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ECOFIELD - LAS EXPLOSIONES DE POLVO EN SILOS CEREALEROS

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LAS EXPLOSIONES DE POLVO EN SILOS CEREALEROS


Por Francisco Pablo Saitta

INTRODUCCIN Cuando aparecen partculas en forma de polvo de los materiales combustibles diseminados por el aire en una determinada concentracin y con un determinado tamao puede llegar a producirse una explosin si un punto caliente se encuentra presente. No obstante que el polvo tiende a sedimentarse, no por ello dejar de ser peligroso, debido a que cualquier causa puede ponerlo en suspensin. Estas explosiones que una vez iniciada provocan nuevas explosiones transformndose como una reaccin en cadena, suelen darse en el caso de los productos que se almacenan en silos agrcolas. Cuando dichas explosiones se producen, los resultados suelen ser desastrosos tanto para personas como para las instalaciones. Este artculo pretende informar a toda persona que tenga relacin con la actividad de almacenamiento de cereales, a fin de que tome conciencia del riesgo que implica no tomar medidas precautorias a fin de evitar gravosos accidentes. La tabla 1 muestra en forma concreta los resultados finales de dichos accidentes en relacin a la cantidad de personas muertas debido a explosiones de polvo de diferentes materiales. DEFLAGRACIN Y DETONACIN Antes de centrarnos en el problema de la explosin en polvos de cereales vamos a dejar claro la diferencia que existe entre los trminos deflagracin y detonacin. Las explosiones pueden producirse de dos maneras: en forma de una deflagracin o de una detonacin. Esta diferencia est en funcin de la velocidad de combustin que se desarrolla durante la explosin. Se produce una deflagracin cuando la velocidad de combustin o la velocidad de la llama, es relativamente lenta, o sea aproximadamente del orden de 1 m/seg. En cambio estamos en presencia de una detonacin cuando la velocidad de la llama es muy elevada. Por ejemplo el frente de llama se podra desplazar como una onda de choque a una velocidad que puede oscilar entre 2000 y 3000 m/seg. Esto muestra claramente que una detonacin genera mayores presiones y es mucho ms destructiva que una deflagracin. Los factores que hacen que una explosin sea una deflagracin o una detonacin son en primer lugar el tipo de material que intervenga como as tambin las condiciones en que ocurre la explosin. TABLA 1 : Accidentes producidos por explosiones de polvo AO 1977 1977 1979 1979 1980 LUGAR Lousiana (E.E.U.U.) Texas (E.E.U.U.) Lrida (Espaa) Bremen (Alemnania) Missouri (E.E.U.U.) INDUSTRIA Silo de grano Silo de grano Silo de grano Harinera Silo de grano MUERTOS 36 18 10 14 1

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1981 1982 1982 1984 1985

Texas (E.E.U.U.) Tienen (Blgica) Metz (Francia) Pozoblanco (Espaa) Baha Blanca (Argentina) Nogales (Espaa) Fuentepelayo (Espaa) Blaye (Francia) Kansas (E.E.U.U.)

Silo de grano Azucarera Silo de grano Silo de Pienso Silo de grano

9 4 12 0 9

1993 1993 1997 1998

Silo de pienso Silo de pienso Silo de grano Silo de grano

1 1 13 7

Fuente: Laboratorio Oficial J.M. Madariaga Revista MAPFRE Seguridad N 82 CMO SE GENERA UNA EXPLOSIN POR POLVOS DE CEREALES Para que se produzca una explosin de polvos, es necesario contar con la presencia de tres factores principales :

1. polvo de un tamao y una concentracin adecuada 2. el comburente que es el aire, el cual posee el oxgeno para producir un proceso
de combustin

3. un punto gneo o fuente calrica (chispas por procesos de rozamientos en


equipos mecnicos, equipos elctricos, llamas, superficies calientes, etc.) La explosin de polvo se produce cuando materiales slidos inflamables se mezclan intensamente con el aire y est presente algn punto caliente. De la interaccin de esos tres factores, surge una explosin inicial que provoca un incendio pequeo o explosin, que hace que el polvo depositado en el resto de la instalacin sea arrojado al aire, se mezcle con el aire y se desarrolle una nueva explosin (explosin secundaria), que a su vez provoca nuevas ondas expansivas que vuelven a remover polvo de otras reas, para provocar nuevas explosiones ( explosin terciaria) y as sucesivamente dando origen a una especie de reaccin en cadena. Estas explosiones son caractersticas por la ondas de choques que transmiten, las cuales poseen un determinado nivel de presin. Este nivel de presin puede producir estallidos y daos a personas y edificios, rompiendo ventanas, arrojando materiales a varios cientos de metros de distancia. Las lesiones y los daos son ocasionados por las ondas de choque de la explosin o explosiones. " Hay personas golpeadas, derribadas o enterradas bajo edificios derrumbados o heridos por cristales volantes. Aunque los efectos de la presin excesiva pueden provocar directamente la muerte, es probable que esto se produzca con las personas que trabajan muy cerca del lugar de la explosin " (1) DONDE PUEDEN LOCALIZARSE LAS EXPLOSIONES Las explosiones pueden ocurrir en cualquier parte de un proceso donde se manejan polvos, molienda, secado, transporte o almacenamiento en silos. En la tabla 6 se indican dnde se han detectado mayo nmero de explosiones , que es el elevador de cangilones. TABLA 6: Localizacin de explosiones

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LOCALIZACIN DESCONOCIDA ELEVADOR DE CANGILONES MOLINO DE MAZAS DEPSITO CONTENEDORES CUARTO DE CONTROL MOLINO DE PIENSO AUXILIAR OTROS

N 107 58 17 13 9 8 28

% 42.8 23.2 6.8 5.2 3.6 3.2 9.6

Fuente: Prof. Robert W (Kansas State University) Revista MAPFRE Seguridad N 82 TABLA 3 : ndice de explosividad NATURALEZA DEL POLVO Indice explosividad (adimensional) 35.00 20.90 10.60 9.60 9.20

Almidn de trigo Almidn de patata Almidn de maz Azcar en polvo Polvo de granos

Fuente: Laboratorio Oficial J.M. Madariaga. Revista MAPFRE Seguridad N 82. Tabla 4: Riesgo de explosin Indice de explosividad < 0.10 0.10 a 1.00 1.00 a 10.00 > 10.00 Riesgo de explosin Dbil Moderado Fuerte Muy fuerte

Fuente: Laboratorio Oficial J.M. Madariaga. Revista MAPFRE Seguridad N 82.

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COMO PREVENIR LAS EXPLOSIONES La prevencin debe realizarse, sobre las siguientes tres fuentes : 1) FUENTES DE POLVOS 2) FUENTES DE IGNICIN 3) SEGURIDAD DE EQUIPOS Y MATERIALES 1) FUENTES DE POLVOS Las acciones a realizar sobre estas fuentes son : un programa de limpieza sistemtico, apuntando a evitar la acumulacin de polvo, especialmente en posibles fuentes de ignicin como son las superficies calientes (motores) o las proximidades del elevador de cangilones (2). Cuando se limpie se debe evitar la formacin de polvos, procurando aspirar en lugar de soplar. 2) FUENTES DE IGNICIN En este caso hay que realizar las siguientes acciones : prohibir fumar en toda la planta avisar de inmediato ante cualquier fuego y utilizar adecuadamente el extintor ms prximo. evitar la cada de objetos dentro de los equipamientos o sistemas que puedan ser generadores de chispas por rozamiento, o que den lugar a calentamiento de superficies. TABLA 5 : Fuentes de ignicin FUENTE DE IGNICIN Desconocida Soldadura Avera elctrica Trozos de metal desprendido Fuego distinto a soldadura Objetos extraos Rozamiento con transportador Recalentamiento con rodamientos Chispas por rodamiento Otras chispas Rayos N 103 43 10 10 10 9 8 7 7 7 6 % 41.2 17.2 4.0 4.0 4.0 3.6 3.2 2.8 2.8 2.8 2.4

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Fuente: Prof.Robert W. (Kansas State Universty) Revista MAPFRE-Seguridad N 82. SEGURIDAD DE EQUIPOS Y MATERIALES En este punto se requieren las siguientes acciones : hacer cumplir los procedimientos de seguridad cuando se operen las mquinas y equipos (verificar que no se produzcan rozamientos que den lugar a elevacin de temperatura en superficie, etc.) prohibir las operaciones en caliente (soldadura, corte, pulido, etc.) sin antes no haber tomado todas las precauciones para prevenir focos de incendio utilizar instalaciones y equipamientos elctricos aprobados por las normas vigentes para ambientes pulverulentos (por ejemplo toda la instalacin elctrica debe ser antichispa) poseer procedimientos para realizar limpieza, mantenimiento y para emergencias , donde se indiquen las medidas de seguridad a tomar, debiendo ser previamente aprobada cada una de estas operaciones por el encargado responsable del sector donde se va a realizar la tarea. CONCLUSIONES Ante el alto nivel de riesgo que significa la probabilidad de explosin de polvo, tanto en la actividad agraria como en las industria de la alimentacin, se hace necesario implementar acciones mnimas de prevencin como:

1. concientizar al personal del riesgo que encierran las instalaciones donde se


generan atmsferas pulverulentas.

2. mejorar todo lo relacionado con el mantenimiento de equipos e


instalaciones elctricas. Este ltimo tem exige que aquellas instalaciones que no posean un sistema de alimentacin elctrica antiexplosiva, comiencen a reformarse, para lograr tener circuitos elctricos adecuados a las normas vigentes y especiales para el trabajo en ambientes con polvo.

3. elaborar y poner en funcionamiento procedimientos especficos tanto para


tareas de mantenimiento, en especial trabajos de soldadura, como as tambin los de limpieza, para minimizar el riesgo de explosin. Todo lo expuesto tiene como objetivo informar y concientizar a las personas que trabajan en actividades agrcolas o de la alimentacin, para que en un futuro se logren evitar accidentes que normalmente provocan prdidas humanas y simultneamente prdidas econmicas, con el consiguiente impacto negativo sobre toda la sociedad. BIBLIOGRAFA CONSULTADA (1) Control de riesgos Accidentes mayores O.I.T. (2) Revista MAPFRE Seguridad N 82

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