You are on page 1of 10

VARIABILELE EXPERIMENTALE

1.1 Variabila independent 1.2 Variabila dependent 1.3 Variabila subiect 1. Prezentarea modalitilor de abordare, controlului, i validitii variabilei independente. 2. Prezentarea modalitilor de abordare, controlului i evalurii variabilei dependente. 3. Prezentarea reprezentativitii i modalitilor de control a variabilei subiect.

Conceptul de variabil este crucial pentru psihologia experimental n mod frecvent, noi observm ceva ce se ntmpl, un efect, un comportament, i ne putem ntreba de ce se ntmpl aa, de ce anume depinde, care este cauza. In psihologia experimental, comportamentul, adic ceea ce face sau ntreprinde subiectul, performana acestuia, constituie variabila dependent, iar stimulul (n sens generic) este variabila independent. Dac variabila dependent depinde, este influenat de variabila independent, atunci noi ar trebui s putem studia comportamentul n diferitele lui ipostaze, intervenind asupra variabilei independente. Variabila independent este manipulat de ctre experimentator, iar variabila dependent trebuie s manifeste variaii controlabile n funcie de variaiile variabilei independente. 1.1 Variabila independent Modaliti de abordare a variabilei independente a) manipularea stimulilor. Cercettorii creeaz condiiile unei variabile independente prezentnd subiecilor stimuli diferii sau schimbnd caracteristicile unui stimul. b) manipularea contextului. Adesea, variabila independent se afl ntr-un context n care este prezentat stimulul, n timp ce acesta este meninut constant. c) manipularea informaiilor date subiecilor. Variabila independent poate consta n instruciuni sau informaii date subiecilor n fiecare dintre condiii n parte. d) manipularea situaiilor sociale cu ajutorul complicilor. Complicii sunt persoane auxiliare pe care un cercettor le face s acioneze ca ali subieci sau ca trectori accidentali, crend astfel o anumit situaie social particular la care subiectul real poate apoi s reacioneze. e) manipularea nivelului de stres al situaiei experimentale O abordare interesant n crearea condiiilor experimentale este aceea de a stresa sau suprancrca situaia i de a deduce din reaciile subiecilor felul n care sistemul opereaz n mod normal. f) manipularea indicatorilor fiziologici. Unii cercettori folosesc procese interne, fiziologice. Aici condiiile pot implica consumul de ctre subieci a unor anumite cantiti de alcool sau alte droguri, folosirea timpului de somn pe care-l au la dispoziie, sau modificarea privrii senzoriale pe care o suport. g) manipularea variabilelor intermediare. Adesea cercettorii folosesc tehnicile de mai sus pentru a manipula o stare psihologic intern, care apoi influeneaz un 1

comportament. Aceast stare intern este denumit o variabil intermediar. Ea este influenat de variabila independent, care, n schimb, influeneaz variabila dependent. Variabila intermediar intervine astfel ntre variabilele independent i dependent. Factorii care afecteaza validitatea variabilei independente Odat ce o variabil independent a fost creat, preocuparea noastr este focalizat pe validitatea intern, respectiv msura n care putem trage concluzii valide legate de relaia dintre variabila independent i variabila dependent. n experimente validitatea intern este de o importan major, deoarece ne permite s deducem relaii cauzale. Trebuie s fim convini c doar schimbarea n condiia variabilei independente cauzeaz schimbri n variabila dependent. a) Intervenia unor variabile externe: efectele variabilei independente pot fi afectate de intervenia unor variabile externe care creeaz confuzie. Riscul este c nu vom ti dac subiecii sunt influenai de variabile strine n locul variabilelor independente. Va trebui s anticipm variabilele externe poteniale i s ncercm s le eliminm, astfel nct singurul lucru care s diferenieze situaiile, s fie variabila independent. Va trebui s controlm variabilele exterioare ce produc confuzie ncercnd s le eliminm. Dac nu putem s eliminm sau s inem constante variabilele exterioare, atunci putem s le echilibrm, permind ca influenele lor s se exercite la fel pentru toi subiecii n cadrul fiecrei condiii. De exemplu, noi am putea folosi un experimentator masculin cu jumtate din subieci i un experimentator feminin cu cealalt jumatate. Difuzarea consemnului: o alt ameninare pentru validitatea intern este difuzarea consemnului care se ntmpl atunci cnd subiecii dintr-o situaie experimental cunosc consemnul (instructajul, modul de lucru) dat n alte situaii. De exemplu subiecii care au participat ntr-o situaie divulg celorlali subieci poteniali amnunte despre experiena lor. Instructajul dat subiecilor : Instructajul sau consemnul: trebuie s explice clar sarcinile pe care subiecii le au de ndeplinit, s prezinte stimulii, modalitile de rspuns. Prin instructaj descriem secvena de evenimente, identificm stimulii la care ei vor trebui s asiste i explicm cum s rspund. Aparatura utilizat: tehnicile utilizate, folosirea unor mijloace sigure, automatizate de prezentare a variabilei independente sunt foarte importante pentru asigurarea fidelitii. Atitudinea subiecilor fa de situaia experimental: Experimentul de laborator provoac reacii diferite subiecilor, datorit ambianei specifice (aparatur sofisticat, senzori, surse de stimulare)..Din cauza acestor probleme subieci diferii vor reaciona diferit, fiind n aceeai situaie. Unii subieci tind s fie excesiv de cooperani, fcnd i spunnd ce cred ei c se ateapt de la ei. Ali subieci ar putea fi excesiv de precaui: iar alii excesiv de defensivi. Cadrul n care are loc studiul poate fi sursa unor asemenea atitudini, astfel nct pot distrage subiecii sau pot s determine reacia lor la factori externi cum ar fi: zgomote ntmpltoare, schimbri de luminozitate. Acestea se pot ntmpla n laboratoarele cu echipamente complexe care pot induce temeri n sufletul subiecilor. Persoana experimentatorului: subiecii sunt foarte sensibili la ateptrile experimentatorului. Sunt indicii subtile pe care experimentatorul le furnizeaz n legtur cu rspunsurile ce ar trebui date i care sunt remarcate de ctre subieci. 2

b)

c)

d) e)

f)

Noi cunoatem prediciile experimentului i le comunicm involuntar subiecilor, ceea ce conduce la efectul de realizare a profeiei. Problema e c subiecii rspund la aceste indicii, n loc s rspund la prob. Noi pierdem validitatea intern cnd aceste indicii provoac subiectul s se comporte n maniera pe care o prezicem. Controlul variabilei independente Pentru contracararea efectelor nedorite ale atitudinilor subiectului fa de situaia experimental putem folosi urmtoarele strategii. a) Modul de prezentare a situaiei experimentale : n primul rnd vom furniza indicii ct mai puine cu putin. Dac subiecii nu au indicii, singura lor cale este de a se purta natural. De asemenea, nu vom folosi stimuli externi de distragere. (De exemplu, spunnd subiecilor ca mai au 5 minute pentru a ndeplini o sarcin, se poate strni anxietate si s-i facem s se concentreze la ceas). A doua strategie const n a face ca acele indicii s fie prezentate ct mai neutru. Astfel, cercettorul ncearc s fie mai degrab amabil, fiind nici prea apropiat nici prea distant. Vom prezenta sarcina fr s specificm dac e uoar sau dificil, i fr s indicm cum arata un rspuns bun. De asemenea, ncercm s neutralizm temerile i suspiciunile subiecilor. (de exemplu, cnd facem un test de memorie le spunem c realizrile lor nu reflect inteligena sau personalitatea lor). A treia strategie este de a face experimentele ct mai realiste. Trebuie s definim variabila independent (i alte aspecte ale sarcinii experimentale) n aa fel ca subiecii s gseasc sarcina interesant, provocatoare i s-i absoarb. Apoi ei ar trebui, s rspund la sarcin aa cum dorim noi i nu aa cum cred c se ateapt de la ei. Totui, noi nu realizm sarcina la fel de real precum e viaa, aa c realismul experimental e diferit de valabilitatea ecologica. Mai degrab, ideea e c indiferent de ct de ciudat li se pare sarcina, rspunsurile subiecilor sunt reale i ei rspund la sarcin. n mod ideal, fiind angajai n rezolvarea sarcinii, subiecii vor uita de caracteristicile situaiei. b) Tinuirea: o cale de control a efectului atitudinilor subiecilor este tinuirea. Tinuirea implic crearea unei situaii artificiale, a unei poveti de acoperire care s deghizeze procedurile. Subiecii nu sunt contieni de variabila independent care e folosit i cu ajutorul creia se face studiul, aa c ei nu se simt presai s rspund ntr-un anumit fel. Astfel ceea ce ar fi putut fi o sarcin bizar, producnd nclinaii i comportamente anormale, poate fi transformat ntr-o sarcin real, raional, n care subiecii vor rspunde ntr-un mod mai natural. c) Efectul placebo: o metod potrivit de control a atitudinii fa de situaia experimental este utilizarea efectului placebo. Dac un grup experimental e expus unor sarcini, ce nu sunt raportate la o condiie de control atunci s-ar putea s nu tim dac grupul experimental se comport diferit datorit tratamentului sau datorit atitudinii lor fa de situaie. De exemplu, s spunem c dm unui grup experimental o butur coninnd alcool, n timp ce altui grup nu-i dm nimic. Pentru c deteriorrile aprute n manifestrile grupului experimental se poate datora alcoolului sau pentru c dndu-le alcool subiecilor, aceasta presupune c noi ne ateptm ca ei s se comporte ca beivii. Pentru a pstra asemenea caracteristici ale cerinelor constante dm grupului de control un placebo, desigur fr stimuli proprii variabilei independente. Astfel, vom da grupului de control ceva ce numim alcool, avnd gustul i mirosul alcoolului, dar neconinnd nici un pic de alcool. Deoarece comunicm ambelor grupuri aceleai caracteristici ale cerinelor de a aciona ca beivii putem fi ncreztori c diferenele ce apar n comportamentul lor sunt datorate alcoolului real, dat grupului experimental. 3

d) Grupul de control: un grup de control este msurat din punctul de vedere al unei variabile dependente dar nu primete nici o cantitate din variabila independent sau, altfel spus, nu primete tratamentul. Grupurile de control se deosebesc de grupurile experimentale, care primesc o cantitate diferit de zero din variabila independent sau, altfel spus, fac experiena tratamentului. Condiia de control reflect modul n care subiecii se comport fr tratament, furniznd un punct de pornire pentru evaluarea influenei variabilei, atunci cnd aceasta este prezent. e) Manipulrile puternice pentru a putea pretinde c am demonstrat ceva despre un anumit comportament trebuie s gsim o relaie statistic semnificativ n datele cercetrii. n proiectul experimental suntem ntotdeauna preocupai s obinem puterea statistic maxim, adic probabilitatea de a putea respinge o ipotez atunci cnd ea se dovedete a fi fals. Putem maximiza aceast putere dac producem diferene considerabile n rezultate ntre condiiile noastre. Presupunem c diferenele ntre condiii sunt cauza diferenelor msurate prin rezultate. Pentru a produce rezultatele semnificativ diferite vom selecta condiii care difer n mod substanial. Aceasta implic o manipulare puternic pentru crearea condiiilor care vor diferenia semnificativ comportamentul subiecilor, producnd diferene mari ale rezultatelor ntre condiii. Putem provoca aceste manipulri puternice n dou moduri: n primul rnd, alegem nivele sau categorii ale variabilei independente care sunt substanial diferite una fa de alta. De exemplu, o manipulare puternic a temperaturii nseamn c avem condiiile diferite prin nivele mari. Apoi, dac diferitele temperaturi influeneaz agresivitatea, ar trebui s constatm diferene mari din punctul de vedere al acesteia.

2.2 Variabila dependent

Variabila dependent este observat i nregistrat de ctre experimentator. Ea depinde de comportamentul subiectului, comportament dependent de variabila independent. Criteriul unei bune variabile este stabilitatea. Dac un experiment este repetat exact (acelai subiect, aceleai niveluri etc.) variabila dependent ar trebui s produc acelai scor pe care la avut anterior. Instabilitatea poate aprea din cauza unui deficit n modul n care msurm variabila dependent. Rezultatele nule pot fi adesea cauzate de deficiene ale variabilei dependente, chiar dac aceasta este stabil. Cea mai obinuit cauz este limitarea strict a variabilei dependente, astfel c ea se blocheaz la vrful sau la baza scalei sale. S presupunem c dorii s invitai un prieten s joace popice pentru prima oar. tiind c recompensa mbuntete performana, v vei propune s v tratai prietenul cu o bere ori de cte ori lovete bine. Prietenul dumneavoastr lovete numai pe alturi, aa c bei berea singur. Deoarece este imposibil s loveti mai ru dect pe lng bile, nu putei observa nici o nrutire a performanei pentru c prietenul vostru este deja la baza scalei. Acesta este numit efectul limitei inferioare". La polul opus, al reuitei de 100 %, este numit efectul limitei superioare". Aceste dou tipuri de efecte afecteaz principala ateptare fa de variabila independent, respectiv aceea de a se reflecta cu acuratee ntr-o variabil dependent.

Variabila dependent i sistemul operaional pe care l utilizm depind de ipotezele i comportamentul pe care le investigm, lotul de subieci i de perspectiva din care cercetm. Abordarea variabilei dependente necesit una dintre urmtoarele metode: a) Observaia direct - variabila dependent implic observaia direct i msurarea comportamentului studiat; b) Msurtori indirecte ale proceselor psihice - comportamentul pe care l observam este o indicaie indirect despre un proces impalpabil, intern. Variabila dependent msoar un rspuns observabil despre care noi credem c este corelat cu un proces intern astfel nct, analiznd modificrile rezultatelor putem face deducii asupra schimbrilor procesului respectiv. O modalitate uzual de msurare indirect este timpul de reacie, adic timpul necesar unui subiect pentru a rspunde la un stimul. Dup ce se prezint stimuli ce difer de-a lungul unei dimensiuni fizice sau mentale, pe baza diferenelor timpului de reacie se pot deduce procesele cognitive sau emoionale implicate. c) Opiniile despre stimul - o alt modalitate este de a cere subiecilor s-i spun prerea despre un stimul i apoi s observm cum se schimb opiniile n funcie de condiie. Aceast modalitate implic o anumit procedur, subiectul trebuind s aleag dintre mai multe rspunsuri date (alegeri multiple). Cele mai simple sunt cele cu rspunsuri nchise de tip DA / NU. d) Raportul verbal - dac dorim s determinm procesele interne care au loc n subiect, putem cere direct subiectului s le descrie, realiznd astfel un raport verbal. Putem solicita subiecilor s fac comentarii asupra etapelor mentale pe care le parcurg n rezolvarea unei probleme sau emiterea unei judeci.

Controlul variabilei dependente Pentru a se face o deducie valid asupra comportamentului trebuie s ne asigurm c rspunsurile subiecilor nu au fost influenate de variabilele externe. Rspunsul subiectului trebuie s reflecte variabila i comportamentul care ne intereseaz; el nu trebuie s reflecte rspunsuri la influene provenite de la subiecii nii, de la experimentator, din mediu sau din cauza probei. Se consider c cea mai mare ameninare direct la adresa validitii variabilei dependente este reactivitatea. Reactivitatea apare atunci cnd subiecii sunt contieni c sunt observai. Subiecii reacioneaz la simpla prezen a unui experimentator care observ, nregistreaz i probabil analizeaz comportamentul lor. Subiecii tiu c sunt n vizor i pot s rspund n mod neobinuit, pot deveni nervoi sau neateni, pot s se concentreze asupra unei sarcini i s ncerce mai mult, sau s fac mai multe greeli dect dac experimentatorul nu era prezent. O parte din reactivitatea subiecilor atunci cnd sunt observai, se datoreaz tendinei de a evita rspunsuri care le-ar putea pune probleme sau care ar putea prea ciudate sau anormale. Aceast tendin se numete dezirabilitate social. Dezirabilitatea social determin subiecii s dea un rspuns pe care ei l consider acceptabil din punct de vedere social. Aa se ntmpl cu descrierea dat de subieci asupra emoiilor, credinelor sau dorinelor rezervate consumului public. Reactivitatea i dezirabilitatea social pot duce i la o restrngere a gamei de rezultate. Dac toi subiecii i restricioneaz agresivitatea, toi vor avea scoruri reduse, producndu-se astfel efectul limitei inferioare. Invers, dac, de exemplu 5

studiem msura n care oamenii sunt sau nu de acord cu o afirmaie , putem observa c ei nui exprim o opinie puternic pentru a nu prea extremiti. Contracararea efectelor reactivitii i dezirabilitii sociale echivaleaz cu un bun control al variabilei dependente.Putem enumera urmtoarele modaliti de control al variabilei dependente: Obinuirea subiecilor cu particularitile laboratorului de psihologie experimental, familiarizarea lor cu caracteristicile sarcinii; Tinuirea anumitor caracteristici i cerine ale experimentului care ar putea declana dezirabilitatea social. Controlul variabilei dependente vizeaz i procedele de msurare. Trebuie s alegem modul n care vom msura i nregistra un comportament astfel nct s eliminm sursele de eroare. Pentru aceasta este faorte important automatizarea procesului de colectare a datelor. n laboratoarele moderne de psihologie, aparatura psihologic este conectat la calculator sau probele sunt prezentate direct prin intermediul calculatorului. Acest fapt sporete fidelitatea, precizia msurtorilor asigurnd obiectivitatea necesar. Este foarte important ca n experimentele noastre s ne asigurm c materialele i aparatele pe care le utilizm nu sunt uzate i funcioneaz corect. De asemenea trebuie s meninem ct mai constant comportamentul experimentatorului de-a lungul ntregului experiment i fa de toi subiecii. Unii autori sugereaz chiar participarea a doi experimentatori i mprirea grupurilor n variate condiii experimentale la fiecare experimentator. Dar, cea mai sigur modalitate de control a variabilei dependente i de cretere a nivelului de ncredere n rezultatele noastre este repetarea probelor. Pe ct se poate, se vor prezenta subiecilor mai muli stimuli sau serii ntregi de stimului pentru a evita efectul neateniei sau surprizei. De asemenea este important s evitm aa-numitul efect de ordine. Dup mai multe probe, subiecii tind s-i intre n ritm devenind mai rapizi i mai coreci n rspunsuri. Dup i mai multe probe, subiecii pot obosi, se pot plictisi sau suprancrca astfel nct performanele scad. n aceste condiii se impune schimbarea ordinii prezentrii anumitor stimuli, schimbarea ordinii participrii subiecilor la situaia experimental. Controlul variabilei dependente trebuie s aib n vedere i contracararea aanumitului efect de prelungire ce se manifest atunci cnd experiena unui subiect cu o anumit prob influeneaz performana lui n probele urmtoare. Controlul efectelor de ordine i de prelungire poate fi contracarat prin dou metode: asigurarea caracterului aleatoriu a participrii subiecilor la diferite faze ale experimentului i contrabalansarea. Contrabalansarea este procedeul de schimbare sistematic a ordinii probelor pentru diferii subieci n mod echilibrat, astfel nct s cunoatem influena fiecrei schimbri. Contrabalansarea poate fi parial sau complet. Desigur c o contrabalansare complet prin testarea subiecilor n toate ordinile posibile este extrem de dificil de realizat. De obicei se folosete contrabalansarea parial. Prin contrabalansarea parial putem menine un control asupra experimentului; n schimb, prin contrabalansarea complet crete variaia erorilor din cauza producerii unor diferene majore n punctajul obinut. 6

1.3 Variabila subiect Variabilele subiect sunt caracteristici intrinseci ce fac ca persoana s poat fi distinsa de o alta. Din punct de vedere fizic subiecii difer prin sex, vrst, metabolism, hormoni, vitez de ardere a neuronilor, musculatur, nlime sau greutate. Pentru c structura fizic nu este identic, nici reaciile fizice nu vor fi identice. Din punct de vedere cognitiv, deoarece ei difer prin stil, strategii, inteligen i memorie, nu vor prelucra n mod identic un stimul. Definirea eantionului depinde n primul rnd de teoriile i ipotezele experimentului. Dac studiem comportamentul copiilor, atunci eantionul i populaia pe care o reprezint trebuie s fie compus din copii de o anumit vrst. O populaie nu este ns o entitate fix, definit de o singur variabil. Membrii unei populaii pot s difere n funcie de multe variabile: grupul de copii, de exemplu, conine biei i fete avnd fiecare educaii diferite i provenind din medii diferite, prezentnd diferite capaciti i aa mai departe. Acurateea generalizrilor la nivelul unei populaii va depinde de gradul de asemnare dintre variabilele subiect (ce pot influena rezultatele) i cele ale populaiei pe care o reprezint. Aadar, criteriile noastre de selecie trebuie s scoat n eviden un model, care este n mod esenial o versiune miniatural a populaiei la care vom face generalizarea. Eantionul de subieci pe care l alegem pentru studiere trebuie s reflecte caracteristicile importante ale populaiei la care vom generaliza rezultatele.

Factorii care afecteaz reprezentativitatea variabilei subiect Procedeul cel mai frecvent utilizat de selecie a subiecilor n vederea construirii grupurilor este selecia aleatorie care ofer fiecrui subiect anse egale de a fi selectat. Putem folosi metoda eantionrii aleatorii simple (similar tragerii unor nume dintr-o plrie) sau metoda eantionrii aleatorii sistematice (similar cu extragerea al X-lea nume de pe o list). Prin selectarea subiecilor ntr-o manier neprtinitoare dm posibilitatea de manifestare unor diverse caracteristici la fel de des i n acelai grad n care se manifest n cadrul populaiei. De aceea, per total, subiecii inclui n experimentul nostru trebuie s fie reprezentativi pentru o anumit populaie. a) Caracterul limitat al eantionului: ntotdeauna vor exista limitri de facto n eantioanele noastre. n primul rnd, nu toat pupulaia poate fi identificat. Dac facem un studiu asupra alcoolismului vom observa c acesta se limiteaz n mare parte la brbai. n al doilea rnd, nu avem posibilitatea s i contactam pe toi subiecii ce pot fi identificai. De obicei, eantioanele noastre se vor limita la persoanele ce triesc n apropierea noastr. b) Mrimea eantionului: o problem important n selecia eantionului ine de reprezentativitatea acestuia raportat la populaia de referin. Cu alte cuvinte, trebuie s decidem asupra valorii lui N, a numrului de subieci pe care ne-am propus s-i studiem. Simbolul N reprezint numrul de subieci ntr-o situaie (adunnd toi n egal N). Pentru a maximiza validitatea extern regula generala este cu ct mai mult cu att mai bine. Cu ct mai vast este eantionul nostru, cu att mai mare este posibilitatea unei mai bune reprezentri a populaiei deoarece studiem, de fapt, o mai mare parte a populaiei. i prin observarea unei mai mari pri a populaiei, crete posibilitatea de a include toate variabilele relevante ale unui subiect. n consecin, scade posibilitatea de a obine un eantion necorespunztor i de a face erori atunci cnd tragem concluzii. Dimpotriv, cu numai civa subieci, suntem expui 7

s obinem un eantion avnd caracteristici atipice, astfel nct nu este reprezentativ pentru populaie. Cu ct mai mult, cu att mai bine nu nseamn c trebuie s testm sute de subieci pentru fiecare situaie. n experimentele de laborator, seria N conine ntre 50 i 100, avnd n n numr de la 15 la 30. Nu este necesar s avem acelai numr de subieci n egali pentru toate situaiile (grupurile), totui dac dorim s generalizm rezultatele fiecrei situaii i s obinem rezultate ct mai fidele pentru fiecare situaie este recomandabil s evitm a folosi numai civa subieci pentru o situaie (grup). Mai degrab mprim n mod egal subiecii astfel nct s avem acelai numr de subieci i totodat o reprezentare adecvat comparabil cu cea a populaiei pentru fiecare situaie. c) Voluntariatul subiecilor: un aspect care ridic probleme serioase n calea validitii externe a experimentului este voluntariatul subiecilor. Sun paradoxal, dar tocmai pentru c se ofer voluntar, aceti subieci afecteaz exigenele seleciei aleatorii. Exist diferene considerabile ntre oamenii care decid s participe la experiment i cei care nu doresc s participe. Voluntarii tind s fie persoane cu un rang social mai ridicat i o mai mare inteligen, au o mai mare nevoie de aprobare, se conformeaz mai uor i sunt mai puin autoritari. De asemenea, sunt mult mai predispuse s se ofere voluntar acele persoane ce consider tema studiului ca fiind interesant sau relevant pentru propria lor personalitate. d) Abandonul subiecilor: generalitatea rezultatelor poate fi limitat i de faptul c printre voluntari exist unii care nu vor duce la capt experimentul. Subiecii pot s nu se prezinte la studiu sau pot s-i nceteze participarea nainte ca studiul s se termine. Tot aa de bine putem renuna la unii subieci dac avem dubii serioase asupra modului cum s-au obinut rezultatele. Din acest motiv se indic testarea unui numr ceva mai mare de subieci, nct s ne meninem N n limitele reprezentativitii.

Controlul varaibilei subiect Sunt trei metode de baz pe care le putem utiliza n vederea controlului variabilei subiect: selecia aleatorie, contrabalansarea, restrngerea eantionului. a) selecia aleatorie: Trebuie s avem grij s desemnm subiecii pe grupuri ntr-un mod cu adevrat aleatoriu i s evitm s permitem unei variabile ocazionale ascunse s influeneze desemnarea subiecilor. O alt eroare ar fi selectarea tuturor subiecilor care s-au oferit primii voluntari sau cei care s-au prezentat primii la experiment. Cei care vin de la nceput pentru a participa la studiu pot crea o situaie particular, deoarece sunt n mod inerent mai prompi, mai implicai sau mai ambiioi dect subiecii care se prezint mai trziu. Este recomandat s se alterneze aleatoriu selectarea subiecilor pentru grupuri diferite dup modul n care sosesc. b) contrabalansarea: nainte de a desfura studiul propriu-zis, testm potenialii subieci pe baza variabilelor ocazionale pe care dorim s le controlm. De exemplu, putem msura un atribut fizic (fora subiecilor), o capacitate cognitiv (abilitatea verbal), sau o trstur personal (nivelul anxietii). De subliniat faptul c a conduce un pretest nu este ceva diferit de 8

evaluarea subiecilor pe baza unei variabile dependente, deci avem nevoie de o tehnic de evaluare solid: trebuie s ne preocupm de problemele obinuite de nregistrare a criteriilor, a sensibilitii, de automatizare i instrumente, de probe practice, probe multiple i succesiunea efectelor. Folosind informaia din pretest, crem astfel o categorie separat de subieci pentru fiecare aspect al variabilei ocazionale pe care dorim s o echilibrm. De exemplu, putem crea o grup format din brbai i o alta din femei pentru a controla variabila ocazional a sexului. Pentru a controla gradul pregtirii intelectuale, putem identifica studenii buni i pe cei slabi folosind caracterizarea noastr operaional a pregtirii individuale. Apoi, vom selecta din categorii n mod aleatoriu subieci i i vom desemna astfel nct fiecare categorie s fie reprezentat n fiecare situaie n mod echilibrat. De exemplu, am putea selecta i desemna aleatoriu subieci, astfel nct 25% din subiecii desemnai unei situaii s fac parte din categoria masculin a studenilor buni, 25% s fac parte din categoria feminin a studenilor buni .a.m.d. Vom demonstra mai bine rostul contrabalansrii raportndu-ne la un experiment n care participanii au de realizat dou sarcini, A i B. Imaginai-v c toi realizeaz sarcina A i apoi sarcina B i c performana este superioar n cazul A. Acest efect poate aprea pentru c participanii au aptitudini mai dezvoltate pentru sarcina A (sau pentru c sarcina A este mai uoar), dar poate aprea i din faptul c participanii erau obosii sau plictisii pn cnd au trecut la sarcina B. Oricum, cea de-a doua interpretare poate fi eliminat dac acelai efect apare dup contrabalansare, astfel nct jumtate dintre participani au fost desemnai la ntmplare s realizeze mai nti sarcina A iar cealalt jumtate s realizeze mai nti sarcina B. Contrabalansarea este o strategie simpl care permite cercettorilor s neutralizeze sau s cuantifice orice efecte asociate cu ordinea n care sunt abordate sarcinile. n mod concret, procedeul contrabalansrii implic suplimentarea proiectului experimental de baz, pre-test, tratament, post-test (adic O1 X O2) cu un control suplimentar pre-test post-test (adic O1 O2). Aceast condiie controlat implic participani diferii ntr-un pre-test i post-test care sunt identice din toate punctele de vedere (de ex., incluznd exact aceleai proceduri de msurare i aceeai experimentatori). Prin O1, O2 desemnm observaia, msurarea, determinarea n pre i post-test. Dac participanii sunt repartizai la ntmplare n aceste dou condiii, putem compara rezultatele obinute la post-test (O 2) n condiia experimental cu cele obinute la post-test (O2) n condiia de control (ca i schimbarea dintre pre-test i posttest n ambele cazuri). Dac exist o diferen suficient de mare, atunci aceasta trebuie s fie rezultatul tratamentului experimental (manipularea variabilei independente). c) restrngerea eantionului: O alternativ a contrabalansrii unei variabile ocazionale este restrngerea populaiei bazate pe acea variabil. Cu ct populaia este mai numeroas cu att este mai heterogen n termeni de variabile ocazionale. Dar dac limitm n mod intenionat populaia, definind-o ntr-un mod mai restrns, excludem sau meninem constante anumite variabile ocazionale, nepermindu-le s influeneze rezultatele noastre. De exemplu, dac ne ateptm ca brbaii i femeile s difere major n nivelul de anxietate, am putea limita populaia numai la brbai. Restrngerea populaiei se face prin criteriile obinuite de selectare. Dac este necesar, vom supune subiecii la un pretest, pentru a-i identifica pe acei care se ncadreaz n criteriile noastre i pe aceia ale cror rezultate sunt aproximativ egale. Apoi, din aceast categorie selectm i desemnm n mod aleatoriu subieci pentru grupurile noastre. Astfel obinem un grad ridicat de precizie. 9

Avem, aadar, la dispoziie trei metode pentru controlarea variabilelor ocazionale: selectarea aleatorie pentru a echilibra variabilele, contrabalansarea anumitor variabile aleatorii, sau limitarea populaiei astfel nct o variabil ocazional s fie exclus sau meninut constant. Aceste metode nu se exclud reciproc. Putem s limitm populaia pe baza sexului subiectului i apoi s contrabalansm nivelul de pregtire profesional. n selectarea unei metode sau a unor combinaii de metode ne confruntm cu dou considerente. n primul rnd, ct de important este variabila ocazional ? Ct de mult ar putea influena variabila independent sau variabila dependent? Nu vom lsa controlul unei variabile foarte importante pe seama seleciei aleatorii: ori o contrabalansm ori limitm populaia pentru a o menine constant.

10