:ttioaniericano ha cambiado _:
nis su: aparato-normativo-_.quecolombia, _y probablemente _
ninpn otro ha sus
- tuctones- ollt1cas que Colomb:t:a En suma, el reforrmsmo cons":' .. -
Itucio-nal"es:uil opera,do( e cont:l.miis:i:no poltico y social. :
Opera como un autntico fetidismo juddico, en el sentido de:.-.
. que reifica !o"s lazos intersubjetivos"ylos_convierte en-mop.eda- -_
contractual, niateria.prima panda producCin de poder que es :
a la vez capital poltico- y valor_ ideolgico. Y acta tambin --.
como un verdadero machismo juidico. puesto q_ue la f
gica voluntad del constituyente y legislador se erige_ en una .-.-
instancia de enrarecimiento de todas-las relaciones y de anula--
- cin de todas las contradicciones. : -
-':
!ecn;ologa poltica de la
;: , tiva:Ja.' conseguido neutralizar las dtversas ten-
de cambio social y .poder popular,. no ha
un consenso favora-
:;_; tanto- el poltico el
civil_haya de_ser obtemdo por del
debe una ref?rma constituCional
.'-enJ: agenda !!! mecamsmo !unc10n3;, en consecuen-
:=- a conio un crculo VICioso: la pr-xima enmienda a la carta
; _ ella sea. como quiera que ella se haga, cuando
:_ .' uiera que ella tenga lugar-_ .necesaria para que el poder
- q1,1e gobierna legitimarse otra vez, con-
-- toda _ . .
-: _ ta consecuencia mmed1ata del refornnsmo constitucional en
_: del camb!o es del orden;,stabi;
:- lidad instituciOnal.-y contmu1dad pohtica, que las mS de las
---veces se conVIerten en la defensa del o4en por el orden_mismo,
----- los valores las 'deidades _en la cultura cvica de los
, gobernantes de. Y a su vez ha hecho de I_a
violencia, de la guerra c1vil tanto como de la guerra de guern-
-_- na.S, una una manera de hacer poltica y -.
----de participar pblico. Aqu radica tal vez la clave
para descifrar a coexistencia de la legalidad y la
violencia que ,dis_tingue entre todos al rgimen poltico colom-
-biano. - -
--. LA-BATALLA-CONSTITUCIONAL
Esta presentacin sinptica del constitucionalismo colom-
biano no _-sera sin alguna referencia a la
misma. Porque1as cuantiosas alteraciones y sus-
tituciones del cdigo poltico no han servido slo para desar-
mar moyimientos -popUlares y sortear crisis iristitucionales sino
tambin para trasladar al- lenguaje ceremonial del debate
forense Jos conflictos -de poder entre los rganos del Estado,
entre los partidos gobernantes y sus fracciones, y entre estas
_ instancias y los sectores dominados de la poblacin civil. De
ah la constitucin como campo de batalla.
En la Colombia contempornea, existen dos ejemplos per-
fectos del detecho como gramtica de la guerra, de la jurisdic-
cin constitucional como una manera ritual, sustitutiva, de
guerrear. las sentencias de 1978. y.)981 po.r las
Corte Suprema de J:usticia. modific su juri_sprudencia de:
sesenta aos y declar inconstitucionles las. reformas consti..:
tucionales de 1977 y 1979 por vicios de pro.cecH.r.niento en. su;
tramitacin y forzp.aciqn. En razn de_ los prinCipios compro:
metidos y del cambio radical en la interpretacin
nal, estos .dos ca.Sos merecen un examen detenido.
Como corresponde ti-adicin del derecho civil, Colombia
tiene no slo una c.onstitucin escrita sino 11n proce.
dimiento rgido de. refo.rma constitucional y un sistema de
constitucional o control de -la -constitucionalidad
de las leyes. Dentro _<;le esta tradicin, en efecto, la supremaca
de la ley" fundamental d.ebe se.r asegurada puesto que se trata del.
cpntrato social, de .todo poder y de todo-derecho .. Ello se.
consigue a travs de la preservacin de la.estructura jerrquica
del orden jurdico, en cuya cspide se halla 1a norma funda
. mental, la ley supre:na del.terr.itorio, y de la "aplica.;in de un
procedimiento especial pa,ra ia adopcin de las enmiendas a la
carta. Lo ltimo ha si;mpre responsabilidad del legislativo
en su calidad. de representante poltico de la poblacin. Lo
primero, prCl.puesto inicialme.nte por el Abate Si(:ys ep. la
Revolucin francesa, ha adscrito Una$ veces a congresos y
: parlamentos y otras a tribunales y cortes. Desde histrica
decisin de la Supre"rna de los Estados. Unidos ef!. 1803,-
cuando se acogi la opinin del presidente de la .corporacin.
John Marshall sobre el caso Marbury vs. Madison, la tenden
cia prevaleciente ha sido la atribuir el control
nal a la cpula de la rama jw;licial del- Estado. Tal ha sido la
tradicin colombiana desde la constitucin de 1853 en sentido
amplio y desde la reforma de 191 O en sentido estricto
2
3.
En 1910, dos juristas liberales propusieron. a Asamblea
Constituyente, convocada para el Estapo de derecho
tra:s el autoritario quinquenio del Rafael Reyes, . .!-!_n
nuevo de constitucional que-es
ra nica contribuciqn significativa del- derecho colombiano. al
derecho occidenta1. La p.teza maestra del esquema ideado por
cnmaco Caldern y Nicols Es guerra es la llamada accin
23. Ve ase Alfonso Lpez Micheisen, Introduccin al Estudio de La Constitu-
cin de Colombia (1945); 3a. edicin, Universidad de Santo Toms, Bogot,
1983, cap. XV, pp. 243-256; y Jaime Sann Greiffenstein, lA Defensa. Judicial de
la Constitucin, Editorial Temis, Bogot. 1971.
. . . .
.. . :
. .... : .. ,
: . en. la accton put?lica req?Iere
. de .. m de. D.ebe. ser
... :en nombre del en .defensa 4e1 e
., . un:plica un juicio una pura n?r:i:na-
, .tiva entre la y una m.fjenpr que
. -;resuelve la Corte Suprerpa Just1c1a por FO-e.dio de una deci-
;in inapelable.lrodas las leyes del Y, los decretos del
. gobierno de ser de inconstitu-
cionalidad ante la l' !Ia Corte tien:e la obligacin de
compararla ley qada uno de.ls doscientos v.einte
art{culos de la codifiGaCin vigente,. a fin 4e:guardar su in,tegri-
dad, reza arq:culo 2J 4, que .el haya sefialado
la violacin de una: sola o de otrl.diferente clusua .de la Carta.
Este mecanismo fue en 1945, cuando se dispuso
los,. :actos o .
la. control con,stltuc10nal por v1a
. de acc10n pubhca ante el Cons;eJo de y en 1968, cuai_ldo
se estableci los. decretps legislativos (expedidos baJo
. estado de sitio o emergencia econ<>;mica) y los proyec-
tos de ley. fueran por la Corte por va de
revisin u oficios& en un caso y .objeciqn presiden-
:cJrte tanto
re,chaz.aba tod4 acciri pblica: dirigida contra
refo.rmas en razn de que a pro-
. . .. ' .. '1 .
badas por el Congreso no eran leyes y escaP,aban, .por tanto, a
. s.u inteligencia de la naturaleza: jurdica .de 'los
proyectos. e (O actOS; legislativos, .como
r . ' - , -
los

una centenaria entre
nosotros) se insph:abr+ en la interpretaciJ?. exegtica 6 estricta
que haca de ,su propi'a competencia.' en. materia de
control gobierna por el
artculo 214 autoriza al alto. tribunal para
"decidir definitivamente exequibi{.idad de ,todas las
' . .
leyes". : . . > . i
Viene entoncesila enmienda 1977, que. no era otra cosa que
una para .. una pequea
Asamblea Const.ituciop.al que modernizar;a la justicia y la
administracin y municipal en 'lugar. del Con-
greso, y que fue d,el proce-
dimiento de reforma de la Crti:t que contiene el propio artculo
. - . .
i.
. ' . . . . .. .
. 218 constitucional. La Corte, al revolucionar su
cia, admite la demruda ciudadana con el. argumento de que tri\
la expresin "todas las leyes"deben
actos legislativos yd'eclarai:ilexequible el Acto Legislativo :N-
0
:":
2 de 1977. por .violacin del toda .vez
intentaba delegar lo que el Congreso no puede a saber
el poder de reforma de la Carta .. La histrica decisin, profe:
rida e.n mayo 5 19?8,'sugiere.icluso 'il;le en
constituyente nmano al a robar el lebtsc1to de 1957 rob ..
b1- to o procedimiento de enmicnd co stttuc nal
e consagrado en el artculo . .. :
El aparente bizantinismo del asunto' no p:uede ocultar ei
hcho de que en esa coyntura se libra una encon.ada batalla
. poltica entre el gobier!lo y la en c1,1anto a la
ni dad y a la orientacin de las reformas administrativa y judi-'
cial que permitieran l.idiat cori una situacin econmica y soCial , .
en acelerado deterioro a lo larg<:> y ancho de la nacin. En tales .. ,
. circunstanCias, cuando la administracin Lpez Michelseri>
propuso s peculiar remedio para la crisis,.se hizo e\id'ente para .. ,
muchos que una amenaza constitucional slo podfa ser .
lizada con una contra-ofensiva constitucional, transformando..
un debate acadmico discreto en una.confrontacin poltica'
si,hasta ent'onces del :
,constituciOnal haba sido un arma 1deolgca de las htes para:
prevenir el cambio y producir la legitimidad, en adelante sera:
tambin un terreno disputado, un dominio estratgico para:
librar grandes batallas en torno als alternativas 'de opinin, de' ..
y de . : . . : . ; .
Este. fue tamb1en el caso de la reforma de 1979, declarada
inexequible por su tramitacin inconstitucional en el Con:.:
greso. El Acto Legislativo No.- 1 de 1979 eramucho ms ambi':''
cioso que el instrumento anie!ior y la Corte Suprema de
cia tard casi dos afios en juzgarlo y anularlo. El proyeCto de l ..
administracin Turba y Aya! a propona una reorganizacin del .
legislativo y de la justida en una perspectiva definidamente :
autoritaria. De esta stui::ite, a lo largo de su trmite parlamenta-
rio, la propuesta fue duramente criticada por la izquierda e::
incluso por algttnos de ios partidos gobernantes. Y la:
: ....
24. La sentencia puede consultarse en Colombiano, vol. XVIII, No
107, Bogot, inayo de 1978, pp. 408-473. ..::
.:': : .... .-: .. -.. :- :.
de-nc;>vienibie j 1981 consolid hit. nueva
de la Corte, confliiilo la indole estratgca del
ha
'-:tEsta el_ est dingdo.hacia el _
la colombiana:
__ del Congreso como soberano en
;funciones, que ha s1do .e.qm--:alente a un absoluto :para
forrilar la norma constitucional. Por vez pnmera en la histo-
naCional la Corte S:upremaosa. afirmar que los repr:sentan-
pueblo no son su poder te
. poi:'_que un propio y solo o para modifi-
carla En ,o.tras la umca reg!a que se
en 'el poltico relaciQn ,a su propia altera-
. i::in es el proced1m1ento de del art1culo 218. Y puesto
, que dicha. disposicip .es parte integrante de codificacin
.suprema; puede ser VIolada y debe ser guardada por Corte,
'an. contra la voluntad del soberano delegado o constituyente.
constituido. : . .
- -. Aniba.S reformas fueron espontneamente combatidas por
hi opinin pblica desde el momento mismo de
su presentacin y, pese a las acusaciones de "dictadura
.y ."gobierno de los .iu,eces"_ formuladas por los presidentes
Lpez y Turbay y por miembros del. Congreso, su
- de inexequibilidad constituye .una experiencia
decisiva para el. pas. Puesto que las enmiendas de 1977 y 1979
se consideraron inconsu;ltas, superfluas y antidemocrticas, las
sentencias de 1978 y )981 que las invalidaron fueron y son
ViStas como. fortificaciones, dispositivos de batalla en defensa
de los fueros de los colombianos.
-_- Como resulta evidente, la batalla constitucional es un pro-
cesp inconcluso: Hasta ahora, la nueva jurisprudencia
. de la Corte ha permitido evitar la recurrencia de un reformismo
. constitucional incapaz de transformar las estructuras y las
relaciones de poder en Colombia. Pero los vientos de la juris-
prudencia pueden cambiar y el revisionismo jurdico como tal
no puede descalificarse como herramienta para cumplir la
misin histrica de-promover la participacin y el desarrollo
por medio civiles, civilizados.
. .
25. El texto aparece en Jurisprudencia y Doctrina, vol. X, No 120, Bogot,
diciembre de 1981, pp.
. . .
. . Esta experiencia: puede enriquecerse . C<?I! . el . aporte
reflexin norteamericana co:ntempo_rnea del_contrif
constitucional (judicial y lademocraci-,. Para efectos (le)
esta discusin generhl, basta: citar dos de las.contribucione3:
ms lcidas sobre esta compleja cuestin, an en tratandosede'
una problemtica tan singular como la
Alexander 1vl. Bickel escriba en 1962:
IEi' control es fuerza antimayoritaria
fuuestro sistema[ ... ] Es una institucin disidente en la
cia ... ] Es el poder cie interpretar y aplicai: la:;
Constticin, en asuntos de la mayor trascendencia, contra los
deseos de 1,::na mayora legislativa, la cual a su vez es impotente;
-para modificar la . .
Esta formulacin. del estado de la cuestin por el
profesor de Yale ih.imiria el crtico papel del. control ..
cional en Colombia tal como ha presenldo.atrs. Nada_
parecido en la bibliografa jurdica naci.onal.pues aqu no
existe teora crtica del derecho sino apenas ingeniera legal, .
explicaciol).es empncas de normas y procedimientos
sin ningn contexto reflexivo e investigativo y. sin ningn enjui.;
ciamiento histrico e ideolgico. .
Casi una generacin despus, J ohn H. El y ha refinado ef --
enfoque de Bil.;kel sobre la, dialctica entre democracia poltica: ..
y control constitucional:
La funcin centra!y a la vez el problema central del controf
constitucional consiste en que una institucin que no es electiva
o polticamente responsable de un modo significativo, diga a los -
representantes electos del pueblo que no puede!l gobernar como
quieren27.
Otro tanto puede decirse sobre el debate. en torno a las
ltimas reformas de la constitucin colombiana. El profesor
Ely, a travs de lo que denomina un "enfoque orientado hacia
26. Alexander M. Bickil, The Least Dangerous .Branch: The Supreme Court
at the .Bar of Politics, Indianapolis, 1962, pp. 16, 18 y 20. Mi
traduccin.
27. John H. EI;y, Democracy and Distmst: A Theory_ of Judicial Review,
Harvard University Press, Cambridge:, 1980, p. 5. Mi traduccin.
:pacin :y eL fortaledmiimto . de la representacin",
. : . 1 . .

)na y se confa por
entero el d.ocumento constitucio-
. nal en cambio, principhlmente comprometido con la equi-
.. dad procesal'para es y con la
. garanta de una azy1plia Pat1lCipacin en los. procesos. guberna-
, ..

: . . . . . .. .
' . .
... Esto quiere decir que, si habr siemp.re una tensin ..
dialctica entre control constltlllc10nal y dem?cracia, la tarea de
.: ra jurisdicin constit:uciona! ponsiste en garantizar procesos
legtimos y . , . . ,
. ' En 1as secciOnes s1gu1entes se d1scut1ran la formac10n de la
democracia constitucional y el pes pliegue .del reformismo cons-
, titucional en Colombia, de la perspectiva estratgica
. presentada :aqu:
.
. 28. J.H. Ely. op. p. &7. Mi
29. Vase J.H. Ely, op. cit., p. 101. i
-Segunda Parte
'-" .. LA-FORM.ACIN DEL ESTADO
--. . NACIONA-L -
.. -
~ ~ .
- - -
Captulo IV
:LA COMO J!ROBLEMA
.,: Y COMO PROYECTO
< . ; ..
. .
... ' ..
.
_ fE genio ct:; la burguesa es la ipvencin.de la .
trescientos anos de luchas, las clases med1as urbanas un,ponen
. en las. sociedades occidentales un nuevo paradigma de legiti-
. midad poltica: la racionalidad! democrtica encarnada en el
._estado nacional: A travs de una sene de complejos procesos
soc1a:Ies, econ6icos y polticqs, que tiene sus races en el
llam.ado Renacimiento carolingio; el o:rden. burgus se dota
primero de una. racional'y secular, luego de una
ma acumulativa ex ansiva y: por fin de una poltica indivi-
izadora y normali2;agQra, :Las empresas histricas que
cumplen la ltima iapa y confieren as credibilidad y respeta-
bilidad a la nueva-hegemona qle clase son la Independencia
norteamericana y la francesa ..
Si los arquetipos de poltica de la antigueClad
clsica y la Edad Media fueron:"la ciudad-estado y la comuni-
dad universal, respectivamente; a partir del Renacimiento el
estado nacional constituye la fonna prevaleciente d .. ejercicio
Absolutista)! monrquico en su fase forma-
tiva, el estado naciomd se y republi-
cano en su fase de ascenso y hacia finales del
siglo XVIII. Las relaciones de !poder abandonan entonces la
verticalidad y la violencia que las caracterizan bajo el antiguo
rgimen y adoptan en cambio y la cqercin
legal que las marcar bajo la repblica liberal.
Existe una dife.rencia princip,al entre los procesos de cons-
truccin nacional del Viejo y el! Nuevo Mund,o desde el punto
de vista de la filosofa poltica. L,os estados nacionales europeos
$On
d.e tina alquimia :a travs de la. i:elaciO.:i!
nes _parentesco
cultu.rales, las po1t1cas y :;;,
valores se para_formar una cQmuruda"tt:
- nacional' asentada un territori riacion'al. ncio..-:,
__ nal es entonces un subproducto de __ un-Jento y_'.prologa.D.do:-
desarrol_lo: hist_rico que se-. corona. -_cQii_-l :_
construcdri del estado naciOnal. - "<-
- . Pqr el los estados --nacionales amencnos- .son
. resultado poltico deup. cambio sbito y violento, rui\
iupt_ura radical en la vida: de Iasocidad --lo que .. se
fundacin o nacional.-As; tanto en
Revolucinnortemericana en las
dencia hispanoamericanas. et de:_ con.struccin de- la':
. nacin como-comunidad de leniDia, ieyes_ y traiciox.ies J;la sido
en que:la unidad Iio es:)

revolucin.
Ello tiene que ver con-la juventud de lo_s
con -su del .Colonialismo. Porque en Estados::- :
Unidos y eri Latina un-Da de la-L ..
Independencia, un comienzo en el-tiempo que
-v3:le- a un origen mtico del a una fundacin legtima:::
para el q\le- organiza y administra a--la- poblacin.._.' ..
nacional dentro del nacional-, en este caso por medio;:
de la ideologa liber:aL . - - - ' . - ._: ..
Ms an, en medida en que las clases- y)os- partidos:.;,--
dirigentes proclaman su adhesin a los y a--;:
sus hazaas y enseanzas,_ asf sea- en fonna retrica, habr .un
legitimidad bsica para que el-rgimen desempee -sus ...
nes, las autoridades .ejecuten sus polticas y los ciudadanos _
obedezcan las leyes-. . .... -
La mitologa de ia independenCia- nacional no es t nica::.
fuente de legitimacin ideolgica eri la poca de los Estados ,, : _
nacionales modernos pero es de_ importancia decisiva en asun..; -- : _
tos constitucionales, por dos razones: Primero, .entre 1776 y-
1789 existe un papefcentraldelas:- -;
cartas constitucionales en todas las democracias y repblicas ..
.Ya que es necesario que cualquier orden legal, que-aspire a-ser . :-
nacional y a la vez-. racional, cuente con. un fundamento. abso- .. ::
luto, con_ liD;a bS;Se e.in4isputab_le.
1

..
- .
:_ del carcter mtico de
::_;:_a o s';l equlvalente_y,los docu-
::_:_Jiientos -son encarnaciones esp1ntu d7 los
adres fundadores, construidos por su
;:_: e.n la medida _en_ ellos. rep;rodpcen la arqwtee;- .
;; -ttira del Estado nacional. _
-segundo, ra Im.tologa de la independencia sigue
-_ .- . indis_pensable par_a-el. a causa del
:_ - dficit histnco de consenso o que se observa en la
--roa y orla de los regft??ries latinoamericanos. En efecto, todos
los Estados en la reg10n recurren una y otra vez al culto de los
... padres y aJa pasado
., cuando la gest1on ;le las mst1tucones y las autondades
. ' no es b:uena paralegitiritarlas:frente a la chida-
dana. Si la pr-ctica estatal cotidiana resulta ineficaz ante las
-. -expectativas y necesidades del el gObierno apela en ton-
- -ces a la retrica del patriotismo para generar as una atmsfera
-. de identificacin. emociQnal con.los padres fundadores -y la
-.- fundacin dentro de la cual las contradicciones y los
- problemas de hoy. puedan ser del nivel de la reali-
dad al nivelJ!e la ideologa y despojados as de todo su poten-
: cial blico: tEs oportuno. evocar aqu la definicin de Claude
: . Lvi-Strauss segn la cual un J:I)ito una respuesta discursiva a
_- --l.ffia contradiccin extradiscursiva, una solucin lgica a. un
: problema este. sentido,_ puf?<Ie decirse que e_l
. -- constitucionalismo. es tambin una mitologa, un discurso
. intico, cuand.oquiera y dondequiera opere como un lenguaje
para _la_ social.
fluesto que la:construccin del Estado nacion8.1 como rep-
- blica liberal es el acontecimiento central de la historia de
-Colombia, y la independenCia es la fuente mtica de legitimidad
de tal empresa, conviene discutir las principales caractersticas
del proceso en tanto problema y en tanto proyecto, en
-el momento de.la fundacin de la patria y antes de evaluar el
:perdurable legado de los padres fundad-ores mismos. Para ello,
es til revisar de la independencia, algunas inter-
pretaciones sentido profundo, y el ambiente
la emancipacin, incluyendo -la influencia norteamericany
. . ' ...
1. _. . ,
- - - - _-t. . - ".i\_:..--.:...
t.a historiografa tradicional h_a lie_cho.del20 de de -l81(l:;
una fecha mgica. La suscripcin de la DClatacin. de
pendencia por los lderes_criollos d_e
vista como una clara y temprana manifestaci<Sn conciencia_--
nacio_nal, profundamente anclada en el pueblo del tat_llhaleante.--:
-virreinato. La jornada misma, centrada en tomo a
causada_,.por el arribo de un enviado especial que:peda la ayud --
de las cl&ruas. para reaccionar ante la ittvasi6n de ,_:
Es aal, ha sido exagerada en sus efectos
2
. - - -_-- -- - - -_ -
n realldad,.-no exista en 1810 "un consenso :eu tomo a la
convenincia-o necesidad de romper con Espaay -alcanzar la.
independencia complet!lo un puado de taientos locales
contaba con el saber y para propori:r y perseguida
autonoma- absoluta respecto-- dcl -maltrecho :imp_erio esp'aol. . -
Entre ellos, Antonio N ario fue primero y el or. Y a desde
1793 hab-a. defendido- con energa el derecho que asista a los-:,_:
colombianos para ejercer-las lil:>ertades que acbaba- de pro-
-clamar en Francia la Asamblea N acionai Constituyente. Haba -: -
_estado exiliado y encarcelado en Espaa por ms: de- quince
aos cuand-o ocurrieron los. hechos de-1810 pero su presencia -
galvan:iz todo l episodio. Liberado poco deSpus del motin de
Santa Nariose convierte en eljefe del gobierno provisio- '
nal de Cundinamarca y en uno de los -lideres de la primera -
mitad de la campaa-libertadora; junto .con Bolvar. Pero su
destino segua sie.ndo trgico. Fue capturado de nuevo durante
la- reconquista y pas cuatro aos ms detenido. en la prisin -
real de Cdiz, hasta Cuanqro- el P.recqrsor re gres?-, a,l pas;
l. .. Si la peninsula no se liu-bre.a visto envuelta-en_ta;igue"rras napole-
nicas, casi inco-ncebible que en las Indias se- hubiera producido un movi-
miento de independencia.. ni_ en la poca-en que ocurri,_ ni muchos aos des-
pus"; Claudio Viiz, La Tradicin Centralista deAmrica Latina. Editorial
Ariel, Barcelona, 1984, p. 118. - . _
2. Vase Jos Manuel Restrepo, Historia de la Rf!Voluci'n de la Repblica de
Colombia (1&21), 6 vols., Editorial Medelln-. 1970; que es d ms
autorizado testimonio contemporno sobre el perodo formativo de la repblica
y a la vez la fuente de la. vieja historiografa; }viaria Henao y Ger.ardo
Arrubla, Historia de Colombia ( 1911-), 2 _vols., Academia Colombiana de Histo-
ria/ J ans, Bogot, 1984, que pertenece a la misma tradicin y ha sido
texto oficial de enseanza por muchos aos; y John Lynch, Las Revoluciones
Hispanoamericanas 1808-1826, Editorial Ariel, Barcelona, 1983, cap. VII, pp.
255-298, que es el mejor manual universitario moderno sobre el tema.
-. i . .
:C )iU,ia -'la Grande ha:ba o creada. el Congreso de
de y a p4nto de ser consti-
el de Cucutade Y elegido
de sucuell?o
i. 'ar..o .renunci )a en;rergente fraccin
de fqndos su
tle en:.1794. Su ante_ el
presentaa:a en
.JS de '!823, desVIrtu' todos y desde
_'entonces una. de las obras maestras de la forense
. co1ompiana
3
. y Nario .fue absuelto .Y
restituido en su curul pero y obtuvo per-
. rois'Q: para: la capitl y recobrarIa salud: eh el. campo .
. ::Muri en Leyva el13 dediciembre leyenda
. dice que_sus palabras f1:1eron: "Algu; d1a; cuando ya
_: est muerto, el n1,undo sabr cu!iutQ am a mi. patria".l
: sutormentpsa: a Nario cabal-
mente su visin de' los problemas y las perspectivas de Colom-
bia colonil y republicana. Sin dnbargo, logr escribir. algunos
textos muy significativos comd. su "Ensayo un Nuevo
Plan de Administracin eri el Reino pe Granada" de
. 1797 y sus discursos ante el Colegio Electoral d'e Cun-dinamarca
en l813 y ante el Congreso de Ctfcuta en 1821. :Ms an, eiesta
ltima aSamblea present un proyecto de constituqin que. fue
rechazado y es virtualmente ignorado por constitucionalistas e
historiadores. Este extr,aordiriatio documento. fue presentado
por su autor en. la sesin de 29 de.I821, publicado en las
Actas del Congreso y ltima vez en 1903, y es el
nico textojuridico ppr Nariocoffi.o padre ?telec-
tual de la Colombia independiente que fue
4
.' Probablemente
. . 1 . . . .
. concebido en prisin e intitulado "Proyecto de Constitucin
para la Repblica de los de Colombia",
tiene ciei_lto cuarenta y cinco :;trtc_ulos y disea un Estado
rtacioni:tl extenso que abarca lps antiguos de la
Nueva Granada a y buen parte del istmo
. . :. ,,_ . : .
3. Vase Nari: Escritos Phiiticos, El Editores, Bogot,
1982;-pp. 1Q3-156 .. ' ! . . . ; .
4. Vase Eduardo Posada y Pedro Ibez (Compilad-ores), El Preersor:
Documentos sobre la Vida Pblica y Privada. del 'Gel)er,al Antonio Nario,
Biblioteca de Historia Nacion:tl, vol. II, Bogot, 1903, pp. ,518.-534; y Libros de
Actas del Congreso de <;cutti, Banco de!Ia Repblica, Bogot, 1971, pp. 95 ss.
1
...
americano), Quito, y se como Un
repblicaunitaria:Oj o un bierilo presidencialista. Sus
pri11cipales sonun:a,mplio estatuto. de derechos
libertades de la d,efmidn de voluntad;
general y la rotacin efe los representan ts de la_ nacin; 'uri')
declaracin de los .derechos. deIos pueblos; que es en verdad:
una tempranaformulaein delllamadoderecbo-4ltemacjonai.:
americano; y un detallada descripcin aparato estatal en 1a:
. cual se hallan innovacioneS el priricipio de que:
los lmites hitemos la-.; de las regio .. :
nes naturales, el establecimiento de Un. tribunal para.
guardar la constitucin y la participacin del pueblo en la expedi ..
cin de las nuvasleyes . .En suma. setratade Un. pintoresco pro.:.
yecto, empedrado de-buenas intenciones y-lleno del liberalismo.
que.fue siempre el :i,a8go distintivo de Nario. ::
C.omparado con la carta de la Grit). Colombia, .
30 de agosto de 1821; el borrador .de Narifto .no rie. on el::
constitucionalismo. la :Su por tanto, :slo ... :_.
puede ser explicado trminos polticos como una.venganza --:,
de los enemigos desde la guerra civil:de la Patria .
Boba, quienes .combatido sus ideas c(mtraiisias y lo',;-:,'.
vean ahora como el riv-al de santander, Uder de l fraccin .
federalista y fut\rro presidente de la . . :;
A psar de.su{allida propuesta constitucional; Nario plan-.:
te el problema:de la-independencia con gran lucidez: .
...
--. :._ ... -
Dueos de estos Y frtiles.p'ases, llenos...:
de los ms santos y:.h:i.udabies deseos de mejorarlos; en lugar de::.
comenzar.una.reforma gra4ua.l'ymeditada, abrazamos el par-.:;
tido desesperado de quererlo todo destrU.ir y edificar l!n t,m solo ..
di a: recedant, vetera nova sint oinnfa u e nuestra divisa; y c'omo. .. :
las t e as m s se a tan o entre nosotros por el
ejemplo eran las.'de None Amrica, el grito fue por. ;
este sistema. Se dividi el r.eino en tantos Estados cuantas eran . , .
antes la.S Provincias y Corregimienios [ .. :]. . . ..
Han corrido,. no. obstante, tres aos: y nirig\ma provincia
tiene tesoro, fuerza armada, caones,. e8cuelas. cami- .
. nos; n.icasas de moneda; slo tienen un 'nmero considerable de .
funcionarios que_ COJ?.SUinenlas pocas rentaS que h.an quedado y ..
que defienden con todas sus fuerzas el nuevo. :sistema que los :.
. favoreces. . . . . : .
5. Antonio Nario, op: cit., pp: 62-63.
. . .
:;:::;., deca. 18.13 artte el Colegio Eiectoral de
. : ro_arca. Ocho anos ms tarde, gesbon como
: .. 'vic'epresiden!e ?e -!a Gran. se dlf':gJ. al Congreso de
l,:Ccuhi. con 1dent1ca clanv1denc1a sobre la tarea de la eman-
:. cipacin: . . ' .
, _.. . . . . Las circunstancias de nuestra transformacin poltica son de
, . .na naturaleza poco comunes. Al tiempo de romper las cadenas
_ de bronce que nosunian a la Espaa, hemos tenido que destruir
,. su sus odiosas_ leyes y su rgimen administrativo; de
aqu result que nos cargamos con la ardua empresa de conver
timos de repente- en militares, en polticos, en legisladores,
cuando antes no .ms que esclavos; y lo ms asombroso
es que riosencontramos reducidos a nuestraS propias fuerzas,
sin haber hasta ahora un solo pueblo de la tierra que nos proteja .
ni nos ayude en tamaa obra. Cuando los americanos ingleses
sacudieron el yugo de su Metrpoli, slo pelearon por su
pendenca. pero conservaron su organizacin interior, y la
Francia y la Espa)a los y los auxiliaron6 .
. Aqui puede advertirse una severa critica de la influencia del
. federalismo nortemericano y tambin una aguda conciencia de
: la natur8.Ieza de la independencia. Para Nario, ella no es un
proyecto sino un problema, no es un sueo sino una tarea. El
trabajo por hcer, en consecuencia, es muy difcil; Se trata de
. construir y desarrollar' un sistema enteramente nuevo de
instituCiones, normas y autoridades cmi el propsito de llenar
elvacio creado por la ruptura violenta del vinculo colonial ..
Este concepto del vaco. ideolgico e institucional como el
principal, si no el nico, resultad_o de la guerra de liberacin
nacional no se halla en .el texto de N ario pero puede inferirse
de su contexto. Y constituye la clave para leer entre lneas en la
historia de la independencia colombiana.
Mas all de los procesos colectivos de la guerra, de la movili-
zacin popular y de la vida cotidiana durante los catorce aos
que. van desde el Acta de IndependenCia de Santa Fe enjulio 20
de 181 O hasta la ltima y decisva batalla de Ayacucho en
diciembre 9 de 1824, este periodJ!Jormativo plantea U:na cues-
tin constitutiva, constitucional:(l,cmo llenar el vaco generado
por el corte del cordll: umbilical la metr6poli y el rechazo
"1., 1 ,/ o A. ;,
6. Antonio Nario, op. cit., p. 91.
del o'rden colonial? De hecho,.tal es la preO<;upacin que
la obra y el.pensamientq de Bolvar el padre dda patria; cont
veremos ms adelante;, '
2. LLENAR EL YACIO
..
No existe blbligraffa.hist6.rica ojurdica sobre problema de
la independencia colo'inbiana tal como acaba de phinte.arse. Al
contrario, la tradicin. acadmica se ha dedicado a embellecer.
.. . . . . '
mistifica.r.o enrarecer el proceso de formacin del Estado
nal ta.l modo que pueda ser visto.como una epopeya, como
una hazaa ejemplar del patriotismo heroico y del
nismo sin tacha. .
La nica excepcin es ta,l vez el argumento.eiaborad.o por
Alfonso'Lpez Michelsenenlos aos cuarenta, cuando sola.ser
un brillante constitucjonalista, acerca del significado dt: la
titucin ideolgica e instituCional opera9.a por
ca poitica en Hispanoamrica. En su Introdu<;:cin al.&tudio de
la Constitucin Colombia, cuya primera edicin,datade 1945,
el exp.resid.ente alude l famoso debate que propusieron a fines
del siglo XIX Miguel Antonio Caro y.Carlos Holguin SC\bre la.
oportunidad de la y. la quiebra de la
tradicin intervencionista colonial. producida por la prematura
implantaCin del liberalismo anglosajn y su Estado
nista. As, el.saludabLe metropolitaxlO, que es-
. taba co.inprometido en la defensa de los aborgenes y eventual-
mente se tradujo en la Legislacin Indiana, monumento de
compasin y i.tico' en la histori de los imperios
ultramarinos, fue. reemplazad'o .a COIDeilZOS del oci?.ocientos
por un pe'rnicioso liberalismo por los nuevos.inte-
reses mercantiles.fLas. instituciones espaolas sirvieron a la.
realidad nacional mucho ms eficazmente que las estructuras
de est?!1r e anglosajona.y francesa que las sustituyeron
a partir de 1810 . e esta suerte, "el estado nodriza,. tutor de los
indios, dispensa or de la cultura, de riqueza y podero,
a ser JJOr los organismos pr?-
plOS de todas las burguesas europeas", es
, por el Estado ge.Qdarrrie de la nueva clase
7. Alfonso Lpez Michelsen, op. cit., p. 282.
.
:/_: .-_:brantada: -tradici<?n slo re-
: repblica a.traves de su celebra-
:"daRevoluc_Ion que como-se
uifaudaz reforlljllsta y moderniZador muy prxt-
::_Jlloal New DeZ.de 19s:Estadps Unidos. ,
.::,-:,El olitlo o nortqameric$o-8amuel P.:Huntin on sostie-
_. .. ne teora:s1milar:
i -1
.. . . : . . . . .. . . . . . .
Las fuentes se encuentran
enla.falta de una.het;encia polticas del periodo.
colonial y eh el esfuerzo en la sociedad" altamente
oligrquic.a de la Amrica Ji..ati:na del siglo XIX, las instituciones
\repup\}canas de media de Era.I}cia y:Est.ados Unirloss .
. . . .
.: .. histnca de autoritarismo endmico del continente Nuestro
peca o ongma ue adoptar y normas ajenas
e imponerlas a una reahdad n;test1za e msumtsa, que ha
necido inestable y cnflictivalhasta nuestros das en la medida
en que sus condiciones mat6riales no dentro d'e las
formas del Estad? :y_ del derecho.
Una tercera del sndrome d,el vaco ofrece
quiz mejores -elementos de _que las dos precedentes. Se
trata de la reflexin de N orbeJit Lechner a partir d.e la distincin
entre dominadn y planteada por Antonio Grams-
ci. El gran marxistalitalicino distingua dos funciones
principales. en el Estado: la dobiriacin, que es el co:ntrol fsico,
corporal, de la denho del usualmente por .
medios militareS y r la hegemona, que es e.l control
intelectual y moral del pueblen la nacin a travs de la ideolo-
ga y iegal. Toflo. Estado es siempre dominante
pues de lo contrario no podda sobrevivir c.omo ente autosufi-
ciente. Pero un Estado. puede no s.erhegemnico y sin embargo
prevalecer por la fuerza. En evento, se. presenta U:nacrisis de
hegemona pues el es !incapaz de producir un discurso
eficaz que confiera legitimidad a las clases dirigentes y a los
partidos 'gobe.rnantes y haga de unas y otros
consentidos de la c<?mui;dad.
8. S. P. H m1tington, El Orden Poltico en las Sociedades en Cambio, Editorial
Paidos, Buenos Aires, 1972. p. 214.
...
El organiza, ms 3nde" la un
. que expresa las . asumidas por la. direccin poti60:
. cultural la voluntad Es decif,
. el estado_ es verdadero cuando expresa la razon.
por_ razn l!?cial repr
sentad.a por la hegemona de una clase. El estado est en criSi&
cuando slo "e.xiste" La crisis del o' consiste en la
. ._sin enfre do:rinaci""y hegemonia, es la: dominacin
.' VISta ae hegemona[ ... ] Espacio social y espacio estatal no
N o. existe una soc,iedad civil relativamente hoinog-
nea;que abarque todo 'el:territorio y relacione toda la P.obladn
. entre La reillidad es definida por el poder; lo que es, lo es
P'or lafueri,;a. No por _la.Ju:erza de la razn sino poda
cion de distintas r:aQonalidades. En. lugar de una razn soCial,
que interiorizada ,por funda el orden comn; se da una
pgriade distintas que se decide por tra.nsaccjo-
.... . nes dada la. en definitiva,
. . . ( , : .
El politlogo afirma que los Estados nacionales his;.
panoamericanos viven una permanente crisis de hegemona
desde su fundacipa causa de.la contradicioria pero
relacin existe entre l social y cultural heterO'gnea y
.la esfera dependiente. . . . . ;
.. La dialctica que vincula a la sociedad de clases y clientelas
con la cadena mundial mperialis-ta .ha producido un Estd
. ilegiimo, inestable e int!fic-az, que tiende a. ser utoritario. y
. militarista. En la historia ltinoameri:cana y colombianEi dicho
se de que . . . - .
en la conformidad entre el orden tradicional de una sociedad
jerrquica y el orden capitalista .de. ta economa mu:ridia, ei
estado se constituye como contradiccin entre un contenido
. oligrquiccr- y una forma demotrtica [ ... j relaciones
exteriores el.iiberali'smo en cuanto a soberania de partes es
contradicho por la. dependencia econmica. En las relacit?nes
. in tenias, llibt:ralismo. en cuanto .a democracia es contradich
por la dominacin oligrquica lo.
9. N. Lechner, lA Crisis del &tado en Amrica LAtina, El Cid Cara-
cas, 1977, pp. 36, 37, 59 y 60.
lO. N. Lechner, op. cit., p. 45.
que la e de
-instituciones par_a llenar el vacfo de. la mdepen-
'
1
a resulta deCISIVa para.C.omprender y trascender a la vez la
denc al' 1 his al 1
:' _:, tiica del const1tuc10n lSmo en a tona nac1on co o m-
.- De nl!estra sobre la iniciacin de;
. :: ioeeso _de foi'II!-acl? _del Estado-nae1n y. sus. secuelas sera
:: P pUada en la d1Scus1n de los proyectos bohvanano y santan-
.-__ :ista y y reformas mismas.
3; EL CLIMA IDEOLOGICO
: . Ei de este dispositivo ideolgico -la impor-
tacin puede mejor :n el ambiente-
: del penodo formativo del Estado nac10nal. Al abor-
-. -dal' el complejo problema de-las influencias ideolgicas, Gor-
:. . don S. W ood, .uno de los mayores historiadores norteamerica-
escribe:
. . -
La actividad intelectual en una cultura no es un flujo unilate-
ral entre.las grandes y los destinatanos pasivos; se
trata ms bien de un discurso, de un complejo conglomerado de
_intercambios que parece un mercado y envuelve.
muchos participantes que intentan manipular las ideas en circu-
lacin para explicar, justificar, atribuir o dar sentido a lo que
sucede en .
:Este mercado intelectuales, no importa cun
.primitivo tenida _cuenta temprana etapa de desarrollo,
. era una realidad en la Nueva Granada de 1790 y 1800. Nario
solla hblar de la atmsfera litigiosa de la sociedad colonial
_ tardfa, hacia 1797: - -
-{Una "de ias- ms destructoras de este reino es la
manfa de los pleitos, -que Junto a -la lentitud y embarazo de los
procesos y U piijaj_e de "los escribanos, etc., causa un atrasq -
increble en la de los particulares [ ... ]J
11. Gordon S. Wood, R:e8ea Bbliogrfica de "Explaining America: The
Federalist" por Garry Willis, The New York Review_-o Books, New York,
marzo 20 de 1981". Mi
l'r--. .
... en qu:emplear su
querido limitarse-a cantar las guerras d :-'"
los partlcularesl1_ - -- - ; - e
Este notable fragmento-no sio sustenta mi concepcin
de.recho como sino tambjn ofrece u_na idea:
cabal acerca del carcter contencioso de la folombia
!!!-, pues se trata de un aspecto que no se Sin
grado de cult.ura y .educaci?n :ra qe la
httgw en lugar de la vwlenc1a es un md1cador de civhzacin. _ :.
El clima de opinin estaba, con m_ucho, dominado p.or los -
acontecimientos pkvs q_ue tuvieron lugar en los Estados Uni:.. .
dos y Francia despus de 1776 y t789, respectivamente. Ya en
en efecto, un f:!.forme oficial del gobierno colonial de:
Santa Fe al rey de Espaa aGJusaba a Nario de la
r-evolucin con base en la de -
delfia
13
.. Fue precisamente e;n estala.Ilamada Ciudad del Amor -.
Fraternal, cuatro aos ms. tarde, donde la primera -
edicin en francs de la Carta a los Espaoles Americanos, del -:
exjesuita peruano Juan Pablo Vizcard o y .Guzmn. Este revolu-
cionario manifiesto inclua. elogiosas referencias a las nuevas .
instituciones norteamericanas y francesas, beligerantes aJusio- . _-
nes a la escuda jusnaturalista y a la tradicin hispnica de : -
libertades municipales, y :unasignifictiva exalta:cn de la re be .. :
lin comunera de 1781 en la Nueva

Y este ltimo
episodio, a su vez, tue una de las primeras experiencias de
insurreccin originada en el sector rural de
las colonias y al menos en parte, por la reforma
tributaria borbmco.. Brutalmente reprimidqs tr.as un engaoso
armisticio. con el arzobispo virrey Caballero y Gngora (las
famosas Capitulaciones de Zipaquir, que constituian un ver-
dadero contrato social), labriegos y las amas de cas&, que
. formaban la base del movimiento tenan un sentimiento de
- 1 . . l
-, .
12. A. Nario, op. Cit., p-. 33.
13. Carta de la Real Audiencia de Santa Fe al Rey de Espaa de enero 19 de
l795,citadaen.Javier Ocampo . La lndependencia de los Estados Unidos
de Amrica y su Proyeccin. en Hispanoamrica, Instituto Panamericano de
Geografa e Historia; Caracas, 1979, p. 16.
14. Rubn Vargas Ugarte, lA Carta a los Espaoles Americanos de Juan
Pablo Vizcardoy Guzmn, CIMP, Lima, 1954, pp .. 105 y 110 .. 1IL
...
,.
..
7 de justicia 9ue .. de ellos los verdader_os precur- .
: so es. de la
1
.". . 1 . . . . . . . . : ..
. ales de pleitos_prohfe-
, ix#es, y configura-
. han:uri medto muy del a ge.starse lo
.. ue podra pSI,colpgta SOCial
. dia 1809 o-181 O no aun qn nacHmal como tal, y
este sentido el Acta de Indepfndencta Fe apenas
. un a).egato en u11a part1c1pacwn cnolla en la
burocracia colo mal tanto come protesta contra la invasin
napolenica de la penfnsula la jornada misma no fue
. ms que una ason:ada. una conciencia nacional
en gestacin, una conciencia de la necesidad-de repu-
. liar el viejo orden espaol, con su e. iniquida y
reemplazarlo con el ri.uevo que aca}?aba ser erig1 o
por las triupfantes N y Europa Occi-
. dental. Debe decirse, en consycuencta, que no hubo eleccin
libr\! del modelo liberal de la democracia constitucional para
llenar el vaco institucional P.roducido por eL proceso de la
independencia. Porque el republicano estaba ah,
como mito dominante en. el cli.Ijna de opinin de la poca, como
alternativa privilegiadia para fundar el. Estado nacional y dotar-
lo de una regla de derechq. En otras palabras-, cuando
los del movimiento sui;gido del 20 de julio sintieron la
necesidad de buscar un curso de accin, inmediata-
. mente despus de su ,rechazo id el antiguo rgimen, se vieron
obligados a adoptar el:arquetipo liberal de. rgimen constitucio-
nal puesto que el mercado-de de comienzos del siglo XIX
no ofreca opcin distinta de la; democracia representativa si de
asegurar dominacin y hegemona en. el espacio .nacionr.l se
trataba.
Por supuesto, hay 1819 o 1821 para encon-
trar las primeras articuiacione:s de un proyecto constitucional
nacional para Colombia y entonces cabe preguntar si una
propuesta tal fue qe manera pudiese ser com-
prendida y por ms entre los colombianos. De
otra parte, hegemona ideolgica del. modelo liberal en este
i5. Vase David P. Leonard, The f;omunero Rebellion of New Granada in
!781: A Chapter in The Spanish Quest for Social Justice, University of Michigan
Press, Ann Arbor, 1951: y J>ablo Crdenas Acosta, El Movimiento Comunal de
1781 en el Nuevo Reino de Granada. Editorial Kelly, Bogot, 1960.
del proceso de edificacin.ndonal no signific hi.me,;.
d1ata o adopcin del.aparato normativo e instituci(i';.:
nal e respondiente. . . . . . . . ' .,
a .escogencia fo:zada del como .la
para el .Estado supus<l dos tarea3.:
c?ncretas a cargo. de la d1ngenc1a emergente: evaluar la
cOlonial y distinguir entre.Ias dos tradiciones liberalesde la':.
. . . .
En tanto. el ge_sto pafs, por asi decirlo;
rechazo, la 1magmac1?n de cru:a a la h:rencia
en el de la guerra_de hoerac1n nac1onal_era
mente negat1va. En 1829, Juan Garcia del Ro _ -.. ::'
. . . . . . . - .
.
1
Los americana antes :
.. de la guerra de la 1ndependenc1a, supuesto que las diversas .
_. que'ns tarde.coristituyeron,'la Unin, an gober-
-nadas separadamerit y por leyes distintas[ ... ] Nosotros >
poseamos ninguna de estas ventajas. Todos. habamos sido
regidos por unas mismas leyes; nuestra escasa poblacin. 'estaba
derramada en.desiertos inmensos, dividida.en clas.es
neas, de manejar, separada en intereses, viCiada por la'.:-.
degradada_por.la tir:ua; empobrecida por la
encenagada en la lgnorancat6. 1_1,- ..
Esta sombra descripcn es confirmada sesenta aos des-
. pus por Jos Mar_asamper, el primer historiadOr constitucia
nal de Colombia: . - . .. -- .- . . r
constituciones y leyes propias de una repbli-
'
. . .
. :.;:-.:
tal fue el ,P.roceso para la
de los lideres poht1cos y del s1gl? pasado.
-Garcfa_del antes Nanno, sosteman: que el
. ordeil colo mal era completament: o mtentras
que-el orden republicano adoptado o ms b1en 1mportado e
:itripuesto era enter.amente aunque a la muy
.. de las ?e las
. : -De igual modo, estos exhibtan una nommal al
, __ .. federal que se conv1rt1o en el :punto de
. referencia en matena normativa durante la guerra de mdepen-
. dencia: Con posterioridad al Congreso de Ccuta de 1821, el
.. :.paradigma en e13men francs
egn la verst6n bohvar1ana.)Con,forme a la d1stmcton hecha
' .ntre el liberalismo ingls y norteamericano, libertario y federa-
ista, y el liberalismo francs, disciplinario y. centralista, el
o haber sido la regla general a lo largo de nuestra
histori .. . P:;or ahora, sin embargo, vale la pena subrayar la
. temprana influencia ejercida por la constitucin estadouniden-
, : se n Colombia.
. .. . Haciendo eco a <;.Jarca del Ro y S amper, Bernard M oses, un
distinguido experto norteamericano en historia hispanoameri-
_ : :_cana, _.escriba en los aos vi ente:
.'. . . . - .
. : .
.. En las espaolas de Amrica del Sur, el partido
. poltico que defenda los principios democrticos no tena expe-
. riencia democrtica, ni tradiciones democrticas; era democr-
tico por conviccin: por decisin:, no porinstinto [ ... ] Los lderes
El gobierno gerieral nunca lleg a tener la eficaz autoridai .- .
necesaria para organizar la administracin pblica en toda.Ja: .
parte libre del pas, ni menos para asegurar la defensa de la obra ,
nacida de la revolucin. u na sociedad compuesta de muy hete:.. ..
rogneos e!ement()S (un reducido nmero de espaoles :
mayor de espaoles criollos, y otro muy considerable
de mdws abyectos, negros esclavos y mestizos diversos); socie-,.:
dad compuesta de poco ms de un milln de almas, difundida en ...
de las colonias apoyaron e! movimiento de em,acin pero
en su opinin libertad no significa democracia. Bolvar, ni
San Martn queran establecer un gobierno democrtico en las
colonias ... ] Cuando las colonias inglesas se indepen-
un. territorio de 140 millones de hectreas, sin vas de comunica:..
ni industria, ni comercio, ignorante por extremo, y que _._ .
sala del limbo del rgimen colonial para pasar al : > ...
Cielo de la mdependencia republicana;lln. sociedad como sta :_-< .
decimos, mal poda practicar desde los primeros das de , _. ; <
. dizaron,tenail gobiernos con todas sus dependencias en funcio-
namiento; y dichos gobiernos, que haban surgido tanto de la
costumbre cuanto de la legislacin, continuaron en operacin.
'f'ros colonos espaoles, en cambio, tenan ante s un mundo
vaco.) e2 el cual su imaginacin creadora podra moverse libre-
estas circunstancias, lo extraordinario no es que
. .
... 1
. :, :
16. Citado por Ocanipo op. cit., p. 48. 17. J. M. Samper, op. cit., vol. 1, p. ll4.
. .
. . :
hubiera una considerable variedad de que
la luz tan pocas ensoaciones ' . . . . .
Aunque la comparacin entre Bolvar y San:Marin no e8
justa, pues. mientras el uno era un republicano,- el otro era."Un
mpnrquico, M oses tiene razn al. subrayar el constraste entre
Colombia y" l9s Estados U nidos en lo concerniente a la tradi,;;
cin que sustentaba los de formaCin nacional y desa-
rrollo constituCional en uno y otro-caso..
Hemos mencionado ya preocupacin burocrtica de
autoridades virreinales por la de la constitucin de
Filadelfia entre los granadinos Catorce aos ms
tarde, en vsperas del llamado Grito de Independencia,
TorresyTenorio, o, un. alto funcionario de la ...
ReaJ Audiencia de Quito, hablaba de la ley fundamental nor- .;
teamericana como "la ms. bajo el ciel"1
9
.: A finales del
mismo ao, Torres public sv. famoso :rYiemorial de Agravios
contra la Junta Central de Re<gtpcia de Espaa, en el cual
protestaba por la exig-Ua representacin poltica ofrecida a las'
colonias en las Cortes que convocarse, pues mieri-
tras la metrpoli tendra treinta yseis diRytados, los territorios .".
de ultramar slo contarap con '' :
En 1811, Miguel de Pombo, otro ingenio criollo que
ta el entusiasmo de Torres con el federalismo-norteamericano.
public la primeratraducci(m al espaol de las leyes fundamen-
tales de los Estados U nidos, a saber, la Declaracin de Indepen-
dencia de 1776, los d Confederacin de 1777 y la
Constitucin de.l787. Su versin est precedidade un discurso
preliminar sobre el sistema federal que es una exaltada.apologa
del rg1men Pombo. pensaba que "el pacto
federativo, el ms sa"t>io de cuantos los hombres pudieron in-
ventar, es par la poltica lo que: el sistema de.Newton es para la
fsica"
2
.o.. Y propona que. cada una de las provincias neograna-
dinas. proclamara y abrazara el sistema surgido. de "la heroica y
18. B. Moses, The lntellectual Background of The Revolution in South
America 1810-1824; The Hisp&'\icSoaiety of America, New York. 1926, pp. 48 Y
135.. Mi traducci6n.
19. Carta a Ignacio Tenorio, de mayo 29 de 1809, citada por J. Ocampo
Lpei, op. cit., p. 21.
20. Citado :oor J. Ocampo Lpez, op. cit., p. 38.
70
..,. ......... ._-..-
del Norte" para
nuestra federal=ll.; ! : ... : :- ; _ .. ,
la de los. tcfitos
"(:-{undac
1
onales que hiZo estra-
,. tgica para la. del de Confederac1?.n 111s:.
.. : Pr.oYincias U rudas Nueva
::: .t.Sll; qu.e es la e:q.Ia_trad1c1n. y .la umca
: . ue muestra la. mfluenCla directa del constituc10nahsmo-de la
inrica inglesa:_ por Torres- et;t, la de un.
internacl<?.nal, el Acta. la
. estiucturade la pnmera norteru;nericana, es decir,
.. los Artculos de de las trece colonias propuestos
en noviembre 15 de 1777 y ratificados en marzo 1 de 1781. Sin
. pe.rjuicio de. ':olver sus crractersticas; por puede
. decirse que esta notable norm3 tuvo una fugaz existencia toda.
'_:vez. que fue .la. la en su lucha
contra Ia.fracc10n cen;ralista dttrante la guerra c1vil de la Patria
Boba entre 1811 y 18 1:3. _Una guerra dentro <f:eotra guet:ra, este
coilflicto seala la iniciacin db dos peculiaies tradiciones co-
:J.ombanas: el enfrentamiento civil como metodologa p"oltica y
ei consttucionalismo como
. . . . . . . 1 . . .
Ms an, esta guerra ClVtlmaugural (el part,ido centralista de
. ario se impone en 1813 Y la repblica naciente hasta hi
reconquista espaola sita en el del debate
pblico. la v.
1
ista Al:foriso_Lpez Michel-
sen ert una reciente corife:r:enc1a,como la constante del derecho
pbliv"1 en Colombia". El presidente aade que "el
es el hilo c,onductojr de la problemtica de nuestro
derecho p.blico ", que "el mayor problema de
. es la econ{>mica de las regiones": y que "la :
. tralsferencia de las tle{ras y las minas de los viejos
estados federales Estado nacional reconstituido ordenada
. ., )
por tacarta de 1886, ha ms grande. expropiacin sin
indemnizacin en: la historia . .
. . . 1
. 1811 en
-su peridico La .. !
21. Citado por J. Ocampo Lpez, op. pp. 29, 30 y 36.
22. A. Lpez Michelsen, con el Federalismo", Lecturas Domi-
nicales de El "empo, Bogot, septiemq_re 29 de 1985, pp. 4 y 5 .
. .

,
..JLa de los -es :1a ms
fh.a!ta ehora:.se conoce::una_ constitucin-tan. perfecta para ser:'.
a.d oTJtada exige luces, virtudes y rteeursos que- nosotros ti o
luego el caso Q.e :wlicrnosla
2
,I .
a:os -despues, luego de.su-.Victoria sobre el Partido:;:::;
de_ Torres y Ponibo, Precursor-adverta al
Eletora1 de Cundinama.i'ca: - _ , . , _ . _ _. -
_ ti-os bellaS
ClOnes, po_r que no-hem9s de abrazar otro.s1stema que,
menos liberal, nos- pueda"'JO inen9s -ponerl <}-cubierto de loS:>-
- - . - . - - -
males que nos esperan?24 - . - .
. ...... .. .
-Bolvar mismo, al dirigkse al encargado de de lo_--
Estados Unidos en noviembre 26 de 1826- para agrac;lecer a
familia Washington: que1e.haba regalado un >.
presidente, "el santo los deca: - -_ - _
. ...
. . .. .
t
i _& Estados Unidos de Amrica, han sido y ei -pueblo,_
ftodelo: ellos que la mayor suma de dicha social al poder-- ..
- que da el orderi., al que d.aa libertad; [ellos] lf?s{
qpe Jj.OS el sendero._ de la
Todos esto.& _testimomos de la_ poca revelan la presencl_:_:_;';
-activa del rgimen septentrional en lacultur6: cvica .. -=
de 1810 a !830, aunque esta supusta influencia haya sido'_':.
principalmente retrica-por cuanto el primer proyecto federal --:
fl!-; derrotado muy pronto y el debate_ inicial sobre la -
c1on dei poder entre las provincias fue zanjado por la fuerza; y_ __ -
no por el derecho o el consenso, en.favo_r dd centralis:z:no
26
.- _- ::
:De otra parte, respecto_de los intercambios entre los
m1smos es sabido queB<:>.lvary Washington eran herma.:._ .. _._
23. Citado por J. Ocampo L.Pez, op. cit., p. 66.
A: Nario, op. cit., p. 65. . -
. 25. Cttado por J. Ocampo L6pez, op. cit.; p. 63.
26. Aparentemente, el Acta de-Confederacin de las Provincias Unidas de la. -
Nueva Granada de 1811 fue la uruca constitucin latinoamericana directamente ,
inspirada en los-Artculos de O:mfede-raciri de 1777. Victor Andrs Belafuide, en_-
8? Bolvar y el Pensamiento Politico- de ta Revoiucin Hispanoamericana (Edi- _ ':
Cultura }Jispnica, Madr.id,-1959}, p. 53, dice que al menos tres constitu- - __
Clones posteriores se calcaron sobre la carta de Filadelfia de 1787-: la venezolana.: -_:
de 1811, la de 1824 y la de 1825. - . , - -.-_-
..... : .-
.. a1 igual-que Franklin y Nario, en tanto la
la socJedad secreta ms y a la
!Ds de entre
f:i;_
50
__ del mteres de los _
>1fidgentes Hamilton y Clay
_ : . .- ira:Yudar en _su liberacin 2s.
mas de colombo-
::_: estadOunidenses ;a. :poca de la li1dependen-
de M1randa en_1806 .
c?mparable-s.olo Nanno en
::; ruerzos por obtener: la emanc1pac10n de los pruses.latmoamen-
viaj(>. extensamentt; busca de para la causa
.independentista y adelanto m!ensas negoctac10nes con los go-
.:_:biernos.biitnic"o y norteamencano en tal sentido. Su proyecto
.. consista en una incursin de hombres,
daa desembarcar en la costa norte de Suramrica y financiada
:.por Gran Bretaa y. Unidos. Hamilton, coautor de la
constitucin de Filadelfia" y de El Federalista y secretario de
Estado en la. presi<:Iencia de Washington y de guerra en la
_-- de Adams, simpatiz7:pa con plaJ? de
y con!r?lar el del en
. Amrtca, pero su trag1ca muerte 1804 frusto la mtctatlva, al
menosdurante la administracin de Adams. En 1806, durante
. la de Jefferson, la expedicin fue precipitada-
. mente preparada y lanzada, casi sin ayuda de Washington y
Londres, de tal suerte que la flota se perdi y la mayor parte de
los expedicionarios fue capturada por los espaoles al desem-
: barcar en la costa venezolana. En realidad, ni Gran Bretaa ni
Estados U nidos quiSier<;>n arriesgar nada en esta aventura,
coino. lo. reconoci .el presidente Adams en sus cartas a The
Bosion MorningAdviser en 1815. La Gran Bretaa invoc sus
intereses. comunes. con Espaa y los Estados U nidos, su poltica
de "neutralidad. En consecuencia, el definitivo. contra el
. pode.ro espaol en el continente tendra que esperar doce aos.
En cualquier caso, Colombia La Grande fue la primera entre
--- -
_TI. Vase Furet; Pensar la Revolucin Francesa, Ediciones Petrel,
. Barcelona, 1980, pp. 209 ss.
:.. 28. Vase LUis _Cuervo Mrquez, Independencia de -las Colonias Hispanoa-
. mericanas: Participacin de la Gran Bretaa y los. Estados Unidos, Editorial
Selecta, Bogot, 1938, vol. l., pp. 215-314. .
. -
1as nuevas repblicas hispa:n9amcricanas cuya
fue reconocida por el gobierno _norteamericano29 .. . - ;;:.
La cuestin de si la experiencia cons.titucional norteamerica): ..
na jug un papel clave en el diseo del rgimen po,litico colorii .. :
es un px:oblerna de de clima de.:opinin,
difcll de aprehender y cast 1mpos1ble de xnedlr; Pero hubo:
influencia normativa, y no porque Nario, Bolvar y Santandrr .
estuvieran i.rresistiblem(mte sometidos a .la atraccin "ejemplar:.
de ios idelogos y las ideologas de Europa y los Estados .
U nidos, sino ms bien porque la mitologapolitica de su tiempo:
gravitaba en torno a Pars y Filadelfia y determinaba un mode ..
lo de orden estatal que result estratgr-co el proyecto
nacional hispanoamericano 3o.
29. Vase Richard Backus y P-hanor Eder, A Guide lo tlie Law and Legal
Uterature of CCJlombia, The Library of C<.l.ngress, Washington, 1943, p. l.
30. Existe otra tradicin olvidada acerca de las fuentes ideolgicas de la
e.!T!ancipacn. Se trata de la tesi:s, defendida por catlicos y conservado
res en la dcada de 19 50- t 960, segn la. cual "las ideas generadoras de la I.adepen-
dencia no derivaban ni de la Revolucin frari"cesa, ni del Calvinismo, sino tenan
estirpe escolstica. Eran la vieja idea medioeval de la supremaca de la ley; la
superioridad del derecho natural sobre el positjvo; la soberana popular; el origen
contractual de la autoridad: el derecho de resi&tencia contra la ley injusta y la
rebelin contra la tirania": Jess Mara Yepes-, "La Evolucin del Pensamiento
Constitucional de la Amri<;a Latina (1810-HGO)", Boletn de Historia y Anti-
gedades, voL XLVIII, No.561. Bogot,jlio de 1961, p. 384.
Un artculo anterior afirma incluso que "las declaraciones americanas de
derechos (Bilis of Rights), especialmente las de Virginia ( 1776) y Massacbussetts
( 1780), surgidas en lo. lucha contra las tendencias absolutistas de Jorge ll1 ( ... ]se
inspiran en Locke, Burlar-1aqui y tambin directamente en la tradicin escols-
tica, y reafirman, en gran parte, la docuina cristiana de los derechos y
no solamente ideas de la filosofiade las luces': Leopoldo Uprimny, "Capitalismo
Calvinista o Romanticismo Semiescolstico de los Prceres de la Independencia.
Colombiana?", Universas, No. 5, Bogot, febrero de 1953, p. 141.
7tf
. '
. Captulo v
: '-!
LA ESTR UCTUR BOLIV A:RIAN A
"fLa .fue ante todo: una solucin
problema gueqa para expulsar las mstltuc10-
. nes y autoridades espaolas del S\lelo americano. Tras diez aos
de combates, sin embargo, la t$-ea polftica de llenar el vaco
. generado por 'el del o;dfn colonial pez:maneca iricon-
cfusa. El mayor mento de Bollva,tt" es ha}?er planteado de mane-
ra moderna - en trminos de Estado-naCin, de unidad nado-
. nal y orden central-: esta cu.estin fundarp.eJ?.tal y haber
. propuesto para ella una: afirmativa y' perdurable. De
ah su papel protagnico ep. la h:istoria de Colombia.
. . 1
El caudillo venezolano fue elj primero y el :mejor entre los.
padres <?n da.;rs cuenta de que el problema principal
que encaraban era: el hecho de que no haba una nacin con
base en la cual pudiera un Estado y menos an
constituirse y gobernarS,e una repblica. La tarea por hacer, de,
consiguiente, era doble: primero,cqnstruir el Estado antes d la
nacin, y segundo, extraer la del Estado. Puesto que no
existan naciones en las sociedaifes altamente heterogneas y
jerarquizadas de comienzos del XIX en H;ispanoamrica,
era imperativo importar e imponer las fo.rma.S europeas y nor-J
teamericanas de Estado-nacin y democracia constitucional a
fin de proporcionar unidad nacional, orden poltico y estabili-
dad legal. a las colonias posteriormente, una vez que
los nuevos aparatos institucionales estuviesen o5 y eD
funcionamiento, tanto la integracin cultw-al y econmica
cuanto la vinculacin al territoxio seran factibles. Y, omo.
1 . ... . . . . . . .
. resul iado de todo ello, podra un rghnen
' no . . . . : .. ! . :: . . : . . . . '
Co:h. el propsito de .. esa batalla de c'-Sts. y ciaser;.
qlre ha caracterizadq la historiapoliticade las sociedadessura:.
- --escribe y bigrafo de
da:lcio Livano e1 opta por "dar
orden social un olitico ue no fuera : ..
de en teilte e a ue as radicales divisiones-sociales"ll, .: .1.;
ue no so te a intutcin e _ o v.r
tambin su eleccin moral fundamental y su polfticQ.;
supremo. Ms la leyenda, lo que queda viyo del
dor noes s:u romntica de guerrero y .estadisia, ni s\is:
logros _notables pero desgtiales como e,scritor y pensador. LO ::
que permanece vigente de Bolivar es su proycto mesiitico :di:
una rpbiic_:a,' disciplinada . y. virtuosa para Colombia y los
cQlombianos. . . . . . . :. . . ... . " . . . . . . :. -: .
.. .. :
"'-
. . ;. ...
. L' ROUSSEAU EN EL PODER ...
. . .
.
::.-
"

de la atquitecitira poltica que. sustenta los
inenes contemporneos, a el'sisteriia representativo
dado en la 'ficcin. de soberana nacional. ari , el ..
pensamiento yla-.inve'n#va consiit:uciona.I durante!;(:'
RevoluCin francesa ( 1799). y especialmente dutarite la.
repblica jacobina (1791-1794) estuvier<?n bajo el influjo del
fascinante y paradjico. autor de Las Y 'tanto
R,ousseau como el jacobinismo; a su vez, tuvieron un impacto ..
profundo en Bolvar, que aprendi las primeras letra.S en el
Emilio y perfeccion su educacin-europea asistiendo a la coro-
de N en Saint.-Clod'-en 1.804, cuando la Revolu-
cin se transforma en el Imperio.. .
El prr'afo inicial de El Social reza as:
. --: . . . . ,: . .
. .
. : . Quiero-averiguar. si en el civil puede haber alguna regla ..
. de administra:cinlegtima y segtlra, tomando a los hombres tal. _
. como "son y a las ieyes tal como tratar de u,rur ..
. . .. . . .
31.. l. Livano Bolvar, Edido11es El Liberal, Bogot, 1950, p. 477 ..
. . . . . .
. _ en e:ta que el permit; .con lo que
. _ ell:ltteres, a Jm de que la JUSticia y la utilidad no se
- separadas
32
_ _
_ _ ya el de
-la empresa: como de la peqnena burguesta
--RoUssf?au constrmr y desarrollar una te??a sobre
:ra- del poder, est? es, .evaluac10n cntlca de la
\iieja doctnna la monarqUia y ala vez una c.oarta-
da normativa para nueva este su
-,libro no es un tratado de c1enc1a poltica smo mas b1en un
'manual de ideologa legal y poltica de Estado. El objetivo de
-este "breve y devastador ensayo, probablemente el ms influyen-
: te texto jams es el - .de ux;a nueva
tecn<>loga poltla _Y- no descnpc1n o exphcac10n de a
re&fidad. - - _- - _--
.: frse, parte, muestra Claramente las dos
queRousseau trat_a de amalgamar en una
nueva.sfntesis: "derecho" y "justicia" de la escuela del derecho
natural e "inters" y de la escuela de la
filsofo suizo es heredero de la escolstica-y de Locke y Hume
tanto,cemosucesor de Maquiavelo y HobbesfSu pensamiento_
es un intento de dar al inters la dignidad del derecho y a la
utilidad la dignidad de la virtud. Por algo Kant lo llam el
'Newton de la moral. l .
. El Cimtrato SocTaeva a sus limites ia teoria que se encuen-
-'nien Hobbes{a pacto-poltico no es una experiencia histrica
una necs!dad lgica pues la nueva sociedad liberal debe
tener una racional, es decir; un ?:igen
En la meddaen que la voluntad general es la legt1ma expres10n
de la moral natural, puede haber, debe haber una completa y
definitiva delegacin -de poder de- cada uno de los contratantes
en el soberano: -
Cada uno de nosotros pone en comn su persona y todo su
poder bajo la suprema direccin de la voluntad general; y nos-
- otros recibimos corporjjivamente a cada miembro como parte
indivisible del todo [... Al no estar formado el soberano ms
que por los .particulares que lo componen. no tiene ni puede
32. J.J. Rousseau, Del Contrato Social. Discursos, Alianza Editorial,
Madrl.d, I9&o, p. 9.
. . . . ..
tener inters al suyo;. por co:nsiguiente. el
rano. no ,tiene de respecto. aI ;-:
sbd-1tos, es 1mpos1ble que el perj-l,ld{
todos sus m1embros, y luego veremos que-no puede
11;ngun en . El soberano el s.ol:o. heeho-de sert: a}
s1empre todo lo ... : .
hay duda de qe.la
el resultado es. el. despottsmo volJ:acJ.-:':
la d1ctadura de l?s de la nac1n_sobre.la .
. nac10n As1, lo la .
.. aventura-democrtica en la trad1c1on mtelectual de Occidente..:
una ocl9cracia, repblica


autontana en la cual :,
quien rehuse obedecer.a la voluntad general-ser obligdo.a ._
. ello por todo el cuerpo: lo cual no significa .sino-;que se re<
!"orzar a ser libre; porque_ esa es la condicin,,.que, _dand,o .
cada ciudadano a la patria, le garantiza_de toda dependenCia'.
personal; condicin que el artificio y el juegode.la .:
mquina poltica:J4..
Este discurso iluminado se-convierte en-una:
apoteosis de la voluntad.-general en' de lavoluntad
gerieral misma. En tanto Rousseau aspira a ofrecer
ti va radical al viejo-.orden monrquico y teoctti.copor mdio
de-su repblica disciplinaria y su disciplina ,republicana, hace .
una de la superioridad moral de la nueva soberana
)lacional o indivisible que resulta apodctica ert s mesianismo: .
La voluntad general es siempre recta y siempre tiende a la
utilidad; pero no sededuce que-las pueblo
tengan siempre la misma -se el propio
bien, pero no siempre se ve: jamas al pueblo, pero
con le engaa, y slo entonces es cuando J parece
querer su ... ] La voluntad general es siempre recta, pero el
juicio que la gua no siempre es esclarecido. Hay que hacerle
los objetos tal cual son .. a veces tal cual deben parecerle, mos-
trarle el buen camino que busca, garantizarle de la de
las voluntades particulares, acer.car a s:us ojos lugaresytiempos,
33. J.J. Rousseau, op. cit., pp. 23 y 25.
34. J.J. Rousseau, op, cit., p. 26.
.. :' at:ra.Ctivo las presentes con el
de los !Y p-az:ttculares v.ep et
que el quiere el bien: q1J:e no ve. Todos
igualmente necesidad ?e hay q1;1e a unos a
::-conf_rmar sus.vol:UJ;ttades a sp- razon;; ep.senar al otro a
lo que; q_!.ue_re.:De publicas resulta la
;: unin del Y Voluntad.en el cuerpO SOCial; de
ah el exacto co"ncurso de las y mayor
:del-todo. He aqu de. donde la necestdad, de un legtslador35
. 1 ' - -. . - - 1 - . .
; -
; _:-:cincuenta .y siete el,.autoproclarna?o
"legislador de Colomb1a, se du:1ge al segundo Nacw-
.-n1ll de Venezuela en Angos.turapn su
.. La asamblea h:!i.s1do 9onvocada para constltmr los
recin liberados norte de Suramrica, que se
: en llamadas repblicas bolivarianas.- y el dis-
-curso de febrero 15 de 1819 es, en verdad, una propuesta
- mesinica de "una repblica jnlivisble y centraliz.ada ''funda-
da en una de la autoridad: .
-1 '. .; . ;
-.,
- -
pero de
fdificil N;uestros qbiles conciud:.danos .tendrn que
-enrobustecer su espritu mucho antes que logren digerir el salu-
dable nutritivo de la ' '
- - 1 .....-
El argumento se pepecciori coi1Ia postulacin de un rgi-
:inen unitario cuyo centrO de es un parlamento inamo-
- - J - ' ' -
-vible:
- . - . - , .. - - '
. .si Simado en lugar de spi' electivp hereditario, sera en
in_tconcepto la ba$e, el el alma de nuestra Repblica. Este
cuerpo en pblticas parara)los rayos del Gobier-
no y rechazara las olas pqpuhues. Adi_cto al Gobierno por el
justo inters de propia qonservacin, s opondra siempre a
las jnvasiones que d intenta contr.a la jux:isdiccin y la
autoridad de sus Magistra(jl.os. confesarlo: los ms de
los hombres, desconocen sus verdaderos intereses y constante-
mente procuran asaltarlos en manos de' sus Depositarios: el
individuo c'ontra la mas_a y la masa tontra la autoridad J
7

. . - : - - - -- : . . . - .
l.
-.
35. J.J. Rousseau, op. cit., pp. 35 y 45. _ .
36. S. Bolvar, EScrits'Pollt.icos, Alianza Editorial, Madrid, 1979, p. 98.
37. S. Bolvar, op. cit., p. 108.
'El se Legislad'or:
.. anunpi l.ln proyect de constitucin,_ que ha
pero que ret?hazado por _la Asamblea de: Angostura, y tina\:
propuesta de un Poder cual}a potestad cuyo
ni o sea la_ infancia- y el corazn de los .el
pblico, las buenas y la moral repubhcana,J'Taf;:
propuesta, tambin repudiada p.or los_ quienes
consideraron de _muy .difcil establecimiento y en.Ios>
tiempos presentes absolutamente impracticable"
3
9, cnstit.uyei.:.:_
uno de los dos borradores de estatuto fundamental redactados::.?-
-por Bolyar, ttohservan. El ot:t:o es_ constitucin b'o/',
-liviana: - ''
Antes de- ver el-despliegue del-constitucjonalismo bolivariano.
en el proyecto deiPoder Moral de l819_y'elc6digo bolivianode:.:--
1826, sin embargo,- es necesario describir de maner ge:n"eralla >
empresa histrica del caraqueo'. .. _ _ - . - -. :.-::
-- Gracias a politica, a su experiencia europeayl!J-;
paradigma -de legitimidad que trartsprta el dima de opinin de .
su tiempo, Bolvar se impone una ri:lisiJrmesioica con re la-:
cin aJas colonias hispanoame:rianas .. area.n!dentora que;>
busca sus- fuentes de energa y sus ttulos de
Montesquieu y Bonaparte, en la parlamentaria ,_,
tnica y la guerrade independep.cia norteamericana, y :
mente en RouS8eau y la Revolucin francesa. Empresa.salvado':'> .
ra, en suma, que a tra-vs de un proceso de edificacin nacional:_:,
se fija la_ misma -meta que los hom'Qres del 93 .en Francia: la _'
fundacin de .una repblica disciplinada y vh:tuosa, :
sobre el modelo romano, en !os Andes
Apologistas y no .crticos, los bolivarianos, que son legin, .. '
han discutido interminablemente acerca de la formacin inte-.
lectual del Libertador. Se ha repetido que don Simn
guez: Carreo, su primer preceptor;utiliz el Emilio para dirigir
la educacin del clebre .. que tanto 'Julia o La Nueva
Elolsa (la legendaria novela epistolar del moralista suizo) cuan- ..
to los escritos de Julio Csar y Plutarco- sus
tempranas lecturas; y que todos los -grandes textos del siglo de
las luces ac.ompaaron al hro.e liberal en sus viajes y campaas. '
M " o
3g_ S. ap. cit.', p. 117. .
S. Bolivar, Doctrina de/Libertador, BibliotecaAyacucho, Caracas; 1979;
p"p. 127 SS. - -
_-.-,"g .. .. orta.Iit es que Bolvar es un rusoniano puro:
epistolario, plagado de r-eferencias eruditas a los
griegos y ltinos; en su obra militar y de gobierno,
csl . d . "d
: . de :J?arte par:e por una agu . a e. su
a Cin histilca al-liderazgo y a la salvactn de la patna; y en
voc . 1 d . al" ..
. ::_ .... stilo personal-, mezc a e rac10n 1smo y romanticismo, en
en otros salta a la el designio, y
vuliirit'arista que el ciudadano de. Gme?ra aporto a su s1glo.
Siete aos antes de AngostUra, en el Manifiesto de Cartagena de
dici;robre 15 de 1 Bolvar no sabe ari que ya escribe si
lllismo .. analtza del fra_caso .. de la pnmera
repblica .
. . Los cdigos que consultaban nuestros magistrados no eran los
... que podan ensearles)a"cienciaprctica del gobierno, sino los
. que han formado ciertos buenos visionarios que, imaginndose
repblicas areas, han procurado alcanzar la perfeccin polti-
ca, presuponiendo la perfectibilidad del linaje humano .. Por
manera que tuvimos fl.l6sofos por jefes, filantropa por legisla-
cin, dialctica por _tctica, y sofistas_ por soldados4o.
_. Estas profticas palabras, que terminarn describiendo con
irnico. rigor la inventiva constitucional de su. autor, encierran
na contradiccin. P9r qu este cnstitucionalista romntico
enjuiCia con tanta severidad el constitucionalismo romD.tico
de su.s propios.contemporneos? Porque en esta primera etapa
de su carrera, Bolvar es todo un rebelde, un crtico, y su
discurso p_osee; por tanto,. la lucidez de los idelogos de la
Ilustnicin cuando cuestionan el antiguo rgimen o de Marx
cuando describe." la. mecnica del naciente capitalismo indus-
trial. En cambio, durante su fase de agente de la nueva legitimi-
dad, el emplea una retrica normativa casi religiosa,
qt.ie recuerda la deljacobinis!Jlo cuando predica la virtu4 o la
del marxismo cuando defiende la ortodoxia. Existe, de- consi-
guiente, una solucin de.continuidd entre la crtica cientfica
dei viejo orderi y la defensaideolgica del nuevo orden, contra-
diccin en la cual suelen incurrir los protagonistas de todos los
grandes procesos de cambio social, como lo sealan reiterada-
40. S. Bolvar, Escritos ... , p. 48
.. .
mente socilogos del
no es aJeO: o a esta constante. - . . :- : .:, ...
As, cuando el caudlllo venezolano presenta su
Poder Moral al Congreso Angostura en 1819 ya su ;
cionalismo es de carcter areo, -quimrico. >-:: .
El consta de cua..renta y dos y
.de las Ideas de la .pedagogta Jacobina, :_
msp1rada en el cap1tulo VII del Ltbr.o IV .de El Contrato Sociql: --:
el establecimiento de una agencia de control de la mor.alidad "
pblica, que acte nombre del .soberano Y. garantice .la e
transparencia de las prcticas- sociales
4
2. La imposicin de.esta.'
moral, formal 9ue viene pof poderpolticoy
se expresa en el hierattco- de la ley, por razones
de Estado. Es la virtud sancionada por la coerciifSi hay.
alguna violencia legitima, es aquelia que se emplea en hacer a ..
los hombres buenos y, po:r cons-iguiente,.felices"
4
3.)'x .
'La -potestad ortopdi.ca imginadapor Bolvar radica un ..
cuerpo de cuarentay un mieinbros deriomi-nado_Arepago, a ---
semejanza del supremo tribunal ateniense, que ejerce "una:--
autoridad plena e independiente sobre las costumbres polticas. -
y sobre la primera educacin" (Seccin la. artculo I). Distrk
buidos en dos Cmaras, de Moral y de Educacin, "los .
bros del Arepago se tit_ularn padres de la patria, sus person,as-; --
son sagradas, y todas las autoridades- de- la -los --
tribu_nales y corporaciones les un fil-ial" (Sec. :.
la._art. 7). - - .
La Cmara de Moral dirige la opinin de esta virtuosa repl-
blica, premiando con el honor y castigando con el oprobio (Sec.
2a. art. l). Sus. decisiones son "apelables'' ante la opirn y la
posteridad y en sus juiCios no admite -{Jtro .. acusador" que el
escndalo, ni otro "abogado" que:-el buen-crdito (Sec. 2a. art. .
3). Adicionalmente, este parlam.ento tico organiza la polica.
moral, encargada de censurar a posteriori todos los textos que
se publiquen, y elabora tablas estadsticas de las virtudes y los
vicios (Sec. 2a. arts. 5, 10 y 11) .. La casustica del articulado seria.
41. Vase Jean Baechlei:, Las Fimmenos Revolucionarios, Ediciones Penn
sula, Barcelona, 1974 y Andr Decoufl, Svciologa de las Revoluciones, ----
rial Proteo, Buenos Aires, 1968.
42. J.J. Rousseau, op. cit., pp. 129-131. .
43. Carta de Bolvar a Guillermo White. de may.o 26 de' 1820, c.itada en S.
Bolvar, Doctrina ... , p. 151. -
-{: _ c;sa-de broma-si no que el Libertador
: ;fegisla para la c
4
on una senedad,:absoluta. -_
Cmara ppr. de
--.inClcar- a su los doce
y senttmient-os d;e honor y. 8fllOr a .la p.atna, a
,bis y al _a a.lps nc1anos, a los
y adheston,. al (Secc1qn arts. 1 -y 7).
-: La-semejanza de Ins:tituciones
-rds-de: J.us; trat_a,- fm Y. al
:: de-la)Illsma orden de d1sc1plina
:y .virtud. -E1 es tati que el rgano de
.ex-Dresin del Arepago !Vlonitor, al igual que el
:perl4ico ?ficial de la revolucionaria
__ Ms alla de esta:s eml'ero, fondo de la cuestwn es
:la clarividencia con la cual BolVar sugiere moral formal
nd hay poltica referirse- a la 'de Moral del
'-Arepago, el Libertador reyela Ja_pieza maestra de su mquina
de patriotismo: "La poltica no concierne -sino en sus relacio-
-nes con la moral" S).: La poltica no es otra cosa
que la mC?ral cuerpoyla no es_otra la poltica
-del alma. En el corazn' de esta c.ultura tlfectada de platonismo
-que es la nuestni, hay qU;e destruir el.duals:rp.o que alimenta la
servidumbre- voluntaria: la mora! y la poltica constituyen ape-
--nas las dos caras la ID,oneda CIUe co,mpra nuestra los
dos nombres del poder rotura el campo de con Cien-
_ cia,._ - - . -
2.-, RO;MA ENlLS. AN_DES
1 -
Si el primero de de Bolvar
fraca_s debido a su radicalismo iy a la coyuntura adversa en que
fue presentado, el se at:>ri paso siete aos ms tarde.
En agosto de 1825; la de lo.s
del Alto -Per declara su voluntad <Ie romper con el dominio
colonial de Buenos Aires, erig:se en estado .soberano bajo el
nombre de Repblica Bblivar y pedir al Libertador la redacci.n
. de una constituci6"n para el nuevo p'as ..
- La respuesta de es y triunfalista. Sus cartas
de la segunda mitad de: 1825 y la primera mitad de 1826 mani-
fiestan po slq un vivo en la tarea sino adems una
agresiva confiailza en su capacidad para llevarla a feliz trmino.
-_El dhi de-la en Lima
-:S ucre, :su heredero poltico: _ -: . _ .. -- . _ -_ - _- . _ _ -. ; --- -_.._- .. --
- - .. _ . . ..
est la
como la .transacCI_n de _la
con el pueblo, de la democraCia y del 1InPtfi-Q
_ con la rep-blica._ To_9os me-dcen que mi constitucin va a se
gran mVil de nuestra refQ'rma_

:' - . ; '-- _. ::.-
- .
!_- .. :_-
: N-o es posibl-e. .. _
Precedi.do de afConieso de Bolivia, .el
. es -enviado a Chuquisacii, la capital, y en noviembre 19. cii-::
_ 1826 _se adopta como prii:nera onstituciti del p-as. El teit
0
.:_,-
- tiene un xito considerabie pero continente:-tras_'la :,_
_edicin prncipe de las semanas siguientes_ aparecen'::
reimpresiones en 'Quitp y_-Buenos. Aires :y:-c
_ traducciones al ingles en Londres por el poeta ecuatoriano JS :.:
Joaqun Olmedo-y al fmcs -en Pars gracias a Benja.nin:_..:
Constant y. al marqus de Ai misnio t1empo, Bolivar
lanza una ofensiva d.ipiomiica para persudl.r .a los gbiemS:'_:-
de.los paises liberados deijnplantar su ley fundamental como:::
estatuto de una confederacin_andinaqe incluira.a.Colombhi.' :_-
(Venezuela, Panain, laN:ueva .Granada y Ecuador),-Per.y::-:-
Bolivia. A travs de su enviado especial Antonio Leocadio- .-
. Guzmn
4
s remite una circular en procura de adhesin en 'la cul:
-sostiene: - . -__ -
: _ .. : .
- .. - ..
En ningn pacto de_ los--gobiernos representativos veo _tanta -:
libertad popular, . .ta.ma intentendn inmediata de los ciudada.:. .:-
nos en el ejercicio de _la soberana y tanta fuerza en el ..
como en. este En l estn reunidos todos. los encatitos _; :
de la fe-deracin, toda la solidei: del- gobierno central; toda la : _
estabilidad de los gbiernos Estn enlazados to-- _ :
dos los intereses y establecidas las - .- .
' .
44. S. Bolvar, op. cit., p. 147. _ .
45. Quien publica una _temprana e 'ignorada apologa del proyecto: Antonio .. :
Leocaclio Guzmn, Ojeada al proyecto de -.constitucin que el Liber(ador ha -
.Presentado a la Repblica Bolvar, Imprenta Republicana. Administrada por- -
Jos Mara Concha, Lima. 1826. -
46. S. B?Ivar,Doctrina ... p. 244.
io 4e la codifica-_
:;;.;. i:1 . ::_ .. -. -- - .. - . - - - - -: . - -.
las a la ad?pci?-. p;oye_c-
: mfructuosas. en m.:sma y
;t -tl:Pei:, donde nge _.cerca de un ano, la c_onst1tuc16n _es
:chaiada en,toda5_las'Iiaci_ones de manera airada
:, otmica, para desmayo y frustrac10n de su redactor. Eri
la del Libertador es interpretada como
uiuli'xnposicin

j a pesar del llamado Compromi-
so de TocaiJlla, de.-1-82_7, a travs del cual Santander Intenta
negociar la _colombiana al proyecto a cambio de. la
supresin dei ejecutivo. vit?-licio y .de la represin.
ino por _el tltular
48
Y la CrlSlS se acentua
en cuando la ConvenCin Constituyente repu-
di carta boliviana y l propuesta de a confederacin andina,.
y' las facciones- bolivariana y saD:tanderista hostilidades
entre s. Como resultado, _el. Libertador expide su Decreto
Orgnico de la-Dictadura:, que es un golpe .de Estado constitu-
.ciori.al, y el grupo _de Santander atenta contra su vida en la
conspiracin septembrina. Respecto de -este trgico episodio
debe recordatse_que, irnicamente, la idea del tiranicidio surge
de una de las llamadas- Sociedades de Salud Pblica que por
entonces proliferan en Bogot
49
Y la confusin ideolgica es
tan .grande- que Luis -Yargas Tejada,. un .oscuro poeta del
grupo acusado de atentar .contra el presidente de .la Gran -
Colombia, llama .. facin jacobina'' -al grupo de- Bolvar y
oclocrtico" a su poltica para Bolivia so. El Jaco-
binismo o autoritarismo era y an .es un arma de doble
"r.uo; qu_e -permite eJercer ef poder y a la vez socavado.
47. Vase la "Representacin dirigida al Presidente General Simn Bolvar
por los Magistrados de Colombia y algunos otros ciudadanos reclamando la
conservacin y_ obediencia de la Constitucin de 1821", de noviembre 1-4 de 1826,
en El Ubro de Oro tJeSaritander, Academia Colombiaria de Historia/ Plaza &
Jans; Bogot, 1983, pp. 227:.246-. Este texto -se atribuye a Vicente Azuero.
48. I. Liva:no Aguirre, op. cit.,. pp. 44(}446.
49. l. -Livano Aguirre, op. cit., p. 482. Vale la pena anotar que el carcter
"robespierrista" de_1a dictadura- boiviana ha sido ignorado por los historiadores
colomi>ianos, bolivarianos y antibolivariarios-por igual.
50. Vase l. Livano Aguirr.e, Razones Socioeconmicas de la Conspiracin
de Septiembre contra el Libertador,. Biblioteca Venezolana de Historia, Caracas,
1968, p. 36. .
.....
. . . . . . ...
. . . ": ahora fuentes y la. constituciti:::
bohv1ana. Aparentemente, la msp1rac10n provmo del SenadO:..,
co-?sulto. de del ao X (1 la
ca 1mpenal napoleomca, y de la const1tuc1n ha1t1ana de
Estas sabe, son emhlemtica.S de
la tmpenales resultantes de la Revolupon francesa>
Alexis de Tocqileville nos ha enseado.que existe una ,,
cia profunda a travs de todo -el proceso revolucionario
gus, de Luis XVI a Robespierre:y a Napolen, por cuanto el:.:
hilo conductor es la centralizacin administrativa del Estado.
nacional merce.d aIa ustitticin del despotismo monrquico : ..
por el despotismo_ demoQtticos2. De ah que contribucin de'>
. la Revolucin francesa a y Occidente sea la disciplina-,
republicana y la repblica disciplinaria. . . . ..
. De esta suerte! al disear su repblica .. mandada-. hacer
Bolvar le da U:n carctern.apole;<)nieo. El do"cumento, .
que consta de diez ttulos,. veintin:captulos y ciento cincuenta:.
y dos artculos,: prescribe una centralista, una presi- .. :
dencia vitalicia y una vicepresidencia hereditaria, un legislativo
tricameral de eleccin indirecta y restringida. una declaracin .
de derechos y un dispositivo de legalidad marcial. . ..
El Estado se divide en cuatro poderes: electoral; legislativo,
ejecutivo y judicial (art. 8). La s.oberana se atribuye al pueblo ;
pero su ejercicio corresponde a los poderes pblicos (art. 7). :
Esto significa que el rgimen es indirecto o representativo -.
pues.to que se establece la cascad.a de usurpaciones en que la
democracia constitucional consiste. ' .
El poder electoral aparece como la base de tal :estructura y
reside en un Cqlegio o Cuerpo Electoral cOmpuesto de un
elector por cada diez vota;,1tes ( arts. 19 y-22).. Est encargado de
elegir a .los legisladores,. pos.tu1ar a los candidatos para los.
en-ipleos administrativos, judiciales. y eclesisticos de nivel a
medio e inferior, administrar la ciudadana y en ge.neral repre-
sentar a los ciudadanos ante las cmaras (art.25). El derecho a
votar y as el rgano electoral pertenece a los ciuda-
danos, t:s decir, a todos los bolivianos por nacimiento o por
naturalizacin, inch,yendo a los antiguos esclavqs y a los nacio-
nales hispanoamericanos; con tres restricciones generales: ser
51. Vase S. Bolvar Escritos, ... p. 33 y Doctrina ... , pp. 233-234.
52. F, Furet, op. cit., p, 201. '
:: \
ms aos edad; saber lee,r y escribir, y
::enetempleo (arts. 10! y 15). ,
.. : E,.poder d1stmgue por la d1v1s1n en tres cama-
:: ras y Vltalic:o los Cef!Sores, Como. el Arepago de
.\.t:S19, ellegslat1vo basado .en el o roma-
:::no,Je.gislatura par.a41gmflt1ca hay. Senadqres, y
: Censores. son _efeg1dos por el Electoral y sus funciOnes
. comunes incluyen el la pri-
,< mera vez, la confrrmac10n del VlCt:fpresldente, el J uzgam1ento de
. Jos altos y e,l al de facul-
. tades del Estadjo" en ca.So de guerra o peligro
extraord.inario (arts .. 29 y 31). : . . . :
.. La Cmara de cornjo las otras:dos, tiene treinta
miembros y equiyale a la:cmara.baja, dediput.,.dos o represen-
tantes, de l<?S parla_mentos Se encuentra a cargo de
. las leyes' relativas al pblilco, los impuestos, las obras
pblicas.; 'la regic>nal y y poltica exte,.
ror (arts. 42 y 43). . . . . . .
. -La Cmara de Senadores o Sen,ado debe legislar sobre admi-
nistracin de e interv.enir tn la de magistni-
' dos y jueces, y y dignatarios eclt?sisti-
. cos (arts. 46 y 47). - ! ,
A diferencia'delos Tribunos y,los Senadores, que desempe-
. an sus funciones durante r ocho aos, respectivamente,
:iostreinta sonelegidos
1
de por vida. Sus estratgicCI.s
. responsbilidades inpluyen velar por el cumpmiento de la
. constitucin y his leyes, :acusar; ante el Senado a los altos
:funcionarios de la administraciq. con la notoria excepcin del
presidente, y regular la la educacin, la cultura y las
libertades d.e expresin y prensa tarts. 50, 52 a 57 y 59). Puede
verse aqu la resonancia 9-el Poder 1vloral propu.esto al Congre-
so de Angostura. ,. ; .
La rama ejecutiv:a de tal modo que hay una
separacin entre el presidente o jefe de o y el vicepresi-
dente como jefe de la de acuelido con la tradi-
cin britnica. A pesar dbla violenta reaccin que produce esta
presidencia imperial y dinstica en el subcontinente, conviene
aclarar que Bolvar no la propone para s sino para Sucre. Pero
tras el asesinato de su heredero poltico a mediados de 1830 y la
propia muerte del Libertador unos meses desp\ls, el Congreso
boliviano suprime la polmica de la presidencia
vitalicia. -
objetivo estratgico es tornar aceptable e incluso deseable la:
guerra del Estado contra la s_ociedad. :. . . . -. . _- .
En cualquier caso, la experiencia de larepblic.afundada pot:
el Libertador es ejemplar: con el ms alto ndice' de
militar del continente y el prximo gel pe de Estado gravitando
ominosamente como una espada-de pamocles sobi'eim pueblo
condenado, Bolivia es-el mayor'fracaso del onstitucionalismo -
criollo porque pretendi s'er su mayor triurifo. La Rma de los
Andes,_ la repblica d'el aire, pas de las quimeras de .ese
Rousseau en el poder que fue Bollvar, esun suelo .. - :
Pero los sueos se cnvierten en quimeras y las se
- convierten en constituciones. y las cOnstituciones sirven para _,_
gobernar a los pueblos. _ . - .
-En Colombia, entrt:(tanto, no ha habidq- constitucin. bolivia-
na sino constitucin bolivariana, la constitucin bolivariana
que el pais ha tenido desde 18.19. Desde ento-nces, Bolvar es el
mtico padre de la patria cuya scla_ invocacin 'ritual acta
como un operador de legitimidad para los partidos y 1os reg-
menes hechos a su imagen y semejanza o herederos sin beneficio
de inventario de su despotismo filantrpico.
i
.
1
'.
: VI
, . . i
EL ES!ILO SA}lTANDERISTA
-._ ..
- . . .
Si la esuctura Colombia es bolivariana
. -liberal pero autoritaria, pero lber al-, su estilo es
. santanderista: Ello- decir el mtodo con el cual ha de
. administrarse el rgimen centralista y presidencialista fundado
. y constituido por el liderazgo mesinico de Bolvar es el estable-
cido por este astuto abogado y poltico granadino durante sus
dos administracions: como y presidente encar-
gado de la Gran Colombia entre 1821 y 1827, y como presidente
titular de.laNueva 1832 y 1837. Tal mtodo
consiste en uria sutil de las formas y. normas
legales con propsitos .ideolgipos, un rentable manejo de la
constitucin y las leyes como retrica de orden y unidad, un
nominalismo jurdico que eventualmente se: convierte en un
culto elc:ulto dellegalismo y del constitucionalismo.
: i
l. EL HOMBRE PE LAS LEYES
! .
' 1
Francisco de Paula Santander fue g_rancolombiano tan slo en
el sentido geogrfico del trmino pues haba nacido en la Nueva
Granada y nunca crey el sueo bolivariano de una repbli-
ca extensa que inclpyera a Ecuador y Venezuela. Fue el princi-
pal granadino en el-esta<;lo mayor de Bolvar, dominado por los
militares venezolanos, se convirti en vicepresidente de la
Gran Colombia en el Congresb de de 1821. En la
medida en que el Libertador paS buena parte de la dcada de
1820 a i830 en el Per y,Bolivia, dedicado ala:conclusin.de la
. . . . . . . . . ; . .
gue;ra contra Espaa, Santander se desemp.e hasta
r-omo :presidente encarga_do.dela A
. de Bohvar,. no un guerrero :i:_
mento romntico. Fue, por el el funC1onar1o
por autononiasia; un hbil-administrador y un brillante
do- muy dado a la politica y a la exgesis de/
las leyes .. Puede decirse que Santander quiz
ra laS del :constitucinalismo_y;
del hberal1smo colomb1anos-co:cp.o han -s1do planteadas aqti.t :>-:
. Hacia 181 O, Santander !i apenas un joven oficial de
cia al servicio de Bolvar. Tras la-batalla de a mediados._.-;.-
de 1819, que liber casi todo. _el" ter:ritorio n.eogramidino>se
coloc a la cabeza de -los dirigentes y "_logr esta-:_,";
blecerse como sustituto -de su. rival-y:;
enemigo principal" d.espt.Is: A resultas la cnslS pQr:_\
la-constitucin bolivtiia en 1826 y- por hi _Convencin de "Oca-: :
.a, el Decreto Orgnico de la . Dictadura . y ra conspiracin.
septenibrina en 1828, Santander fue la
dencia y expulsado del pafs por Bolvar despus de un
proceso y de casi un ao de prisn. Conviene recordarque.la ::
;ordala, de Santander se .debi a su _vincril.aci"n
complot para asesinar al Lihertad9r y la constituci-n.:: .. :
de 1821. bien la -bibliografa diSponible -no de fiar, ..
que Santander conoca el proyecto tiranicidio por anticipa- :.
do y no particip en l; sin no hizo nada para evitarlo ::.
o denunciarlo. . . .. : ,_ ..
Santander estuvo entre I"829 y 1832, tiempo durant:. .
el cual faileci Bolvar. y se desintegr la Gran Colombia gracias:-
al exitoso separatismo venezolano "y Fue elegido ..
en ausencia primer presidente.de la 1'l ueva Granada y ep. 1833 se. :
encontraba ya al frente de su-segunda-administracin .. Col).clu- .
ysuperodoen 1837y, tras un brevejercidocomosenador/
caudillo de las pendencieras facciones de _las .cuales surgiran:
poco despus los partidos polticos llamados tradicionales,.
muri en 1840. . . . . . _ .
Llamado por Bolvar el H.mbre de las Leyes y el Organiza-
dor de la Victoria, en virtud de su devocin por la legalidad y
sus talentos administrativos, Santander ha ocupado un lugar
central en la historiografa colombiana como. e! ms utorizado ::
exponente de la voluntad originaria de"la nacin para gobernar-:
se conforme .a derecho. Contra mltiples obstculos, incluso
contra el constitucionalismo y desptico de
arquetipo del
::de;.derpoctacla el c1;1al, los
."cmivimcionales e partido liberal, forma una tradl-
.:ciri _ap_arte. en. Am.nca Latma
54
. ,
.. En realidad, santander encarn una reacc10n a la propuesta
de up.a }a
-Nueva-Granada, Colombia e HlSpanoaxnnca. DICha reacc10n
y federalista a 1a y cont con el de
tos burcratas de Santa Fe y de los mercaderes y terratementes
:d_e provincia-en toda la En comparacin con el
de Bolvar, el proyecto const1tuc10nal de Santander era menos
.autoritario,_ ms permisivo en materia de. derechos civiles y
politica y ms abierto, en el sentido de que la .
divisin-del el gobierno nacional y los gobiernos ....
provinciales era -ms beneficiosa para estos .ltimos que el
.esquema unitario y .vertical favorecido por el Libertador y. en
buena parteacogido por la constitucin de Ccuta. N o haba,
porsUpl!esto, estratgica sino tctica entre los mode-
los constitucionales de los dos padres fundadores. Ambos eran
diferentes versions del discurso liberal de
.ras. mismas fuentes europeas y norteamericanas .
. Igualmente, cierto que Santander tuvo xito en la
organizacin de -la estructura de un gobierno nacional que
proveyera n:o slo los:re.cursos y suministros para concluir y
ganar la. guerra -de. sino adems los servicios
"pblicos para atender a la poblacin civil.
Su mayor preocupaCin en tal sentido fue el desarrollo de un
sistema de educacin pblica que consideraba estratgico para
.la Gonsolidacin. de la repblrca en -!a Nueva Granada y de. su
proyecto constitucional en particularss.
. "En cuanto concierne a este ensayo, empero, el rasgo distinti-
vo de Santander como estadista es su estricta adhesin a la
legalidad;
La cualidad especfica por la cual Santander es admirado
fervientemente por los liberales colombianos de hoy es su devo-
54. Vase Julio Hoenisberg. Santander ante la Historitl, 3 vols., Imprenta
Departamental, Barranquilla, 1969.
. 55. El mejor estudio de la gestin de1 Hombre de las Leyes es David Bushnell,
El Rgimen-de Santander en la Gran Colombia, 3a. edicin, El Ancora Editores,
Bogot,
. cin estricta por E.xiste s.in duda
de ficcin, como tambin de realidad, en la frase que ..
Santander como el.Hombre de la$ Leyes, puesto que era f:
de pasar los l..-rnites le'gales cuando converiia . sus 'propsitos.": :-:
Ningn gobernante de una repblica naciente, a que faltab. .. :<
todo de gobiernoconstitucional, habra dejado .. :
hacerlo. En otras ocasiones se parapetaba tras tecnicismos
les para escapar a la critica:. que. surga cuando no lograba . .
resolver oportuna y puntualmente algn problema urgente; una .. :::
de sus excusas favoritas cpnsistia en alega: que una medida."=::
. especfica solo ppd{a ser con el consentimie.nto expreso, : ,
del CQ.ngresos6. '
Santander comparte esta fe en el derecho por ei
mismo con Rousseau y especialmenteCOn :aentham, el. :.
fJJ.sofo y ingls que se constituy en el centro de la.:
polmica intelectual entre .1820.y 1870 y
"crea en la eficacia total de las leyes, erea q.ue las
y los modos de vida podan ser cJ,"eadoS. y mQldeados por las
leyes apropiadas"!:i7, . , .
Esta creencia, sostenida por Santander y por la mayora de
los dirigentes del pas hasta 4oy, ayuda a explicar por qu un
pensador europeo se convirti en una autoridad jurdica en la
Nueva .Granada y en toda Hispanoamrica, como ya ha ..
documentado SS. Porque ellegalismo o voluntarismo legal no es
slo una especie iluminada y mesinica de activis;no. y ref ormls._
. mo por parte de muchos lderes, jueces y sino
tambin un cierto tipo de coartada general para su gestin ..
global mientras toman decisiones y leyes para la comuni- ..
dad.
Ellegalismo santanderista es entonces un,a herramienta ideo-
lgica que confiere a la tarea gubernament<U una apariencia de
legalidad y racionalid.ad (en tanto la adhesin fo.rmal alas.
reglas escritas, de acuerdo con el mito racionalista imperante,
suscita por su sola virtud el reinado de la justicia entre los
hombres) y que permite as" legalizar ios inte!"esesdominantes e .
ilegalizar los .. .
S
. 1 L. ki)fV\\_, ,t. .
..
56. D. aushnell, op. cit., pp. 62-63.
57. Miriam Wiliiford, Jeremy Bentham O!l Spanish A.merica, Lous.iana State
University Press, Baton Rouge, 1980, p. XIIl. .
58. Vase M. Williford, o p. cit., y Theodora McKennan, Santander and the
Vogue oj'Benthamism in .Colombia and New Granada, Ph. D. Dissertatiou,
Loyola University, Chicago, 1970.
.::
:. .
t; .. >--_Ni qu decir. tie11-e que -el-qllit9 santanderis_ta de la legalidad.
encarnacin suprema de 'la constitucional es
-., --:,iln.a d.e_las _ fuynte_s .iprinripales la del reformismo
_-ofm.ativo _que las. :eolompianas __ empleado desde el
.. ;._. periodo del para -preservar el statu
quo y Ieg1tunar su <;lonuruo. Y ello ebedece a que el Hombre de
-:las Leyes,_ al igual que el ha sido metamorfoseado
. .-por la vteja en el santo
-_:del partido liberal e mclps-o de 13.!_republica miSIna. U n_h!Stona- -
-: --,dor ha este ideo-
-:,-: de m:ari.era: :
- Lo.s partido.s liberal y conseyvador en Colombia se nutren con
el mito de su ;-origen: ste de los hroes como si la
conciencia de mediocridad, de vacilacin y de falta de perspecti-
va de.ls conductore,s presentes tuviera que ser iegitimada origi-
nariamente pqr Bolvar . y El '1.11ito_ sirve asi para
justificar una prctica .que sei_valida a postedori, en forma de-
- ductiva,_ con reaifs o supestos; emanados de los
fundado de l_a ... nacionalida,d .. , de la patria y por tanto vlidos
porque proceden de: stos- y se confunden. cop. aqulla 5
9

. - - - i . -- - -
!
_- Aunque ninguno de los dos tuvo nada que :ver-en la funda- .
-cin fctica de los Bol:var y Santander
-han sido endiosados p9r y liberales a fin de
legitimar as su gestin histric4 mediante la -apropiacin del
prestigio de losi padres ;fundadores-. En este sentido
puede afirmarse que el Estado tiene l;Ula estructura
bolivariana y un estilo es decir, un marco autori-
tario y un o un rusoniano y jacobino
- y una manera '
- :
2. LA BATALLA pE BENTHAM
- -
_ Tal vez se entienda mejor ellekalismo al ofre-
-cer un panorama de la enorme influencia ejercida por Bentham
.sobre la.Nueva GranadaySantanderen lo queun:investigador
1 _j
i ,. -
59. Alvaro Tirado Meja, "olombia: Sigl0 y Medio de Bipartidismo", en
. MarioArrublaetal., Colombia Hoy, Siglo XXI Editores, 1978, p.l02.
.. -_ha llamado" "la en
-b1a '60. - - - -' - . , - -.. - :
Durante-el ltimo tercio_de_.su larga 1808-a l832-:{
ingls,
constl cod1gos, leyes y .s1stemas a ESpa.:
a y en a lo __ -l
antiguas colonias espaolas en el
cartas y- docenas de nq slo las_
amistades que Benthani-- e:I?-tre los_ lideres espaoles e his,;.{:
panoamericanos
6
-
1
, sino tambin .sus


implantar su racionalismo jtirdko en Dc<f!Co va.;::_':
rios aos a su pr.oyecto de un_ int"erocenieo a travs. de(
:istmo centroamericano, .el mismo
propuesta de codificacin, gue se-ria un. comprensivo' cuerpO: .-:
leyes forjado por este autoproclamado' los nUC.:--:::_
vos territorios liberados de Amrica.- __.- -- -.. - - : :- o __ ---:-::.
Con todo, en ninguna iesit" tan exitosa y ,::::
1
la f:t.losofa legal de Bentham- como en (:olombia, en especial: :'
despuS d 1824 y a: su _mayor discpul9,.a
Atlntico: Santander. .
La primera meriEtOn ingis en Colombia fue '_
por N-ario en su peridico La -Bagatela en1811, a travsde.la
reproduccin de_ un artculo sobre 'libertad de prensa tomado.;,
.por Jos Mara-Blanco)Vhitede1os inaiJ.uscrios de Benthaxt({ _'
originalmente publicado en El Espaol, el
del heterodoxo espaol62.' . . . . . . _ _ .
Despus de: la rebelin de Riego en Espaa;. el pensallliento ..
liberal, incluyendo las doctrinas alcanzaron_-umi.--
influencia sin precedentes eri Amrica puesto que -las_ nuevas
repblicas estaban ansiosas de impulsar sti proceso de
ci.n nacional y particularmente de mode'nzar suS" leyes Civiles
y penales6J._ Ramn un profesor- Universidad'de::-
60 . .Armando Rojas, .. La Batalla de Bentham en Colombia ... , Revb;ta de-
_Historia de Amrica, No. 29, Mxico,jnio de 1950: pp. 37-66.- .. -
61. Gaspar de Jovellanos y Jos_ Maria Blanco White en Espaa; Jos del- -
Valle en Guatemala; Simn BoUvar y Francisco Miranda en Venezuela;
cisco- de P11ula Santander,- Antonio Nario y Ezequiel Rojas. en Colombi8;
Bernardo_ ()'Higgins en Chile; y Jos-de San Martn y Beniardino Ri\ladavia en _-
Argentina. ' -
62. Vase \. Rojas, op. cit;, p. 38 y Gennn Marqunez;_ Benthmnimio Y-
Antibenthainismo en Colombia, Editorial El Bho; Bogot, 1.983, p. - . ;
63. T. Mckennan, op. cit., pp. "87 y 8&.
:r: los
:: xie$de su de los J'raztes de I;egzsia;zon Czvzl et Pena/e,
: l te2(tO frauces el swzo Etienne Dumont con
base en los manuscntos medltos de Bentham. En 1824, los
circulaban ya en Colombia y 1825 fueron
como texto en las facultades de derecho por
:ixnedio de .un decreto de nov1embre 9 firmado por Santander
>coro() presidente encat:gado. _ - . , _ _ .
- ""Est_o era, por supuesto, parte de una estratega mas amplia
_con '113,: cual de Santander implantar
;:. :ducacin pub?-ca, rac10nal y secular, en un prus SUJeto todav1a .
:_ a in:t'!ujo de la catlica, que p_or su vea
,..: en d bentham1smo una doctnna fornea y La enes-
-- . n de los textos devino as otro campo de batalla para las
:>fracciones boliyariana y santanderista que ya se hallaban en
pugna. El y decisivo. Porque desde
. -entonces los colombianos han manifestado una notable pro-
-- -pensin a enfrenta;se por cuestiones educativas (texto-s,
. dos, programas, tltulos) y a transformar escuelas, y
.. universidades en terrenos estratgicos del Estado, la iglesia, !os
- partidos y la oposicin extraparlamentaria. Ello no obsta para
que hoy pueda decirse que el rgimen ha abdicado casi entero
; .de su de educar a la poblacin en provecho de
: la Iglesia y los. educadores privados y en desmedro de los
. hbitos de obediencia que corresponde inculcar al Estado.
Por Ley de octubre 3 de 1826, se estableci un Plan General
: de Estudios, inspirado en las leyes espaolas de 1813 y 1821, las
. cuales a su vez se basaban en el Informe de Condorcet para la
Asamblea francesa de 1792. El articulo 168 de la ley ratificaba
.. los Tratados de Beiltham en su calidad de texto oficial para los
cursos de Principios de Legislacin U ni versal y Derecho Civil y
Penal, que constituan las asignaturas bsicas del curriculum
legal.
Entonces, en medio una violenta polmica sobre Bentham
entre Vicente Azuero, uno de los mejores juristas del pas y
quizs el ms_ cercano colaborador de Santander, y un sacerdote
catlico; el padre Margallo, el Libertador regres a Colombia y
' reasumi la presiden,Cia. U na de sus primeras decisiones fue
proscribir el uso de los textos utilitaristas en las escuelas de
derecho por medio de su decreto de marzo 12 de 1828. Esta
. J?edida fue reiterada despus .de la conspiracin
_ tlembre en una carta c1rcular env1ada por el
Interio.r gobe:nadores el .curso de. ;r ..
de Leg1slacron flle supnm1do,.
do y el Plan. de Estudws. fue.
de causas del tlramcJdlO. . .. . . na;
Este solo episodio es. sufiCiente para por
benthamismo sera decenios
tes entre los herede.ros Libertador y herederos
bre Leyes, es dec1r, entre. el part1d'o y eh
part1do.l.1beral. En su segunda admmlstracii{
Santander .la ensenanza del dereeho segn
ham, por medw de una ley aproba?a por el Congreso de.tf
Nueva Granada en mayo 29 de 183.1. Y. enl836 tuvo lugarcr
ms importante debate sobre las ideasdel.jutista britnic
cuando se enfrentaron, de un lado, un peridico de Popayn
donde escriba Jos Manuel el antiguo;Secretarlo del
Interior de Bolvar, y del otro Ull peridio Bogot donde.
escriba un colaborador. annimo, que pudo ser Vicente Azue-
ro, el redactor de la carta de 1821, o Ezequiel el fundador
del partido liberai en 1848.. Irnicamente, ambas publicaciones
al mismo nombre:: El Constituciona!. . _
Tras la guerra civil de. los Supremo.s, de la cual surgirn d' .
algn modo los partidos tradicionales, hubo un gobierno boli-
variano que adopt una eforma educativa abiertamente dere-
chista. Ella aseguraba la ms amplia intervencin de la iglesia
catlica en las escuelas y los colegios e inclua la proscripcin de
los libros de Bentham. '- " -.. -
La prolongada guerra ideolgica en torno al
tuvo sus ltimas batallas entre 1865 y 1875, cuando los liberales
estaban en el poder y la educacin pblica regres' a la agenda
nacional. El Estado tena u.na estructura federal y el prus viva la
edad de oro de la cultura nacional durante d. siglo XIX6
4
. Se
publicaron entonces, entre 1868 y .18.73, ocho obras de reflexin
que colocaron a Bentham en el.ojo del huracD: otra vez y lo
hicieron el caballo de batalla de las tensas relaciones entre el
gobierno liberal, en Una Cl:IDpaa.deradicales
reformas, y la Oposicin conservadora, resuelta a restaurar a
.
64. Vase J airo e J aramillo,."Etapas y Sentido la Historia de Colombia", en
Mario Arrubla et al., Colombia Hoy, Siglo XXI Editores, Bogot, 1978, pp.
46-49. .
como centfalista,_ _y ..

un .con
del sector del part1do el llamado
y-1esde perma11ece como
:. - ((UestiOn acadmua. _ 1_ . . _
la de
.-> -'la v.ida cultural y politlca dt?l prus a lo laxgo- de cas1 todo el

slt;> :puede _ser si se e_l servicio


que prest a las Htes neogra-
> adinas: . -
:. . 1
Los escrito.s_de :J?entham a Colombia inicialmente a
- travs de los paralelos delliberf;Uismo en el poder y
- del liberalismo en el exilio Espaa .. En los aos de la
guerra de recibidos con-inters por los
lideres se hallaban c:ontinuamente ame-
nazados por los peligros de la anarqua y i-a aniquilacin y se
sentan obligados l;l poner la)supervivencia nacional por encima .
de la libertad. i - : . - _
Durante los aos el utilitarismo probarla ser una
valiosa para el redudido e grupo que pretenda
crea:r una nac1n moderna ep. Colomb1_!1Con grandes masas de
la poblacin:-que .pe educacin y entendan mal las
nuevas metas. nacionales, l9s lideres republicanos teman las
implicaci-on.es de la popular. Los prii;neros Tr-atad_os
de Bentham,.escritos-en un perodo en el C\lal era indiferente a
los problemas pero favor del despotis-
mo ilustrado, resultaban muy seguros en este aspecto pues
condenaban toda anrquica. En esta misma poca,
dirigente$ conservadores, voceros de las clases po-
. seedora.S y an de las 6rdends religiosas,ap:-endieron a citar las
defensas de la seguridad y la p:opied.ad que eran parte de los
Tratados. de Legislacip de !Beritham-66;
' 1
65. Los libros fueron rdosofia Mora? ( l868),'de Rojas; Estudio sobre
el Utilitarismo ( 1868) y. Cartas al seor poctor Ezequiel Rojas (f868}, de Miguel
Antonio Caro; Las Sirenas;(l869). de--Jos Joaqun de Las
Sirenas(1870), de Angel Maria Galn; fnformacinsbre Textos(l810), Fran-
-cisco Eustaquio Alvarez; Ciencia de la Legislacin (1873), de Jos Mara Samper;
y Cqnversaciones F.ilosficas {1873), Medardo Rivas. Los textos de Rojas.
Galn. Alvarez y Rivas eran benthamistiJS; los de Caro y Ortiz, antibenthamistas;
el de Samper; una tentativa de transa(:cin entre ambas escuelas. Vase G.
Marqunez. op. cit . pp. 7-38 y 215-223. '
66. T. Mckennan, op. cit., p. 330. '
. P;rque Bntham no ere! a en la demociach.
. airectamente entroncado-en el positivismo autoritario de
bes, ofreci a Santander y sus sucesores una filosofa


ta y una tica burguesa .fundadas ambas e_n el valor supremo
la seguridad. Estuvo siempre a sacrificar la volunt3.<1<:;;
popular a la utilidad pblica pues para. l la mayor virtud de
.sistema constitucional y legal deba.serla calculabilidad, la.<:
de acuerdo con suaritmtica mor3.1
67
Esta-lega ..
lidad racional y secular que "el filsofo britnio propona par .',"'
Ultramaria instrumento de modernizacin y progreso y:-
a la vez como dispositivo contra la: igualdad econmica y Ia :
participacin poltica .no era otra cosa que recelo de la demo-... :':
. cracia, miedo a la democracia .. Y no otro ha sido el ethos de ra>.
das!! dirigen-te colombiana a lo largo 'de nuestra ...
El Ho.mbre de las Leyes-.escribfa a JosMap.uel Restrepo en.:,_::
1821: . . . . -....
Me gusta mucho ia usted de que si dejamos a I:s .
pueblos en absoluta libertad, a la antigua desastrosa ..
anarqua, y que es preciso hace:dos libres COntra S.U VOluntad; taJ. \
ha sido el principio que me ha dirigido para r:efrenar un poco la .. '
libertad de los sbditos[ ... ] He. credo y creo siempre que es<.
primero. arrojar a los espaoles del p-s de cualquier modo y a :
costa de medidas irregulares y an injustaS, si no hay-otras,
ensear al pueblo a obedecer ciegamente, y que despuses entrar . .'.
en adoptar todas las instituciones liberales de un pueblo verda-. :
deramente libre68; . . .. :
El argumento de evoca los discursos de y_;.
Rousseau. Se trata del mismo sueo el del liberalismo .
autoritario y el autoritarismo liberal: una sciedad transparen-
te, legible en cada una de sus una:9iudadana :
da, atravesada de -un extremo a otro por" la ubicua mirada dei : :
. .
67, Vase J .. Bentham, Fragmento el Madrid, 1973,
. . .
. 68. Roberto Cortzar ( ed), Cartas y lvfensajes de Santander, Librera
tad, Bogot, 1956, vof:III, p. 10.
69. Michel Foucault escriba: "Pido disculpas a los historia4ores de la fliosof1a
por esta afirmacin pero creo que Bentham es ms importante para nuestra
sociedad que Kant o Hegel. Nuestras sociedades deberan rendirle un homenaje
pues fue l quien program, defmi y. describi de:manera precisa las formas de
poder en que vivimos, presentndolas en un maravilloso v clebre modelo de esta
sociedad de ortopedia generalizada que es el Panptic, forma arquitectnica
({ J"" p-&
pi,cier o la de la vol Es ms
:::;::'autntica poltica
69
El una
::. :niera poltica para Santander y las dos pnmeras generaciOnes
de liberales colombianos. El legalismo santanderista fue una
ingeniera poltica, que sirvi para la y el
estilo de la Nueva Granada. Y el reformismo constituciOnal,
:. que c;n_sudespliegue en
mia tctica, ha SldO Y aun es la suprema mgemena pohtiCa en el
.. contexto colombiano ..
. .:
que permite un tipo de poder del espritu sobre el espritu". M. Foucault, La
Verdad_x las Formas Jurdicas, Gedisa, Barcelona, 1980, p. 98.
Y en otro lugar: "Bentham es el complemento de Rousseau. Cul es, en efecto,
el sueo rusoniano que ha animado a tantos revolucionarios? El de una socieda,d
transparente, visible y legible a la vez en cada una de sus partes; que no existan
. zonas oscuras, zonas ordenadas por los privilegis del poder real o por las
prerrogativas de tal o cual cuerpo o incluso por el desorden; que cada uno, desde
e! lugar que ocupa, pueda ver el conjunto de la sociedad; que los corazones se
comuniquen unos con otros, que las miradas no encuentren ya obstculos, que la
opinin reine, la de cada imo sobre cada uno[ ... ] Berttham es a la vez esto y todo
lo contrario. Plantea el problema de la visibilidad pero pensando en una visibili-
dad totalmente-organizada alrededor de una mirada dominadora y vigilante.
Hace funcionar el proyecto de una visibilidad universal, que actuara en provecho
de un poder riguroso y meticuloso. As, sobre el gran tema rusoniano -que es en
alguna medida el lirismo de la revolucin- se articula la idea tcnica del ejercicio
de un poder 'omnicontemplativo' que es la obsesin de Bentham. Los dos se
unen y el todo funciona: el lirismo de Rousseau y la obsesin de Bentham ": M.
Foucault, "El Ojo del Poder", en Jeremy Bentham, El Panptico, Las Ediciones
de Ia Piqueta, Madrid, 1979, p. 15.
:: -
__ Tercerta Parte -
-. ! - 1
- ' i - -
LAS- Gl!JERRAS :_
. . -! .
_
- 1" - .
"; _-; --
! -
VII
CRTAS DE BATALLA:
LAS CONSTITUCIONES
. .
. En orden a rastrear el proceso de construccin nacional en
despliegue del discurso constitucional e, inversamente, para
exponer la dinmica del reformismo normativo como guerrilla
ideo.lgica en la bsqueda de la continuidad poltica y la estabi-
iidad _instituCional, se presenta en esta una restituci.n
crtica de la historia constitucional de Colombia.
La siguiente narrativa, sin embargo, no pretende ser mi
.reclieilto.completo de los fenmenos y procesos que forman la
historia legal .de .. la repblica colombiana y menos an una
historiografa. alternativa que explique todas las contradiccio-.
nes Y mistificaciones qu se hallan eri' la tradicinjurdico-
politica nacional,. Dicha tarea debe ser un esfuerzo colectivo e
interdisciplinario de larg(): aliento, hasta ahora eludido por los
intelectuales colmbianos, y este trabajo no es ms que una
contribucin personal a la critica de la retrica constitucional
en sus propios trmmos ..
de esta tercera y ltima P.arte es, de
consiguiente, dar un sentido a las caractersticas reales del
constitucionalismo en Colombia (lo que hemos. llamado el hilo
conductor; las constantes estructurales, -la herramienta del re-
formismo preventivo y la polmica constitucional misma) tal
como pueden ser extradas de los materiales legales e histricos
por de la crtica "ideolgica. Con base en la idea del
derecho como gramtica de la guerra y en la visin de la
independencia como la creacin del Estado antes de la nacin y
sin la nacin, de una manera autoritaria y legalista, nuestra
revisin histrica .. muestra cmo las cartas del siglo XIX y las
reformas del siglo XX constituyen mi. interminable conflicto
civil, la guerra del pais contra s mismo. . . .
En este captulo veremos las continuidades y discontinuida.:
des en la secuencia de quince constituciones que marca el
proceso de formacin nacional de la Independencia a Rege.:.
neracin. En este escenario polmico, cada carta trata de preva-
lecer sobre la anterior.a travs de la formulacin d.e un nuevo
arreglo de herramientas legales y recursos poltico.s .que la
fraccin dominante pueda U:sar como autoridad,legtima contra
las otras fracciones y tambin la mayora de la pobla-
cin. De esta suerte, a lo largo de tres cuartos de siglo, los
cmg.s polticos batallan entre s y a travs de ellos el pas
batalla contra s mismo y contra su pUeblo en la bsqueda
qumrica de la ley fundamental perfecta, del pacto definitivo
que asegure el orden y la unidad de la patria. En la historia
constitucional tradicional, tallogrofue y an es la constitu_cin
unitaria de 1886 con la cual el problema de la formacin del
Estado nacional quedaparentemente resuelto y la moderniza-
cin de la sociedad civil supuestamente comenz. Es 'mi opi-
nin, por el contrario, que la ltima constitucin nacional, que
ha sobrevivido hasta nuestros das, no es el resultado la
bsqueda progresiva del mejor normativo sino ms
bien un arreglo provisional surgido .de una victoria poltica y
militar, un esquema contingente que ha sido presentado como
una estructura ideal y eterna para Colombia.
De igual modo, durante ls sigientes cien aos todos los.
esfuerzos de los polticos y gobernantes han estado enderezados
hacia la preservacin de la pre.caria (en trminos de su sancin
mayoritaria y de su virtualidad pacificadora) pero eficaz (en
trminos de su adaptabilidad poltica) arquitectura .de poder
diseada por Nez y Caro en 1886. Las sesenta y siete en-
miendas y entre ellas los seis 'reajustes mayores del cdigo del
Estado, en consecuencia, intentado dicha fbrica
. al precio de hacer de Colombia una sociedad poHticamente
bloqueada. Tal ser el tema de los captulos VIII y IX.
A travs de la edificacin del Estado Colombia tuvo
quince constituciones o nacionales:. dos (en 1811)
durante la guerra de (181 0-1819); cinco (en 1 & 19,
1821, 1828 Y 1830) durante la Gran Colombia (1819-1830);
cuatro (en 1831, 1832, 1843 y 1853) durante la Nueva Granada
(1830-1858); tres (en 1858, 1861 y.1863) durante la federacin
;' .
. . (1858-1886); y una, ltima! y actual carta, la de. 1886, en el
umbral de la Regeneracin (1;886-1903).
,.

1
i. LAS CONSTITUCIONES DE .LA INDEPENDENCIA
.
Poco despus dellevat;ttamiento del 20 de julio de 181 O en
Santa Fe de Bogot, ellider.a:zgo neogranadino emergente se
dividi en dos fracciones en:(rentadas: el partido centralista,
dirigido por N ario alrededot de la Junta Suprema que haba
emitido la Declaradn de el partido federalis-
ta, acaudillado p,or Torres y org-anizado en el llamado Congre-
so de las Provincias Unidas de! la Nueva-Granada. Este conflic-
to territoria) se tradujo no slo en la guerra civil de la Patria
Boba sino tambin en las constituciones. del perodo, la
carta de Cundinamarca y el; Acta . de Confederacin de las
. Provincias Unidas de la Granada, expedidas ambas en
1811. Los grupos en pugna representaban intereses diferentes
-los centralistas hablaban por los burcratas y abogados de la
capital al paso que los tenm la vocera de los
terratenientes y comerciantes de provincia- pero apelaron-a la
misma estrategia: el constitucipnalismo, y formularon sus opi-
niones divergentes en: discrepan tes 1.
Al fracasar a comienzos de 1811 una tentativa de negociacin
entre centralis.t.as. y los primeros transformaron la
Junta Suprema de Santa. Fe en el Colegio Constitucional de
Cundinamarca, que sancion primera ley de leyes de Colom-
bia el30 de marzo de 1811. por Jorge Tadeo Lozano
y. Luis Eduardo de Azuola, catorce ttulos y trescientos
cuarenta y dos. artculos y es} la ms extensa y prolija en la
historia del pas. Cani.cteristica principal es el reconocimiento
del entonces exiliado rey de: Espaa, Fernando VII, como
soberano de la nueva entidad (l, 4 y lll, 1). Pese a ser una
monarqua constitucional y provincia soberana, es decir,
pese a no tener formarepubliqana y carcter nacional, Cundi-
namarca presenta la mayora <i;e los rasgos del constitucionalis-
mo decimonnico temprano: i la divisin del Estado en tres
ramas o poderes (1, 12), el recpno_cimiento de derechos civiles
'
l. Vase en general J. M. S amper. op. cit., vol. I, pp. 46;..121 y D. U ribe Vargas,
op. cit., vol. !, pp. 55-75.
- - . .. .
. . . . . . . : . . .. . ..-. . . . . . . . . .. . . . .. . ; :- ... :. ... : ... 1: ' . --: i
.- (XII. -1 a. lO), incluso elecciones indirectas '.:
.. _- de uti (I;
Esta singUlar conibimicin-de perte-<
necea lo que _ha. sido. pe:rsonal
Estad9 de riiQn pers<;)iuil: ;ii que J;eco- ::
_ DOCe como SU soberai_l.O, .
de otro regimen ndependirite, trio enl
dad _.
ma:rquesa-establece de :Pre$id,ente de la
-: . acaso el espaol no poda:_
-_. verra gbern8i la.' provincia 6) .. Nopud:o_, por:'-..
. . supuesto; y co"Q.virt--en:_:eJgobeh;larite interino--de_.:_
- -Cuudmamtca la c-o.tta'vigenda de ..
otra5_ caractersticas-s-on: .el del catolicismo<.
como la religin d_ la :del: ..
carcter del _Estado (I,:.J._ y II,. 1); la-
-d-efincin de una- poderosa presidenCia que .. :puede. vetar' las
. leyes y la suspensin de las -:
en_caso de amenaza grave contra la s.eguridad (V,
-23-30 y 53); . el establecimiep.to de publicas para- -
juzgar la -gestin de os exfunciom:irios del- Estado- (V, 39);-la--
abolicin 'de la tortura y el-reconocimiento_ de las garantas dei .-
debido (VII, 3.5 y _'37 a:-45); y .. _
b4en ciud!ldanoen e]
- es buen p.o es buen :luJo; _buen.'
hermano, 'buen .. axriigo, _buel 4} .. : _- .. -_ .. : -
Aunque -monrquica; cun'dina- -
marquesa de 1811 eipre&a t:ealmentc:;: .. -
de la provincia central qe En todo caso,
-despus de que N ario, quienacabaqa deregresar de su primer
cautiverio "y habia sid'o alcalde de la capital, -derrot
_ a Lozano- y fue elegido -presidente -de _por la :
- Rep:resentaci6n N acio:ri8; la .carta fue ref{?rmada dos veces, en _
julio 18 de 1812 yenjliq-13 de 1815 .. En la prlii;lera.ocasi:z=; se. .
. adopt la estructura republicana y -del texto permaneCi-
como en .la versin pequeas
provincias adhirieron a l. En la segliilda fecha, se aprob un
-Plan _de Reforma, .que era una mera: revisi:q. -...
la faccin federalista convocaba el Congreso de -
tas Provincias Unidas.de la Nueva Granada.En noviembre 27
de 18ll:la segunda carta . ..El Acta. de-
,ConfederaCin era dentro de un
... .. . . ..
....... ;
o'' ..
..
o "!( suscrito por
::-de cinco proVInc1as.(Ant1oqma, Cartagena, Ne1va, Pamplona y
:: runja)i que centralismo de Cundina,marca en
'itanto ms expuestos a la influencia del
q1,1e sus cQmpatriotas y i'ivales de
, la central:. . - _ - .. . -
.;:- .; Comparada con ls Art.i.culos de. Confederacin de los Esta-
:dos Uiridos,- el Acta Confederacin la Nueva Granada.
ri:lriestta una notable semejanza .. Aunqp.e la primera es ms
:, que la artculos un y setenta y ocho
en. el otrQ), existe'ri,. sorprendentes
: ... -El colombiano, como es una
-' provisional, una carta transitoria, tenida -cuenta
. de las dos guerra5 simultneas que &e libran entonces: la una
.-entre y otra entre federalis-
-'tas. Este hecho fue reconocido Camilo Torres y-Tenorio, el
autor de la tod:t vez que en el prembulo y en el articulo 60
. se .afirnui que ha.:&r un estatuto -definitivo- para proteger los
intereses ProVincias Unidas. Dicho estatuto no fue expe-
dido. pero hubo tres enmiendas. al Acta de 1811: la reforma del
.Acta, Federal;de 23 de 1814, por la cual se cre un
triunvirato para gobernar la Confederacin; el Regl.amento
:Legislativo -sobre Go bie'rno, de bis - Unidas de la
Nueva Granada, de octubre de 18 por el cual se fortalecie-
ron los -podres del. ejecutivo colegiado; y- la .Reforma del
. Gobierno GetieraJ; de las Unidas, de rioviembr-15
de 1815, pbr.la se estableci6''el cargo de presidente de la
Confederacin:. _ :. - ,
. . . . . . .
- .El Acta, treinta aos antes, empieza con
el nombre de la nueva: entidad (artcUlo 1) e incluye una clusula.
de poderes intersti,ciales o residuales (artculo 7), equivalente al- .
. art.culo li de la primera carta de las trece colonias y caracters-
tica de los cdigos federales: todo poder que no se haya delega-
do expresamente en el gobierno general, pertenece a las provin-
.. . . . .
ctas mtsmas.
. Respecto del status de las provincias, el Acta recurre al
principio del u ti possidetis juris, que Bolvar .propondra a Sucre
-en una carta de. criterio para fijar las nuevas fronte-
. ras de lo's territorios liberados. La como se s-abe, consiste
en tomar las fronteras de las B;ntiguas colonias como punto de
para estaJ:>lecer los limites nacionales y provinciales
- . .
j1
; . . : . . . . . . ... :: ._;j
ez_ltre y dent:t:o de. las nuevas.
(artculo 2). . . . . : . ... . : .. : . .;
. <?om.o- los Articul9s 1?8_I_, .. el
reg1m:n federal_ .un
que
(artculos lO y 57). La mayona de las clausulas., no C$tii:_';.
sep.a.radas en ttulos o ca,pitulos, que _ver con este
tivq impotente. . . L
. , Ha!' _en la digno_s :de
afrrmam_n df; 5) y de. .: ...
{articule:>. 6); aspec:rtos en los .::
Acta de. Confederac1on con relacin a.la .: ':
constitucin monrquica y de Cundinamarci; 'el"<::
x:econocimieilto de ias antig-uas leyes espaolas cc,>mo.norznas .. ;: ..
aplicables hasta tmto no se.expidieran nuevas dis'posieiones:.:<:
pE:ttalas . .?:2J; y
en p_unto a libertades. publicas .. . . . . .. .
. Durante e-ste sobresaltado perlpd<),. .. hub. otras constitucia.: _.:
pro.vinciales: lasde El :Socorro, deagostoI5qe 1810; ,
de diciembre 9 de 1811; Antioqua,:de marzo .
12de.l815; Cartagena, dejunin 15 de-I812;P&mplona,_ de-I!layo= ... ,:
22'de 1815; de junio 2lde 1815; y Neiva,
3-1 le 18152. -Estas ocho cartas; si bien ricas en '
jurldicas y eleidades olticas, no merecen mencin eit"
un. estudi como ste pot -dos-razbiles: porque. todas
siguieron el camino.de los documentos :;
tes,de 18-1 l,.y efectos prctic<:>s, si es>:.,.:
que alguno, debido a lasguerras de la: poca: lt.'guerra :-,:
la guerra civil y la guerra de independencia: Ms .. .
an, _CUa}qtj.er apariencia-de gobierno .. atitnomo- y 'COD:
razn cualquier caria o .nacional que ..
proclamara la independencia de la N ueva. Granada y la so _
nfa de los neogranadinos; desaparecieron con la recon- .
_quista espa,ola. . . . .
argum:entarse, como lo lJ#o S amper hace :
que. la causa de la emanCipacin nacional a punto de.::
debido al C;l'edo de la mayora de nuestros.:.
eii proviricia por p<?Ca en que imperio ::
contrataca: ..
.... -
_- --=
.. . :
2. Los textos en D. Uribe Vargas,:op. I, pp ... ,.-:
301.-673. . ' .
.. _:{'_
-. . . .1
1
lit
" - 1 1 1_ 1.
en el error, en qued: buenijfe nuestros
-.._. de implantar_ e.n_la mutn-
-dolo-de la Unu?n ana. En aquel'conJunto de trece
_. antigli-a.S de-!origen muy particular y habituadas a tener
.- -,_gobiernos propios, i:io- habi sido posi-
:_ -": .. '!>le, sino lgica.Iilentt! nc:cesari'f la la
-: adecuada para dar a su plenacon:firmac16n y a
:. :la. repblica su .desarrollo.: N o en los
- - pueblos de-la D.nqa lQs elemcrntos y_ cammos de
- -la donde era
.. - imposi?Ie, por tanto?. la, Y_ est;icta
- _la_s ltura del y
_ republlc;ano, co orme al' sxste:qia _colomal, en el
.. - seno de muy deficientes, pobh:s- e poblaciones.: De
: _: . nada sirvieron :las 'hermdsas- teorlas, las!ms
_:::. _- los ms: benvblos. gobiernos ni el'ms abnega-
do ..
1
;--
- . .
._ -Independientemente de la la de la Patria
Boba no a&mite lderes neograhadinos; cuando
tuvieron que escribir de optaron. _por
otros paradigm-as de y hegem-onHt!coinola repbli-
de'Bolykr y la legalidad
utilitaria en Y sin_ embargo,
-el proyecto federa). ten4rla una opor:tumdad sobre la
tierra, .cuarenta y. y el constitu-
-ci.Onalismo de lps anos .:ro. dependientes se con,vertina de_ todas
maneras eri un ped:lurable legado: i
- - 1
. , . - .- : . . r , . , . , .
Todo lo haber radical y de conservador--en una
constitucin est combinado enrias constituciones
de la llamada P;atriaBoba; y afirmarse cori seguridad que,
cada vez en el y ref!l" o de nues1!a po1itica de revolucio-
nes y reacciOnes-; nues:tros lili rales y nuestros conservadores se
han dado a de 1 y expedir
-no han hecho,
1
desde 1821 hasta el presente, nuevo; Todo
ha podido ser copiado, literalmente, de aquellas constituciones
primitivas, obras ddl filosfico de m.festros grandes pa-
tricios4. -.. i : -
,
3. J.M. Samper, op. cit., p, 116-.
4. J.M. Samper, op. p. po. -
..
: -'.:.- ' : :.. o - ,\:.
2. 1,-AS. _CONSTil'UCIO;NES D.E
., \ .. : _. ::. o : . :. ; ::. ", _ ;. - _ ..... - o. :: .: - .. ..
El Congres-o N ac1ori:al t":lvo dos
nes el ao de. '1819 .Y __ ambas en
. celebrada febrero, b asamblea
fanioso discurso en el cua.l Bolivar propilso su repblica exten-.:;:
su patria y con el cual dos proyectos
tucioriles; fueron cuando Bo- : :
var y su estado mayor mili!ajes
el corazn de -la Nueva Granada . _
. ta sesin se abti6 n noviembre Cle 1.81-9. con una.
-represeritaci;Il y cuando el poder militar'
en el norte de favoni.ble para los:!:
patriotas; El f7 de d1d.embre fue:expedida.la Ley fundamental:. :
de.la de Colombia,_ t_am_bi.n_. conocida. Ley. .. :
Fndamerit.al :a e la primera :verdadera carta .nacio- .;
nal y rpublii.::anaen ia colotid)iana y urio qe 'lo& .cinco.:
teitsJund.anientaJ.es de ia Gra,ri Era, sin embargo, ...... :
.una ley provisional. pues el General: de.Colombia fue.' :;
convocado parael primer da del ao,subsiguie.nte.-en
Desde l pblico el apelativQ ..
de. ley fundamental para 'toda ca:ita 'temporal : : . _.....
La l.ey de Angostura tiene catorce aitic:illos y s abre cp.n una: .
f6rmwa.solemne: . : . . .- .. .' -
_. .. -El Congreso de. ,
. _querido voluntariamente sujetarse les pueblos de la Nueva Gra: :.
nada. re.ci,eiltemente .. li!X;radospor las armas de la ' :
deteta . . :
"" .. o :
.Artculo J, . Las Repb.Qcas de 'Venezuela y la_ Nueva Granada .. ::
quedan desde este da reunidas en una. sola bajo el tltul'o glorioso .
de de Colombia. .. . . _
....
. : . ',:
en la idea de la am_:.
pliada tiene dos ptece.dentes casi orviqados: enviada '.
por la Junta de El Socorro a.Caracas .a fmes. 181 O y c'omien- .
zos de 1811 ,. y el tratado Lozano-:Corts. de Madariaga, .-:
en -mayo 28- de 1811 entre los gobiernos provisionales de Cara:.:. '
y Santa Fe y concerniente a Federacin de los
dos territorioss.- . . : . .. :, .. . . _ : _. _
. . . . . . . .
S. D. Uribe Vargas, op .. cit.. vl. 'J. pp. 75 y 76 ... _
. . . . . .
J l ___
- .. -
:suiblece-un ejecutivo para Colombia como para.
:sus tres ( BJ#culo's _4 y 6). Convoca al Congreso
Gener81 un 8o Q.espus y dispone que la constitucin defmitiva
:se forme con base en la: (artlculoss y
9)' . . . - ... _ - . -. . :_ . . - - -.. - .
_ Despus de- Angostura y antes de. Ccuta, el gobierno
-sional de nueva "repblica expidi varios decretos, entre los
cuales: se destca el de enero 11 de 1820 por el cual se declaraba
abolic,J.a la esclavitud. atribuyen su autora a BoUvar,
que declarado
6
C_ongreso de <;;cuta,' sin
embargo, _aP.rob6 apenas- una ley de libertad de vientres o
partos, y la esclavitud. sobrC?vivi6 hasta 1851. - - - -
La asamblea de sesenta y un
-tantes de los ti'es_ dep_at.amentos grancolombianos, slo pudo -_
instalarse en niayo de 1821. Y el-12 de julio proclam una Ley
Fundamental la UxY,nde los Pueblos de Colombia, que es
u:ria ratificacin de la I;.ey de Angostura y al mismo tiempo una
. anticipacin deJa carta- que constituia el nico
objeto-de la . _ .
La Ley de :Ccuta consta gualmente de articulas,
siete de los idnticos a los de la Ley de Angostura. Y
-sin embargo, .esta vez ellnguaje es ms .audaz y ms claro: el
-dcumento anunciara. reunin de la Nueva Granada y V ene-
: en."un solo c;:tiepo de y''bajo el pacto expreso de
gobierno ser ahora y siempre-popular representativo"
Ms an,'el artculo 3 .establece que:.
. . .
La nacin colQmbiana es para siempre e irrevocablemente
libre independiente de la monarqua espaola y de cualquiera
o dominaci6tJ, Tampoco es, ni ser
-nuiica, l de familia ni pe:rsona.
De igual mo9-o, segn artculo 7, el presente Congreso debe
formar la_ constitucin de la repblica conforme a las bases
mencionadaS y a "los- principios liberales que ha consagrado la
sabia prctjca de otras. naciones"._ Otras clusulas: ataen a la
cop.solidacin deJa deuda pblica de las antiguas colonias, que _
_ serfa uno de complejos que afrontara San-
6. EI texto aparece en J.M. Samper, op. cit., vol. I. pp. 131-134.
. . . .
)JJ
tander (artculo 8)
7
; Y" a. ia de una nueva: ciudad->:
. capital, nunca '10). . . : - . . ' : ..
. . . La c.onstitucin fue redactada p9r un Comit en el;;:
.cual las figliras dori:tinantes eran Vicente Azueto y Jos ("'
.. I;a del priJl).ero "d:ecisiva,.
. el seg:undoB. Estos dos principal saJ;J.tarideristay :
.. el principal el el pnmer '
. historiador, la eminencia gris d:e Santander y el Secretario del .
_.:.Interior. j.untos .en el cdigo .
. politi<;o .completo" del pas" y: qu1i:)ce aos ms tarde se" enfrenta- : .
ran en la celebrada.pplmica sobre Benthani entre.El Constitu: . . :
:cional 4e CundiniJ.Iilaica y El. Cons#ii:ional de P_opayn. . .
. Esta tercera carta del periodo y. qui_nta. d:e .la hiStoria. fue ;
expedida en agosto 30 de 1821. Tierie ciento noventa y -un
'.artculos en diez ttulos y es la primera quepuede ser-calificada:
de nacional y republicana, "a la completa y penn_aneilte-.
Comparadas con ella, las cuatro cartas precedentes -.los dos ..
provinciaJes de 1811 y las dos leyes preparatorias .. :
. :de la Gran no sori:ms que ensayos
ejercicios preliminares de pol_ticaconstituciorial. Sin : ..
. a pesar de. su nominalismo y voltintarl.smo., tales documentos-- .
. . sirv:ieron para crear un espacio, definir:.un lenguaje, forjar una.
estructura y no: slo para aparat9.institucional :
. la :batalla normativa: La constitucin de Ccuta est
entonces en los textos anteriores:y en. la c9nstitucin .,
espaola de Cdlz9. . . . . . . ..
Los ttul.os:J y Il definen los del la.
nacin, l_os nacionales., el territorio y el gobierno.- El articulo l
reproduce la vibrante declaracin de libertad e independencia
. de la la Unin de los Pueblos de ColQmbia
citada antes. Elartculo 2 establece una de las constantes estruc-
turales y radica la soberana en la El articulo 8 divi4e el
. territorio en departamentos,. provinCias, cantones y pai:roquia8 ..
-El artculo 9 establece que el gobierno de Colombia espopular
representativo. y el art"culo .1 o dispone que el pueblo est .
autorizado para eJercer una atbucin de.dvada de la sobera-:
na, a &aber, intervenir en las primarias, con lo cual se
funda una repblica y no una .
7. Vase D. Bushnell, op. cit., cap: VIII, pp_.-141-157 .
. 8. Vase T. Mckennan, op. cit., p. lOJ. .
9. Vase D. Uribe Vargas; op. cit.,_ vol. 1, p. 85,
1 r A
- . . 1 . . . .
.. ..; . . . . . . . . . . . :: . . . \)
:;;:::.:El Titwo III di.Sefia
que restringe an m4s la ya restringida: participacin l
en elfunci9nanliento cotidiano del rgimen. Son_.
:." nicamentq los vein-
: .. tin anos, que sepan y cnbrr y. tengan, propiedad o
7
: negocio o practiqtin in (artculo.1IS). . :
= . El Ttulo IVdescribelwl legislf1tivo bicameral facultado para
. expedir leyes en (articul El. Senado. est
formado por cuatrc:> cada uno de
.. tos y la Cmaz:a de se cqmpon_deun nmero de
.: diputados que es ajla poblacin 4e
(artcul<?S 84 y la tiene una
funcin-judicial al'lpasq quela <:mara baja una
. instructora ( y 97). Ff.: esta embargo,_la
. regla clav.e es el mculo 64 (lice que 1os senadores y repre-
. sentantes tienencarcter nodepartamental o provin- . :
. -Cial. Tai postulado de se en-
cuentra vigente hoy eri. el .artiq'ulo 105 como
. sealamos arriba. : 1 1 : . f. .. ; . .
poder la Grmi Colombia, de .acuerdo el
Titulo Y de la de cuta,_ presidente .
. elegido por las asamble\as de las para 'un .
. periodo de cuatro est prohibida.despus del
segundo trmi,ilo consecutivo (afuculos-34,- 103 y 107). El presi-
deute tiene amplias facultades, la ley marcial, pero
debe o ir el integrado
, vicepresidente; los :cinco secretaHos de Estad.o y un ministro de
la.Altacortede Justicia:(articJlos113 a 128; 133 y 134).
. El Ttulo VI tiene q\te ver don la cuyos aspectos
ministros
o magstrados, para los y.
juzgados inferiores las pro"'incias y los cantones (artculos
140, 143, 141_y 149). :. . j . " . . . :
La organi?-acin de la repblica an:eglada de tal
modo departame*os y p;ovincias son pieras divisiones
administrativas. podFr decis<>tio alguno y t9ta;lmente depen-
dientes del en Bogot. En;_eecto, el Titulo
VII dispone que los ttepartamentales.y los goberna-
dores provinciales sean! de !nombramiento y remocin del
.presidente y que las territoriales }'sus autori-
dades estn subordinadaS. a la 151 a 153).
Todos los glosac;lores de .. la_ carta de Ccuta concuerdan en que
. .: .
.tal es el problell:la central de Colombia la Grande: su
ce.ntralismo y no el centralismo politico, que quiZ!
estaba justificado por la .trgica e):
era inevitable por la pesada de la sino ademS.:
el centralismo que fue repudiado por Quito y
Venezuela desde-los orgenes de repblica A pesar de'
una ley expedida por el Congres.o en .1825 para transferir
nas facultades-de Ianacln -a los departmentos y
cias, esta rgida centralizacin se mantuvo como el rasgo -.
tivo de la Gran Colombia y fue1a cau8a,priricipatdelfracaso dei .
sueo boliyariano: _ - -- _.: _- -- -- _-.. _ -- _'- . .-_ . ,.::
En- razones creacin_ de' una
unida deben buscarse esencialmente en una combinacin transi-
toria de faetores: ante. todo, estaban las e:itigendas 4e la guena
con Espaa y la voluntad personal'd_e Bolvar sumada a su
prestigio. Por lo dems, la Gran Colombia era aceptada com-o.'
un noble ideal,- pero las necesidades esenciales a que ella
da podan ser igualmente satisfechas,. sino mejor, por lorgani-
zaci:p p9lftica de uniqades :g!lcionales_ms
- 11 -
Jaime J aramillo U ribe o trece afortunada sin tesis del
na: - '
La unin de los tres estados nuncahabiasido slida y durante_
los aos deJa guerra -se mantuvo gracias al prestigio y la volun-
tad dell,:jhertador. Las ecoomas,1a8 sociales y los .
antecedentes histricos de las. tres naciones eran muy diferentes.
La Nueva Granada, c;eiltro del antiguo virreinato, -posea tina
- economa mineral, con---elementos manufactureros de alguna
consideracin. La poblacin; casi- igual a la mitad de la Gran
Colombia; era mestiza casf en.su tot3.lidad,' pues el elemento
indgena puro era reta.tivamente poco (alrededor de ciento trein-
ta mil,indgenas, en un total aproximado de un milln
tos mil habitantes) y lo mismo ocurra con los esclavos. Ad.ems-,
tena un numeroso grupo. de ncleos urbanos donde se haba
- desarrollado una incipiente clase dirigente capaz de exigir partl-
cipacin poltica y burocrtica en la conduccin_ del Estado. En
Venezuela, en cambio, una fuerte economa agrcola de planta-
ciones, trabajada con numerosa mano de obra esclava, produca -
10. VeaseJ.M. Samper, op. cit.', vol. I, pp. 152-154yD. Uribe Vargas, op. cit.,
:>1. I, pp. 88-89. . . . . .
11. D. Bushnell, op. Cit., p. 421.
I/
.. ::;
gneros para la exportacin, espet.-ialmente cacao. El Ecuador,
con mayoritaria poblacin indgena y economa artesanal y
agrlcola;teia sus-intereses vinculados al comercio que se haca
. ,: por .el puerto de Las entre las tres
. . regiones fueron dif1ciles durante la coloma, de manera que a
. pesatde la vecincfa.d geogrfica las tres regiones se desarrollaban
aisladamente. Estos factores diferenciales crearon un fuerte
sentimiento regional que a la postre se convertirla en conciencia
nacional. A todo ello se agreg la tendencia disgregadora que
favoreca los intereses de caudillos y \gamonaleslocales t2.
:. :. Deterniiriar si el centralismo constituconal produjo la desin-
. tegracin de la Gran Colombia o si ello obedeci a que las
.diferencias nacionales no se plegaron al supranacionalismo
bolivariano. es una cuestin de especulacin histrica. No obs-
tante, tras la secesin venezolana y ecuatoriana en 1830, la
Nueva Granada se obstin en su propio centralismo. Y el pas
tiene hoy un problema regional tan ignorado e insoluble como
el problema nacional de la Gran Colombia.
En cuanto al resto de la carta, el Ttulo VII (curiosamente
denominado "Pisposiciones Generales'') contiene un amplio
catlogo de derechos (artculos 156 a 184), el Ttulo IX regula el
jurainento de los empleados y, por fin, el Ttulo X gobierna la
aplicacin de las leyes antiguas y la interpretacin y reforma de
la constitucin .. La ltima seccin merece algn comentario.
Al igual que el artculo 72 del Acta.de Confederacin de-1811,
la constitucin grancolom.bianaincluye una convalidacin ge-
. neral del derecho colonial en su artculo 188, en un gesto de
pragmatismo jurdico que aplaz la adopcin de una legisla-
cin liberal ha.Sta 1850, aproximadamente.
El Congreso tiene la facUltad de interpretar y reformar la
carta cuando lo .es_timeco.nveniente,. segn los artculos 189 y
190, pero en "la clust:tla final, que Benthain llamaba la regla de
infalibilidad o inmutabilidad y que al parecer de la
constitucin de Cdiz de 1_812, se difera cualquier enmienda
por diez aosn. As, el artculo 191 no slo niega lo que el
artculo 190 afirma sino que se convierte en motivo de una
discusin erudita primero y de un conflicto poltico luego entre
bolivianos y santanderistas. En efecto, esta norma fue el campo
12. J. Jaramillo Uribe, op. cit., p. 31.
13. Vase T. Mckennan, op. cit., p. 107.
..
de batalla en la lucha_por el poder durante los aqs yIsi
cuando los hombres del presidente intentaban imponer la conS,.
titucin.:boliviana mientras del vicepresid-ente tr;..
taban de promover una varios aos
antes del trmino previsto por eiartculo 191. Porque ambas-
facciones es:taban descontentas con la constitucin de 1821:-el .
. grupo de Bolvar porque era bastante autoritaria y el grupo:
de Santanqer porque no era bastante -federaliSta. Al
lleg a una precaria trans.;tccin y la Convencin fue convocada
en Ocaa para comienzos del ao 28. . . . _
La asamblea de Ocaa fue incapaz de expe<Jir una
carta o de>reformar la que regla y cu.ando sus sesione8, ,
en juniode 1828, la repblica estaba an dividida. La
pugna etre la 'mayorfa santanderi$ta y la minora bolivariana
se agudiz con la discusin 'de un proyecto. de constitucin :
presntad por Vicente Azuero el 21 <le mayo de 1828. El.
proyecto- era una versin federalista del texto de Ccuta:, tema
trescientos quince artCUlOS y es Otra de las COnstlJ:CO!J.eS perdi-
das -que los profesores y tratadistas han durante m u- .
cho tiempol4. . . .
El desenlace de Ocaa, cqmo sealamos antes,: fue.trgxco:
Bolvar expidi el Decreto Orgnico de la la faccin
santanderista intent asesinar al y el Ho.mbre de las
Leyes fue desterrado por varios aos. . .
Durante la abortada constiiuyente, el gabinete ministerial de.
Bolvar gobern al pas pues tanto el presidente como eJ vice-.
presidente. estaban ausentes de la capital y separados de sus
funciones: el primero estaba en Bucaramanga,-siguie.ndo las.
turbulentas sesiones a travs de una red de espas, y ei segundo
estaba en Ocaa, actuando como convencionisia a pesar de su
investiduravicepresidencial. Cuando la se clausur
con el retiro de la mi noria bolivariana, el gabinete y el intenden-
te de Cundina.marca promovie'ron una junta de notables que
tuvo lugar en Santa Fe el. 13 de juniq y de la cual surgi un
manifiesto que peda al Libertador salvar la patria. A.parente- .
14. Et texto ntegro, junt0 con su exposicin de aparece en Gui-
llermo Hemndez de Alba y Fabio Lozano. y Lozano (compiladores), Docu-
memos sobre el Doctor Vicente Azuero-, Imprenta Nacional, Bogot, 1944, pp.
373-420. Algunos fragmentos aparecen en Osear Delgado (editor), Antologa
Politica [de] Francisco de Paula Santander y Vicente Azueio, Colcultura,
Bogot, 1981 pp. 357-364.
':?
i.
. :': :"'
;.
; .. .-. . j
: .: otras el ejemplo y el :
. ':: presidente s"e sin:ti con como para
, alamaner_a
. colQmblana, exp1d1o urt. decret? que serv1r de ley constl-
. tucional del Estado hasta el aq de 183.0". ' .
. ' . . 1 . . : .
. -JF'irmado el27 el Decrc:_t<>:O.rgnico perte-
. \ .nece a una categona especial de la hiStona y el derecho
de la constitucin frie un acto arbitrariedad y
su sola ado:pcin derog<tba la .coljlstituci_n de Ccuta, que era la
norma en v1gor aul?-que baJo fuego cruzad-o. Y
. acontecimientos que sobrevenqran (la conspiracin septem-
. brina, el destierrode Santander las. regionales y, en
ltimas, la disolucin 4e.la Gran Colombia)Jueron tanto un
resultado de la la repbliC,a extensa
una consecuencia de la, decisin del Libertador. Y
siri embargo;, e!" Decreto. era una regla.autolimitante
que Bolvar bien podra:np habei expedido. En cierto era
una paradjica confesin de qulpabilidad en un romntico
autoritario ("Tambin :yo soy lilberal. Nadie lo creer, sin em_.
bargo") que quiso creer eh la y ei derecho hasta el
. ., . .
, . : :.1 .. ; ..
El texto esta pr.eced1do de cons1dera:ndos y consta de
veintiss artculos agrupadose*- seis ttulos.: Las justificaciones
presentan, en un lenguaje terso e impersonal, laS grandes e:xpec-
. anteriores a la Ocaa y el desencanto general
posterior a la fallida asa:mblea. Bolivar- afirma entonces que el
lo ha de "la para que
consohde la umon del Estado, la paz m tenor y haga
las ref.rmas que se consideren Puesto que "el voto
nacional se ha pronunciado unfnime en todas las provincias",
asume el-poder suprem_:o de la comoLibertador Presi-
dente. . :
1

. . i . .
El Decreto concentr,a todas las funciones relevantes en el jefe
del Estado y establecer.un de Ministros y un Consejo de
Estado para asistir (artculos!, 2,.y 8), lo cual
implica la de la y:del Congreso. La
organizacin interior se modifica-: los departamentos se trans-
forman en prefecturas y los intt!mdentes en prefectos. dentro de
un centralismo cesarista (arts .. 11 a 14). Las normas sobre
administracin de justicia las expide el Consejo de Estado
(artculo 16). Y el amplio de ciudadanos de
. .) .. : ..... :.; :. . . . . . _.:. . .. ... .::: ... : . . . . . : . .
la cart;J de. s.e re(:iuce a.una li.sta (anicUitis
. "17 a 24): . : ... ; . .. . . .. . : :'" . : : .: . <
.LaS Ultimas articUlo 25
la <'
sostendl:"y proteger :}a catlica, roman.: ..
como de y el :artcufo 26 coilfiere::::::':
. rango CQ_nvoca reunin de:br>.":.
Representaci(m Nacional .zde. 1830 pa,ra .dar'una: .:';
. nueva nQrma fundamenta.I.a la.repb.lica ... En el:.::.::
:IJ;Iiplica. _que el_ .. cu:;;po. constituyentedebe. ser n
orgariisnQ. de10minado c;le. hi.misma que eii :
la .:.;
vida normativa. hasta la instalacin de diecisis<'
. . t". d ... . . . . '. ,:
ar e.: .. . .... . : .... ... . .. . . . . :=._ .;,-.
Este' iustrumento vigente- _:
.superior .desemedhidos !,..828 de l83(t En\
dos ocurrencias unportantes qeacele .. ::. ::
raron la ... crisis final de la Gran Fueron ellas las. .
adelantadas _por efgabinete de ::'.:
Bolvar ante varias cortes europea8.cori..elpropsito.de :
guir un -pruidpe goberna8e .a: Colombia como' .. :
una mon.arqua constitucional; y la rebelin republi<;ana del . ..
gell:eral Jos Mara Crdoba, por la,..:_,.:
tr.aicin gubernamental c.on las: constituCionales del
. pas en que mo.riarquaco:Osistfa. fue .. ,.
asesinad o _por u.n aventurero irlands a s'Q.eld:odel gQbietno. y la .'
. idea del Imperio Andes'fue.desa!itrizada poi el propio ......
BoHvar al advertir el celo excesivo con-.el cual sus nnistros ..
. haban interpretado su para :
Este epis:odio-.ha sido la mayrla. de nuestros .. .
quid. porq'!le ihistr:meJor qve ningn_ otro el .
delirio mesinico de en vsperas de l.a
muerte del Libertador y del colapso de la patria grande. . . . .
La quinta c;:onstitucin y .sptima nacional,
que tUV.O y reducida vigencia; si que: tUVO fue
expedida en april.29 de 1830 por la Represent.aci.n Nacional.
que hapa C<?1Vocarl<? Bolivar e'n el Decreto Orgnico. Fue el. ..
de cisne del sueo' bolivariano y de inspiracin
la carta de18_86.- La del cuerpo constituyente. fue tan
que Bolvar lo-calific de Admirabie. Haba
y un de la Nueva del Ecuador y ..
Slete de Venezuela. La mayoria estaba presuiniblemente identi-
. . . . . .
' ..
l: ....
. , ..
' .
: . :. ...
rtca4a on ei pues sant"anderista haba
hechos del y el Libertador haba
puntosu poltica cesarista. Todo esto
ayudB: a el .. de constitu-.
cin. . . . .
: ' Ctiidado.samente redactada, la carta de 1830 fue una respues- .
ta tarda a la reiVindicacin :federal que se levanta-
ha por en Colombia. Ms brevey ms liberal
que la Ccut3;, habria un eficaz si la patria
grande n.o resultado impracticable por las
circunstancias y razones ,anotadas. . . . . . .
Tit!ne sesenta y menos que
la de 1821) dispuestos en .doce ttulosy si bien disea una
repblica unitaria y coxi un legislativo bicaine- :
ral, un sistema electoral indirecto y uri estatuto '.de libertades
controlad-as, incluye varl.as innovaciones que.ine.iecen glosarse
por .separado.lS. En _primer lugar, la constitucin del Gongreso
Adnur.able eleva la .ley de patronato eclesistico de 1824 a
constitucional de tal manera que el gobierno aprueba los
nombramientos _clericales y recauda los impuestos religiosos
(artculo .
. el periodo'pr:esidencial se extiende a ocho aos y se
prohibe 1a hlmediata (artculo 83).
Tercero_, el Consejo de Estado inventado por Bolvar en 1&28
se instituye' consUliiyo (articulo 95 a 99) y se crea
una nueva autoridad: el Procurador General de la Nacin o
Jefe del Mitlisterio Pblico (rticulos 100 a 1.03).
Cuarto, se fortalec'en los gobie.rnos regionales y locales al
establecerse cmaras de 'distrito y concej-os municipales; Estos
cuerpos formados por indirecta, pue-
. den postular. al presidente candidatos para las gobernaciones
provinciales, las prefecturas departamentales y las cortes de
apelacin (artculos 126 a 134).
Quinto, el Ttulo XI (ahora adecuadamente intitulado "De
los derechos civiles y de las garantas'') .presenta una declara-
cin de singularmente comprensiva y progresista.
15. En 1o $ricesivo, puesto que el texto. de 1830 establece un marco
cional que se encontrar reproducido 1!!- mayora de las constituciones y
reformas posteriores. presentar tan slo lqs sustanciales respecto del
esquema :
. /z,
T o o ::
- .. :- .- - : 1 - -; ... .::';
. Finalmente, el cop.stitucinai
y mejora. un. antecedente. del .
. actual: una aP.robada p'or el. Congreso ep:
dos. de sesiones {artcUlos 16 :Pero se. establece u.na.::.<:
no'toria e*cepcin en la forma de una prohibiciqn absoluta
0
\
. disposicin "Ei tieie el Congreso, para. ::
reformada Constitucin .. o se a del :
no, que ser sie;mpre .:republicano,. popUlar: representativo,
te:rnatiyo : . . .. .. .: .:: .'_.)_
_r:con q :n:ftna, que .des.afa la y. la, . ,.
fPor gual, tenmnan la carta de 1830 y. Colomb.1a la G.ra:nde ....
Dentro del mes siguiente a la instruJilento,. ;;

. el departam:ento del.rgimen volvi a. seruju ..
Nueva Granada, la.futura Colombia. :
:. cin, $in .rio._ se cumpli. . :: : .. -:. ' .
. .
3. LAS CONSTITUCIONES DE LA -NUEVA G.RANADA ..
- . . . . ._ ,_- ....
Hasta aqu hemos .los agitados del :
cioilalismo colombiano:. siete carlas en;:v:eiD:te a_9s y una joven.
tradicin de gobiernos .
brantada y desafiada por civiles. Estos primeros afios .
son testigos. del llenado vacfo por la formacin, de'.
un Estado nacional una ..
devastada por la asediada pQr la retrica .
y luego en na preca#a tinn debate e.n-tre la .
. conspiracin y el . . . ;.
Y sin embargo, la que
prximos cincuenta Y. 'cinc.o v:a:n a ser tiempo$ de experi-.
mentaci;n ec.on6n#cos y luchas It-:ga:Ies. Los .
veintiocho as que corresponden.ala .
. biana, por asi decirlo, son decisivos dos. d:ura.D:te
dicho lapso (de 1830. a 1858), pafs tiene.'_que
consigo mismo, dentro .de SUS propioslmites-, y la. nlitiorla
dominante se divide en l.os dos partidos g<?ber-
. nantes y propone su prijnera estrategia coherente. de autole.giti- .
macin o proyecto de hegemona en la llamada crisis d.el medio
siglo-(1847-1854). Cuatro constituciones rigen eh. e.ste periodo:
la Ley Fundamental de la Nueva Granada de 1831 y las tres
constituciones neQgranadinas de 1832, 184J y .1853. .
1 . .
J.:>?
._ .... - . -;. . .
;-:. .. ; . . . .. ; . . . . : . ( ' -
Bolfvar la to.niaba el. .
':c8.rilino del exilio y la.m.li'erte, uno de sus generales, el venezola- . .
:= I_tafael y de9Ia" la contra Caice- .
el presidente encargado, .y, despus.! lo, depus.o para.
:; en fadt.o de reppblica que ya rio.
_:. inclufa m a a gobern. a la
.':Nueva Granada df 1830_ a de 1831 cuando,
:.,= sitiadO. por neg<?ci -la Jlevolucinde la
-._._presidencia a_ :delmisterioso,Acuerdo de
:::. Apulo .. En may? 7
-,:Congreso Conv.ene16n'de Pipu-
. : tados de los Boya-
, .. c, y ... que .diera
,. , una nueva carta a la repubhca.. . .
La Ley fue
expedida el 17 . de. noyi,Fmbre" dp 1.831; &<? 'trita de. un breye ..
instrumento .. -del centr.o de
. Colombia forman un Estado con el nombre de :rjueva Grana-
. da" y que tal corlstituida y orgartizB.da. por .la
propia ConvenCin el-estatuto
apela al principio-4-el Pt?SS_idefis juris pa.ra fj.jar las
(articulo 2), volu!ltad Venezuela
(artculos 4:y 5), la proporcin
.que corresponda al (artfcul? 6); ..
. 15 de propujo. un Decreto
. -Legslatlvo sobre Qobup;np -Proy1s1onal.de.la;Nueva Granada
que la de hasta
tanto no se .adopt3fa, o'ra que r;..sustltuyese, Y. la
continuidad de las en La Convencin
tambin eligi a qtfien a la se en
Nueya York .de su fXilio
presidente ,del n'eyo reg1men el penodo
1832-1-837 :. . .. . . . .'. .
1 - 1 1
Cuandp el.Hom"l?.re repatri. presidente
electo y 1?-pl4se dirigente,.la Cor:vencin ya
habia

por la .
Ley Fundamental 1831: Sanccionada en febrero de 1832, la
carta es una copi; casi; idntica! de la: que ha1:>ia. elaborado el
congreso_ Admira}?le la adminis-
tracin territorial. Una vez baj.o la influencia de Vicente
Azuero y de un j<?veny jurista de Florentino
Gonzlez, los som ree:x;nplazados por las provin-
. .. . . ! . . . 12-
. . . . . . . . . . . . . . -. . ..
. -
.investidos _de amplias fac1ilta<i;es para intervenir los .
. mientos de goberna4ores.'y jueceS y en las ;::
y. y l bienestr; >.
.:para _superyigilar. l administracin de los ::.
'(artculo160). caracterlstic?S d'el la
, ... sin de ..
.

.. : .... ..
: . en:'tnto,no con hi co11S..:: .; ...
ti:tuein misma (artfctllos.l98, 109 .y 219) . . : .'.' . : '_,..
La segundtf. admili$traci6n ::eLe. Santander. estuv marcada ... '
.. por una circu;nsta.I).da negati ya: iaausericia deB.ol;var. El :. ... _.
: . .. .:.: :::.
.:- .. de laS .Leyes y su circulo interior. de y. . ,
. de ellos "librepensdo.res y .masones, :hasta .el:: .. . :: .:r_: ..
- .. punto. de qtie .... _.: : ...
:.y njca oposicin de afrontar fue.;:::' .. .. !. _-
. . una onspiracin:militar:sofocada en i834. :Diecisiete personas ... , . _:. :.-
. fueron sumariamente juzgadas, conden-:ad;as y fusiladas en uno :_.: ... .. .
.. . de- Jos ms debatidos episodios. de' la ges#6n .. ... . ..
. .. . . _ .. _ ' . . .. .'.'> ..
: En. general,' la adminiSUac1n se de4ic a la educacin phli-.. , .. ... r ..
ca y al fomento.agricola. Constituye uria tradii6n afimar que . :.: .
-las primeras gra1.1des plantaciones de caf y dosrenglo:- .-: '.:. '\.:.
nes que sern los pilares del co..mercio_exter1r de. Colombia; se : . .- . :
-establecjeron en estos 'con ayuda ofJ#al... . . . . . . . . :
. entreg la presidencia en 18.37. a antiguo -V lee- :. . . . ...
. Ignacio de M.r'quez, quien -fue .elegido para .... :.:
. .gobernar hasta l842. Durante su os.curo mandato, surgi. . :
divisin burocrtica en el o del'ministero,- qhe se . '
tambin en clase. dirigente en general: ef entre ..
bolivarianos. o y. antibolivananos oantiministe- . , .
riales
16
Los prh;neros Santandery.ern
leales segundos estiban a 'la izqierda de ,, . 1:-
. tander_y se a Mrquez; esp.edalmente _por 1a; reticencia . ..
del increment.ar la de poderes :a los .. \
. :. ;:
. .. .
; '
. :..
.. 16. Vase Safford_, Aspect.os.del siglo XIX . . .... t
- Hot;t!'re ;Nuevo, 197?, pp: y de los Partido,s :. j
. Pohtlcos durante la Pnmera nntad del Siglo XIX", en Vanos, Aspectos Pole- : .: J ..
micos_ de la HiStoria Colombiana del Siglo .XIX; Fondo Cafetero, . .. ;. 1:
Bogot, 1983, pp. ... . . . .' j.
. . l
1 ?...d
:.. '
.... .. ..
y
: tas en ese entonces lider del Senado, estuvo
.detrs. de la op<?,sicin a su sucesor, hasta su muerte en 1840 ..
Enttetant!J, ei:t.otr9 'desarrollo sin relacin en el sur
.del pas. estall civil cuando adin.inistracin
quez clausur-cinco cc;mventos .y los destin a la instruccin
pblica.:Lo que .. .. enton"C'e'S como ,Guerra de los ..
Conventos se prc;mto. en la de los Supre-
. .in os, cuando el por la iglesia fue empleado por
los contendosos.hetederos de Santander, los lideres emergentes
de la Nueva. Granada; Il<)"Slo pa,ra combatir al' gobierno sino.
y para tratat: de ocupar el vacio de poder .
dejado por .el ltimo .4e Jos pa,dres funddores. Esta tercera
guerra :ciyil fue ganada (si s que una guerra Civil pued ser
. por. el go]?ierno. en 1841, trastres aos de ..
Pero los Supremos '(Obando, Lpez;. Mosquera y HeiTn) .rio
slo sobrevivieron sino que adems lograron tomar las riendas .
del po4er durante .ios siguientes veintiCinco aj os
1
.'.
En la que l civil fue atribuida a la constitu-
cin de 1832 y al desequilibrio que ella gener
entre las pod,erosas provincias y el dbil ejecutivo nacional, una
nueva carta de rigor. Tal' fue
2
al inenos, el argumento
esgriinido por el siguiente presidente, Pedro Alcntara Herrn,
al proponer una revisin: completa del cdigo poltico al Con-
greso de la Ms an, t(!.l ha sido el pretexto
para las ms .de las .constituciones y reformas. Empero, aunque
la carta sea viSta como causante del cqti:ructo, ello no quiere
decir que la'guei'ra civilsea descarta<:Ia coino'expediente lcito
. para zaii.jai las Muy por el contrario. .
Herrn, el primero de los Supremos en llegar a la presidencia,
simpatizaba:conlosmnisteriales de la administracin de Mr-
quez; qtl.e'profzahaxHdas .derechista$. En la reforma educati-
va que.precedi(ra'la nueva constitucin, Bentham fue prohibi-
do vez; escuelas y se co:O.:tiaron a la iglesia
. , .
AlV.aro Tirado_ ha demostrado que los Supremos eran parientes ..
entre s. En cualqUier todos ellos provenan de rica provincia del Cauca,
probablemente nica en el pais que tenia una economa de plantacin basada
en la esclavitud. Los cuatro fueron coroneles y generales en las ltimas batallas
de la guerra de l11ego se convirtiron en hacendados y final-
mente en polticos y Este tipo de trayectoria ha sido de11de entonces
muy comn entx:e miemb'ros de la lite colombiana.
.. .. .
- ""- ... 1!
y religiosas; y l.os y de estudio,: <{.
fueron purgados de su"qrientacin taci<?n.aliSta y s-ecqlar. . :_
La nueva constitucin, redacta,da por Os'f>ina:Ro::.: ..
driguezt autor 4e la ref educativa y:cofundador del.partido :,
en 1849, fue a.bril20.de _1843. .. , :. .
el de.l8"32 en de.los
aunque es ms breve ( ctento setenta y. d_os artculos enc_ompa.,..a- : :.:
. cin con dosciento_s aqulla); ms sobria y". ::__.
ms pues_remit.a alas l_eyes del.Congresolas regulaciones. .
es_pe9ficas en mu-chos asuntos que ento;nces ... ;: :_
por la carta .
los cmatEi.s-de cohyierte a los:gober. . .
nad_ores_ P.r<?vinciales en agentespersonales : . ;.
tcu.los .13 J, 135 y 1-39). Se dos inri9vacio.: . .
nes formales, que tendrn ospor' : .
venir: l establecimient9 de. un por elCo.J?.grt::so para : ' .
suceder ai- presidente y al v.iceptesid.ent.e en _ca;so de . . .
(artculQ 99) y la introducci6n del" trmino ''acto legislativo" . '
. p3:fa (ienot;ninar un proyecto de reforma. (
lo 170) .... . . . .
En lo.s dems aspectos, la "tercera constituCin de la. .
Granada.-implicaba la continuidad de la estructura estatal insti-
tuida por losi.ristrumentos . .
La cu.arta y ltima .carta df: este perodo adpptad diez ...
aos .despus; e:q 1853. Enel,interval tuvo lugar uno de los ms
CftCOS pn>cesos de cambio Soci8J. y ep:Onmico CJ! la histo,da de ..
la llamadacrisis del medio siglo. prii?-Cipal
terstica .de la crisis, que se _entre
18;54, es la emergencia de -los
y d.e niate:i_ias del s.ector
agropecuario-. que crea su propia fuerza" poltica -.el partido
liberal-,que consigue el del gobierno y entroniza una
nueva lite - el.Olimpo Radical-- y que lanza un a:mbicioso
conjunto de reformas. con miras a tenninar la guerra d"e inde-
pendencia desmantehmdo las instituciones coloniales. Esta se-
re. de cambios conducira al pa1s al capitalismo, al liberalismo
radical o radicalismo a la colombiana, y al federalismo ts .
. . . .. . ;
lB. Vase en general Ospina Industria y en
Colombia, Editorial Fe, Medelln, 1955; -Luis Eduardo Nieto Arteta,
Economa y Cultura en la .l.(istoria de Col"ombia, Editorial La Oveja Negra;
. .
. . . . .
:.: .. .rerreno. nuestra hipte,.
. . el jurdico como
. . gxa 1deol6g1ca .para y la pro-
ducci"n de estatal,. la crisis del medio. siglo no fue
: ms que de la primqra tentativa modernizar la
todo .element? pre-.
cap1talista, preliberal o que hub1era permane-
cido en la fbrica aos despus de romper el
. yinculo. coloW,al. Picha tentativa pueCf:e calificarse de proyecto
de hegemona: o de !autolegitimacin. Ms an, si
posible phintear. esta hi*oria entera en trminos de una
de cox,.tinuid.a4. y por reformis-
mo constitucional, ell-o se. a que: la ma:yor parte de las
cartas y denomi-
nadores cpmunes que en tres grandes
' : yectos de' hegem9nl1 :0 de Ha.
habido, un p;ooyeei-o unpro'yecto conservador
y un proyecto o frentenaionalis.ta. El pro-
liberal es por el' Olimpo en la crisis del
medio siglq, aunque sufre un general en las. dos adminis-
. traciones de y se de nuevo en la Repblica
Liberal de 1930 a 1946. !El- coQ.servadbr sus.nices
en los gobiernos de Bolivar; Mrquez y Her:tli, pero slo se
en la 41886-1903) y; en la Repblica
Conservadora ( 1930) -y otr'a vez en la llai;nada.Hegemona.'
Conser\rad?ra, entre 1946}' l95{-' El
nal, precedido por tod9s los de coal1C1on b1part1d1sta
(854, 1880, 1910, !1930 y 1946) la ideologa dqmiminte en el
rgimen clombianodesde.l951. . \
Dicho de otro tan sl<!> .. alrededor existen las
condiciones materiales pata imP,oxier desde y a travs
del derecho lo que Fernando de '!frazegnies llama una moderni-
. zain tradicionalista, CfS decir, im proceso de actualizacin de
la estructura social pr.omovido por el liderazgo tradicional sin
el beneficio de' una rev,olucin !niveladora, m siquiera de un
mercado nacional:: :. . .\ : : . '
' . ' 1 ..
Bogot, 1970; yYilliam McGrecvey, Econmica qe Colombia, Edicio-
nes Tercer Mundo, Bogot, il976; Ltis Ideas en
Colombia, vol. 1, Ediciones Tercer Muncllo, Bogot, Germn. Colmena-
res, Partidos Politicos y C'ases Sociales en Colombia/ .Universidad de los
Andes, Bogot, 1968. l. . : : . . ' 2
...
. . . . . . . .. . .. : . - . .. . . ..... :' . . . . . : ..
: Mientras la produce
por la p;resin de de
vtolenta como . en Fr!lllCla; otras por .. de .un
.. de guerra social,. comQ Inglaterra-
Pei la modernizacin se hace des4e arrib:a, -sin
guesfa-conio ai.:sinQ intermedio
. para8itario. de la [ ... }As, para
. lideraZgo I)eeesa#C? preservar :coritrl.del
. . . . acceso a las nuevas ideas; estO: a Sl,l. yez patrnes ,
.-.tradicionales de. vida. E. implica .. :}
tambin que .se elimma "la .posib-ilidac;1":9e :crear "un .. -
interno y pospone la industria.lizaci._n: ;.;.:;_
econmica natural al problema esentonces prod:U,.
. el : ;__" . ." .. : .. :: ,_
Tal .fue 'ei' cso :cn.la que.ileg6 a1' .. ; ;, .
. gobierno.:el;l.. 1849: I?-"a .tnidicion.:. <.:
lista con el propsito al :pas' a la ....
. 'd.ef trabajo2o y t:eorgimizar al. m.ismo
la frmula federal. los intereses ... :'.
de las oligarquas regionales en a.Scexi$o;qu,e cada ... ..
vez ms al y a las y se afiliaban al recin... :':
fundado partido liberal. . . .
Elfactordes.encadenante delaerisis en 1847 ::_:
.. de una nueva pol,tica economic de libre canib.o por la .:
To_m48 a ... :
.Herrnde 1845: a 1849; 'El Seei:etano de Hacit(nda era entonces
Florentino Gonzlez; autt- o coauiorde tres constituciones _: ..
(las:-d 1832, ,1853 Y. 18_58);: :ofreci al Congreso eh ..
para _el fa.mosq dec:reto del libre cambio:. -..
Debemos ofrecer ala abJ#.la '.
'puettaa sus los l?ambi<?S y e!_ lucro : .
. . . . . . , . .
. 19. F. de Lai de k en Tonio
a la Idea del Derecho en el Peri R.publicana.de/ Siglo XIX, inimeo, Bogot, ..
. l982,:_pp. 12 y 13. . . . . . . . . . .. ,. . . . . . .. . . . . .
20. "La division 'intemacional'4el trabajo consiste en que _:unps paises se
especializan n ganar y otros en comarc.a del mundo, que hoy
_ llamamos Latina, flle precoz: -si:: especi8llz6 eti perder. "desde
remotos tiempos en que los europeos del Re:tlacimiento'se abalanzaron a travs
del mar y le hundierpn los. dientes en la _garga11-ta": Eduardo. <;Jaleano, lAs ..
Venas Abiertas de Amrica Latina .Sa. edicin, Siglo XXIEditore, Mxico, .
1973,;.p. 3. . . .. . . . :, . .. : . .
;';':.: ..
. -__ y al conslimidor, a precio
_ cmodo, los productos de Ia-ind:ustria.fabril [: .. ]Riqueza no se _
--::obtiene produciendo cosas que se pued&Il. vender con utili- -
.: ..
......
dad, como nuestros tbaeos, nuestros azcares, nuestros ailes,
el el cacao; el las m.deras el oro, la
_-plata, y el cobre'(: .. ] Para sacar a este pas de la senda tortuosa
. de las rutinas, pa:a encaminarlo por la va amplia y recta de los
pi:incipios
21
. :
: ..
..
t .
.
::.
Esta--m.ievapolit1ca tuv 'un impacto deva.Stador en la eco- .
. - no ma .rtesalial o de subsiStencia que- el pas tenf. en tanto la
.. _: produqci?n y no hcer
-frente a la rumos3; competencia de .manufacturas _
_ das de Europa. como-_resultado, los artesanos se movilizaron
.. contra el go-bierno y empezaron a orga.ilizar los primeros sindi-...
en Ia-hist_orianacional, las Sociedades Demo-
crticaS', que papel decisivo eh la -a:ena pblica e!l-
los aos por venir22.- _ . . _
A mediados de en un peridico de Bogot llamado El
Aviso, __ un artculo intitulado "La
Razn deii Voto"; considerado conio el_ acta de fundacin del
partido liberal. Ei discpulo de Bentbam y jurista santanderista
- ofreca un credo ideol{?gico para los nuevos mercaderes y poli-
. ticos radicales: abolicin de la esclavitud; libertad absoluta de
y. de- .libertad religiosa; libertad de ense-
-anza; libertad de y comercio, incluso de armas y -
municiones; ecle8istico; sufragio universal, directo
. y secreto;- supresin." de la pena de muerte' y dulcificacin de los -
: <?_astigos; de prisin por deudas; juicio por jurados;
disminuci6n las funciones. del ejecutivo; .fortalecimiento de
- . las provincias; abolicin de 1os los diezmos y -los
censos; libre cambio;_.impuesto nico y directo; aboliCin del
ej.rCito;-e:x:pulsiri de ls jesuitas23. _
Esta plataforma doctrin.l, en la cual se
del romanticismo. poltiCo y de[ primer socialismo europeos,
. sirvi. no slo para cataliz-ar el liderazgo ascendente del Olizp.po
21. F. Gonzlez, "En Defensa del Sistema de Librecambio" {1847), en
Gonzalo Espaa-( Comp.), Los' Radicales del Siglo XIX: Escritos Polfticos, El
-Ancora Editores,.Bogot, 1984, pp. 40, 41 y-43.
22. Vase Miguel Urrutia, Historia del Sindicalismo en Colombia, Editorial
La Carreta/Universidad de los Andes, Bogot, 1976, caps. l-ID, pp. 25-67.
23. Citado por G. M.olina, op. cit.,. p. 26.
/2 .. '
Radical sino para consegll4' la victoria en la
. .Poca despus de la P<?Sesin de Jos.
Hilario Lpez, los
liberal .Y pf:l.rtidista .de la dos- 4irigentes :del grupo
.. derrotado publicaron un "Ensayo sobre los. :Partidos P.oliticos
en la Nueva La Civilizacin deBogot, en agosto
de_l849: De esta guisa, Mariano Ospina y Jos ..
Eusebio Car9 fundaron el partido conservador. Su a(
contrario del de Rojas, no inclua un programa .. iQ.eolgico sirio
apenas una crtica ideario liberal y una invitacin a i:-espal-
. dar la ley y orden y a restaurar la autntica tradicin colom-
biana, a saber, la 'polf.tica bolivariana
2
4. . - .... : . .
. r:a .t?-aturaleza profunda de lo& partidos tradicioales
(b.ianos est hasta: cierto punto por su peculiar.
creacin. Est)nvencin por)aprensa, en efecto; con-su apa..;.:
rente espontaneidad, una fq.ridacin .verbal, una:
creacin retrica, que se refleja en su comportamiento- hist6 .. :
rico a travs d' una p91tica oratqria -y una .conducta camale-
nica, y especialmente en su maneta in,orgnica pero funciomil
de hacer poltica. Porque ellos han sido y son toda vi&.
rias y no de' .masa.S,. coaliciones' de :
intereses y no forrr:tciones de clien!elas pti.ocrticas y- no
comun-idades democrticas.
En este cam.biado y contexto de bipartidismo.
emergente y descontento la administracin liberal de
Lpez decret varias iinportantes reformas que culminarop.
con una nueva.coilstit.Gin que las y que _a la vez
abrala 1850_los
indgenas y el monopolip tabaco suptjmi-.
dos y en 1-85lla apolicin de la esclavitud y la separacin entre
. la iglesia y el fueron . .
a
Cuando el Jos Maria el.lti:tnri de los
Supremos, asumi la presidencia de la Nueva Granada pa:ra el
periodo de 1853 a 1857, la cuarta carta del perodo estaba ya
lista para ser sancionada. . . . . . . . ... .
Ello ocurri en mayo 20 de Compuesta apenas de
sesenta y _cuatro artculos y negociada por los grupos en que se
hallaba a la sazn dividido el partido gobernante (Glgotas o
24. Vase D. Uribe Vargas, op:- ct., vol. l., pp: 127-128.' ' .. . .
25. Estas ltimas dos medidas provocaron conservadora sofo-
cada por el gobierno en 1851_. Fue la cuarta guerra civil desde 1810.
; i-
- . . .. - t -- 1
:-:_-
sido calificada _de.- centro federal o profederal por . cuanto
-. - - f - -
;_ supone la_pt4ner.a; ruptura sign1-ficativa_con la tradicin hasta
__ entonces dominante de presidencialismo, patro-
. 'nato indirec-
. tas y x:estnng1das ecorlrmca Manuel
. Murillo d_ell y de 1a carta,
reform.
eltexto recten_?optadp::como a -._ . -. . _
- Desde el pream:buld., dpn_4e .se .. mvoca _pQr_ 1gual .. a ''Dtos,
- en eclctica combi-
nacin de f -la
s(fgunda Revoluc10n la contiene
. inno!acio;fles que no slo-el de la
-etapa y sobre todo el
1
m4-s expe-
ional.en la del'pas.
Los cambios Captulos. I, VII y .
VIII referentes a. perec;:hos civlles, poder y rgimen
mP,nicip.al, El bapftulo l, ipcluye e esta-
tuto de der.echos ms libertario basta la se abre con una
r 1 J 1
enftica. _ '" : . . j . -_:. : -
- . l ' - .
El antiguo virreinto de la que hizo parte de
.la a'n,tigua. de y ha for-
la _Repplica la s en una
Repblica _denio!=rfica, libret- so"!Jerana, indbpepc:tient toda
- . potencia;' autQrida4 o- y- que no es Iti
- ni persona
culo 1).: . . _. -. . ,
. . . .{ . -
La diferencia ciusula y articulo 3 de la
Ley Fun<iE!-lllental de C*cuta 12 de 1821 y sus imitacio--
-nes en los sucesivos es el adjetivo ''"qemocrtico ". Es
esta la primera y la :ltima vez q _- -el astutQ li<f:erazgo partidista
ha osado definir el como
Por supuesto-, -ni rd otra declaracin normativa
tiene el de ;dembcratizaf un s.lstema injusto y
-blo.queado_ .. minlo#agohFrnant.e na descrito la
nacin como una::repliblica o jPn Estado ,d_e y los
redactores "de la queran palabra, al-
menos- con un que el de sus
predecesores -Y -sucesores- JUntos. _ - _ -: _ - -
- - - -j : - 15.
1 - /

o, .. "" .N
. . Las Nbertad.es pblicas el .a
tamente por . -y. magistra_dos .de: la:'_,
Corte ProcuradorQ-eneral,:snad.Ores,
tes y gobemadres de que se.atrga a todoslasX
var.ones mayores de"v.eintiJ;{ 8os, sin otras
. cione8 (artculos 3 y' 13). Tod-as las qems.garn#as se
cen de mari.e!a igualmente. : .- . : , . : . . .->
El-Captulo VII ponu,.-parte,. que lps magistraqos_y_':,_
fiscales .de los . .tribunales so1r .. elegidos.-_por voto popular -(ar-."--
ttulo 44); A Suprema se
ordenanzas -municipales C?6nt:duias. -a la con .lo.:'.:
cual se" restaura" el prece4.ente
quesade-.1811-(artculo 4.2); .a.Procurad'upa . .:.
General de la Nacin . : . : . : . ..
Con to(i, el .de gtavedad del y del .:
hegemnic-o liberal, es .. Captulo:YIII bierna el
municipal. Como reaccin a. la car.ui 1843, cada :
queda de "poder para disponer !
lo que juzguecenvemente a organizacin, y.admi-
interior" (artculo "48). Gobetnad9I'es y legislaturas":
previnciales son de eleccinpopular (artculo Y)as'seccio-/
nes se. rigen por sus cons1#uciones en tanto ellas estn .
mes con el gobit:rno ia <_ . .;
Jos que cartas provincia- . :
les fueron expedidas. entre-1853 y 1854 .y aasica eri.cuatro _.;
tipos: lberales:y'radical_es. Entre ..
las ltinias,.las de El Socorro y deberi.mencionarse en .1
razpn de sus-audaces innovaciones.:- mientras hi garantiza-a:
los. mene_sterosos el derecho a asistenCia y establece
-cabildos .abiertos par"a su. propia reforma,. la" o.tra reconoce el. :
sufragio gran_ -aade q;ue. mujer..,
de la provincia de V lez .. hizo uso. de -su . riueva libertad de .
votari6. .. _. .. :
El hacia et"plerio federalismo .y hacia. el
. lismo e"con6mico apenas .. empezado perro las contradic:.. ...
clones poltcas.al del partido liberal y-entre_l_as"So.cie-
dades y el go:bierno se resolvierpn .Cn un golpe
;Estado a principios de. 1854. ;Meio,.
comandante d"e la de Bogot. y Draconfano .. decla-
. . . . . . . . . . . : ... . . . } .
.
...
26. J. op. cit., vol. I, pp:
. . . . . .
..:
- ai tambin liberal
:- en un c'UaitClazo .. in<:ruentoque tuvo lugr en la madrugada dei
17 de abril. que este es l nico golpe de Est_a<;lo con
apoyo p9pulfi.r en toda nuestra historia27._El hecho es
que M el o tenia amplio apoyo entre los artesanos de la capital y
que el objetivo de su efmero gobierno fue restaurar
el protecciqnism9, y defender las artesanas cqntra
lo que vea como una trgica equivocacin de las tres adminis-
y de lo.s.Glgotas .. :Melo fue derrocado en
1.854 de_ liberales y conservado-
res que lo de$terr;juzg a o bando ante el _por indigni-
en el de la presidencia y escogi a Maria
_ Mallaritio., :un .. conseryadqr caucano, como vic.epresidente y
- el iriino del mandato en 1857.
Con prh:nera coalicin biparti4ista se cerr la crisis del
-siglo .. Lo que sigui fue la constitucionalizacin del
federallsmo y elliber.alismo radical. -
La de esta parte de nuestra historia es que, apenas
cinco O seis <;}espus-de SU partidos gober-
-. nantes speraron sus diferencias y apelaron a -la estrategia de la
coalicin _para iacer causa comn contra un enemigo externo
que amenazaba su dom.imo sobre el Estado y la sociedad civil en
_ Colombia.-. La. de 185.4 constitu:Ye, pues, un prece-
-d'ente no:r:mativo:. el'conser'Vatism.o y el liberalismo se relacio-
nan a 'travs de una oscilacin pendular .por cuanto pasan de
una guerra-civil a UJ:?.a coalicin electoral y gubernamental y de
. un Frente N aenal _a rin cont1icto armado en la medida en que
el balance de fuerzas y_poderes entre ellos y la probabmdad de
los de cam"Qio -social y poder popular se o se
n1antengan es_tticos: estn solos, sin competidores a la
izquierda o a o cuando el movimiento popl;llar se
encuentra bajo_ los partidos tradicionales luchan entre
s; an civil (la nacin ha tenido once conflictos
armados- de c3:r:d:et bipartidista entreI811 y 1957): Por el
contrario, Cllildo no estn cuando existen rivales en el
exterio:( del sistema o movimiento popular est fuera
de control, las dos .fuerzas se alan y forman un frente comn
. -
27. Vase Orlando- Fals-.Borda, Las Revoluciones Inconclusas Amrica
Latina 1809-1968, Siglo XXI Editores, Mxico, 1968 y Gustavo V argas.Mart-
nez, Colombia 1854:Melo, los Artesanos y el Socialismo, Editorial La Oveja
Negra, .Bogot, 1972. .
para.su supervivencia en la direccin que' ha.terriu.:
nado por confundirse con la supervivencia::del Estado mismo:
(l,la seis experienCias de_ co:lici1:1 bipartidista de
le:z;a P.reventiva o .restauradota 1854 y 19 : : :. . : .
. - . . . . . . .. . -:
4. LAS (:ONSTITUCIONES 'FEDERALE-S .
.... .
La cuarta y. ltima onstitucin neogranadina no consigui
crear la poltica pero en
jerrquica de la sociedad colombiana l.iila fuerza centruga que
condujo alpas alfederalismypermiti a.S .
provinciales de comerciantes y agroexportadores tea1izaran
sus intereses estratgicos. El experimento
cuencia, el res:ultado de una opCin racional del. liderazgo
liberal y p.o un o un acto de Dios, como han
los conservadores'. que dominaron el panorama,
nacional despus de 1880 yfabricaton una'Leyeilda
Negra enton1,o a) Olimpo Radical y a su gestin histrica. En
otras palabras, en tant el proyecto federalista fue derrotado
por la Regeneracin en los campos de batalia de las armas y de
las constitud.ones; fueron 'los vencedores quienes. escrbiern la
historia del liberalismo radical entre 1858 -y: 1886 presentndola .
como anrquica, catica y {?Pi del El
hecho esf sin embargo, que. fue un conservador,
apoyado por un.legislativo conservador, quien adopt el fede..;
ralismo formal y mate:l-ialcomo nueva estructura estatal para la ..
Nueva Granada .. 1V1s an, los'conserY.adores se lucra" :
.ron del federalismo, en lo econmio y en lo p.lltic.o, de la
bonanza tabacalera y de la devoluci.Q. de poderes a las
nes, tanto c-omo los propios liber'ales. N o importa romn-
tico o utpico pareciera entonces parezca ahora, p'ara.ellos o
para nosotros, el liberalismo nidical fue la ideal para
gobernar la Colombia de 18SO y 1860-desde el punto de vista de
los dirigentes polticos, econmicos y culturales del pais
29

Las tres cartas deJ:periodo., las de J 1861 y 1863',
verse como progresivas del proyecto liberal de
28. Vase F. GU:illn Marthez, lA Regene;acin: Primer Nacional,
Carlos Valencia Editores, Bogot, 1986. .
29. Vase J. Jaramillo Uribe, op. cit., pp.
para no
sol<? fC?deral a.4eJ!ns, bucp; libertan o y ..
. BaJo de. 4ubo cinco
A -ppnctptos.d.e de ellas agruparse en
unidades estados. soberanos y.conseguir
del Congreso leyes es.peciales.que sancionaron dichostatus. T.I
fue el caso de las- provincias d,e Azuero., V eraguas y
Chiriquf soberan9 precoz
en su vocactn Anttoqwa. obtuvo el
mismo rgimen, y muchs de .. las provincias
se haban transfornilido en-estados soberanos dentrode. un
unitano .. En.i cuando Mariano
Ospina Rqdriguez inici su mandato como .nuevo presidente

el pas
afrontab8; una crlSlS .constttl,lc1onal de magrutud: la .
cinco estados y-vein-
titrs. provincias del marco irlstitucionaL . .
Por medio de Un acto legj.sr._ativo que facilitaba la reforma
y luego de atorce provin-
cras manxfestaron.su.:acuerdo c<;>n un cambto1.de regunen, el
Congreso la, Nueva aprob la ;constitucin de la ..
Confed,eracin Grana.ttia en inayo.22 de . .
Atribuida aFloreritino Go:rizlez, el abogado del libre cam-
bioq:qien a la se-idese:;npdaba como Ptocurador General
de Nacin, la; carta estaj)Icrce :un federal en ocho
captulosysetenta y -qn artculos. Sus principales caiacteristi-
cas se refieren .a lafofn:la del :astado ydel gobierno,: los-derechos
civiles.y el control constituciofiaL . . ! . .
1 .
Alreconqcer la federacin c0nio un hecho !Cumplido, el texto
establece ocho estad.os Antioquia, Bolvar, Boyac,
Cauca, Cundinamarca, Panam y Santander
con una de
30. La de .fi-a en todo chiglo
fue ganada por el jefe a pesar de la amplia
dominacin liberal que se dbserva estos aos. Esta paradoja quiz-se
explique tenida cuenta del fural y r-eligioso ide "la ciudadana-- que
entonces hizo .su debut como electoi' Mientras el sistema electoral se:
mantuv9- indirecto, los libetales,. que- en la burocracia y las capas
ilustradas, conservaro el control del obiemo;.mas cuando se removieron' los
. intermediarios, los conservdores, eran.fuertes sector rur.al y conta-
ban con el aparato ideo19gico de la catlica, :tomaron la iniciativa
poltica y ganaron la presidencia. J / _3 j
.. ..
a
constitucin norteamericana_ { artcul<? 8). Y:ei
tiene unajurisdiccin lli.nitad_ {artculo 15), ._. . : . ..:.
. . De con.ei -pr_ecedente por pe 1843, e-
presidente de.be falte, desig.:-.. :
nados del es
susJaltas (articulo 42).<. . . . . . -.. :. . -::
.. : El poder judicial. puede actos .. d:e
. ras de los es.tc;los p.or motiv-os de y
los :al Senado para su renovaC6J;J. o (ar#<?iilo
de dere.chos,. r.ecogida ep.los 1;lrticlos 56; '57 y;.
58, conserya que. es uno de
los rasgos distintivos del eredo pQltico .del-Ollmpo Radical. .
. En los aspectos, el el_esq"!-lema.
. aos . . : : . . . :. : . : .
. El federalismoes.taba, al-fin, :en Al :pi::_omulgar el
cdigo .ele ia el :rv!osquera, que
ahora presida el Congreso, diJo: ":HQy hi.revolucin
iuiciada el20 de julio de p.or.fm n1,1estras
virtudes cvica8"31.: . . . :. . . . -. ..
sin embargqi no estaba:saiisfechQ de que
elrgimen .. federal, ese Viejo -sueo <i"e_ C.amil9 Torres y Tenorio
y Francisco de Paula el
partido _centralista. El, _que representa cQmo.- ningn
:colombiano. el prototipo del li:is
asumir el control-de la
-siendo presidente .del estado def :Cartea; en arinas
el.gobiemo generalque. habfa.invdido -el estado.de
Santander y .a s ltba decretado.
y orden pblico, las
'cuale.s eran. calificadas de hicoristitci9_nalesy por ls
La guerra Civil se a todo elpas y un
ao 4e coi;nbates, en julio s de 186 J' e!j:tr tr:iunfante
a Bogot en lo :ahora elillc_o levanta-
por los en Iii nacional ..
El federaliS:n1o ira an.ms _lejos . .-.':_ ' _ .. '
El nuevo gobernante prometi colocar. otra vez
en la ruta del.liberalismo y de
Plenipotenchtrios de 1os Al :mismo tiempo, expidi
. . . , .
.. . .
. . 31. Citad? P?r D;. Uribe Vargas; op. cit .... :vol._ I, p: 145.
<J: .
de; poltica: imper8Ilte:
. expulsin . de los tuicin. _de cultos; .desamorti.7:acin
de .bienes de" manos . muertas o expropiacin. del latundio
eclesistco; ereccin como'distrito capital;y adop- .
cin de Estados U:hldos d.e Colombia como nuevo nombre de la
Estas medfdas a&t:avarori el .entre liberales
y conservadores y entre. la. fraccin mercantil y las
. otras fracciones del bloque cm el.poder. ParticUlarmente desa-
. flan te fue la confiscacin de los fundos improductivos de la
"iglesi que los empresarios queran incorpo- .
. .rat.al mercado como tierras productivas para los cultivos de
. exportacin. De esta suerte, el liderazgo radical podra socavar
tambin la base de poder del_partido rival. .
El Pacto Unin fue acogido por lo's plenipotenciarios de
-los estados en 20 -de 1861 como una constitucin
el poder de y asegurara la
transicin a una fase. superior del federwismo. Sus cuarenta y
seis clusulas el esquema de la carta de la Confedera-
cin. Se inc.rementi;m los-poderes de los estados y se reducen los
. del gobierno general (artculos 4,.15 y 34). Se prevn.nuevas
. constituciones a federal como a nivel estadual (ar..:
tcul.o 5). Se difiere a _los estados la legisl!lcin electoral y la
. eleccin zt"ser indirecta (articulas 20 y 22).
. Los de Antioqui y Panam, que no P,aban suscrito el
Pacto, son atlmitidos como miembros "de los Estados U nidos de
Colombia (articulo 37). Una novena entidad territorial, el
Tolima, se aade a la Unin, "y ep.la niej or tradicin bolivariana
se propone a'Ecuador y Venezuela s vinculacin al rgimen
federal (ariculos.40 y 41).-Finalmente, se formaliza el nuevo
. de "la capital (artculos 42 y 43). .
En la misma fecha, se suscribe un Pacto Transitorio por _el
cual se reconoce a Mosquera como presidente provisorio hasta
la prxima ConvenciiJ.
A. de los generados por la guerra civil, la
Convencin N aciona.I slo pudo instalarse a comienzos de 1863
-en Rionegro, la poblacin donde se haba promulgado en
21.de l812la ptimera constitucin. de la provincia de
Antioquia y darla nombre a la decimocuarta ley fun-
damental colombiana .. setenta y dos. diputado"s sesionaron
entre febrero y mayo y produjeron no slo la ms radical de las
cartas federales sino tambin la obra ms original del constitu-
cionalismo colombiano. A _despecho de las acusaciones de
anarqua organizada. que Je formul'a:ron los cread.ores de}a/.;
Leyenda-Negra sobre la la de.:
Rionegro rigi duiaz>:tei;lu:chb ms tiempo
anterio-r: veintitrs aos, (k 1863 a 1886. .. . . .. . .. :;
J11na que alil:Iios
.bos le h1e1eron conocer la de R:t_onegro a Victor Hugo ..
poco despus de SU adopcin. Y el gran poeta, romnti<?O .. : ..
cs, quien era una de las figuras Cimeras 'del'libera .. : .
lismo republicano en Europa, dij: '"Pero esta una -cansti-:': .
tucin:para . . . : . . . . .
Y lo era. En ningn. otro cdigo poltico es tan '.
<;OIDO en ste la _n. el poder deJa palabra:::
es-crita para cambiarla social. Lo que_ resU:Ita. ms.-:,
a de .
posteriores; la de los Estados. U nidos.-de. de mayo .s
.. ... de 1863 eida 'codificacl.n 'de una ei-"liberalisi'uo. radl- . :
cal, en su forma ms N o hay tra;nsaccin t!ntie posjCiones. :':
e'nfrentadas, ni cQnibi_nadn de. _como en ls ins-
trumentos 'precedentes 'o: en las. enmiendas con la .
posible excepcin de la reforma de que . .es precisamente
una reedicin del modelo: de liberalismo avanzado 'de 1863 . Si :-.
las grancqlombianas son.cam- .
. P<?S de batalla, ello a que son comprOmisos; arreglos ...
estratgicos. de ideologas, fuerzas e ec(ni(>mi- :
cosen conflicto. Las constituciones federales, en yen
especial el estatuto.de Rionegro son terrenos de lucha e.ri un
sentido diferente: ellas plantean u.ri des3.fi_o
(el partido conservadqr, los .
terratenientes) al hacr del cdigo -del Estado 'producto.
partidista: y transformar as todo e.l debate poltico n ljn duy-lo .,
por una nueva ley de La norma .fundamental pueq:e.:ser
inaplicable o desaplicada.pero la qposicin debe conyyr..:..
tirse no slo en gobierno sin.e en
prevalece! en el largo plazo .. La nica leg}timidad que_ elsistema .
poltico reconoce es la del constitucionalismo: Msall-de los_
mltiples lenguajes de la conspiracin y la.violencia, la lucha
entre los partidos polit\co.s y las clases sociales;-que ellos repre-
sentan debe escribirse en la grainatica de 13; gtierta .. - . . . . .
Por razones, bi constitucin de Rionegro.-p!ante al ..
pas ms problemas que los que ella poda.res.9lve:;. En
la secularizacin de la-sociedad; laliberalizaciqn.de las prcti-.. _._
cas sociales y el de una poltica econ.mica:
1 ... :- ... ........ 11f"W\. .
.. (el Estad .eran
anib1c10sas para :la Celombta de 1860. Y la energfa m vertida en
hiz-o ms cmplicada la ;situacin pues ;],o
exista un escenario P,aCio.rial dende responderse- de
. . maD.era unificada" al 'de la sino ape..;
nas teatros do'nde zituchas batallas y cartas tendran
lugar. Y as fue: qsde civiles provin:..
ciales (y dos nacionales) y cuarenta y dos constituciones'esta-
. dua).es. mientras la carta: de estU"?O Vgenti332; : . . .
Ante todo, los 1noventa y artculos documento persi-
guen la. secu,lariza:ci.n: radical desde ei
mismo, que es el nico que no invoca el nombre de Dios sino eL
del pueblo de .auttl>ridad; e insti-:
tuciones religioss son declaratias incapaces! de' aqquirir bienes .
races, y se y lB:S obligaciones
. i.p-edimibles (artculos 6 y 7). Se religisa ..
.abs9Iuta (articulo 15)j Y se establece la inspeccin o tuicin de
cultos por el (artculb 23). . .: .
La liberalizacin d'e las socil.es se asegura por
medio del federalismo: radical* las libertades pblicas ilimi-'
tadas. Lo primero puede adveritirse en la devolucin de
poderes a los estados,. es comio la guarda del orden pblico en
sus territorios y-J del derecho; de gentes (m ios .
. conflictos civiles; 19, y 91); la a4u,lacin de. actos
. federales por Is &e los estados {ax:ticulo25); y la
confirmacin ln.ombraP:entos preside'nciales por el.
Senado ( artcqlo 51); Lq .segun (lo aparece: principalmente en el
rtfcul.? 15 que incluye la.ll:b.li- .
cton de la de:. muerte, la de pnstn a:.
un de diezaos y de
.tener armas y y de co.merciar;:con ellaS. Otras
garantas son la protiibicin la retroactividad la iey
(artculo 24) y el reconcimiento del dex:echo a pedir
la suspensin por la y la por.el Senado de los
actos legislativos estadua1es pdr razones. de
dad(artculosl4y72)J'..' ! . : .
En cuanto.al establecimientotlel Estado geadarme, las reglas
que declaranilbolido el eclesiStico 6 y 7).
tambin cumplen re}: p'ropsitol. de ampliar el mercado de la .
. . . . . ... : . 1 . . . ;' : .. . . . ...
. . : . . . 1.
32. J. iv.L S o.p.' ci( :v:ol. l, P:
. y ios ..
' ganancias provenientes de las gticolas .en la: .
de_Ia8 iuit1gtla8 .. A
' dos bienes de manos'inuerta.S. . . : . .. .. . . . :' . . . . '; : :::!:.
la .de Rionegro redujo .. :;:
_a _dos aos; a fin: de .. : .. ::
. de Mosquera en el poder.(ar,ticulo 79) y un procedimiento .. ' .. _": ..
. de reforma tan'rgido que .la carta:se torn :::;::::.
: P.ordesgracia, el llamado Gran Gnrai la ..... .-.. :
. cia dos :Veces ms por. decisin. del. Cqngreso y. :. ,._<
constiuci6n de Pl.In:pO reformad'. 'sfuo derQ- .... (
g'ada de'l3; guefr.a.civil'c;Ie 1885: ... : _: .:: ....
-: - - ... - :, - - - - : 4
...... _:
' .
' '. s: LA :,;
; . ::;
politica debido a _.la . agudizacin ... _de las ._querella& .-
dentro y eiJ,tre los estados, y buiustentacin debi4o .: :
a la crisis del mercado mundial dei las fracciones hasta ...... :
entonces dominadas de. las clase.s dorriimmtes (los librales . .
. derechisias, los conservadores . :.
. tegia que denominaD;. la R'egeneraCin: y colocan en . _.
hi _presidencia a ..B,afael el.niejor poltico. del pa,is des.de . -' :
: santan<.I:er
7
para ejecutarla. : . . ... . . ... : . . .
. La Regeneracin es una restaurici6n. No es una creaCin . : .
. . sino il..r:ta 'Es un moviniient'o' puramente reacciomlrio .. 'i .
. endert:zado no slo.a desmantelar el Estado federal :_ .-
tuci6n radicl sino tambin a restaprar la estructu_ii original'_.'..
del rgimen: por :Solvar:. el edificio dd centralismo, .
el presidencialsmo,.Ia religin eco-
nmico y ._el autocltarismo en inateria de En .
consecuencia, sus modelos de perfecin constitucional son las .
cartas grancolombianas de 1.821 y- t83o y el tercer estatuto .
neogranadfuo de.l843. En este sentid<>, puede afirmarSe que la ..
- . e impuesta. -por Nez y por Caro; su ..
Jurista. de .no es que 'Una versin D;tejorada
. tales con eJ solo y dudoso beneficio de una p.91itica
_.mucho m\s para actual ca-:.
dificacin es_ tan regresiva que resulta,lcito incluso.:.hablar de .
. quince .distintas y una SOla Verdadera ..
. - . .
la:. figura por en
ITa historia poltica era un talento provinciano que
-hizo- uria carrera: burqcrtica- en elpartido liberal
. -durante dcadas_ .de- 1850 y 1860.JTras v.n perodo como-
. - .en Liverpool, regres a los Estados U nidos de
. Colombia rectificar lo que consideraba trgica rup- -
tura. de la unidad na.Cional. En 1878, siendo presidente del
y lder de bi derecha liberal, el sect"or llamado Inde-
pendiente; Nez 4io posesin a Julin Trujillo, el ltimo
.presidente (iel Radical, y plante su programa de res-
tauraCin- con- . dramatismo: '"Regeneracin
administrativa-fundamental o catstrofe"33. -
. Dos aos ris con el apoyo electnraJ de la
su propiafracci<?n que formaron una
Partido_Nacional,-el Regenerador.
iniCi _la de sus cuatro con una'poll-
tic_a- :que s_e tradujo' en la crecin de un banco
central y la, .de una norma que" la guarda
del orden pblico de los estados soberanos al gobierno general
(Ley 19- de mayo 8 de 1880). -Hubo una adt_inistracin de-
tninsici6n entre i882 y i884 y Nfiez.fue por
el voto de_ la mayora de -los estados gracias a la coalicin
regeneradora:. Durante su segundo mandato, intent hacer
aprobar una enmien<f:a constitucional que exteiidia el perodo
-afios -y centralizaba- varias funciones
estratgicas en: el gobierno d-e la Unin a fin de enfrentar la
_grave- .. y la beligerante. actitud -de las
Sociedades- -Demoer:ticas y Olimpo Radical, ahora en la
oposicin. Pero la reforma abort :Y.no slo porque la carta de
Rionegio exiga unanimidad en Sena4o sino adems porque
los radicales se levantaron _-en armas contra el gobierno de
Nez
35

. A medi8.dos de. 1&&5, la victoria gubernamental sobre los
era tan aplastante que el presidente declar:
33. Citado por D. Uribe. Vargas, op. cit., vol. 1, p. 168.-Vase en general
Indalecio Livno Aguirre, Rafael Nez, Colcultura, Bogot, 1977.
34 .. "Las exportaciones colombianas que en 1875 haban sido de US$29.9
millones bajaron- a US$7.3 _millones en 1885. Entre 1879 y 1881 el precio de la -
quina de exportacin eay un 80%": A. Tirado Mejia. op. cit., P 126.
35. Vase Gonzalo La Guerra Civil de 1885: Nez y la Derrota del
Radicalismo, El Anora Editores, Bogot,-1985. . -
i4/
?
- Constitucin de Unidos de .Colombia ha dejado
y, en una_ calqulada maniobra, apei- entonces al-
. :_mismo expediente- empleado despus su- Vic-
. toria mUitar so.bre la administracin Ospina 1861: C.onvc-
ln Consejo. Nacional de Delegatmios de lo_s- nueve estados.
soberanos ."para deliberar sobre los trminos. en que deberla-
procederse reforma de la El Decreto de
septiembre 19 de 1885 dispuso adems que los gobiernos esta-
duales, cinco de los cuales estaban controlados el gobierno
general, enviaran cada uno dos de l$ dos- fuerzas
_.gobernantes (los
para integrar el J;tuevo cne_rpo constituyente. _:_ - :
- Este ConsejQ. N de Delegatarios .fui; instalB;do por el
Regenerador en noviembre 11-de 1885. Los nueve conservado-
res y los nuistas acordaron muy pronto .
-tar una nueva_carta cq:ri base en el y autori---
tario de la Regeneracin .. Pero an,:s trataron de-asegurar una
aprobacin plebiscitaria de su eventual El 30 de
noviembre expidieron .entonces un. Acuerdo sobre Refoix;n.a
Constituciona,l que dieciocho y. un
:- procedimiento de para _l carta fundada en
-_ tales bases: El gobierno .envi el Acuerdo a los Muni-
cipales de todo el en loS. cuales la coalicin del Partido
Nacional era-mayo:dta.ria, y a mediados 9-e de 18S5la
Corte Suprema declar que las. bases refox:ma habian sido
aprobadas por el pueblo de Colombia. Con esta
-formal, los
Constitucional "de miembros para preparar el-borrador
_del nuevo las .. ... -. _
El Acuerdo de 1885 ha sid-o visto desde- entonces como la
fundamentacin autn-tica de la 'en d s?-tid_o
de la plataforma doctrin_alsobre la cual descansa el edificio
constitucional entero y que no podra ser alterada sino por una
revolucin, una indeseable revolucin
36
. - ..
Las bases de reforma, que- constituyen efectivamente la
estt11ctura bsica de la constitucin de 1886; eran las siguientes:
soberana, nacional e indivisible; . divisiones territoriales. de
36. Vase Noguera Laborde, de I(J -Repblica de
Colombia y sus Antecedentes Documentales desde 1885, Universidad Ja.vc-
riana, Bogot, 1950.
p}'lico al cuidd.o
de.la leg.sl3.Clon _Civi!J penal., cometCial,. electoral, de
: minas .Y de procedinlieni:o a bargo de la n!acin; instruccin
. publica religin libertad religiosa limild"R;
. . 1 . ' .
. de las dems libertades "con razonables
liroitaciones";pena capital pata delitos y atroces";. un.:
.Senado _que asegurel y una Cmara
de Diputados q-q.e al pueblo;' un presidente y un
vicepresidente .por shragio restrihgido e. indirecto
para .un perodo
1
de aos;! poder ejecutiyo para vetar los
proyectosde"ley; de los agentes
del ejecutivo;._un Consejo de cmo con_sultivo;.
un po:der.j.Udicial y una Supremavitaiida;
y un poder electoral mdepend nte. . . . .
. -los poderes
: reehgerqn.: al en el
de;: 1886 a 189f. . . t . . . :: . .
-....rr Comisin -de. Reforma <::onstitucional-estuvo formada
:o\ fPor seis
1886. Se Mana Samper,
federalista moderado; Ser!io Arboled;.Conservador; y el .
de Cs.ar liberal. Lasi tres. propuestas, sin embargo,
fueron desechadas por la que estaba. dominada por
.: y hlombre de co:Q.fiatiza de Nuez .
dentro Consej,g.J re4ct6 un. nuevo borrador, inspi-
rado en las constitucipp.es de 184_3. y en las bases de
reforma, con la ap:robabintcita del Regenerador. Despus de
. va:-ias semanas dei negociaCiones 711 el seno del Con-
sejo, durante las-cuales el y dracomano texto de Cara
fue x;noderado con algunas co-ntribuCiones liberales de. Sa1:11per,
la ltima el agosto de 1886.
Otra leyenda apcrffa dice que- cuando el flamante docu.:
inen1o era fjrmadp, Chrlos por
Bo!ac, mon&:- .
qu1ca", el autor, delegatano po Panama, replico al punto: "81,
pero electivat'. . .
caracterSti9as. del (doscientos diez
artcuJos) y a los objetivos
tJestratgicos de la a las .
del proceso constituye Jite en gerleral. Son la reunificacin
del territorio, la.

el el regreso.
1
' 1 '
.. al confe;ionafumo y el restablecimiento
k V ae pena consideni.rls e:O. 81.&n . . .. . _ . .: .. :- >
. L restauracin dei ce.ntralismo.se logr.a travs de ia ... :_.:
-formacin de los est8.dos en departamentos-6 divisiones .. : ::;
."nistrativas 'dspojadas significa:t],v'a,, y a : -i.:.
d
de la concentracin bis funciones decisorias. la y
.el ejecutivo.' La frmula acuada por .Caro para expliqar-Ia ;:.:'::
nueva relacin de fuerz.as era deseen-.
tralizaci6n se en,-_ el. articulo lt que...-:
. proclaul'a que .la -nacin colgin}?iana se reconstituye. coiQ.o -.. '.-
:repblica unitaria, y en el articUlo 2; qu declara que la so bera- -
.:na reside esencial y en la Iiaci(ln. Como.com..: ':: _ .
el.-artculo. 4 aflr.nia que lps y sus ..
bienes forman .el -territorio y ste._peitenece -nicamente a la , -
.. nacin. En, se. establece _el don;tinio :_.:=
eUlinente 'de la.' J;epbika respecto -d todas las propiedades y -..
rentas de los antigu9s '(articuio 202). . _ : '
El fortalecimiento del ejecutivo es ti_na consecuencia necesa- .. -
ria del retomo al centralismo. Si q:ue soberano .. .. :.
dentro del territorio (la:nacin), slo' puede haber uri. podet: en .. :
. el Estado (el .. Eljefe es elegid:o . .
bleas ele.ctorales departament'ales para un- de"seis _
y tiene amplias atribuciones con relacin a laadmiriistnicin;al" -
legislativo y a 14; .. 119 y Cuenta
adems con la discrecin de decretar el estado de' sitio en caso
: de guerra exterior o 12.1): y la
responsabilidad pre-sidencial se de' violencia
. electoral, obstruccin de1as orporaciories pblica$ -y altatrai-
.. cin (articulo 122)'-. Esta ltima-notnla,:noj-ql.portacuninsufi- ...
ciente-o non:iinal,'fue una:vi'ctoria .. qe Samper sobre Caro quien.
quera y propuso ensu original un presidmteabsohi-
. tai'nente la . . . .. . . : . - . .
La 'Vuelta al Estado.confesioP.al torales-
. de la-arquitectura de Caro. invoca .
otra vez el nombre _de Dios, suprema de toda autori.;. . :-
dad", y el artculo la la de la. :
nacin por-ser "esencial elemento del orden social". Otra regla: .
. _faculta al gobierno para convenios la Sede-
a fm de arreglar las cuestiones pendientes y definir y
... establecer bi.s relaciones. entre la potstad civil: y la eclesistica"
''(artculo 56). Un afio despus, en efect, se suscribi el Con-
cordato entre Colombia y el Vaticano. Con una revisin mayor
. :; . . .
. en 1973,_ rige 1887 y confie;re a la Iglesia
. privileW.os reconoce una- jurisdiccin. :
paralela, -al y
encarga al clerQ 'y ,a las .t:denes del de buena
._ de la y secundaria y de los territorios
donde habitn las comunidades indfgenas;En su lcido estudio
Ferri.ando Guilln Martfnez escribe:
.. . - -- . _. ... . - - .
. El concordato asegti.ra al Estado el . servicio
obsecuente,: cC>Iistante, ubicuo, eficaz e incansable del clero
colombiano como agente de los viejos
vaiores "hacendados". en un medio social que cambia y ame- .
naza con.la desintegracin de su modelo. Y ello por una remu-
neraCi.n relativamente modesta. Esto es lo que ha permitido,
ms que otro factor. cualquiera; que la: estructura soci_oecon-
. mica de la nacin cambie de manera dramtica y acelarada a lo
largo de.un siglo," sin que simultneamente cambien sus estruc-
. turas de. poder nqas imgenes -mticas de consenso colectivo,
creando. un excepcional en la historia de Latina37.
ii
Y las tcticas. a-qtoriiarias, por fin, regresan a la ley suprema
en dos reas: libertades pblicas y democracia polltica. El
captulo de derechos_aparece severamente restringido y las ms
de las SOn de:echos sino concesiones (artculo 19 a
52}. Lo que es peor; en muchos casos libertades se reconocen
rio slo. dentro de los limites de ra ley. sino tambin segn los
criterios de la moi-3.1 cristiana y e orden pblico, cualquiera que
sea el sigriificado de tales expresiones. Quiz la clave de este
. se .. encuenir.a en una curiosa regla, la
ltima del Ttulo .Tercero de la. carta del 86, que reza a.S:
. - . . - -- .
. Las del presente Ttulo se incorporarn en el
Cdigo Civil. como titulo preliminar. y no podrn ser alteradas
sino el acto de la Constitucin (art. 52).
En principo, esta norma parece antitcnica e irrelevante
puesto que en la tradicin occidental la constitucin ocupa la
mxima je:tarqufa dentro de un sistema legal.nacional y, por
tanto, todos lqs dems niveles y sectores del derecho estn
subordin-ados a En el proyecto de Nez y Caro, sin
37. F. Guilln Martnez, op-. cit., p. 93.
e
.. empargo,.el artculo. 52 cumple u:g.a funcin vital: estab.lece
de. y el Cdig.o_CivU .
. entre el c.digo del Estado y el cdigc;> de. la sociedad
la cual el es la verdadera del territorio. .
. un rgimen libetal, y
reproduce Una Sociedad de no. podra SeJ;" de otra
el estatuto 4e los p:dvad'os- es el de
.la estructura social .. La historia puede esclarecer el
en 1873 .el Olimpo Radical puso vigor el Cdigo.-
Civil para_ que gobernara las relaci-ones Y. .
. 'mercantiles a todo lo largo y ancho
estaba haciendo otra que repx.oducir el IJ.apolep-
. nico deI804 en su versin chilena de

Desd.e es
.: decir, por m;is de un siglo el C()digo Civil colombiano no ha
sufrid.o alteracin cualitativa alguna a pesar de la profusin de
. constituciones y. leyes -expedidas y enmendadas en: el mismo
lapso. La contradiccin e_s slo todo carnbia_para.que
todo siga igual. Todo puede modificarse salvo el eje referencial
de la legalidad burguesa, el conjunto-de reglas que hacen posi-
bles y legtimas a la vez las relaciones jurdicas de pr<:>pie.dad y
la,s relaciones econmicas de apropiacin, para la
formacin y del sistema social. Por el texto
original de la actual constitucin ql;le la declaracin. de
derechos del captulo tercero se inSCJ:iba en el prtico de} cdigo
civil, de tal manera ql,le las libertades de todos q uedn_ atadas y
bien atadas a los derechos contractuales. yrealesde los menos.
La generalidad de la constitucin cede rl paso a la
dad del Cdigo Civil. .
. En. cuanto a la democraci_a poltica, la ltima hace
honor a: su fama de autoritaria. P.uesto que la soberana reside
nicamente en la naCin y la nacin acta solamente .por la
mediacin del Congres.o; el sistema electoral. est a.
preservar la sin As, elsufragio
directo y masculino se otorga para elegir conceJales municipl!l-
les y diputados departamentales. Los electores.departamenta.:.
les y los representantes a la C.nu1ra son elegJ.dos por los
nes alfabetos y Los senadores sq.n elegidos los
38. el hermoso aplogo "Corpus Iuris. Civilis" en Pedro Gmez
Valderrama, Ms. Arriba del Reino, Editorial Pluma, Bogot, 1980., pp.
209-212. :
.!
. '
diputad_?s. presidente Y. el
son elegdos por los ele,cto(es dcrpartamentales (artculos 172 a
175). .cas.cada._de usurpaCfOnf;:S Cnchiy:e con la peculu:.
nocin del. s\]ragio como que el articulo ;179,
intacto . ..... r
. . .. se. funcin El que
o no.iqtpQne _obligaciones-al cattdidato,. ni confiere
mandato al funcionario electo. . . . . - .
. ; 1 1 - .
' . . . . ; ... ; . : ' . . . . .
A despecho de Proudh:on, el dele-
gado del sobet:aQ.q ser siempre el'dueQ del:soberano3
9

En ltimas,
haber r.estaurad-la umdad n3:91onal y _soluctpnado_ as el pro-
blema ms grave. del pa;s. La es que la rgid_a centraliza-
. cin poder y del aqminist:aqa p<>r :r;ez y codifi-
_p.or Ca:ro _'c;le :la m:idad; lo
supnme4o, Porque Colombia tiene todava ':'ln conflicto pen-
diente entre centro y provin,ciak, entre centralismo y regiona-
lismo, que no ha. :sido: de efectiva por las
polticas estatales y ser resuelto mediante manda-
-tos constituCionales o niciativ. capitalinas.: -
Aqu termina:. cicl de la empresa
iniciada por- Bolivary er: la del Estado
nacion-al cmo deJ;IIOCr.acia conStitucionru cuando ydonde no
1 . 1 1
existan ni naci6ri, ni !ciudadana. Nez y Caro fueron de
alguna manera ei Yl el Hombre Leyes de su
generacin, el estadista;y el y
mesinico. volup.ta,rismp jurdicp dise. una perdurable arq:ui-
de_ pod:er riC? _p.i ni p.acfficos
el pas y 3US habJ.tantes hasta p.hora. Y con la
constitucin regeneraqora se _11n inestable.
pero funcional.- en de se asegura un
marco general para e\ constituciop.al:. En los_ aos
se ? a la estructura.
bsica forjada en t886 los de 1821, 1830 y 1843.
1
.
l
1
. .. ' : .
' .
'
39; Citado de El Poder, Editora Nacional, Madrid,
1974 142
. ; 1 1 . . . 1 '
,_p. . . ' ; . . . .
40. Lo propio cabe decir dbl problema de la abstencin electoral: el
voto oblgatorio no lo resuelve; lo supqme. . . ' ':::l.
1 . /Lf /
-.. . - . --
. La batalla. legal contina en nuevos -t?ampos,. ms tacticos
.ianio el pas avanza hacia"nuevas y ms complejas:etpas "{-
. formas que. entra en efsiglo_XX-}:
se transforma en una sociedad urbana --del mundo subdesa.-
rrllado. - - - . .. ..
. .
. --
. '
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-._, :.- ...
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...
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. .
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-
. . . .
Captulo VIII
B.ATALLAS POR LA CARTA:
. LAS REFORMAS
Cada de las. constituciones del siglo XIX fue la conse-
cuencia, -de guerra y la. causa de otra. Cada una de las
reformas del.siglo XX ha sido la consecuencia de un conflicto y
la ca lisa otto. Pero de las constituciones a sus reformas (o
ms bien a las re!ormas de la ltima carta) algo cambia: la lucha
partidista se .convierte en lucha de y bis estrategias y
tcticas del combate constitucional se adaptan a los tiempos.
Lo que es ms reievnte, tras dos perodos de dominio de
partido, en los cuales se tratan de aplicar otra :vez los
del Olimpo Radical y la Regeneracin a una
cambiada y Colombia, una tercera . de
la del bipartidismo exclusivo y
debe ser propuesta e "impuesta. De los sesenta y
. -siete actos o instrumentos equivalentes expedidos
entre. 1894 y 198:6, hemos seleccionado la,s seis reformas mayo-
res terud los ajustes que introducen en la fbrica de
1886 y de la importancia de la batalla social que traducen en el
lenguaje rituai del derecho _pblico. Son ellas: las reformas del
Quinquenio de Reyes (1904-1909) y de 1910, que tienen lugar
durante la Conserv-adora (1903-1930); las
de .1936 y 194.5 o. de la Repblica Liberal (1930-1946); y las
reformas de 1957 y 1968 o del Frente Nacional


Segn Edward Smith,
41. Los diez actos legislativos Asamblea
tuycnte (AN AC) entre.l952 y 1957 fueron mvabdados por el pleblSCltO>tlgj95"7.
Y los Actos legislativos No. 2 de 1977 y 1 de 1979 fueron declarados inHequi-
/4f
. . .- .
. James Madison present el 8 de junio de 1789 una serie de
. proyectos de enmienda constit'!lci9nai a la Cma.z:a de Repre .
sentantes. Aspiraba aqu:e ellos se incorpotaran-enlos lugares.
apropiados del texto de la norteamericana, pero
Roger Sherman-persuadi al. Congreso q\1-elos agregara al final
d.ei d"ocumento ele suerte que cada enmienda triunfara o fraca-
sara par SU.'l propios mritoS cuando fuese SOJlletida a la ratifi-
cacin de las legislaturas estaialC?s
4
:z.
Las reformas constitucionales colombi'anas: son "madiso-
nianas'' y no ''sherinanianas" por cuanto ellas siempre han
insertado en lugares apropiad.os del texto y _no al
fina1 de l. Este problema formal puede ser de imp.ortania
. decisiva si se que buena par1:e del prestigio. mtico de
.la constitucin estaqounidense como el ms antigU.o y dura-
dero de l9s cdigos polticos .proviene de la.imagn popular de
la. carta Filadelfia como un texto: mtacto e intoable, un .
doc11mento Yirginal. Por el el dudoso prestigio que
rodea a -la constitucin -colombiana puede ser. atdbuido,: al .
menos en a su apariencia de colcha de retazos; agravada
por el reiterado re(ormismo pero b.asta ahora en
tanto el tipo "madisoniano" de-enmienda se mantenga como-
una costumbre normativa. En lo que atae a la prosodia consti-
tucional, de consiguiente, puede afirmarse que las reformas
"s'Q.ermanianas" generan dos Iriveles de derecho constitucional,
el texto original y las adiciones sueesivas, mientras .'que las
reformas un continuo- de discurso
coristitu.cional, la estructura bsica con las actualizaciones
.
La digresin precedente tiene sentido, pues. de 1886 ade-
lante no hay cartas que batallan si sino enmiendas en
conflicto y referidas al i:nismo texto bsico, de tal manera que el
carcter estratgico de la su natura-
leza de terreno polmico, se hace cada dfa ms evidente. y ms
importante.
. bies por la Corte Suprema Justicia en ! 978 y 19lH, segn se
dijo en el Captulo III. En tal .virtud, hay slo cincuenta y cinco enmiendas
.
42." E. C. Smith, The.- Coilstitution-ofthe United States, Barnes and Noble
Books, New York, 1979, p. 16. M! traducdn..
.,. . I. .t.S REFORMAS DE LA ' .
. . :: AopRA . . '
Bajo el impbdo de la nue't'a constitucin!, la RegeneraCn se
hizo an ms en su tra:tamie:nto la sociedad Civil y
especa}.mente de crecienle oposicin Las sucesivas
administracio:nes liasta. el del siglo recurrieron una: y otra
vez a la.S disposicio:nes transitorias de la carta y en particular al
clebre Artculo K que. al ejecutivq para "prevenir y
reprimir los abusos de la pr;ensa,. Gracias' al ambiente permi-
. sivo y al desarrollq Cl:J:lturaljy educativo del periodo federal, la
prensa era por entonces el ltimo bastin!del radicalismo. La
tercera administra9in N ez obtuvo del Congreso un estatuto
de 61 de 1888, llamad.a Ley de
. Caball?s por que .a los
... del rgmen como s1 fuesen jammales.. . :. . .
: Esta tendencia pajo la presidencia
de Caro de 1892 a l898,.durante la cual sepresent la frustrada
rebelin liberal 1895 qhe presagiaba:un enfrentamiento
generalizado la coalifin conservadora. y la oposicin.
tadieal. En trgico clmax de este oscuro perodo de
intoleranCia y. dogmatismo present en .. I899 cuando la lla-
mada Gq.erra de los Mil. asol al pas. Esta desastrasa
. confro.ntacin, la ms . y destructiva las guerras civiles
que deyastarona olomb1 a lo largo del s1glo XIX, se exten-
di de octubre 17' de 1899 S. junio 1 de 1903. Unos meses ms
1
tarde, el Jde noviembre, el pepartamentodePanam declar
su independencia de Colombia, con la manifiesta intervencin
de los U nidos y ,
1
ras. medio siglo de negligencia y
descontento4J. . .
En estas penosas un prestigioso empresario y
militar conservado.i: fue elegido presidente de 1904 a 191 O con el
mandato de reconstruir ellpas. Pero Rafael Reyes, aunque
tom algunas importantes en a.Suntos monetarios y
realiz grandes en obras pblicas, dirigi una
administracin y reform la carta del 86 acen-
tuando sus peores iaspectosJ Poco despus de. &U posesin y en
medio de: un ate p.arlamentario acerca de un
. . 1 .
1
43. Vase Edua;do Lemaitre, su SeparaCin de Colombia, Banco
Popular, Bogot, 1974:
! (
.
Jraude electoral que-.involucraba al nuevo :.
convoc una Asamblea .Constituyente que muy pronto clau:.. :
sur el' Congreso y se lailzaun frenes reformista que dur .
cirico aos y se tradujo en veinte actos legislativos. La reforma ..
del'Quinquenio de Reyes fue,' prtailto, la obra de un .cuerpo .
autocrtico a travs 'de- un procedimiento- aut<;>crtico y la
. mayora de sus normas se enderezaba a legitimar el despotismo
presidencial y a incrementar y perpetuar la dominaci*n dei
ejecu:.ivo. En tal casi todas ellaS son hoy irrelevantes y
n la.Iito porque la contrarreforma: de la Unin Republicana las
der.og e.il1910 cuantopoi:que.sancio.naban:uno de los_gobier-
nos qs cesaristas
=-La reforma comprende diez ac.ts por
la Asamblea Constituyente en.1905, dos n -1907,. tres en .1908 y
.. cinco en 1909, .y' ochenta:y .' seiS"artCU:lOS en totai,. que Con .
frecuencia se oponen entre: s.'" En breve, se eliminan la vicepre-
sidencia y his dos designatura8; se .. supnme el Consejo de
Estado; las Asambleas departamentales se- transforman en
Consejos Administrativos; se hace flexible ef hasta entonces
rfgido proc_eciimiento de enmienda y se encarga .
dicha 'funcin a la Constituyente de-bolsillo; se subor4inan las
administracion.es regionales yl_ocales.al.ejecutivo; y se prolonga
el perodo presidencial a. diez. ao.s en tanto Reyes
ciera en el cargo. .. . ,. . . . . .
Probablemente la ontriJ>ucin.positiva
ni o al progreso de la. la.regla de
representacin de las.mino:tas o principio .de la representacin.
proporcional; que diversifica .la. poblacin poltica de las cor-
poraciones pblicas como Municipales, Asambleas
Dep_artamentales. o Consejos Administrativos y Congreso
Nacional (Acto'Legisiativo No. 8 de 1905, artculo 4).'Pero ,las.
Asambleas y el Congreso eran 'inoperantes y Reyes-introdujo la
nueva regla con el :inico p-ropsito. de atraer al gobierno a un
sector del liberalismo. . . .
Para .i909, haba- habido una conspiracin .debelada y una
tentativa frustrada de asesinato co.ntra el autcrata .. Ms an,
los mayoritarios de los dos partidos.formaron la coali-
cin de la Unin Republicana para deponer a Reyes. Al verse
sitiado, el presidente renunci el 13 .. de marzo y abandon. el
pas. Un go biern:o bipartidista provisional instal entonces y
una nueva constituyente fue-convocada a fm:derestaurar ef
. estatuto de 1886 con algunos ajustes y avances fundamentales
acordados por la Unin Republicana.
. Esta segunda enmienda, que es en realidad una contrarre-
forma; tenela apariencia de una pequea carta que contiene
alteraciones a muchas instituciones constitucionales. Es el
. Acto Legislativo No. 3 deabril8 del910 y consta de setenta
.Se advierten tres propsitos principales: la modera-
cin del centrB.lismo, hi. regulacin del presidencialismo y el
enriquecimiento de 1as.libertades pblicas.
El primer objetivo se)ogra por medio del restablecimiento de
las Asambleas Dep.:mamentales como entidades de eleccin
popular con cer.ta au&_Onoma administrativa (artculos 48 y
Se fortalecen lo.s Concejos Municipales (artculos 61 y
62) y los ciudadanos quedan facultados para desafiar los actos
de Asambleas y Concejos que los agravien (artictllos 58 y 64).
El segundo propsito se cumple a travs de significativas
mejoras en la institucin presidencial: el presidente es elegido
directamente para un termino de cuatro aos y se prohbe su
reeleccin inmediata ( 25 y 28). Se establece la respon-
sabilidad absoluta (articulo 29). En caso de ausen-
Cia, el jefe del Estado debe ser reemplazado por dos designados
nombrados por el Congreso, retomando as la curiosa tradi-
cin iniciada en 1843 (articulo 26). Ninguno de sus actos, salvo
el nombramiento y la x:emocin de los ministros, es vlido sin la
ratificacin del respectivo ministro (artculo 30). Y el estado de
sitio se modifica de suerte que el presidente no puede derogar
las leyes sino tan slo suspenderlas cuando son incompatibles
con la guard13: del orden pblico y mientras dure la perturba-
cin; igualme.nte, los decretos legislativos se hacen transitorios
y no permanentes (artculo 33) .
. El tercer aspecto puede verse en la abolicin de la pena de
muerte {articulo la adopcin del principio de la representa-
cin para la tributacin (artculo 6), la confirmacin de la
representacin de las minoras (artculos 14 y 45), la invencin
de la accin pblica de inexequibilidad y la generalizacin del
control constitucional (Art. 41) y la creacin de "la justicia
administrativa (artculo 42).
Finalmente, el Acto Legislativo No. 3 de 1910daal Congreso
la capacidad de sesionar ada ao por su propia iniciativa y de
44. En lo sucesivo, citaremos los artculos de caaa acto legislativo que
modifican la constitudn del 86.
reformar la carta por medio del trmite las dos
legislaturas o vueltas que introdujo d _Congreso
Admirable en 1830: (Arts. 8 y 70). -- _ ' - _
En general, aunque :el perodo que va de -I_a separacin de
Panam en 1903al corillenzo: de ht Repblica: Liberal-en 1930 es
conocido como la Repblica_Conservadora y lo fue en muchos
-aspectos, la enmienda de 1910 fue_en vrdad in.U:y progresista en -
su concepcin y sus efectos. La carta de la no fue
restaurada sino mejorada y Este arreglo diu-arla
alg.n tiempo, hasta finales del decenio de 1920. _- -
Para entonces; Colombia- empieza su en.trada en el siglo XX
y la modernizacin del pas,- aplazada por tiempo, pone al
orden constitucionaJ. en un predicamento sin precedentes. El
discurso del cielo est- a "punto: de arrostrar su ms crtico
desafo desde 1850.
2. LAS REFORMAS_'DE LA REPUBLICA LIBERAL
Colombia era _rural,-con: una economa agr-
cola, hasta fina_Ies de-la dcada del veinte y prillcipios de la
dcada del treinta: Se ixcia entonces d despegue del desarrollo
capitalista con las primeras fbricas modernas que se abren en
Bogot y las capitales provinciales, las primeras organizaciones
sindicales y revohicionarias. que dentro dei naciente
proletariado, las.grandes obras de infx:aestruciura fsica -que
-acomete el gobierno con reurs_os provenientes indem-
nizacin de Panam,. las primeras Uiversiones t;xtranjeras en la
industria petrolera y ias nuev?S ideas socialistaS, social demo-
crtas y Keynesianas que -nutren a una- nueva generacin
activistas y reformadores dentro del partido liber]
45

Durante la ltima a.dnliilistracin de.la Repblica Conser-
vadora, entre 19_26 y 1930;la_crisis _econmica y poltica
abrumaba a la naci-n: las huelgas_ obreras y-los moti.ues estu-
diantiles recibieron la respuesta de "la violencia oficial y la
creciente oposicin liberal articul un proyecto de moderniza-
cin del y la constitucin que eventualmente condujo a
la victoria en la siguiente eleccin recu'pe.r: algo
4-5. V"ase M. Arrubla et al.; Colombia Hoy, Siglo XXI Editores, Bogot,
1978, pp. 52-220. -
'
de la del Olimpo Radical a lo largo d'e
los y c.onflictosjdel decenio de 1930 a 1940.
Eri este turbulento esqenario se inici en 1930 la Repblica
Liberal. Tras derrbtado a un conservatismo dbil y divi-
dido que haba incapaz de lidiar con la crisis de la
: modernizacin; la primera administracin liberal presidida por
Enrique O laya! Herrera algunos ajustes en la legislacin
. laboral-y recibi el respa!Ido incierto del partido derrotado. En
1934, el partid:o era sufi(:ientemente fuerte para
go:t>ernar por s solo, esta vez bajo la direccin de uno de los
. ms brillantes e influyentes estadistas' colombianos: Alfonso
Lpez Pumarejo, qujen presidi dos administraciones, de 1934
a 1938 y de 1942 a 1945. !Durante su primer mandato, condujo
la llamada ReV:olucin un audaz experimento de
reformismojur.dico muy veciiJ.Q al New Deal norteamericano
que concluy con las. ep.miendas constitucionales de 1936 y
1.945. . . . . . . ..
. Banq1,1ero Lpez era un talentoso
comunicador, que hizo i un ex toso uso politico de la radio,
como Fra!J.klin Delano .JR.oosevelt, y un lcido estratega, que
entendi mejor que niniguno de sus contemporneos que la
1 . . .
. amenaza -del cambio social y del poder; popular slo poda ser .
desarmadl;l con una contrarrevolucin preventiva lanzada
desde el gobierno. Bajo llas influencias ejemplares de la rep-
blica de Weimar de y de la re.pblicaespaola de 1927, la
Revoluciin en :Marcha propuso al moyimiento obrero y a los .
partidos tradidonales uJ:jJ. nuevo Estado nodriza o intervencio-.
ns:ta vieja catlica y.
umtana de Nunez y Des pues de; s1gnificat1vas reformas
en los terrenos tributario, educativo, agrario y laboral, el pri-
mer gobierno pe Puma.rejo de un Congreso
dividido una novedosa a la constitucin.
Redactado por los del presidente -las audacias
menores de cuarenta y especialmente por Dado Echan-
. da y Carlos Lozano, el !Acto Legislativo No. 1 de agosto 5 de
1936 es la refoima ms i'ideolgica" q\].e ha tenido la carta de
1886 pues:afecta el estat,uto de libertades pblicas. Casi todas
las dems tieljl.en que ver con el Estado de derecho, la
organizacin y funcionamiento de las ramas del poder pblico.
1 .
Con base en los modelos de la Alemania social demcrata y la
Espaa y en las ideas del ingls J ohn
. : o
y francs Leon Duguit
46
, la reforma
, de 1936 moderniza la posicindel Estado a la ..
civil "en general y a -las .clases trabajadoras en." particular e .
incluye nuevas libertades-:econiri.icas y SO<?iales el Ttulo
Tercero de la .ley de-leyes. : .
. . La nueva poltica del rgimen- puede verse en. l_a misin.
constitucional.del _el articulo 9: de Ia .
refo.rma y 16 de la co.dificacin: vigente en el de la
deqlaracin.de derechos:. . ._: .. : . ' :
La.S de Re.p:iblica estn instituidas para prote-
ger a t:odas las personas :residentes. en en sus vidas,
-honra y l:>ienes, y para asegrar el cumplimiento deJos deber.es
sociales del Estado y . _: - . , . .
. Este po.stlado se cmpieta con eJ. 11 (hoy _artculo ,
32) que introduce por. vez primera la noCin de intervencin del
Estado en el mercado con el fin de racionalizar la econotna y
dar al trabajador la: protecCin le es debida. Esta .
.famosa in"stitucin, originada en"la.gran .crisis del sistema capi-
talista en 1929 y tomada en .. este caso de la constitucin"espa-
ola. de 1931, ha sid9 vista_por muchos juristas colombianos:
como una revolucin en signo de un cambio cualitativo
por el cual el viejo Estad:o.gendarme se transforma en el nov-
simo Estado futervencioni.sta,47.Erilaprctica, no existe dife-
rencia.susiancia.I enre.ls dos etapas del-mis:rp.o Estado capi-
talista y liber3.1. Antes. de 19.3.6, ... cando no exista uria
herramienta i:q.tervencio"nista eri la consHtudn, .hubo inter-
vencin material del go_bier.no .en la e!:onoma48 .. y despllS de
1936, cuando ya hay un c;iispositivo" interventor la carta, la
. . . . . . . . . . . . . . . . .
. . .
.46". Uria glosa poco pero muy.influyente
entonces es Juan Crtica del Derecho Constitucional: Expo-
. sicipn Sistemtica del "Derecho ConstituCional de Leon- Duguit, Editorial .
Minerva, Bogot, 1935. La idea central del constitucionalism defprofesor de
Bordeaux es que no hay derechos subjetivos sino obligaciones sociales del
Estado. . . . - -. .
. 47. Para una-discusin ms artlplia, vase mi El-Anticonstitucional, pp.
47-52. Para el punto de vista tradicional,.vase D. Uribe Vargas, op. cit, vol. 1,
p. 227 y Hugo Palacios Meja, La Econom.a en el Derecho .Constitucional
'.Colombiano, Biblioteca Anif de Economa, Bogot, 1976, vol. 1., cap. V., pp.
220-273. . .
48. De 1821 a 184 7, la poltica econmica dominante fue el proteccionismo;.
de 1847 a 1 fue ellibre cambio; y-de a 1930, otra vez el proteccionismo:
/
regulacin estatal del mercado no ha sido necesariamente
mayor o mejor 'que antes. Porque las funciones econmicas del
Estado .en una formacin capitalista -mucho ms en una
dependiente y subdesarrollada como la colombiana- no estn
sujetas a una regla constitucional, sino a los arreglos.estratgi-
cos y entre las clases y sus fracciones y entre los
partidos. pt;>lticos y los grupos 4e presin.
En cuanto a la declaracin de derechos, se reconocen nuevas
libtades eco.nmicas y 'sociales: derecho de huelga y derecho a
la asistencia pblica (artculos 16 y 20, hoy artculos 18 y 19).
Adcionalmente se restauran las libertades de conciencia, de
. enseanzydereuni6ri(artculos 13, 14y20,hoy41,44y53). y
el trabajo se define como una obligacin social especialmente
por el Estado (artculo 17).
El articulo io del Acto Legislativo No. 1 de 1936 versa sobre
las cuestin ms debatida de la reforma constitucional de la
Revolucin en Marcha: la propiedad privada. La nueva norma
garantiia el sagrado derecho burgus pero lo sujeta a "la utili-
dad pblica" y "el inters socilil" definidos por el legislador.
. Por ello, aade el actual artculo 30, "la propiedad es una
funcin social que implica obligaciones" .. Esta avanzada
nocin, violentamente contestada por todos los sectores con-
servadores del pas, fue empleada por la administracin Lpez
Pumarejo como fundamento de.la reforma agraria decretada
por la Ley 200 de 1936, el primer ensayo de su especie en la
historia colombiana.
Debido .a la prohibicin de la reeleccin inmediata, el tercer
perodo presidencial d'e la Repblica Liberal correspondi a
Eduar<lt:> Santos, 'de El Tiempo, principal diario
del pas, quien presidi la llamada "pausa administrativa" entre
1938 y 1942. Lpez fue reelegido para el trmino 1942-1946.
Pero el lder estaba cansado y enfermo y su segunda
administracin fue una pesadilla poltica -hubo acusaciones
pblicas de corrupcin contra el presidente y su primognito,. el
futuro presidente Alfonso Lpez Michelsen, y un frustrado
golpe militar- y termin prematuramente con la renuncia de
Lpez Pumarejo en 1945. El designado Alberto Lleras
Camargo concluy el desafortunado perodo y presidi las
El nuevo elemento en la crisis de los aos treinta no estaba, por tanto, en la
polftica econmica, ni en el Est'li.do, sino en el mercado, en la sociedad civil: la
clase obrera.
-5'
-elecciones generales 1946 en las cuales el dividido partido
liberal-fue .derrotado por el reunificado partido conserVador.
Uno de los pocos temas de su agenda que Lpez Pumarejo y
Lleras Camargo consiguieron aprobar del Congreso en 1945
fue_ una nueva enmienda que era. un complemento tcnico -del
paquete ideolgic_o de 1936.
Inspirada en.-algunas- caracte_ristiCas -del sistema nortean:leri-
cano como los departamentos-de la rama ejecutiva y los. comi-
ts del el Acto No. 1 de- febrero 16 de
!945 es. una reforma de mediano alcanGe, orientada;_ hacia una
puesta al da de la-organizacin administrativa en- pyrspec- -
tiva - - .
La_autoridad presidencial se fortalece con lBt supresin :del
segundo designado para reemplazar al jefe del-Estado, el des-
plazamiento-de la iniciativa legislativa a-. la en
materias econmicas, la creacin de los llamad-os departamen-
tos -administrativos como ministerios tcnicos, y la definicin
de l.cts Fuerza Armadas como no deliberantes y no votantes
(artculos 8, 33 y 74). _ _ . _ _
Respecto del legislativo; se. crean comisiones en
ambas cmaras, atendiendo a una del trabajo segn el
contenido. de los proyectos de ley (articulo_IQ)_. Y la c;mara.
baja recibe hi at,ribucin de nombrar al Controlar General de la
Repblica, encargado _de la vigilancia de la fiscal de la
adminstracn-_(ariiculos 93 y 94). - .
Una importante-innovacin en materia de control
cional consiste en el establecimiento de la revisin de los act9s
administrativos ante la jurisdiccin
trativa por va de acein:--phlica "41 y"
42). -- . - - . -
La reforma de 1945, finalmente; da el penltimo paso antes
del reconocimiento del autntico sufragio _universal, es- decir,
dispone que. todos los funcionrio&_electivos-(el presidente, los
senadores y representantes, los diputados y los concejales) sean
directamente elegidos por todos ios ciudadanos varones mayo-
res de veintim aos, sin otra restriccin distint_a del sexo (ar-
tcul_o 76). . _
Durante la breve dominacin conservadora, de 1946 a_l953,
el pas vivi una de sus peores pocas a ca-usa de 1a ltima
guerra civil, la llamada Violencia, que devast la nac!n entre
. finales de los aos cliare.nt:a y- principios de los aos -sesenta, y
tambin_debido a la dictadura de Rojas Pinilla {1953-1957), .
. .
inicialme-nte patro.cinada los como-
un medio de detenet-la Violencia. . . _
-Este perodo coincluy con -un armisiticio y una
. en.mienda de. la carta por cual se adopt . el bipartidismo
obligatorio en todos los niteles y sectores del Estado colom-
biano. y lo que es. ms imwortante, los partidos gobernantes
aprendieron una leccin, tal vez la leccin de-s vida, aunque al
precio de trescientos mil m*ertos y una tierra devastada49,
3. LAS REFORMA-S/DEL NACIONAL
- . . : . 1 ' .
Como O laya Herrera en el primet presidente del rgi-
men conservador len 1946, Mariano Ospina Prez,
- trat de organiza;r una coalicin bipartidista denominada
Unin Nacional parahacerlfrente a una deteriorada situacin
heredada de la y agravada por la orientacin
derechista de'la adniilnistracin. El9 d abril de 1948 un
violento motn urbano estall en Bogot cuando Jorge Elicer -
Gaitn, el formidable demagogo de la izquierda liberal, fue
asesinado en calle dejla capital mientras sesionaba la
Conferencia de la cual surgira eventualmente
la Organizacin de Estados! Americanos. La clera popular se
_ enseore por y las !relaciones entre los partidos alcan-
zaron nrfel de.sde la Guerra de Mil Das.
La soctedad colomb1ana deshzaba otra vez hac1a un con-
flicto civil generaliZado. -;
Un ao y :med o el 9 -de noviembre de 1949 el
presidente Ospina:Prez manu militari el Congreso y-
el partido liberaJ apel en topees a la oposicin extraparlamen-
taria y favoreci laforma:cion de las primeras guerrillas rurales.
na gue:ra a as en un
proceso md1scnmado de lupha clasista y band1d1smo popular
que durara ms de una dcf.day cambiara por entero el mapa
polt\co de la Cololnbia Caracterizada por su
barbarie, la tuvo muchas causas. Entre ellas
se destaca; de: acuerdo con la hiptesis de Francisco Posada, la
de los campesintl>s a resultas de!lasgrandes expecta-
. 1 i . .
.
49. El estudio clsic es Orlando- Fals Borda, -Gennn Guzmn Campos y
Eduardo: U maa La Violencia en Colombia, '2 vols., Ediciones Tercer
Mundo, Bogot, 1962) !
ti vas de reforma agrada que la Repblica Liberal no o no
quiso satisfacer so. . . .. : :. . . . .. . . . . . . . . . .
En tal contexto, taureano Gmez; el ardiente la .
- derecha fue .elegido .presidente .para el perodo
.1950-1954 tras uriavota:cih de la cual ellibera!ismo estuvo
ausente. El nuevo jefe del Estado,.quetena simpatas fascistas,
sigui d precedente del de y coriyoc una
Asamblea Constituyente, la.tristemente clebre ANAC, paxa .
. reformar la carta de t.a! modo que el gobierno pudiese lidiar con ..
la En diciembre 9 .de 1952, el Congreso aprob el
Acto Legislativo No. 1 que autorizaba la reunin de la Asam- ..
blea. y a comietizos 'del ao sigUiente, la administracin
Gmez. una propuest3: de enmienda. basada en el
Estado corporativp de )a Italia de Espaa de
Franco y especialmente dPortugal de Oliveira.Salazar. Dicho
proyecto, preparado por una c.misin conservadora y sorne..:,. ..
tido a J.Ina Asamblea cn$ervadora
1
. inclua restriccines al
. sufragio, censura previa .de 'prensa, proscripcin del comu-
nismo, supresin pblica de irtexequibilidad,.nue-
. vos prvilegios para la iglesia:catlica y un Senado integrado
por delegados de los gremios .patronales y de los grupos de
presin. . . . ' .
p OC9 despus el regresivo proyecto haba sido presen-
tado y la AN AC, pese a ideolgica, se yeaen
dificultades para considerado, el partido liberal y una fraccin
del partido conservador auspiciaron el golpe de Estad 9ell3 .
de junio de .1953, encabeza9o por ercomandante del ejrcito;
general Gustavo 'Rojas Pinilla. La mayora de la d1rigencia .
nacional pensaba que slumi'frmula pretoriana poda-salvar
a la patria de la Violent:-ia, como eufemsticamente se denomina
todava a la guerra sqcial de. los a.os cuarenta y'cincuenta. Y la
.. retrica de la poca mue.stra que el golpe de Rojas fue todo
un 'golpe de opinin de la clase dominante. .. . . . .
El nuevo gobernante obtuvo de la ANAC_tanto la legiti.ma-
ci6n de su mandato como un 'nmero de aCtos 'legislatiys
referentes a laperp.etuacin:delrgimen militar: Entre ellosy la
nica excepcin dignade me'ncionat es d Acto Legislativo No .
. 3 de 1954 por el cal se garantiz el sufragio femenino en todo el
. - . . .
50. F. Posada, Colombia: Violencia y Subdesarrollo; Universidad
nal, Bogot, 1968.
pas, p_or primera vez en historia. Pero el nuevo derecho
no ser ejercitado hasta :la restauracin del rgiinen civil.
Las liteS"-tradicionales haban cometido un trgico error: la
Violencia empeor_ y .el gobierno de Rojas se convirti en una
dictadura militar-desembozada. A principios de 1956, la mayor
parte de la clase politica estaba e la oposicin y se fraguaba
una tregua para la guerra entre los partidos y sus clientelas.
Los Acuerdos de Benidorm y Sitges en 1956 y el Pacto del20
de marzo en 1957, suscritos_ por los expresidentes Lleras
Cmargo_ y Gmez y respaldados por los polticos, los empre-
saros y las orgari.izadones cvicas, propusieron un Frente
Nacional para al pas y restaurar el sistema consti-
tucionalpor medio de un plebiscito. Ms an, tales instrumen-
tos y las fuerzas-que los sustentaban aparentemente persuadie-
- r9n de el poder en manos de una Junta
Militar acordada por los partidarios conservadores de Rojas y
la coalicin e.n ciernes. _El hecho es que el 1 O de mayo de 1957
Rojas abandon la_presidencia y el pas sin haberse resistido a
la oposicin general como hubiera podido. -
La Junta de cinco miembros gobern al pas entre mayo 10
de 1-957 y agosto 7 de. 19-58, _cuando asumi el primer
dente electo del Frente Nacional, Alberto Lleras Camargo.
- Durante eibreve gobierno de transicin, los acuerdos politices
bipartidistas fueron transformados en un proyecto de reforma
constitucionai exp.ed"ido por medio de un decreto de estado de
_sitio y sometido _a la refrendacin popular en el plebiscito de
- diciembre 1 de 1957. _
Ei referndum, en s mismo la mayor votacin en la historia
eiectoral del pas y la primera co-n participacin femeniria; fue
una experiencia excepcional._ Se trata de la nica intervencin
directa del pueblo colombiano -el llamado constituyente
primario____, en una decisin constitucional de trascendencia. Y
sin embargo, el paGtO bipartidista sometido y aprobado por la
poblacin fue y es antidemocrtico puesto que no slo legitim
la restauracn del bipartidismo minoritario y_ ahora exclu- -
yente sino tambin prohibi cualquier nueva apelacin al
poder conStituyente primario. Una forma extraordinaria de
legitimacin- para la crisis extraordinaria que la nacin afron-
taba,--el plebiscito de 1957 es el m-ovimiento inaugural del tercer
proyecto de 'hegemona -al cual los partidos gobernantes han
recurrido para permanecer en el poder con algn tipo de san-
cin popular. Ni el radicalismo liberal, ni el autoritarismo
conservador
1
cada uno por su iado, resultan _para
prevenir la guerra civil o evitar que ella se convierta en lucha de
clases _y a la vez modernizar y paCificar n pas jqven que
empieza a_desobedecer: El pacto frentenacionalista es'el
dero sueo poltico de la colombiana 1854.
Pero a causa de las ensoaciones constitucionales han sido _ -
necesarios cien aos de soledad para someter a
nacional a su frrea disciplina. - .
La enmienda plebiscitatia como un
que contiene tres elementos_priricipales: un nueyo _prem-
bulo para la carta, el mismo prtico que glo_samos en el
_Captulo UI; la ratificacin de la constitp.dn de '-1886- con
todas sus reformas, salvo h1s aprobadas por la Constituyente de
1952 a 1957; y el sistema del Frente Nacional. En -una sola
jugada maestra, de consiguiente, las viejas .lites civiles -reco-
bran-las riendas del gobiern_o, restauran su'domi.io
- transformado ahora en 'un ambicioso monopolio del poder y
reparan la quebrantada tradicin del constitucionalismo con
una avalimc.ha de respaldo electonil_q ue tiene ei'doble efecto de
justificarlos y cubrir el vergonzoso decenio- anterior coti un
manto de olvid. Peor an, otra vez en nombre de-los sagrados-
val-ores de la continuidad y la estabildad, ef orden y la unidad,
-el pueblo no da cuenta de que ei -precio que tiene que pagar
por haber sido llamado a refrendar: la restauracin frentena-
cionalista es demasiado afto: no actuar otra vez como constitu-
yente primario. - --
- En efecto, la penltima norma de la reform-a de J 957 orderia
que "en- adelante la.s refO-rmas constitucionales slc podrn
.hacerse por el _Congreso_, en la forma establecida por el artculo
218 de la Constitucin'' (articulo 13 del' Decreto -
024.7 de 1957);- Ello convierte en revoli.icio_naria cualquier ape-
lacin al pueblo y confirma la sospecha de que e_n un sistema de
soberana naCional o indivisible como el prevalece
la discreta tirana de los represe.ntantes
El Frente Nacional mismo es un dispositivo monop_olstico
por el cual las dos fuerzas- polticas comparten las :_posiciones y
responsabilidades gubernamentales mediante tres mecanis-
mos: alternacin presidencial, paridad burocrtica y coopta-
ci9n Judicial (artculos 2, 4 y 12). As, todos lo.s cargos pblicos
de las tres .ramas del' Estado .deben ser pro_vistos con militantes
conservadores y liber.iles- y -en cada eleccin-. durante los
siguientes diecisis aos los votantes no pueden elegir sino a -
aquellos en para la "presidencia y d,e la coali-
cin bipartidista para la.S c9rporaciones p.l;>licas {Congresos,
AsambleaS y Concejos). ! . . .
la enmienda del Frente Nacional
reconoce el d;ereclio a elegir Y ser elegidas a. to4.as las mujeres
colombianas(artculo 1) como si la ANAC.bajo Roj-as no lo
h_ubiera ya en 1954. 1 . :: . . . .
. En 1959 y 1960, la reforma fue complementada por" dos actos
legislativos ,
9
r cuales se extienden ia lternacin presiden-
cial hasta 1974 y restringd, el estado de sitio,
Despus de dos. adminis}raciones casi dedica-
.das a la pacificacin del seqtor operacin que elimin el
bandidismo ,ero: foment! la guerrilla ideolgica, .el tercer
gobierno del Frt:nte: estuvo, presidido por Carlos
Lleras Restrepo, de Lpez Pumarejo, que dirigi
.. una administtaci:O activist!a y einprendi:una amplia reforma
de la .
A diferencia. de las .reforp.as de mediados del sig\o XIX y de
la Rev.olucin en :Marcha de los aos treinta, que fueron con-
trarrevoluciones la ltima reforma constitucional
de reorganizacin. tecnocrtica del
Estado yespecialme.nte del y de la presidencia. Tras el
restablecimiento del orden pblic:;o, que haba que-
dado en -entredicho como cpnsecuencia colapso parCial del
Estado generado por l.a

la administracin Lleras
Restrcpo propusQ u_na mqdernizacin e9onmica del pas a
travs de la de exportaciones y una actuali-
de del No. 1 de
diciembre ll de .1 . .
Aprobada por el Congreso luego de .un largo y agitado
debate (que :tard tres a9s en lugar de los dos habituales,
suscit una y !Jn complejo pro-
ceso de entre las fracciones de la coalicin
gobernante), la de! 1968 incluye revisiones a setenta y
cuatro de los doscientos-diciciocho artculos de la carta de 1886,
1 1
. tal como haba codficada por el Consejo de Estado en
1945. Tales a,lteraCiones un denominador: el
fortalecimiento un tecn_ocrtico, casi auto-
i
. i
S l. Vase Pa)-11 Oqy.ist, Violenfia, Conflicto.y Poltica en Coiombia, Insti-
tuto de Estudios Colombianos, 1976. /
. .
como nota distintiva del sistema constitucional. de
Colombia52 . ..
'Hay tres aspectos dignos de mencin en la 1968:
la consolidacin de la presidencia, el. llamado desmonte del
Frente y la.modernizacin de los gobiernos regiona-
les y locales. . .
Bajo. la influencia de la Quinta Repblica francesa y en
particular de la poderosa instituCin presidencial forjada por
De Galle en la constitucin :de 1958, los autores de la

incrementan las atribuciones del jefe del Estado en


varios sectoresestratgicos: la intervencin estatal en el mer-
cado se hce obligatoria y se a todos los aspectos del
proceso ec.onmico (articulo 6, hoy articulo 32); se istituye la
planificacin econmica, unperativa para el sector pblico e
indicativa para el sector privado, y se vincula a la intervencin
econmica estatal.(itCulo "14, hoy_ rtculo 80); la iniciativa
-legislativa en materias. econ'micas, financieras y monetarias se
radica en cabeza del ejecutivo (artcutol3; hoy articulo 79); el
presidente queda facultado para intervenir en la emisin mone-
taria y el ahorro privado (artculo 41, hoy artculo 120, ordinal
14); y se cre el estado de sltio eccmmico, el llamado estadp de
emergencia econmica y social, .a discreCin del presidente
(artculo 43, hoy artculo 122). En de poltica econ-
mica, _estas innovaciones tienen que ver con una nueva fase del
desarrollo capitalista a. nivel continental. Y en trminos de
estrategia poltica, las relaciones entre el Estado y la clase
empresarial continan. ahora ms que nunca, por
la misma dinmica pendular:inaugtirada por las lites y sus
partidos en 1854. .
El desmontedel Frente Nacional no afecta ms que :uno de
los tres mecanismos del bipartidismo "plebiscitario, el de la
paridad burocrtica, y slo en parte .. Los otros, la alternacin
presidencial y la cooptacin judicial, no son tocados :por la
reforma. El uno permanecer en vigor hasta 1.974, .. lo.
haban dispuesto las enmiendas de 1957 y 1959, y el otro
52. Vase Luis Carlos Schica, La Reforma Constiiucional de
rial Temis, Bogot, 1969 y Hernando Yepes Arcila, LA Reforma
nal de 1968 y el Rgimen PoUtico Colombiano, Imprenta Departamental,
Manizales, 1974. .
53. Carlos Lleras Restrepo, Jaime Vid al Perdomo, Carlos Restrepo
hita, Alfonso Lpez Michelsen y Alfonso Gmez Gmez.
'A.
sobrevive hsta hoy como la regla imperante en materia de
nombramientos y promociones en la rama jurisdiccional. No
existe, por tanto, desmonte sino apenas reduccin parcial del
control bipartidista sobre el.legislativo en la medida en que las
corporaciones electivas se abren a la competencia democrtica
en dos etapas: los Concejos Mnicipales y las Asambleas
Departamentrues desde 1970 y el Congreso Nacional desde
1974 (artculo 50, hoy artculo 172). Pero la paridad
dista sigue vigente en el ejecutivo y en la justicia.
Con relacin a los ministerios y departamentos
tivos en la cpula del gobierno, empero, la enmienda de 1968
ofrece una nueva versin de la paridad bipartidista que es un
ejemplo perfecto de regla polmca, de una norma surgida de la
disputa burocrtica y presupuesta! entre los partidos y al
_ mismo tiempo enderezada a zanjarla. Se trata del artculo 41,
que corresponde hoy al pargrafo del ordinal primero del ar-
tculo 120 y que;
Para preservar, despus de la fecha indicada [agosto 7 de
1978], con carcter permanente el espritu nacional en la Rama
Ejecutiva y en la Administracin Pblica, el nombramiento de
. los citados funcionarios se har en forma tal que se d participa-
cin adecuada y equitativa al partido mayoritario distinto al del
Presidente de la Repblica.
A pesar de las quejas recurrentes de liberales y conservado-
res, las cuatro ltimas administraciones han estado sometidas a
la racion.lidad frentenacionalista por cuanto, abstraccin
heeha del p-artido alcual pertenece el presidente de turno, el
presupuesto y la buro_cracia se dividen an entre las dos fuerzas
gobernantes y sus clientelas cautivas en forma aproximada-
mente p;lrtaria. Y el desempeo electoral de la izquierda,
consistentemente pobre a lo largo de los ltimos veinte aos,
ha contribuido a legitimar el carcter formalmente abierto del
-rgimen colombiano.
El tercer aspecto la reforma que amerita alguna crtica es
la modernzaci6n de hi. administracin territorial. De acuerdo
con la tradicin centralista, los gobiernos regionales y locales
no son ms que agencias administrativas del gobierno nacio-
nal, que carecen de todo poder decisorio, La enmienda de 1968
crea nuevas instituciones para el mejoramiento de aquellas
entidades: juntas administradoras locales en el nivel municipal
r)
- y asociaciones de.municipios y reas metropolitanas. en el nivel--
provincial y departamental (artculos 61' -y 63, p. o y artculos 196
y 198).- Estas- nuevas frmas,-:no obstante; .no hari tenido el
desarrollo legal, reglamentario y prctico que -y no
estn orientadas a la devolucin de poder la poblacin sino
ms bien a la aplicacin de la racionalidad gerencial al-sector
pblico, que fue uno de. los temas predilectos del presidente de
entonces. -_ - - ___ -
Finalmente, existe u:n aspecto separado de la -segunda _
reforma frente nacionalista'que constituye uir avanc objetivo y
que no guarda relacin directa con-el fortalciip.iento-del ejecu-
tivo dentro del Estad.oy de la -presidencia dentro del ejecutivo.
Se trata-de la reorganizadn del control-constituCional.-
Los artculos 71 y 72, hoy artculos 214 y 216, distribuyen-
entre la Corte Suprema de Justicia_y el Estado la
competencia para conocer de la constitucionalidad- de todas las
decisiones normativas del E-stado, as: la primera juzga los pro-
yectos de acto legislativo y de ley ,-los actos legislativos, las leyes
y los decretos con fuerza de ley, y el segundo juzga los actos
administrativos en general, en asocio de los tribunales adminis-
trativos departamentales. Adicionalmente, a la Cor_te se_ atri-
buye la revisin oficiosa o automtica de los decretos legislati-
vos expedidos por el -gobierno -bajo estado de si#o o de
emergencia. Y se crea la Sala-Constitucional en la Crte, para
preparar ponencias O proyectos de sentencia COI]. base en los
cuales .decide la Corte.en pleno. . -
Este reajuste, junto con un cambio generaCional, -tuvo
-mucho que ver con las radicales decisiones de mayo de 19.78-y
noviembre de 1981 por medio de las cuales la Corte Suprema
deClar inaplicables porinconstitucionaleslas de 1_977
y 1979. - - - - -
An-hoy, no se sabe con certeza por qu la administracin
Lleras Restrepo fortaleci tanto a la Corte como tribunal
constitucional. El hecho es que, al interpretar el artculo 214
reformado en 1968 de manera creativa, la Corte ha_ asumido un
protagonismo estratgico en el- proceso poltico nacional y ha
puesto de manifiesto la naturaleza profunda de campo de
batalla que tiene h1 carta-fundamental.
En teora, el reformismo constitucional por el Congreso
puede ser visto en la Colo_mbiade hoy como una metodologa
vlida para hacer el cambio social por medios. civil-izados. En la
prctica, sin embargo, esta incansable apelacin al_ cielo, al
- -
cielo de las debe ser cuestionada y desaconse-
jada hasta tarito opere -coiljlo una herramienta para simular la
participacin: y el y preservar realidad un rgimen
miiwritario que habla Y. escribe el inejor discurso legal de la
tierra. Por anor-a,, el- ltixtlo refugio de la democraia es el
guardin de la constitucin!,-una institucin no electiva y polti-
camente irresponsable que en cualquier caso ha contribuido
ms- que ninguna :otra a la crtica y limitacin de los
p.oderes discrecionales del legislativo y del ejecutivo. La actual
poltica constitucional coldmbiana ofrece una respuesta clara a
la cuestn formu1ada por Nexander Bickel y J ohn Ely acerca
de la naturai,eza o contramayoritaria del con-
trol constitucional: mientr*s el pueblo siga.siendo el convidado
de p.ieqra del proceso y las- ramas legislativa y
ejecutiva una y olli"a vez al reformismo constitucional
como estrategia de la apertura y el cambio del
- rgimen, t:esultacrucial paiael pas. contar con una jurisdiccin
e iltdependiente que combate el autori-
tarismo con la.-ret6rica forense.
. Despus-de la reforma de 1968 y la anUlacin de las enmien-
das de 1977'y 1979, las ltimas revisiones vigentes de alguna
trascendencia sori las de 1977 y 1986.
El Acto Lgisbitivo No. !1 de 1975 la mayora de edad
de los veintiUno a los aos y ar:p.pla as la poblac6n
polticamente activa del pas. Y sin embrgo, tal avance debe
s.er visto como una concesibn y no como una conquista pues los
nuevos contingentes juvetiiles que han el electorado
no han hecho ahora ins na sociedad en la
-cual cerca del sesenta por de los votantes potenciales ha
estado-ausente de las urnas a lo largo de los ltimos cuarenta
. - 1 - -
-aos
54
-
El Acto Legislativo l. de 1977 complica el anticuado
sistema sucesin presidencial, caracterizado desde 1843 por
un designado del;Congres0 sin funciones permanentes en lugar
de un vicep_residente electivo, al adicionado con el llamado
ministro delegat"ario, debe reemplazar al. presidente
cuando ste realiza visitas )de Estado fuer.a del territorio nac o-
!
54: Vase mi- "Una Atenas sin Scrates: SUfragio y Analfabetismo en
Colombia", Nueva Sociedad, Nq. 38, Bogot, septiembre-octubre de 1978, pp.
11H20. . :
i
_,
nal;' sus otras ausencias.' o el jefe del Estado
reemplazado p.or el.designado, : . .. ..
) Y el Acto Legislativo No. 1 !986 .establece la eleccin
popular d los alcaldes municipales por a
partir de 1988: Se trata-de otroprogreso .puntual del sistema,
que debe ser examinado en el contexto de la dominacin bipar-
tidista y de la cantidad y calidad de dell).ocracia poltica que
existe realmente a nivel local.
Con posterioridad a las. valientes decisiones la, Corte
Suprema,. el reformismo constitucional se ha hecho ms local,
ms puntual. Pero persiste. -Hy uno p dos. Actos Legislativos
en trmite. Hay siempre tin proyecto-de reforma constitucional
en la agenda del gobierno de turno, hasta tanto la. actual
relacin de fuerzas a la coalicin gobernante. Pero la
batalla social se libra-hoy eri' otro:escenario, por. doquier: la
violencia endmica del proceso nacional y cqostitucional de .
Colombia no se expresa ya en el coi)fiicto bipartidista o .. en el
bandidismo popular. Ahora asume la forma de una. generali-
zada guerra de guerrillasss.
La .Oposicin comprende dos tradiciones
separadas 'de armada 56 y se ha convertido' en el.mayor
desafio para la dominacin y hegemona de las lites reinantes y
su coalicin gobernante en lo que va corrido delsigloy proba-
blemente en to:da la historia del pas, Hasta ahora, a lo largo de
los .aos setenta y ochenta, las .. ltiinas administraciones han
sido incapaces de suprimir la de las armas contra el
establecimiento liberal y conservador. Y sin. embargo, los alza-
dos en armas han sido incapaces de derrqcar al gobierno o de
movilzar a la poblacin .chlil en su favor. Esta situaciil .. de
en 'la lucha conduce a un callejn sin-salida
55. Vase Gonzalo Snchez, "La Violencia in Colombia: New Research,
New Qut:Stions ", Hispanic American Historial Rev.iew, voL 64, No. 4, Novem-
ber 1985, pp. 789-807. . : :
56. La primera procede de las guerrillas liberales y el movimiento de autode-
fensa campesina de los aos cincuenta y forma hoy el grupo mayoritario: las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), vinculadas de algn
modo alpartido comunista. La segunda tradicin incluye varios grupos meno-
res, diferenciados por divisiones doctrinarias, que 'fueron creados por estudian-
tes y profesionales revolucionarios a mediados y finale:s de los. aos sesenta con
base en la experiencia cubana y segn patrones ideolgicos mucho ms rgidos
que los de las F ARC;.este sector alberga grupsculos maoistas, troskistas y de
otras provincias del leninismo.
aparente: el gobierno no quiere correr riesgos abocando la
democratizacin y modernizacin de la sociedad y no puede
apelar de nuevo al tradicional reformismo constitucional
debido a la naturaleza radical y global del desafo que afronta el
rgimen poltico; y la oposicin no quiere concurrir a un debate
electoral decidido de antemano y no puede insistir en su actual
escalada terr.orista sin provocar el autoritarismo, la
cin y el golpe de Estado.
En tal contexto, qu tiene que decir el texto? N o ha habido
an una respuesta constitucional al bloqueo poltico producido
por la lucha guerrillera, y la Corte Suprema, en su condicin de
guardin de la carta, permanece distante, como si no estuviera
en el ojo del huracn.
IX
EL CULTO DEL ORDEN
Desde ei punto de vista constitucional, Colombia es hoy una
sociedad bloqueada, una nacin sitiada por la. retrica republi-
cana cuyo liderazgo parece ser incapaz .o carecer de voluntad
para compartir el poder dei Estado y abrir las avenidas del
desarrollo econmico y la modernizacin democrtica, aunque
no fuera ms que para cumplir sus propias promesas desde ra
guerra de independencia y no para realizar el.sueo liberal.
Al trmino de esta travesa. crtica por las provincias en
guerra del constitucionalismo colombiano, a lo largo de la cual
nuestra metodologa ha sido una bsqueda socrtica debajo y
ms all de las formulaciones y realizaciones del djscurso jur-
dico durante el proceso de formacin nacional, pueden
extraerse las siguientes tanto para resumir las
pginas precedentes. cuanto para estimular la reflexin y la
discusin:
1. Contra la creencia subyacente de muchas escuelas de
pensamiento jurdico, el derecho no es la paz sino la guerra, la
guerra ritual. Y el 4ominio del derecho es el dominio de un
saber polmico, una retrica estratgica, una gramtica de y
para la guerra civil que es la vida cotidiana.
2. En la historia constitucionai una hiptesis tal
puede ser verificada de manera paradigmtica en la medida en
que el proceso de construccin nacional ha sido reducido a y
absorbido por la tradicin constituyente, y la tradicin constitu-
yente no ha sido ms que una batalla interminable entre lites y
partidos, cartas y enmiendas;

3 La derechiiacin de! la realidad, y especialmente el refor-
constitucional para prevenir el-cambio y generar el con-
senso," se despliega a partir de la fundacin nacional, la cual se
asegura por medio_ de la importacin e imposicin del constitu-
cioilalismo y el continentales; -
4. El pro_blem:. de la independencia -llenar el- vaco ideol-
-gico e institucional por la- ft!.ptura: _del vnculo
colonial- se convierte un proyecto: construir el Estado
antes de la naci.n y-sin-la naCin y luego extraer la nacin del
Estado, -segn el esquema. de Bolvar.- Es.to; a su vez, debe
hacerse a travs del discurso normatvo, de acuerdo allegado
de Santander; : _
5. Las quince nacionales del siglo XIX y las seis
principales .entre las sese.q.ta y siete reformas constitucionales
de.l siglo XX (reformas o incorporadas y no re-
-- formas-'shermanianas" o.adicionadas) pueden agruparse en tres
familias iJeolgieas o proyectos de hegemotia: el proyecto libe-
ral (1853-1886 y el_proyecto conservador (1886-1930
y 1946-1953); y el proyectd,Iiberal-conservador o- frentenaciona-
lista (1854, 1880;:}910, 1946- y 1957-1986);
6. A pesar o a causa de abirragada tradicin constitucio-
nal, el sistema poltic_o ha permanecido en lo esencial inalterado a
l -
- lo largo de los cientos seter(ta y cinco aos de vida independiente
y gobernado por :los. grupos sociales y polticas,
que han desarrollado un e-pito nacional a la estabilidad institu-
cional y al orden ;pblico; i -
7. El cuito del orden, al apelar sin tregua y sin pausa al crculo
vicioso del reformismo constitucional y bloquear as el acceso del
pueblo .Y de terceras fuerzas al Estado, ha transformado a
Colombia-en unasociedad1violenta, que una y otra vez a
la-guerra poltica.(lucha bipartidista, bandidisino popular, gue-
rrilla ideolgica) en busca 9-e participacin en la distribucin de
poder, rectirsos,i oportunidades y responsabilidades para
todos 5
7
Y sin e_sia dinmica ayuda-a comprender por
57. Un autorizado
1
y elocuente ejemplo de la resonancia del conflicto intes-
tino que constituye el hilo co.n4tictor de la historia nacional aparece en la
ltima novela de Gabriel Garca Mrq.uez, El Amo': en los Tiempos del Clera
(Editorial La Oveja Negra, Bogot, 1985), en la cual se encuentran nueve
referencias. directas a las diez g"'enas civiles del periodo 1810-1903 en las
pginas 54, 67, 1 O 1, 105, 194; 262, 356, 3.65 y 458, ms una alusin a Vctor
H ugo y la constitucin anglica fe en la pgina 223.

J1--
qu lpas no ha tenido una tradicinsignificativa de
J militarismo, a diferenCia del resto de a menos
que se acepte que el formalismo jurdico es 'tan: solo una forma
sublimada de caudillismo58; - . .
. 8. Como una fortificacin en este campo de batalla, .la Corte
Suprema de Justicia interpreta. la codificacin en el
sentido de que los poderes 'discrecionales sean .recortados, los
gestos autoritarios seari reducidos, ras libertades pblicas sean
ampliadas. y las tendenciaS .progresistas sean sustentadas. El
control constitucional es; por tanto, una de las .pocas avenidas
que permanecen abiertas a la iniciativa comunitaria y que se
encuentran relativamente libres de prejuicios bipartidistas y
patronalistasT al menos por ahora;
9. sin crtica del constituciona-
lismo colombiano no pueqe concluir con:Ia de una
nueva reforma y menos ande una nueva constitucin, en tanto
una u otra sean vistas como uii deus ex machina, como una
solucin providencial para lo.s complejos problemas del desarro-
llo democrtico que aboca la na.Cin, y
10. Una antigua tradicin, trada al Nuevo Mundo por los
cronistas de Indias y heredada por las lites ilustradas de Colom-
bia, sostiene que la Tet rica legai derivada de las notariales y
forenses'tiene el poder d;e la verdad paraescribii la historia e
incluso pira cambiar el mun.dos9. En el centenario de la carta de
1886, tal.es la mentalidad dominante tras los ejercicios apologti-
cos en curso. Pero Iamej or de .celehrar la constitucin es
buscar la verdad en otra parte,: no' en la' constitUcin sino en la
gente, no en el derecho sirio en la vida. Porque la verdad es de.este
mundo..
Sobre la entrada del Palaeio de J ustiCiade Bogot, asolado el7
de noviembre de 1985 eii la ms infame batalla de que se tenga
memo tia en.Colombia, estn inscritas paiabras pronuncia-
das por Santander en el umbral de la repblica: "Colombianos,
las armas os han dado independencia. .Las .leye_s os darn
....
58. Vase Rogelio Prez Perdomo, El Formalismo Jurdico y sus Funciones
Sociales en el Siglo XIX Venezolano, Monte AvilaEditores, Caracas, 1978, pp.
106 y 107. . .. :
59. Vase Roberto Gonzlez Echevarria, "Cien Aos de Soledad: The Novel
as Myth and Archive", en Modern I1mguage Notes, vol. 29, No. 2, 1984 y
Rafael'Nez Lagos, El Documento Medieval y Rolandino: Notas de Historia,
Editorial Gngora, Madrid, 1951. '
) --,
Hasta hoy, las armas han proliferado y las leyes han sido
empleadas como a.Imas. Y la herencia de los colombianos es
violencia. Para libn1.rnos de nosotros mismos y de nuestras nece-
. sidades, para evitar otros cien aos de soledad y tener una
segunda oportunidad sobre la _tierra, debemos luchar por la
imaginacin poltica en lugar del reformismo constitucional, por
la democratizacin y el cambio en lugar de la continuidad y el
orden-a cualqUier precio.
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