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LA EVANGELIZACION DEL NORTE DE MEXICO Objetivo: Dar a conocer la manera como llegaron los misioneros al norte de nuestro país

, qué metodología usaron y qué misiones fundaron. La evangelización del norte de la Nueva España, en sus dos vertientes, este y oeste, fue una tarea extremadamente difícil debido a su geografía, vasta y desertica, a su población, dispersas y d escaso desarrollo cultural, y a los reducidos misioneros con los que conto. Así, mientras en la meseta central de Mexico vemos un rápido y firme avance del cristianismo, en tal forma que para la segunda mitad del siglo XVI se puede decir que todos sus pueblos han sido evangelizados, en el norte encontramos grupos indígenas que todavía a principios del XVIII no habían sido visitados por ningún misionero. La cristianización del centro es continua y ordenada; la del norte, menos institucionalizada, esta caracterizada por la lucha para imponerse a la adversidad del medio geográfico y humano. Geografia, grupos humanos, métodos y personal misionero, hacen de la evangelización del norte de la Nueva España un tema distinto del de la meseta central. 1.- Escenario geográfico El territorio del norte de la Nueva España era, al momento de la conquista, y lo siguió siendo por mucho tiempo, un país misterioso que empezaba a unos kilómetros al norte de la ciudad de México. No podemos olvidar, en efecto, que el pueblo de Querétaro, fundado en 1531 a menos de 200 Km de la capital de la _Nueva España, fue por un buen tiempo el limite más septentrional del reino, Mas allá de esa frontera se encontraba el territorio de los chichimecas, nombre vago y general con el que, desde tiempos anteriores a la conquista, se conocía a diversos grupos nómadas y seminómadas de una gran variedad de características lingüísticas y culturales, que vivían fueran de las grandes culturas mesoamericanas. Con limites casi imposibles de señalar de una manera exacta tanto por lo variable del territorio como por lo mezclado que se encuentra en las zonas limítrofes con otros pueblos agrícolas semi-sedentarios, podríamos decir en general que el dominio chichimeca cubría la mitad de la actual geografía mexicana, o sea, cerca del millón de kilómetros cuadrados, con una escasísima población cuya densidad se calcula en dos y medio habitantes por kilometro cuadrado. Comparándola, nuevamente, con la actual geografía de España, seria imaginar el doble de su territorio con una población en su mayor parte sin adaptación a la vida sedentaria, con todas las consecuencias que esto implicaba para la evangelización. 2.- Primeros intentos de penetración en el norte de la Nueva España Es natural que en un territotio tan vasto y tan misterioso se dieran varios tipos de exploraciones e intentos de fundar la Iglesia. Primero nos vamos a referir a la parte nordeste (estados que lo conforman) y luego a los del noroeste (estados que lo conforman). 2.1 Evangelizacion del Nordeste A) Ruta del oriente Uno de los primeros intentos por internarse en el mundo chichimeca, aunque quizá sin ser consciente de ello, se puede ver en el estableciemiento de una colonia española en la desembocadura del río Panuco en el año de l 1522. Se trata del primer contacto con los pueblos cercanos a los chichimecas, pues auqnue ña villa española de Santi Esteban del Puerto, como se llamó a esta fundación, se encontraba en la región domindad por los indios huastecos, lejanos parientes de los mayas, los chichimecas merodeaban por los alrededores y serian uno de los principales obstculos para la sobrevivencia de los primeros pueblos cristianos que se intentaron fundar allo, problema constante en todas las misiones del norte.

Esta entradas. gracias a otro gran evangelizador: fray juan de San Miguel. y otra desde el occidente. notable escritor y lingüista. que se extendia jasta la zona del Rio Verde. En el siglo XVI es extremadamente difícil distinguir entre una y otra ruta debido a la vaguedad de los limites de provincias y a lo andariego de los misioneros. establecida alrededor de 1536 y que en sus orígenes incluia también la regionde Jalisco. estos frailes hcieron las primeras entradas entre los indios zacatecas. el numero de convnetos franciscanos había aumentado a siete y con ello se convertían en la Custodia de San Salvador. fray Bernardo Cossin. primero en misiones volante. con los conventos de Michoacan se introdujo en la parte norte central para pasar de ahí al nordeste. Esta segunda ruta. Fr. ya en tierra totalmente chichimeca. con fray Juan Bautista Mollinedo. con la preocupación de detener la amenaza de los zacatecos. además de armar un ejercito y participar personalmente en la campaña. sin duda unas de las mas ricas de la colonia. Miguel de Bolonia. del centro hacia el nordeste. La Custodia de San Pedro y San Pablo de Michoacan. además de los intereses misioneros. subiendo hasta el Estado actual de Zacatecas. la accesibilidad a fuertes recursos económicos. Tanchiapa y Tamisán. y después de una manera mas permanente. 2) Las rutas desde el centro: La Custodia de Zacatecas. Poco años mas tarde. como lo hizo la provincia franciscana de San Pedro y San Pablo de Michoacan con su Custodia misionera de Rio Verde. centro de misiones hacia el nordeste y noroeste de Mexico. tiene orígenes diferentes de las anteriores Custodias. es que sirvió de puente para que los franciscanos de Michoacan pudieran entrar. dependeinte de la del Santo Evangelio de Mexico. Tamaolipa. que llego a ser uno de los centros de misión mas importante del norte de Mexico. Antonio de Segovia y Fr. Siedo superior del convento del pueblo tarasco de Acambaro tuv la idea de fundar un pueblo a unos 90 km al norte. además de haber culminado con el sorprendente hallazgo de las minas de Zacatecas. Así. grupo de suma importancia estratégica ya que eran los levantaban la rebeldía de otros indios de la zona de Caxcan. dio su apoyo institucional y económico a dos franciscanos que trabajabn¿an en el territorio chichimeca del norte de Nueva Galicia. situados en la región norcentral de la Nueva España. Con el apoyo del virrey y de algunos españples mineros que los acompañaban. la primera Custodia misionera nacida en la Nueva España. Andres de Olmos. empleo con este fin cuantos recursos tenia a la mano. estaba geográficamente mejor colocada que la del Santo Evangelio para introducirse en el mundo chichimeca. uno de los grupos chichimecas mas temido. al que le puso por nombre San Miguel. todos ellos en la región huasteca colindante con la chichimeca. Se reconoce como el primer evangelizador de esta parte al franciscano Fr. . Con los conbventos fundadps en Jalisco facilemnte pudo penetrar la zona de Zacatecas. es de lo mas interesante órque probablemete se encuentra allí la primera experiencia de un trabajo sistematizado con un grupo chichimeca.} Mendoza. ya que en su fundación. dieron principio a la conversión de los indios de esta zona y abrieron el campo a la expansión misionera por los grandes desiertos del norte de Mexico. en la región nordeste. La Custodia de San Francisco de Zacatecas.No hay seguridad sobre otros intentos de evangelización de estas provincias antes de 1550. desde el punto de vista misionero. Pero lo mas interesante de la fundación de eswte pueblo. tanto militares como misioneros. se mezclan problemas estratégicos de la colonia y. que van de un lado para otro. La evangelización de los indios zacatecos. B) Avances desde el centro y occidente Hubo otras dos rutas para penetrar la región del nordeste de Mexico: una por el centro. donde en 1621 se fundo otra Custodia misionera: la de Santa Catalina de Rio Verde. dentro de territorio de los guachichiles. en 1585. Buscando trazar unas posibles rutas se encuentran: 1) Las rutas desde la Custodia de Michoacan. una vez descubiertas las minas de Zacatecas. quien al morir un poco antes de 1570 habia dejado fundados cuatro conventos-misiones: el de Tampico. hay que entenderla en lo que fue la gran revuelta chichimeca de 1541 y en los esfuerzos pacificadores del Virrey Antonio de Mendoza. con otro importante misionero.

por otra. Hacia las costas del Pacifico el actual Estado de Sinaloa y en la laderas orientales de la Sierra Madre. que durante las primeras décadas después de la conquista la frontera chichimeca estaba muy cerca del centro y que. según cálculos aproximados de demógrafos modernos. formarían una población de 750. en búsqueda de las ciudades miticas. en los actuales estados de Nayarit y norte de Jalisco se encontrban grupos de tepehuanes. Territorio extenso y en gran parte desertico. se encontraban los cazcanes. A) Las primeras entradas: siglo XVI Tal como sucede en el nordeste. en su mayoría seminomadas. Se sabe con cierta seguridad que para 1585 la Custodia de Zacatecas era ya una entidad bien establecida con diez conventos y unos cuarenta religiosos. de características culturales semejantes a las semejantes a las del nordeste. por lo mismo. Por una parte.2 Evangelizacion del noroeste Tanto la evangelización del nordeste como del noroeste para la Corona española como para la Iglesia se enfrentaron ante problemas de índole geográfica y demográfica muy semejante. La situación de las misiones franciscanas de Zacatecas en la década de 1560 resulta un tanto confusa. se encontraban grupos mas sedentarios que cultivaban el maíz. con el centro en las minas de San Martin.000 habitantes hacia fines del siglo XVI. laguneros y tarahumaras. Fr. los primeros contsctos con ella se realizaron muy pronto desde la incipiente Custodia que se acababa de establecer en Michoacan. época en la que toma importancia la evangelización de esta región. A veces se encuentra intercambios de conventos entre una y otra provincia. no solamente es mucho mayor. al noroeste estuvo en su mayor extensión habitado por grupos chichimecas.Estas correrías apostolicas desde la entonces Custodia de Michoacan y Jalisco se completaron con las expediciones que parten desde la Provincia del Santo Evangelio en la década de 1550. por tanto. Jacinto de San Francisco. cortado norte a sur por una cordillera. al norte de Zacatecas. Comparada esta población con la del nordeste. lo que junto con la multiplicidad de distintas etnias hacia mas difícil su evangelización. que eran atendidos por frailes de la Provincia del Santo Evangelio. Jeronimo de Mendoza. en e actual estado de Durango. para nombrar akgunos de los mas conocidos. Los franciscanos. fundado por religosos que dependían de la recién erigida Provincia de Michoacan y Jalisco. Hay que recordar. tenemos el convemto-mision de las minas de Zacatecas. Pero no son solo entradas a fronteras cercanas. la Sierra Madre Occidental. La expedición la componían tres importantes franciscanos: Fr. zacatecos. Subiendo al norte por el centro. coras y huicholes. Más hacia el sur. de Copola y Tapia. antes de la primera mitad del siglo XVI. un tanto exploratorias. estaban los establecidos mas al norte. el frijol y la calabaza. habían llegado ya hasta la Baja California y Nuevo Mexico. según contaban algunos mineros de estas regiones. Fueron esta ultimas expediciones fugaces. Francisco de Guzman y Fr. generalmente acompañando a exploradores y. además. Todos estos grupos. En . de escasos resultados. las primeras entradas misioneras en el noroeste fueron muy tempranas. 2. La primera fue enviada por el virrey Luis de Velasco. quizá hacia 1558. como otras del norte de Mexico. sino que se encontraba dispersa por una región mas extensa. poblaciones muy ricas.

Pedro Ariche y Fr. desde San Luis Potosi hasta Chihuahua. gracias a esta expedición. se internan hasta lo que es hoy el estado de Chihuahua. el indio Juan Francisco. fueron las misiones del estado de Nayarit. Marcos de Niza no es posible concebir la expedición a la Gran Quivira. Para fines del siglo XVI. al parecer. En 1527. Mejor conocida. y por el centro. La primera de ellas es la organizada en la Provincia del Santo Evangelio para evangelizar la zona de la Baja California. de la de los españoles hacia el norte. Lo significativo de este primer contacto evangeluzador ci¿on los cazcanes se vio un par de años después. se debe reconocer que para 1550 los misioneros franciscanos tenían al menos una buena idea de las grandes extensiones que les esperaban por evangelizar en el noroeste de Mexico. los franciscanos tenían una pequeña cadena de misiones en territorio chichimeca que. Otro avance misionero. De mayor duración. lo encontramos desde Durango hacia el norte a partir de 1560 cuando esos religiosos. durante los primeros años de la conquista. Antonio Meno. con fundaciones en el valle de Topia (norte del estado de Durango) y en el valle de San Bartolome (sur del estado de Chihuahua). siguiendo rutas de mineros y exploradores. en la que toman parte. nunca alcanzaron la California. entre otros. Contemporaneos a estas entradas en las entradas en la cercana frontera chichimeca son los intentos de las lejanas expediciones hacia el norte. A. Raimundo de los Angeles. fue obra de los jesuitas. aunque con resultados tan exiguos como la anterior. Acaponeta (1580) y Guaynamota (1580). problemente educado por Fr. por otra parte extraordinaria. los llevaba desde el actual estado de Jalisco hasta Sinaloa. y por otra. A. un catequista. debido a los desmanes del goberbador Nuño de Guzman. del avance chichimeca hacia el sur. A. caundo los franciscanos que trabajaban en esa zona fueron llamados a desempeñar el papel de pacificadores en las rebeliones que. Estos misioneros. rebeliones que fueron motivo de oposición continua de estos indígenas durante cerca de 200 añoa a la entrada de cualquier misionero en su región. en un expedición que éste hizo a Nayarit. en las que participan nuevamente los franciscanos. también de los franciscanos. Fr. de Fr. ya que sin la presencia de Fr. pero en cierto modo fijando el limite de lo que sería el avance franciscano por el noroeste de Mexico en el siglo XVI. Xalisco (1540). Marcos de Niza al Nuevo Mexico. por lo que se refiere al noroeste.cualquier caso. solo tres años después de la llegada de los “doce”. probablemente empujados por estos últimos. A pesar de los resultados. lo que fue peor. Fr. 3) Nuevos misioneros: Los jesuitas Si la roturación de la frontera chichimeca se debe a los franciscanos. asi como también porque da una idea del papel que van a jugar en el establecimiento y desarrollo de estas misiones las fuertes personalidades religiosas. Pedro de Gante. se abrió una gran ventana al misterio y cruda realidad de lo que serian las lejans misiones del noroeste. se internó dentro de este territorio acompañando a Francisco Cortes. en los pueblos de Autlán (1538). por una parte.1) El territorio de los cazcanes Los cazcanes eran un grupo semisedentario situado al norte de Jalisco. primo del conquistdor.2) Mas alla del territorio de los cazcanes. se empezaban a fraguar no solo entre los cazacanes sino. Su importancia era eminentemente estratégica ya que formaban un dique contenedor. huicholes y coras. también entre las tribu mas al norte: tepehuanes. por la parte noroeste. es la expedición. . no hay duda de que su conquista defifnitiva.

junto con otros grupos de indígenas de Sinaloa.2) Expansion jesuita hacia el noroeste Esta experiencia de San Luis de la Paz dio como resultado un creciente interés. entre 1580-83.Fundaciones misioneras PROVINCIA DE SAN DIEGO DE MÉXICO (1599). fue el de los indios tepehuanes. Pedro Sanchez. los acaxees. Morelia.. Santa Bárbara. Tacubaya y Texmelucan. tanto de parte de los jesuitas como de las autoridades civiles. los jesuitas establecieron misiones en la década de 1590 entre los tepehuanes. establecido también en la década de 1590. y así. hasta llegar a contar con 15 casas en 1627. en el tramo que cruza desde el sur del actual de Chihuhua hasta el sur de Durango. los xiximies y los cahitas. Apenas declarada Provincia en 1599. Pero también se emplearon en zonas de frontera. por lo tanto. Puebla de los Ángeles. las casas de la Provincia se hallaban extendidas en otros rumbos como Córdoba. Tapia. 3. por una mayor actividad en las misiones del noroeste de Mexico. trabajó en la predicación entre los pueblos chichimecas durante los años de su estancia en México. amplió su actividad hasta las minas de Taxco y Pachuca. Las casas iniciales fueron San Cosme. 3. con el apoyo del virrey Luis de Velasco. no estaba delimitado y se instaló en medio de las Provincias de la observancia. pero pronto se ampliaron en número y extensión territorial. A. San Diego de México. Esta Provincia pronto aportó su ayuda a la Misión de Filipinas y a lo largo de su historia envió hasta 44 misioneros a aquellas partes. 3. Su territorio. los miembros de la Compañía de Jesus no se establecieron en la Nueva España sino hasta el año de 1572. gracias a la expedición de 16 religiosos enviada por San Francisco de Borja bajo la dirección del P. Gonzalo de Tapia emprendió durante el venado una entrada misionera entre los chichimecas fronterizos al norte del reino michoacano. Dedicaron su primera actividad a la predicación y asistencia de los pueblos ya cristianizados. Querétaro. El ultimo grupo de misiones jesuitas de esta zona. el joven tenia dada la primera msion-pueblo entre los chichimecas: San Luis de la Paz. La acogida de los indígenas fue tan buena que a los pocos años el P. Sultepec. Guanajuato. el P. y en 1628 algunos de sus religiosos misioneros llegaron hasta la zona de Nuevo México. 1) Las primeras misiones Pese al gran interés que mostro San Ignacio por enviar misioneros a Mexico. siendo morador de la residencia de Patzcuaro. El primer contacto de los jesuitas con el mundo chichimeca fue bastante parecido al de los franciscanos. En este tiempo. hallamos que el mártir San Pedro Bautista. Zacatecas. Churubusco y Oaxaca. . Su objetivo era servir de base de subsistencia para la Custodia de San Gregorio con el fin inmediato de descanso durante los viajes de los que iban para Extremo Oriente y volvían de allá con dirección a España. Es la única provincia descalzo-alcantarina fundada en México y fue creada inicialmente como custodia dependiente por los componentes de la famosa Misión del Perdón enviada para Filipinas. Partiendo hacia el oeste desde la zona ya evangelizada por los franciscanos.A. En 1587. Habiataban estos una amplia región que comprendía la parte oriental de la Sierra Madre.

Fr. Misiones de Sonora. que abarcaba la mayor parte de los estados actuales de México. Los franciscanos habían luchado por la conversión de estos indios en los años 1635. en la frontera de Texas. Andrés de la Puebla en 1586. Zacatecas. fue muy amado de los nativos y merecidamente se granjeó el título de "apóstol de Jalisco". Campos misionales de la Provincia de Jalisco. Juan de Padilla. dos religiosos más el mismo año en Tapia y Fr. Aunque la actuación franciscana. la primera fue ésta de Nayarit. . empezó muy pronto para esta región. Jerónimo de Mendoza. San Luis Potosí. Esta Provincia fue creada por religiosos llegados de la custodia de Michoacán hacia 1548. Sinaloa. que incluía no solo la ciudad. sino también cinco pueblos junto a la región de Tepic. Pero su contribución a la obra evangelizadora se fue extendiendo y afianzando por medio del sembradío de cruces que con la contribución de su sangre levantaron los misioneros de Zacatecas. Andrés de Puebla. El misionero que más se ocupó en esta tarea fue el P. Sometidos finalmente por los militares. El apostolado entre los indios del norte de México. Desde 1564 se señalan martirios de frailes cerca de Durango. Se citan como primeros misioneros a los PP. protomártir de Nuevo México. luego en 1562: Nombre de Dios y Durango. y. Chihuahua y Coahuila. Esta Provincia se extendía por un amplio territorio. y un tercero en Charcas de Potosí en 1586. Durango. y en 1586 la ciudad de Nuevo León recibió este nombre por el P. y otro más en Saltillo de Coahuila. pudieron establecerse allí los jesuitas. Misiones en Coahuila. Juan de Larios en los años primeros del esfuerzo por llevar los indios a la vida sedentaria y comenzar su civilización. pero nada consiguieron. fue asimismo uno de los pioneros en esta evangelización. quedando bajo su cuidado sólo siete pueblos. dependió desde sus inicios de Michoacán. Fr. pero también fue a mitad del siglo cuando tuvo lugar la secularización de las parroquias y doctrinas. Topia en 1563. Antonio de Segovia. PROVINCIA DE SANTIAGO DE JALISCO (1606).PROVINCIA DE SAN FRANCISCO DE ZACATECAS (1603). dio comienzo propiamente alrededor de 1670. que llevó al notable desarrollo de estas misiones. 1709 y 1711. lo que obligó a los franciscanos a entregarlas al clero secular. pero fue solo en el siglo XVIII cuando de verdad se produjo el avance firme. Al ser expulsados los Jesuitas en 1767 dos de sus distritos misioneros fueron confiados a los franciscanos de Jalisco. que son los que recibieron después los franciscanos. dos encontraron la muerte en Zacatecas en 1580 y 1582. creando algunos puestos misioneros. fueron los de la Provincia de Zacatecas quienes tuvieron sus acciones más heroicas en esta zona. dedicó 40 años de su vida en esta región. Jacinto de San Francisco y Fr. Misiones de Nayarit. Minas de Saltillo 1582. Los franciscanos desempeñaron un papel importante en la fundación de la Nueva Vizcaya. Fr. Fr. Los conventos franciscanos se fueron estableciendo en forma a partir de 1548 en Zacatecas. Fr. hasta que se constituyó como Provincia en 1606. Coahuila. Pero en 1567 habían sufrido martirio cuatro religiosos en Sinaloa. como hemos visto.

Desde 1538. dieron a conocer a todo este mundo desconocido y misterioso hablando del suelo. En el territorio de Nuevo México se distingue muy bien lo que fue la gran aventura de los misioneros portadores del evangelio: descubrimiento. Juan de Olmedo y Pablo Acevedo a explorar la región del norte. hacia los que siempre fueron en punta. Custodia de San Carlos. Duración: 9 años. no en busca de oro o fama. que se lanzaron. se agruparon para formar la Custodia de San Carlos de Sonora. informes y peticiones. Bernardo Cossin. Después. envió a los PP. así como la zona norte de Sonora. Siendo conscientes del inmenso campo que aún permanecía inculto en las vastas regiones de Arido-américa. El P. por esta aportación atrajeron a muchos a la acción misional y a la salvación con sus fatigas. clima. sudores y muertes. abrieron esta vez una brecha hacia la parte Norte Oriental de México. De esta manera. Marcos de Niza quien organizaría otro curso de grandes expediciones hacia el norte. civilización y evangelización. pero fue una solución que no aportó fruto alguno y a la muerte del obispo Antonio de los Reyes. volviendo el orden preexistente. Fr. que incluía el sur de Arizona. Las Custodias Misioneras. y siguieron la ruta que otros hijos andariegos de la misma Provincia habían surcado antes.El segundo distrito jesuita. introduciéndose en territorios hasta entonces vírgenes. sino de las almas para Cristo". que comprendía la Pimería Alta y la Pimería Baja. Fr. entregado a los franciscanos. fue el que estaba enclavado en el sudeste de Sonora. Agustín Rodríguez fue el primero que tributó este precio. en tanto que los misioneros de Propaganda Fide fueron a ocupar las misiones de Sonora. este colegio cedió las ocho misiones de la Pimería Alta a los frailes de Jalisco. como era entonces conocido. Fueron los franciscanos los primeros en recorrer aquellas tierras desconocidas. El año 1783 las misiones de Sonora. donde tuvieron noticia de otras tierras muy pobladas en las riberas de un gran río (Bravo). luego Custodia de Santa Catarina. Llegaron hasta Culiacán y se internaron 200 leguas más al norte. ellos. Y. que ocupó desde entonces en su acción . el P. ahí fueron descubriendo numerosos grupos indígenas chichimecas. costaron sudores fatigas y sangre. producciones y población. sería el P. Pero estas exploraciones y marcha hacia adelante entre los indios. Rodrigo. fue disuelta. bárbaros. Juan de San Miguel y Fr. pero con una inusitada disposición para recibir la semilla del evangelio. hizo posible la formación de las Misiones de Río Verde. La Custodia de Río Verde. se convierte en verdad aquel axioma: "Los franciscanos han sido magníficos andarines y aun verdaderos aventureros. Fr. Fr. Esta marcha hacia las tierras marginales de la Nueva España. y que se convirtió más tarde en Misión del Colegio de Santa Cruz de Querétaro. El siglo XVII se caracteriza por un doble cometido: conservar y afianzar lo conseguido en conventos y misiones. y crear los grupos de vanguardia que se llamaron las Custodias Misioneras. antropófagos y nómadas. caracterizados por su penetración misionera en los territorios chichimecas. los misioneros de Michoacán. incluyendo las del Colegio de Querétaro en la Pimería Alta. que la había patrocinado. la única salida posible para ellos. Fr. Custodias de Nuevo México. Provincial del Santo Evangelio. virgen y mártir. Sin embargo. conquista. con sus viajes. Antonio de Cd.

Crónica. Pero no solo esto. pues casi todo el tiempo lo dedicaban a aprender la lengua en la única manera en que podían hacerlo. Río Verde y el Xaumave. En los primeros años de su entrada en el norte bien poco pudieron hacer los padres. Dice así: "Guerra me hace el demonio y algunas veces muy crudamente. qué aguas amargas y de mal olor. Éste. mas si todo fuesen flores ¿qué nos quedaría para gozar en el cielo?". celebrado en Segovia. et Commisario Generali Novae Hispaniae inmediate subjeta". y se formasen de este modo en aquellos territorios las conversiones o pueblos de indios1. qué serenos y noches al aire. p. no podía pasar por alto debido a la estrecha relación que existía entre la Iglesia y la Corona en la obra de la evangelización. 440: "Discurrió por toda la provincia exhortando a unos y rogando a otros. Juan Bautista Mollinedo (+1626). Esta solicitud. qué espinas. que dilataron por entonces los buenos deseos de este apostólico varón". Luego se dedicaron a formar y enseñarles el catecismo de la doctrina cristiana para poderlos bautizar y desde el bautismo. 4. el significado preciso de las palabras y apuntándolo a continuación. decretara: "Erigitur nova Custodia fluminis Viridis sub titulo. siendo Guardián y párroco del pueblo de Xichú (hoy Victoria. La fundación y nominación como Custodia. averiguando por la práctica. et tutela S. se llevaría a cabo. pero como los religiosos eran pocos. que como a todos los mortales acompañaban al misionero. Mollinedo dio informes a los superiores de la Provincia sobre el descubrimiento y buena disposición para la evangelización que tenían los diversos grupos chichimecas en las zonas de la Sierra Gorda. o sea..La metodología misionera Es preciso recordar que además de los trabajos exteriores están también los trabajos interiores. Hable por todos el P. y recibió el encargo inmediato para que dentro de la misma Provincia buscara a los hermanos más idóneos que le ayudasen a la realización de la obra evangelizadora. tlatoles (chismes) y contradicciones. sudoeste de Tamaulipas y una pequeña porción del sur de Nuevo León. Gto. ESPINOSA. Colegían entre ellos lo escrito. pidiéndole el consiguiente permiso para la tarea que querían asumir en la conversión de los indios de Río Verde. Concá. qué gentes. el año 1621. Catherinae a Provincia Mechoacan omnino separate. así como su erección canónica.. extendiéndose su territorio por el norte de Querétaro.evangelizadora a la Provincia de Michoacán hasta mediados del siglo XIX. Fr. todo el sudeste de San Luis Potosí. Pedro Méndez de los misioneros de Guadiana.. que estaban dispuestos a recibir la fe cristiana y hacerse bautizar. por el Patronato Regio existente. ¡ Oh qué paciencia y confianza en Dios es menester para estos ministerios ! En esta tierra ¿qué no hay de ocasiones? qué soledad. donde encontró gran número de indígenas nómadas. 1 . como punto de partida. qué mosquitos. qué caminos. FUNDACIÓN DE LAS MISIONES DE RÍO VERDE. Cerro Gordo. El fundador de las Misiones y Custodia de Río Verde fue el P. sino que también hizo la Provincia una petición al rey Don Felipe III. Pocos días ha me vi tan lleno de tedio y de tristeza.). para por este medio poder formar sus "artes" (gramáticas) y diccionarios. que sentía tedio de la vida. irles induciendo por la senda de plena cristiandad y civilización. se recrecieron algunos inconvenientes. pertenecientes a las tribus chichimecas.. cuando el Capítulo General de la Orden Franciscana. Jaumave y otros lugares vecinos. y aun se recrecían por el desamparo y soledad en que generalmente se hallaban. comenzó a hacer entradas hacia aquella zona desde el año 1607. qué niñerías. El P.

hallando grandes dificultades. 6. y habiendo averiguado cuál es su verdadera mujer luego los desposan y velan según el orden de la santa Iglesia y quedan con esto tan trocados de lo que antes eran.. Fr. Juan Calero y en seguida el del P. que palpablemente se ve lo que en ellos obra el santo sacramento del bautismo. Fr. sobre todo en la parte norte mas occidental de Mexico. que con tener antes tantas mujeres. Guzmán). Juan de la Asunción.Principales protagonistas El primero que pasó a tierras de Jalisco fue el P. así de parte de los indios ignorantes y rústicos. el siglo XVIII lo es también en el de las misiones del noroeste mexicano. Fr. Y en 1541. En 1538. no tanto por la explusion de los jesuitas. penetró en Sinaloa. Juan Pacheco fundó la iglesia y convento del Teúl. que podría abarcar hasta mediados del siglo. Fr. después de cristianos se amansan y domestican y tratan con tanta familiaridad como si fueran sus hijos". y los que siendo gentiles eran silvestres y como fieras. 5. Fr. los bautizan con el mayor aparato y solemnidad que se puede. "acuden puntualmente a la iglesia mañana y tarde. Bernardo de Olmos. el celo de las almas pudo llevar a los misioneros a bautizar con alguna precipitación. Marcos de Niza. Fr. desde 1531. sino por los multiples cambios impulsados por la Ilustracion.1 El ultimo desarrollo del sistema misional En los primeros años del siglo XVIII se nota un crecimiento del sistema misional en varios frentes de la avanzada misionera del norte de la Nueva España. que para los conquistadores estimulaba el descubrimiento de las míticas ciudades de oro. dando comienzo al período de las grandes exploraciones. Miguel de Bolonia se instaló en Juchipila antes de 1542 y comenzó la evangelización entre los chichimecas zacatecos. Pasando las fronteras de Michoacán. quienes fueron flechados por indígenas de la sierra de Tequila. dice el cronista Espinosa. como la demasiada licencia que se tomaban los españoles que entraban a las poblaciones y conquistas . Fr. con los avances del padre Eusebio Kino en la Pimería Alta y el afianzamiento de las misiones de Baja California. (mártir) se asentó en Etzatlán. . la evangelización entre los chichimecas rendía su primer martirio en la persona de Fr. dice un misionero y después de estar bien instruidos en la fe y buenas costumbres que han de guardar. fue el primer religioso que se instaló entre Tepic y Jalisco. paso inicial para la entrada a Nayarit. pues es lógico suponer que quien a tantos sufrimientos se exponía. porque en realidad aquellos hombres. Pudiera alguien imaginarse que entre esas multitudes y a esas distancias. se hacen capaces de la conveniencia que hay en no tener más de una.. Fr. no había de hacer trabajos de pega. 6. de la que le destierro de los miembros de la Compañía es solo una parte. hacia 1539 atravesó Sonora y Sinaloa en un viaje exploratorio. Tras un periodo de cierta estabilidad.El progreso fué relativamente rápido. Fr. Francisco Lorenzo. No podríamos creerlo así.Fin de las misiones del norte de México Siglo XVIII: Apogeo y crisis misional Comtradictorio en otros campos. sobreviene la crisis y derrumbe del sistema misional. Martín de la Coruña. desde 1533. Las primeras décadas son escenario de un notable desarrollo del sistema misionero. Juan de Padilla se instaló en Tzapotlán (hoy Cd. Antonio Cuéllar. eran mucho menos estúpidos de lo que a primera vista parecían y por regla general tenían cierto tesón y mucha gana de aprender el catecismo. para engañarse a sí mismo y cargar gravemente su conciencia. Durango y Zacatecas.

el florecimeinto de las misiones parece igualmente notable. con buenas o equivocadas intenciones. gran interés en salvar este sistema. Lo que en realidad sucedió fue que. Son éstos los años de la actividad del padre Eusebio Kino. El ultimo jalon del avance misionero en el noroeste durante el siglo XVIII fue la fundación y crecimiento de las misiones de Baja California. después de las rebeliones indígenas de fines del siglo XVII. . al mismo tiempo. única isntitucion que mantenía la presencia española en la zona. uno de los mas distinguidos misioneros del noroeste de Mexico. conscientes de la critica situación en la frontera norte. En el norte de Sonora. pero. quien al morir en 1711 habria recorrido no menos de 12.En la parte del frente franciscano se puede constatar este auge en la fundación de la nueva Custodia misionera de San Antonio del Parral. Varios oficiales civiles y eclesiásticos de la época. sobrevino un florecimiento gracias a los trabajos de los padres José Neuman en Sisoguichi y Carichi (1681-1732). dependiente de la Provincia de Zacatecas. de acuerdo a las ideas iliestradas del momento. En la zona de la Tarahumara Alta de los jesuitas. pusieron. no hay duda.2 La caída del sistema misionero El sistema misionero a fines del periodo colonial se vino abajo no tanto por la expulsión de los jesuitas sino por problemas de fondo que se venían arrastrando de tiempo atrás. se destruyó lo poco que quedaba de ese sistema. Tomas Guadalajara en Huejotitlan (1673-1720) y Herman Glandorff en Tomochi (1723-1763). italiano. establecida en 1717 con varios conventos-misiones en el actual estado de Chihuahua. estos reformistas lucharon por introducir diversos cambios que.000 km y realizado cerca de 40 entradas en tierras incognitas. llevarían al indígena a una plena civilización en un marco de libertad que tida “gente de razón” debía tener. 6.