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Error relativo

El error definido arriba se llama error absoluto. Tiene también interés el error relativo, que se define como el cociente del error absoluto, dividido por |x|.

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En medidas de una cierta calidad el error relativo debe ser mucho menor que la unidad. Frecuentemente se expresa multiplicado por 100, con lo que aparece en tanto por ciento del valor medido:

El error absoluto es el valor absoluto de la diferencia entre el valor exacto y el valor aproximado. Además, no es lo mismo decir que el error de medición es menor que medio metro cuando medimos una calle de 5 metros o cuando medimos una carretera de 120 km. Para dar una medida cualitativa de la precisión aparece el error relativo. El error relativo es el cociente entre el error absoluto y el valor real. La cota de error es el error máximo que se puede cometer al realizar una medida o tomar una aproximación. El error cometido al tomar 2,718 será menor que una milésima; diremos que 0,001 es una cota de dicho error.