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EL RASTRO DE LA SANGRE Por J.M. Carroll Seguir la historia verdadera de las iglesias cristianas es parecido a armar un rompecabezas.

No es un asunto de simplemente leer un libro sobre la historia eclesiástica. La razón por esto es que las iglesias verdaderas siempre fueron perseguidas ferozmente - especialmente en los primeros 1500 años - y muchos de sus documentos, registros, y sermones han sido destruidos. Durante toda esta persecución, la iglesia católica romana gozaba de la protección de la fuerza militar más poderosa del mundo entero. Así que sus documentos, registros, y sermones, aunque torcidos por el prejuicio y llenos de mentiras intencionales, fueron cómodamente protegidos en sus enormes bibliotecas. Siglos después, si uno quiere investigar la historia, lo primero que va a encontrar es la versión romana. Aún la mayoría de los historiadores protestantes se han apoyado en la versión romana de la historia eclesiástica. ¿Por qué? Posiblemente porque les conviene, como salieron todas las iglesias protestantes de la misma madre - la iglesia católica romana. Posiblemente es por la pereza que no han querido hacer la investigación necesaria para mirar detrás de la cortina de humo de la historia falsificada de la iglesia católica romana. Podría ser como dijo Lenin, “Si se repita una mentira lo suficiente, las personas la creerán.”Indubitablemente, la iglesia católica romana ha declarado su versión de la historia en muchas maneras y a a través de muchos años, y con poca oposición. Puede ser que muchos historiadores protestantes lo creen simplemente porque no han escuchado otra versión. Es importante tener en mente al estudiar este libro, que muchos de los grupos cristianos que hallará el lector mencionados aquí han sido difamados por los católicos a través de los siglos, y la mayoría de los protestantes ha imitado su ejemplo. Sin embargo, un estudio cuidadoso de los hechos revelará que estos grupos merecen otra consideración. El propósito del libro es para demostrar cómo el Señor ha guardado su promesa de conservar sus iglesias frente a los ataques satánicos y que estas iglesias, que a través de la historia han sido conocidas por varios apodos, son las que hoy en día se conocen como las iglesias Bautistas. Pastor Esteban Brogdon

INTRODUCCION Por Clarence Walker Jamás se ha visto en el mundo nada comparable a los padecimientos y persecuciones causados a los bautistas por la jerarquía católica, en el transcurso de la tenebrosa Edad Media. El Papa era entonces el dictador del mundo; de ahí que los anabaptistas anteriores a la Reforma, lo apellidasen de “anticristo.” La historia de los anabaptistas se halla escrita en los documentos oficiales de esa época; de manera que para seguir el “Rastro de la Sangre” es preciso seguir el camino señalado por las crónicas, en las que se hallan declaraciones del siguiente tenor: “En Zurich, después de muchas disputas entre Zuinglio y los anabaptista, el senado lanzó un decreto disponiendo que si alguno se atreviese a rebautizar a los que ya hubiesen sido bautizados (esto es, cuando niños) fuese ahogado. En Viena, muchos anabaptistas fueron encadenados a manera de ristra, de tal forma que el primero, al ser arrojado al río, arrastraba en pos de sí a los demás, por manera que todos se ahogaban.” “En el año del Señor de 1539, dos anabaptistas fueron quemados màs allá de Southwark, y un poco antes que éstos, lo fueron cinco anabaptistas holandeses en Smithfield.” (Fuller, Historia Eclesiàstica.) “En 1160, un grupo de paulicianos (bautistas) entró en Oxford. Enrique II ordenó que fuesen marcados en la frente con hierros candentes y azotados a través de las calles de la ciudad, luego de desnudàrselos hasta la cintura; después se los obligó a salir de la ciudad al campo, raso, donde, por falta de abrigo y de alimentos murieron lentamente, de hambre y frío, pues a los aldeanos no se les permitió acogerlos ni alimentarlos.” (Moore, Earlier and Later Nonconformity in Oxford, 12) El antiguo Cronista Stowe, año de 1553, dice: “El 25 de mayo, en la iglesia de San Pablo, de Londres, fueron juzgados diecinueve hombres y seis mujeres. Catorce fueron

condenados; un hombre y una mujer fueron quemados en Smithfield, y a los doce restantes se los envió a los pueblos para que los quemasen.” Froude, historiador inglés, dice acerca de esos mártires anabaptistas: “Los pormenores de sus padecimientos se han desvanecido, y sus nombres han sido echados en olvido, y aun los mismos hechos apenas son dignos de señalarse. Europa no se conmovió a causa de ellos, ni se guardó luto en ninguna corte, ni el corazón del papa se estremeció de indignación con motivo de su muerte; por el contrario, el mundo la miró con complacencia, con indiferencia y hasta con regocijo. Sin embargo, entre estos veinticinco hombres y mujeres hubo catorce de ellos que ni el terror de la hoguera ni el miedo a las torturas fueron bastantes a hacerles decir que creían lo que en realidad no podían creer. Y aunque la historia no consigna ni una palabra de alabanza en su favor, con todo, sus vidas hubieran sido tan inútiles como las de los más de nosotros; pero al perderlas, ayudaron a pagar el precio de la libertad inglesa.” H aquí cómo se expresa el cardenal Hosius, en 1524, presidente que fue del Concilio de Trento: “Si los bautistas no hubieran sido tan despiadadamente atormentados y pasados a cuchillo durante los últimos doce siglos, al presente pululìan mucho más que todos los reformadores.” Esos “doce siglos” constituyen el período que precedió a la Reforma, durante el cual Roma persiguió a los bautistas de la manera más encarnizada que es dable imaginar. Oigamos a Sir Isaac Newton: “Los bautistas son el único cuerpo de entre los cristianos que jamás ha estado de acuerdo con Roma.” Y por lo que hace a Mosheim, historiador luterano, he aquí cómo se expresa: “Antes de la aparición de Lutero y de Calvino existían en secreto en casi todos los países de Europa personas que se adherían tenazmente a los principios sostenidos por los bautistas holandeses modernos.” Citemos, finalmente, a la Enciclopedia de Edinburgo (presbiteriana): “Sin duda que ya nuestros lectores habrán caído en la cuenta de que los bautistas son la misma secta de cristianos descriptos anteriormente como anabaptistas. En efecto, parece que este ha sido su principal origen, desde la época de Tertuliano hasta nuestros días.” Ahora bien, Tertuliano nació exactamente cincuenta años después de la muerte del apóstol Juan. ********** Los bautistas no creen en la sucesión apostólica, puesto que el oficio apostólico terminó con la muerte de los apóstoles. Fue a sus iglesias a quienes Cristo prometió su continua existencia, desde que El constituyó su primera iglesia, durante su ministerio terrenal, hasta que vuelva. He aquí su promesa: “Yo edificaré mi iglesia, y las puertas del Hades no prevalecerán contra ella. (Mat. 16:18).” Luego, cuando les dio la gran comisión, en la que les señala a sus iglesias la tarea que habían de cumplir, les hizo la siguiente promesa: “Y he aquí que yo estoy con vosotros todos los días hasta el fin del mundo.” (Mateo 28:20).” Esta comisión no fue dada a los apóstoles como individuos, sino a ellos y a los demás que se hallaban presentes, en su carácter de la Iglesia. Tanto los apóstoles como aquellos que le oyeron dar esa comisión, pronto murieron, pero su Iglesia ha sobrevivido a través de los siglos, haciendo discípulos, bautizándolos y enseñándoles la verdad, es decir, las doctrinas que El había cometido a la Iglesia de Jerusalén. El Dr. Carrolll demuestra que se han hallado iglesias en todos los siglos que han inculcado las doctrinas que El les cometió. a estas doctrinas, las llama el Dr. Carroll las “marcas” de las iglesias del Nuevo Testamento. “LAS MARCAS DE LA IGLESIA NOVOTESTAMENTARIA” 1. Su cabeza y fundador es Cristo, lo mismo que su legislador; la iglesia sólo es ejecutiva (Mat. 16:18; Col. 1:18). 2. Su única regla de fe y práctica es la Biblia (2 Tim..3:15-17) 3. Su nombre es "Iglesia" (Mat.16:18, Ap. 22:16). 4. Sus miembros se componen únicamente de los que han sido salvos (Ef. 2:21, 1 Ped. 2:5). 5. Sus ordenanzas son el bautismo de creyentes y la cena del Señor (Mat. 28:19-20, 1 Cor. 11:18-34).

de tal manera que a ser posible. Deseo llamar ahora vuestra atención a algunas de las marcas de esta religión. 22:21) EL RASTRO DE LA SANGRE O LAS PISTAS DE LOS CRISTIANOS A TRAVÈS DE LOS SIGLOS DESDE EL TIEMPO DE CRISTO HASTA NUESTROS DIAS O. 9. Cristo. 1 Ped. Ese imperio. 3:1-16). a través de sus largos veinte siglos. 7. Había asimismo muchos creyentes y devotos. damos con un grupo o grupos que no posean las marcas distintivas que ven a continuación y que enseñan otras cosas como doctrinas fundamentales ¡cuidado! 1. unos reales. pensad en los años de muchas generaciones: pregunta a tu padre. otros imaginarios.” Pero así y todo. Sus armas de guerra son espirituales. constituyó a sus discípulos en IGLESIA. la sazón era Tiberio César. Y así. y ellos te dirán (Deut. anegada por ríos de sangre de mártires. 9:14)." Como una religión espiritual. Sin embargo ese pueblo todavía tenía el templo de Jerusalén. sobre aviso con cuidado y oración. pero. pero siempre daremos con alguna que haya resultado indeleble. Marcos 12:17. 28:16-20). no era rival de ningún gobierno terrenal. y a Dios lo que es de Dios (Mat. comenzó con Cristo. 1). Sus numeroso dioses eran. tampoco trató de destronar a César. y enseñarles que guarden todas las cosas que Cristo mandó (Mat. no carnales (2 Cor. donde todavía podía rendir culto a Dios. Desde luego. Estemos. Su obra es lograr que los pecadores se salven. hacía largo tiempo que había caído en el formalismo y perdido su influencia (Mosheim. sino la del imperio. tomo 1 cap. En cuanto a religión. su fundador no le dio ninguna cabeza o fe terrenal. 1). Tito 3:1. “aún los mismos escogidos se extraviarían. 2. 10:4. ella no buscó ni el sostén niel apoyo del Estado. 8. el imperio romano era en ese entonces pagano. Los discípulos a su vez habían de constituir otras . hasta se les enseño a sus adherentes a respetar a las autoridades y a observar las leyes (Ro. 4. (con el bautismo que llene todos los requisitos de la Palabra de Dios). Esa religión era no sólo la religión del pueblo. 5. su pista. Ef. A medida que avancemos. 10. 6:10-20). tomo 1 cap. 22:19-22. ALGUNAS MARCAS INFALIBLES E INDEFECTIBLES Si al descender a través de los siglos. 13:1-7. a ser posible. Si queremos remontarnos hasta su origen. y con especialidad. bautizarlos.6. el año 30 de nuestra era. Como la religión de Cristo no es una religión de este mundo. hallaremos muchas imposturas y simulaciones. Su independencia ha de consistir en la separación de la iglesia y el estado (Mat. en aquella época. Y a mayor abundamiento. Lucas 20:20). nos será preciso conocer bien las marcas. Sus funcionarios son los pastores y los diáconos (1 Tim. Su fundador había dicho "Dad a César lo que es de César. valiéndonos de los datos históricos dignos de fe. pues. a fin de orientarnos. pero muy expresivamente: HISTORIA DE LAS DOCTRINAS ENSEÑADAS POR CRISTO Y SUS APOSTOLES Y LOS QUE LES FUERON LEALES PRIMERA DISCERTACIÓN “Recuerda los días de la antigüedad. ni poder temporal. que él te anunciará. a tus ancianos. hallaremos que esas marcas han sido muchas veces horriblemente desfiguradas. necesitamos seguir. El emperador reinante a 3. en tiempo del imperio romano y dentro de sus límites. 2:13-16). Su plan financiero: Los diezmos y las ofrendas (1 Cor. para expresarlo de otra manera. Lo que hoy conocemos como "cristianismo" o la religión cristiana. a semejanza de los paganos. se hallaba desparramado por el imperio romano. el autor de este grupo. 6. de los aportados por las palabras y las marcas de la divina verdad. El pueblo judío que en ese periodo ya no constituía una nación aparte. 32:7)" 1. pues todavía se mostraba celoso por su religión. y como tal estaba sostenida y protegida por el Estado (Mosheim. y especialmente a lo largo de los mil doscientos años de la lóbrega Edad Media. comprendía casi todo el mundo entonces conocido y habitado. uno de los mayores imperios que el mundo haya conocido en el curso de toda su historia.

PRIMER PERIODO (Desde 30 al 500) 1." al conjunto de discípulos. ni rechazada. habían de participar de la Cena del Señor. A esto hay que añadir la "completa libertad religiosa" para todo el mundo. 8. 2:5-9). Son las mismas arriba y abajo. Las iglesias habían de ser ejecutivas tan sólo para llevar a cabo la voluntad de su Señor y sus perfectas leyes. Y siempre que se aludía a más de uno de estos distintos organismos.. 3." Y ahora. como los que hoy se acostumbran. etc.000 años de historia religiosa. 100.iglesias a medida que esta fe se extendiese y se hiciesen otros discípulos. La cena había de celebrarse únicamente por la iglesia en su carácter de tal. Inglaterra. cap. 300. o en otras partes. Gales. hay ilustraciones. que representa la Edad Media. 6. Representan 20 siglos de tiempo . Francia. dos clases de ministros o funcionarios. así como a la admirable predicación de los apóstoles y de sus inmediatos sucesores. individual.. ni ésta sobre la Corinto. Cristo dio a la iglesia dos ordenamientos y nada más que dos. 7. Estos son los nombres de los países donde mucha de la historia se realiza durante el período cubierto por estos nombres. Note que en la parte superior y la parte inferior de la tabla. había de ser su único sacerdote y rey." (Hch. y sólo dos: pastores y diáconos. habían de ser la regla y guía en materias de fe y de conducta. y le ayudará mucho a recordar lo que oiga y vea en estas lecciones.1) 2. se los llamaba iglesias. sea en Jerusalén o en Antioquía. sino que había de ser asunto de categórica elección personal." es el requisito escritural. Por medio del amoroso contacto y la milagrosa eficacia del poder de Cristo.las líneas verticales separan los distintos siglos. 4. habían de ser sumergidos en el nombre del Padre. Note otras líneas corriendo de izquierda hacia la derecha. y terminando con los Estados Unidos. me permito llamar su atención a la tabla (Final del libro): Creo que si estudia esto cuidadosamente. entenderá mejor la historia. (Sucesiones Bautistas. 28:19)." etc." "episcopal. ni siquiera se hacía eso al referirse a todos ellos. Estas líneas están interrumpidas por una mancha oscura. etc. y sólo éstos. su único Señor y legislador. Estos dos 5. Esta iglesia no había de recibir otros miembros en su seno que los que fuesen "SALVOS. CRISTO JESUS. por tanto ser aceptada. esta tabla cubre 2." "presbiteriano. ordenanzas habían de ser perpetuos y de carácter memorial. y no por compulsión físico o gubernativa.. así como la única cabeza de las iglesias. Las iglesias. 2:47) Estos habían de ser salvos únicamente por la gracia de Dios. edición revisada. antes de continuar con la enseñanza de la historia en particular. jamás habían de ser legislativas para reformar o abrogar sus antiguas leyes o hacer otras nuevas. y voluntario. Entres las líneas de abajo son los nombres de varios países. 200. ni observada por sustituto ni por compulsión. "Escoged a quien sirváis. como los de "católico" "luterano. etc hasta 2. a saber. No podría.Italia. Ray. y no por virtud de obras de la ley (Ef.. sino para cada miembro individual de la misma. El pastor era llamado obispo. habían de ser enteramente independientes unas de otras. Las Divinas Escrituras y nada más que ellas (de hecho. España.000. así recibidos y bautizados. el bautismo. no sólo para la iglesia. Este organismo o iglesia tenía de acuerdo con las Escrituras y la práctica de los apóstoles y de las primeras iglesias." Dos o tres veces más fueron llamados "discípulos. Nótese bien. la completa separación de la iglesia y el estado. Tanto el pastor como los diáconos habían de ser elegidos por la iglesia para desempeñarse como servidores de la misma. a lo largo de la tabla. pues la palabra iglesia usada en singular nunca se la empleaba para referirse a más de uno de estos organismos. la fe cristiana se propagó por modo extraordinario durante los primeros quinientos . Estos salvados. Cristo llamó al individuo que se seguía "discípulo. y la cena del Señor. que ni Cristo ni sus apóstoles dieron jamás a sus seguidores ningún nombre denominacional. Recuerde. el Nuevo Testamento y sólo el Nuevo Testamento). Después explicaré esto. a saber. 10: Me permito señalar otra marca distintiva. Y así la iglesia de Jerusalén no había de tener autoridad alguna sobre la de Antioquía. y el gobierno temporal. que se abrazase mediante la persuasión. se le llamó iglesia. y del Hijo y del Espíritu Santo (Mat. Ninguna combinación o mezcla tiene que hacerse entre esta religión espiritual. Esta fe en Cristo había de ser asunto puramente personal. ni la de Antioquía sobre la de Efeso. el fundador de ese organismo y el Salvador de sus miembros. 9. Y sólo éstos. en su gobierno y disciplina. como organismo.

Sin duda. ha tenido lugar a fines del siglo segundo. un corto párrafo de la obra "Investigaciones Eclesiásticas. Vedder. sin recibir ayuda pecuniaria alguna del gobierno. 5. Marcos. Durante todo este tiempo. 47. se juzgó que cuanto más pronto se recibiese. Con todo. no se halla ni uno siquiera del bautismo de niños hasta el año 370. y del que es dable decir fue una inevitable consecuencia de la idea de la regeneración bautismal. Santiago el Menor. lo mismo que los paganos. sirios. y Pablo decapitado. Una persona que estudie atentamente el libro de Hechos y las Epístolas verá que Pablo tuvo una formidable tarea en su tiempo para hacer que algunas iglesias marchasen bien. 2:12. y africanos. "Compendio de la Historia de los Bautistas. 5:14). sin que jamás hayan cambiado la forma original de bautizar. etc. Christian. es el relacionado con la gran doctrina de la salvación. Los judíos. Asia. Tal fue el origen del "bautismo infantil.. Y así. 50) ." por Robinson: “Durante los tres primeros siglos.” (Shackelford. fueron martirizados muchos otros héroes. Verdad es que los griegos practican el bautismo infantil. 286. crecieron tanto. que llegaron a ser muy grandes. según algunos historiadores. Esa costumbre todavía prevalece entre los griegos ortodoxos (rama grandísima de la Iglesia Católica) hasta nuestros días. causándole la muerte. 50. Durante los dos primeros siglos. Lucas. las sobras como sustancias reales: y las ceremonias como verdaderos agentes de la salvación. ahorcado: Pedro y Simeón. 20:29-31) También véase Apocalipsis 2 y 3. pg. El resultado fue que en ese período la idea de la “regeneración bautismal” llegó a predominar en algunas iglesias (Shackelford. a dar gran importancia a las ceremonias. es probable que el número oscilase entre 25. Éfeso. Véanse las profecías de Pedro y Pablo tocante al futuro (2 Ped. pg. por ejemplo. 43. y muchas otras partes donde había alguna civilización. comenzaron a enseñorearse de la heredad del Señor (3 Jn. pg. hasta que murió. y apedreado: Bartolomé degollado vivo. Es lo que sucedió con el bautismo. 28). esas iglesias sólo bautizaban adultos. la religión cristiana se propagó de una manera extraordinaria. Estas grandes iglesias tenían por necesidad. Aquí tenemos también el comienzo de las varias órdenes en el ministerio. La primera desviación de las enseñanzas del Nuevo Testamento comprendió el sistema de gobierno y la doctrina. y algunas de las más antiguas. En ella se hace mucho hincapié sobre esta ordenanza y el deber de obedecerlo. citaré como refutación.años de su existencia. los discípulos acrecían continuamente. 4:4. atado a una cruz. Santiago. 20:17)." ninguna referencia se hace a ellas todavía y ello en razón de que esas formas de bautizar fueron adoptadas mucho más tarde. Felipe. un horrible rastro de sangre tras sí. Pg. pero también lo es el que nunca los han bautizado de otra manera que sumergiéndolos. Esta fiera persecución por el judaísmo y el paganismo prosiguió durante dos o tres siglos más. tomo1. Inglaterra. Matías fue apedreado. pg. pues los infantes eran sumergidos al igual que los adultos. no bien se consideró a esta ordenanza como medio de la salvación. El judaísmo y el paganismo se opusieron con fiereza a todo movimiento de avance. 9). los creyentes. fue el del cambio de los sujetos del bautismo. Otro cambio vital que. las iglesias locales se multiplicaron rápidamente. Otro grave error que comenzó a infiltrarse y que. dejando. comenzó a fines del siglo segundo. muerto en Etiopía. Benedict. 57. He aquí el comienzo de un error que ha tomado cuerpo y multiplicado muchos otros errores graves y peligrosos. Esteban fue lapidado. decapitado. y en rápida sucesión. las que fueron multiplicándose hasta alcanzar al número existente actualmente en el catolicismo y otros cuerpos religiosos. África. Las iglesias se multiplicaban sobremanera. Camp. Ello dio lugar a que algunos de los obispos o pastores comenzasen a asumir una autoridad que no les concedía el Nuevo Testamento. Jerusalén. con todo. Mosheim. 2. pg. 6. Judas fue asaeteado. con sus numerosos ancianos o presbíteros. llegó a tener muchos millares de miembros (véase Hechos 2:41. crucificados. durante varios siglos. Mateo. arrastrado por las calles. Seguramente ello se debe a que esta ordenanza tiene algo que ver con la salvación. Habían llegado a mirar los tipos como antitipos. lanceado. tanto mejor. eso sí. aunque en pequeña escala. pg. Como algunos historiadores colocan el comienzo del bautismo infantil dentro de este siglo. las congregaciones de todo el Oriente se mantuvieron como cuerpos independientes. 134. Esta irregularidad. Referente a la "aspersión" y la "afusión. como la de ejercer autoridad sobre otras iglesias más pequeñas.000 o más. según se desprende de la historia. por todo el imperio romano: Europa.000 y 50. Los tales obispos. Hch. pero algunas iglesias prosiguieron el error. por muchas generaciones. Habían transcurrido ya más de 100 años cuando estas cosas sucedieron. 3. y sólo los creyentes. Es probable que ésta haya sido la más grave desviación del orden eclesiástico del Nuevo Testamento. la de Antioquía. Orchard. y nos dejaron gran número de relatos del bautismo de adultos. como la de Jerusalén. Christian. Gales. 4." Antes de eso. y sin ejercer ninguna autoridad secular un sobre otra. Tomás. comenzó en este mismo siglo. arrojado de lo alto del templo al pavimento. Corinto. eran considerados como los únicos sujetos propios de esta ordenanzas. se dijeron: La Biblia habla mucho del bautismo. A continuación del Salvador. muchos predicadores y presbíteros (Hch. como lo denota el que aunque todos los padres de la iglesia de los primeros cuatro siglos. habían sido enseñados. Andrés. pg. crucificado. pg. hasta Jerónimo (310) eran griegos. 31.

El servicio de los obispos o pastores en la iglesia. Algunas de ellas os repudiaron enérgicamente. se había propagado maravillosamente. que el mismo emperador. con motivo de haber ascendido al solio imperial de los Césares un nuevo emperador. 8. según el categórico testimonio de la historia. tan evidente es que las iglesias tenían iguales derechos. es quizá cuando aparece el primer edicto gubernamental contra los cristianos. Este se dio a la publicidad el 24 de febrero de 303 d. el cristianismo. un obispo tenía a su cargo una sola iglesia. 14. El cambio del “bautismo de creyentes” por el “bautismo infantil. y nunca en todas las iglesias. que ordinariamente podía reunirse en una casa particular. si se exceptúa la reciente guerra mundial (1914-1918). 9. Este. Es más. Recuérdese que cambios semejantes a los mencionados aquí no se hicieron en un día ni en un año. que lo había promulgado. 12. Pero ese edicto fracasó de tal manera en su propósito de detener el progreso del cristianismo. El cambio de la idea neotestamentaria del obispo y del gobierno eclesiástico. por la “regeneración bautismal. Galerio. el más grande de todos los historiadores luteranos. tampoco era su amo o señor sino sólo su ministro o servidor. principalmente por haber rechazado estos dos errores durante el sombrío período de la Edad Media. que ninguna estaba sujeta a la jurisdicción de otra. un número de grandes y dañosos de errores habían penetrado y perpetuándose en no pocas iglesias. A principios del año de 313. revocando el primero. 10. lo que hizo que el estado de algunas fuese muy irregular. hasta el punto de extenderse hasta más allá del imperio romano. Debe advertirse que durante los tres primeros siglos tuvieron lugar tres dañosos cambios en las enseñanzas de Cristo y sus apóstoles. sino que se fueron realizando paulatinamente. a despecho de las persecuciones. Sí. todas las iglesias eran independientes. Hasta ese entonces. que no era otro que Constantino. A principios del siglo cuarto. Sin embargo. el cristianismo alcanzó una señalada victoria sobre el paganismo. ni facultad para dictarles leyes. o probablemente que todas las guerras (no relacionadas con las persecuciones).C. Citaré a Mosheim. En este período. a lo que parece. había perseguido a los cristianos sin que ninguna ley lo ordenara. en 311. y fielmente adheridas a las enseñanzas apostólicas. con el resultado de que casi todo el mundo habitado había oído el Evangelio. B. Esa fue la primera separación oficial efectiva entre las iglesias. hace una mezcla y confusión de caracteres muy diferentes. no tenían ni autoridad judicial. Nótese esta sumaria recapitulación: A. El cambio de las enseñanzas del Nuevo Testamento tocante a la regeneración. es decir. porque en este y en el siguiente siglo. como la luz de mediodía. muchas de las iglesias fundadas por los apóstoles se hallaban en esta época todavía intactas. Es probable que este edicto haya sido el primero en favorecerlos. como ya se ha dicho. las persecuciones fueron cada vez más fieras. B. no tardó en caer en la cuenta de que el cristianismo poseía un misterioso poder. La separación e independencia de las iglesias.” (Este último. Tanto es así que el año 251 las iglesias que se mantuvieron fieles. El bautismo de creyentes únicamente.” 11. Por el contrario.” C. 13. tomo I. Sin embargo. Se dice que vio en el cielo una cruz de fuego y sobre ella .7. sin embargo. rompieron la comunión con las que aceptaron y practicaron tales errores. y concediendo a los cristianos la debida tolerancia para practicar su religión. La historia nos refiere que durante estos tres primeros siglos existían en la gran mayoría de las iglesias estos tres significativos hechos: A. Este cambio fue rápido. También tuvieron lugar algunos significativos sucesos. no se hizo general ni muy frecuente por más de un siglo). según algunos historiadores eclesiásticos. causaron más derramamiento de sangre de cristianos en el transcurso de los siglos que todos los otros errores combinados. no obstante sus muchas y graves persecuciones. definitivo y dañoso. pgs. ocho años más tarde. C. el paganismo. sin embargo. en el lapso de doce o trece siglos. ni dominio sobre ellas. desde que se encontraban en el mismo pie de igualdad. Cuenta la historia que ese monarca tuvo una maravillosa visión. hasta este período. La "regeneración bautismal" y el "bautismo infantil" .Estos dos errores. En estos tiempos primitivos. al continuar propagándose. Pues aunque las iglesias que habían sido fundadas por los apóstoles habían honrado a éstos consultándolos en casos dudosos. más de cincuenta millones de cristianos sufrieron el martirio. 71 y 72: “Quien quiera que suponga que los obispos del Siglo de Oro de la iglesia eran semejantes a los de los siglos posteriores. publicó otro. esto es. oficial.

Ahora se produce un tremendo cambio: los cristianos (sólo de nombre) comienzan a perseguir a los cristianos que disienten de ellos. Resultado: No solo se consumó la alianza entre la iglesia y el estado. 19. "el bautismo infantil" se hizo obligatorio. Ni esos cristianos (bautistas) ni esas iglesias se embanderaron ni entonces ni más tarde en la jerarquía de la denominación católica." 16. que él reedificó. El resultado fue que hubo dos capitales del imperio: Roma y Constantinopla. Cuando se creó esa jerarquía. Constantino.” El las interpretó en el sentido de que debía hacerse cristiano. al gobierno religioso centralizado y al gobierno jerárquico o de prelados. Tal fue la directiva que siguió. No pudiendo resolver satisfactoriamente las muchas cuestiones que surgieron de su mente. Constantino. para aceptar la cristiana. el mundo sería fácilmente conquistado. por ella se invitaba a las iglesias cristianas. en honor suyo. Esa oposición del Senado indujo a Constantino a trasladar la capital del imperio de Roma a Bizancio. que fue reconocido como cabeza de ella. por razones de conciencia. dividida en dos ramas: la griega y la romana. mediante otro? 20. que fueron rivales por muchos siglos. 15. y a la que llamó Constantinopla. De ese modo la religión cristiana llegaría a ser de hecho la religión del mundo entero. como cabeza de la “iglesia. que era la de todo el imperio. Estas dos ciudades. y el imperio romano.se dijo . de ahí que no fuese bautizado sino hasta poco antes de morir. ¿Cómo me salvaré de los que pueda cometer después de bautizarme?" Es decir.estas ígneas palabras: “Con ésta vencerás. Para efectuar y consumar esa impía unión se convocó a un concilio. a saber. Tal fue el comienzo de los días y años. y entronizó al emperador al emperador Constantino (aunque sólo temporalmente) en lugar de Cristo. ya por el paganismo. Téngase muy presente que cuando Constantino convocó el concilio. el bautismo. 24. una antigua ciudad. y aun siglos. Esa convocatoria tuvo lugar el año 313. sino que comenzó a asumir un carácter legislativo. comienza a echar mano de su poder imperial para compeler a los muchos creyentes que. ya por el judaísmo. cuando las nuevas ideas acerca de los obispos y el gobierno prelaticio de la iglesia comenzó a perfilarse. un imperio universal. todas las persecuciones fueron realizadas. La jerarquía establecida bajo la dirección de Constantino se transformó rápidamente en lo que ahora se conoce como la iglesia católica. Hasta el establecimiento de la jerarquía y la unión de la iglesia y el estado. Téngase presente que estamos refiriendo sucesos que ocurrieron entre los años 300 y 500 d. y uniendo al poder temporal del imperio romano el poder espiritual de la religión cristiana. y de las que más subversivos resultados produjeron. 18. Constantino decidió. 23. el cual repudió su proceder.C. se opuso a él. Esta recién transformada iglesia. aunque no todas. 22. o cuando menos. Las palabras de este contrato matrimonial fueron éstas: "Dadnos vuestro poder espiritual y nosotros os daremos nuestro poder temporal. la cual. Una de sus primeras disposiciones legislativas. Vio asimismo que de hacer eso y renunciando al paganismo. ¿Se lavan los pecados cometidos antes del bautismo mediante un procedimiento. unirse a los cristianos. aun no era cristiano. Todo esto dio lugar a una tregua. Cabría decir de ella que su exacto comienzo tuvo lugar a fines del siglo segundo y comienzos del tercero. hubo muchos cristianos (bautistas) y muchas iglesias que rehusaron acudir. En virtud de esta nueva ley. ya no es sencillamente un elemento ejecutivo para cumplir las perfectas leyes del Nuevo Testamento. que desea que todos los cristianos compartan con él su idea de una religión del Estado. había convenido en serlo. a fin de que todos sus pecados pudieran ser lavados de una vez. sino que se creó una jerarquía. que suscitó una cuestión que ha confundido a todas las generaciones subsiguientes: ¿Puede el bautismo lavar los pecados aún no cometidos? O. que corrige o anula las antiguas leyes o promulga otras nuevas completamente desconocidas para el Nuevo Testamento. La jerarquía fue el principio exacto de un proceso que trajo como resultado final lo que ahora se conoce como la Iglesia Católica. Muchas fueron las que acudieron. pero aplazando su bautismo hasta el momento de su muerte. o a sus representantes a esa asamblea. por ser contrarios a todo maridaje entre la iglesia y el estado. universal. a un cortejo y a un maridaje entre el imperio romano y la religión cristiana.” 17. pero como las extraviadas e irregulares iglesias que habían entrado con él en esa organización habían adoptado el error de la regeneración bautismal. finalmente.de mis pecados mediante el bautismo. surgió en el ánimo del emperador una tremenda duda: "Si yo soy salvo . sí. o sea. mediante la intervención del emperador. 21. al organizarse. Esto . y los cometidos después. fue el establecimiento por ley del bautismo infantil. destronó a Cristo como cabeza de las iglesias. unida al poder temporal. se oponen a esta grave desviación de las enseñanzas del Nuevo Testamento. llegaron a ser más tarde el asiento de la autoridad religiosa de la iglesia católica. La conducta de Constantino de repudiar la religión pagana. le granjeó el desagrado del Senado romano. de dura y fiera persecución contra todos los cristianos que se mantuvieron leales a las enseñanzas originales de Cristo y sus apóstoles. al llamado.

pues para ellos. G. Sin embargo. F. obispo de Roma de 384 a 408. por ser el único bautismo neotestamentario. son perseguidas sin tregua ni descanso por el poder temporal de la nueva iglesia católica. El primero en adoptarlo formalmente fue Siricio. Ese título.461." "tertulianistas. El bautismo infantil establecido por ley. El cambio de la salvación por gracia por la salvación bautismal. rehusaron el bautismo administrado por las iglesias de esta anti-escritural organización. Es más." "novacianos. sino que. En el año 426. a partir de ese entonces. en el bautismo de creyentes. No fue.461 d. hasta que Gregorio VII." etc. no eran genuinos cristianos. estas extraviadas iglesias pronto se llenaron de miembros inconversos.. y así se les llamó "montanistas. La capital del imperio trasladada a Constantinopla. llegan a ser el poder de Dios (?) para salvación. Como consecuencia inevitable de esta nueva doctrina y esta nueva ley. A veces esos nombres les fueron dados debido a algún jefe heroico que los acaudillaba. al menos. no sólo rehusaron bautizar a sus hijo. el rastro del cristianismo leal se halla regado por su misma sangre. El nombre aparece por primera vez aplicado al obispo de Roma. y enterrada queda por varios siglos. a causa de su práctica de rebautizar a los que habían sido bautizados en la infancia fueron denominados "anabaptistas. E.ocurrió el año 416: Un siglo antes de esto. K." 25. I. entonces cuando se usó por primera vez el título de papa. sino que se les puso muchos otros nombres. fueron abrogadas dos leyes vitales del Nuevo Testamento. buscan refugio (poco seguro) en los lugares más ocultos de . Esta conducta de parte de las iglesias leales pronto incurrió en el furibundo desagrado de los devotos de la religión del estado. a partir de ese momento. lo mismo que el de iglesia católica. Por manera que si uno de los miembros de esas iglesias extraviadas deseaba unirse a alguna de las que habían rehusado plegarse a la nueva organización. exactamente diez años después de haberse establecido con fuerza de ley el bautismo infantil. y otras debido a otras causas. 29. comenzó el horrible período conocido como la Edad Media. sin embargo. 30. Las iglesias leales al Nuevo Testamento. más bien que el Evangelio. ¡Qué horrible período fue ese! ¡Cuán tenebroso y sangriento fue! Durante diez siglos. Recapitulemos ahora los sucesos más significativos de este primer período de quinientos años: A. El cambio gradual del gobierno independiente por uno de carácter prelaticio. Todo resto de “libertad religiosa” acaba por morir. El cambio del bautismo de creyentes por el bautismo infantil. B. Lugo fue adoptado oficialmente por León II.). a saber: “el bautismo de creyentes" y la "obediencia voluntaria del candidato al mismo. Este estado de cosas hizo que los grandes intereses del gran reino espiritual de Dios estuviesen en manos de elementos no regenerados. no era frecuente el bautismo de niños. C. La jerarquía." 28. Restos de creyentes que se hallan dispersos por todo el mundo. D. y declarado obligatorio. Fue a principios de la Edad Media cuando comenzó el papado en la persona de León II (440 . se les negó el nombre de "cristianos" a los que integraban las iglesias leales que rehusaban aceptar lo nuevos errores. y otras por otro. se le exigía que diese pruebas de genuina conversión. Después fue universalmente reivindicado por todos los obispos. Hay muchos nombres llevados por los perseguidos. la única ley válida era la del bautismo de creyentes. Pero no bien esta nueva ley fue hecha efectiva. fue ampliado. unos siglos más tarde. no sólo fueron despojados de ese nombre. ¿Qué podía esperarse de esta situación? 26.C. Desde luego. Y así. conocidas por muchos nombres. como creían. La espada y la tea. se la entierra. J. Ocurría a veces que el mismo pueblo era designado en cada país con distinto nombre. si no los más de ellos. muchos de los cuales. 707. los creyentes y las iglesias leales rechazaron esta nueva ley. y se rebautizase. 440 . Maridaje de la iglesia y el estado. entre 296 y 304. El resultado fue que no pasaron muchos años antes de que la mayoría de los miembros se compusiese de inconversos. y algunos. La Edad del oscurantismo comenzó en 426. creyendo. de manera que unas veces eran llamados por uno. declaró que ese título era exclusivo del papa. Los cristianos comienzan a perseguir a los cristianos H. 27." "petrobrusianos.

imperiales. siendo celebrado en Efeso. convocado por el emperador Marcian. que hasta la hora presente no ha sido posible restablecer la armonía entre ambas iglesias. sino los pontífices romanos. volveremos a referirnos a esta última. tuvo lugar en Constantinopla." En efecto." Como podéis verlo. o sea el oscurantismo. a pesar de llamarse concilios. de Constantinopla y Nicolás I. convocado por el emperador Teodosio el Grande. Fue convocado por el emperador Basilio I. Sin embargo. Algo más tarde. a saber. Hemos terminado la primera disertación en el siglo quinto. fue celebrado principalmente para condenar ciertos escritos. no dejando tras sí más que un reguero de sangre. para condenar la herejía. Esto se vio especialmente en Inglaterra. nos ocuparemos de ellos más tarde. el año 553. Desde luego. Hay una nueva doctrina a la cual no hemos llamado la atención todavía. sangrienta y hórrida en extremo. se lo resolvió mojando el pan en el vino. A éste concurrieron 250 obispos. El quinto de estos ocho concilios se realizó en Constantinopla. esos "padres" se hicieron más paganos que cristianos. Tal fue la forma que se observó por mucho tiempo. Tan grave fue la contienda que los dos se excomulgaron mutuamente. Fue convocado por la emperatriz Irene. Hemos llegado a hórrido período. y celebrado. en 431. al que depuso y excomulgó. Conviene tener presente que todos esos sínodos se celebraron a semejanza del de Jerusalén (véase Hechos 15. pero es probable que no haya habido nada más diferente que éstos de aquél. algo más tarde. por iglesias del rito griego. Volvamos ahora nuestra atención a los concilios llamados "Ecuménicos" o sea. es decir. 2. la infalibilidad aún no había sido declarada." es decir. celebrado por los apóstoles y otros. Lo convocó Justiniano. y esa es la de la "comunión infantil. Focio. en Constantinopla. las montañas los valles. El sexto concilio fue convocado en 680 por Constantino Pegonato. El segundo fue el de Constantinopla. al que asistieron 318 obispos. durante un corto tiempo el catolicismo estuvo sin cabeza. igual al anterior. a ser posible. El primero de esos concilios se celebró en Nicea.) El tercero fue convocado por Teodosio II y Valentiniano III. A éste asistieron 150 obispos. esta doctrina causó mucha agitación. El séptimo concilio se reunió en Nicea. Con todo. el de arreglar ese asunto. al que asistieron 165 obispos. a los niñitos no sólo se les bautizaba y recibía en la iglesia. El cuarto se celebró en Calcedonia. un buen número de sucesos que no se mencionaron en la primera disertación tuvieron su principio en los primeros siglos de nuestra era. La guerra de exterminio que prosiguió sin interrupción y de una manera implacable en muchos países. Armenia y Bulgaria. el año 869. A lo que parece. en 325. Las persecuciones de la iglesia católica romana fueron crueles y continuas.1). de consiguiente. Este concilio condenó también al papa Honorio. Este fue el segundo celebrado en aquella ciudad. los escondrijos y cavernas de la tierra. 3. concurrieron a él entre 500 y 600 obispos o "Metropolitanos" (éstos eran pastores de ciudades principales o pastores de las principales iglesias). a la que quiero llamar vuestra atención. Pero tan definitiva fue esa ruptura entre las dos ramas de catolicismo. hizo que muchos creyentes huyesen a otras tierra. Fue éste el segundo celebrado en esa ciudad. Tocante a los concilios posteriores. causada por la controversia suscitada entre las dos cabezas de una y otra rama del catolicismo (la oriental y la occidental. . y donde quiera que había cristianos que se mostraban sincera y rigurosamente leales al Nuevo Testamento. por doquiera que iban. al fin. o sea la griega y la latina). los obispos no eran otra cosa que los pastores de las iglesias locales. 4. no por los papas. de suerte que. SEGUNDA DISCERTACIÓN 1. celebrado en 381. Pero el problema que se planteaba era de cómo se la podría administrar. Pero como posteriormente apareció otra nueva enseñanza. pues muchos opusieron a ella serios reparos. cual era la de que había otro medio de salvación. el culto de María. El objeto del concilio fue. Desde esa época en adelante. Todos estos concilios fueron celebrados en Oriente. En este concilio fue promulgada la doctrina de lo que ahora se conoce como la "mariolatría. si bien asistieron a ellos representantes de la rama occidental o romana de la iglesia. Desde ese entonces. designado por la historia universal como la Edad Media. se añadió otra nueva doctrina a la anterior. de Roma. La Iglesia Católica pasaba a la sazón por una seria dificultad. en 451. fue en este concilio donde se originó el “culto a las imágenes” y a los “santos. los que fueron convocados por los emperadores. ya no son los emperadores los que convocan los concilios. Todos los intentos hechos en ese sentido han fracasado completamente. sino que se los suponía capaces de participar de la Cena del Señor. (Téngase presente que en los primeros siglos del cristianismo. Africa. convocado por Constantino el Grande. Porque fue de veras una época tenebrosa. la madre del Señor. el macedonio. el poder de la curia romana ha ido en aumento. acabó por imponerse como doctrina o dogma permanente de la iglesia católica. pero hay una especialmente. El último de los llamados "concilio orientales" convocados por los emperadores. Fijaremos nuestra atención ahora tan sólo en ocho de ellos. Al parecer. Al principio. Sin duda que también hay otras que se hallan en el mismo caso. en el curso de estas disertaciones.los bosques. Gales. el año 787.

la que luego siguió la del "culto a los santos. se los dirigiera a Cristo. ocurriría a veces que sería casi imposible lograr la fecha exacta del comienzo de estos cambios. como otra mediadora. 6. a causa de estimarse demasiado grande la distancia entre Dios y los hombres para que bastase un solo mediador. o de lo contrario. fueron sorprendentemente fieles. El primero que allí se celebró se le designó como el concilio del "culto a las imágenes". no importa cuál fuese su nombre ni de dónde viniesen. según ellos decían." Como. el que tuvo lugar el año 787. con lo cual se le dirigieron oraciones y ruegos. En el siglo octavo. se seguía que había que ser católico. Estos son algunos (no todos) de los numerosos cambios revolucionarios que se hicieron tocante a las enseñanzas del Nuevo Testamento en ese período de la historia eclesiástica. Además. lo que se hizo con todo rigor y persistencia. desde que son efectos de un desarrollo gradual. 7. Es probable que no siempre se den en el orden del tiempo de su promulgación. mediante adiciones. la madre de Jesús. algo semejante a todo el sistema católico. Y así se consideró que se necesitaba de María.5. tanto. las que fueron promulgadas en el segundo concilio celebrado en Nicea.. los denunciaban como herejes y como a tales los condenaban.. los perseguidos fueron llamados por muchos y variados nombres. es la que el rico dirigió a Abraham (Lucas 16:24-31). El único ejemplo de súplica dirigida a un santo que hallamos en la Biblia.(Exodo 20:3-5). enriqueños. por espacio de varios siglos. que hace otras nuevas. Ha ocurrido con ellos. Pero algunos de ellos casi siempre se destacaron a causa de lo persistente y terrible de la persecución. 10. Durante el período que acabamos de recorrer. a saber. únicamente algunos fragmentos de la Biblia. Los católicos. sin manuscritos en pergamino o algo por el estilo. sustracciones. a su vez. De los mil de ellos de que tenemos noticia. otro grupo. según la historia. en los primeros años. Sus doctrinas o enseñanzas estuvieron sujetas. se dispuso que todos los escritos sin distinción fuesen recogidos y quemados. albigenses. celebrado en 451. Ese período fue sobremanera sanguinario. Fue esa otra añadidura del paganismo. a todos los que se negaban a hacer causa común con ellos en su desviación de la fe y a creer en sus errores. Pero no se vaya a pensar. Es mas.una iglesia neotestamentaria. cátaros. Esos católicos llegaron al extremo de llegar a ser más paganizados y judaizados que cristianizados. en muchos casos. sólo unos treinta contienen todos los libros de que consta el Nuevo Testamento. En lo esencial. En efecto. Tal fue. que dice: "No harás para ti ninguna imagen o semejanza"." Esta doctrina no tiene base bíblica alguna. Parece que se sintió la necesidad de un nuevo mediador. una abierta violación de uno de los mandamientos divinos. que acrecentó rápidamente la lista. o sustituciones. En el concilio de Calcedonia. todos los escritores y predicadores que se mostraron inflexibles sufrieron el martirio. 12. la causa principal de que sea tan difícil lograr datos históricos exactos. Y algunos. y valdenses. eran grandes y voluminosos. He aquí algunas de las nuevas variaciones que se produjeron acerca de las enseñanzas del Nuevo Testamento durante todos esos siglos. que todos los grupos heréticos (supuestamente) que persistían en sus opiniones. 11. sí lo fueron. eran perseguidos. perderse. crearon otras nuevas. se añadió otra doctrina enteramente nueva. la doctrina llamada la mariolatría. por extraño que parezca. Además. . dado sin duda para mostrar lo necio de semejante pedido. paulicianos y anabaptistas: Algo más tarde fueron llamados arnoldistas. mostrándose más sumisos al poder civil que al religioso. sin excluir los ejemplares que poseían los propios perseguidos. Los donatistas y los paulicianos se distinguieron entre los primeros grupos. De ahí que esas víctimas de la persecución tuviesen. Como primera providencia. El resultado fue que la iglesia católica ya no era .dado que alguna vez lo fuese . Una de sus nuevas doctrinas o declaraciones dadas a conocer por ese entonces. durante toda la Edad Media y el período en que arreciaron las persecuciones. si se tienen en cuenta las circunstancias que los rodeaban. Conviene también advertir que en aras de impedir la difusión de opiniones contrarias a las de los católicos se hicieron planes y se tomaron medidas en ese sentido. y que cambia o abroga las antiguas a su gusto y paladar.si es que había alguna . Esta medida se aplicó especialmente a los libros. no había otra iglesia que la católica. petrobrusianos. pues como los sagrado libros no estaban impresos. y otras veces. sin duda. había muy pocos manuscritos de todo el Nuevo Testamento. 8. sin embargo. Tampoco era ya un cuerpo meramente ejecutivo. 9. o culto a María. como donatistas. que todos estos perseguidos hayan sido siempre leales en todo sentido a las enseñanzas del Nuevo Testamento. Hijo de Dios y Dios hombre. A veces uno de estos grupos sobresalía sobre los demás. se añadieron a la fe católica otras dos nuevas doctrinas. para cumplir las leyes de Dios. en vez de observar las antiguas leyes. Téngase presente que muchos de ellos sólo poseían en aquellos lejanos tiempos partes del Nuevo o del Antiguo Testamento.las familias y hasta las simples iglesias que tenían ejemplares completos de la Biblia. fue ésta: "Fuera de la iglesia no hay salvación. lo cual ocurrió a fines del siglo cuarto. Antes de la formal terminación del canon. aun cuando ése lo fuese Cristo. a fin de que ella. se hicieron grandes esfuerzos por destruir las Sagradas Escrituras. sino que se había convertido en uno de carácter legislativo. Ello hacía que fuesen pocas . a un constante cambio.

fue preciso introducir todavía. Serbia. Como ya se ha dicho. con carácter imperativo. los romanos prohíben a sus sacerdotes contraer matrimonio. 15. abandonado. Pero con la mira de que esa nueva enseñanza fuese hecha efectiva. Tales son los principales puntos en que diferencian dos iglesia.” (3) Emplean en la comunión “pan leudado. ya para sí misma. Otras diferencias entre ambas iglesias. otra nueva doctrina. perecieron cincuenta millones. Como él nunca hizo mal alguno. Y así se enseñó que las “obras buenas” poseían mérito para el logro de la salvación. echando mano de aquel crédito. México." un lugar de estado intermedio entre el cielo y el infierno. E) F) Los griegos tienen sacerdotes casados. Esa nueva doctrina es la del llamado "purgatorio. Si. la Central.” sino cuadros o pinturas. sino que insisten en defenderla. para hacer las dos últimas completamente efectivas. excepto que logren ayuda procedente del ante dicho crédito. esa mano de hierro. como lo admiten los mismos católicos. Luego. La primera y más importante suma que figuraba en ese crédito de los cielos era. como parece aseverar la historia. Aun los "santos" deben pasar por el purgatorio y permanecer en él hasta ser enteramente purificados por el fuego. C) Los griegos continúan practicando la comunión infantil. Rusia. los griegos son principalmente escandinavos. etc. los arnoldistas. la de abrir un gran crédito en el cielo. se mostró mucho más dura.13. ésta pudo disponer de él según lo requirieran las necesidades de algún pobre y portal pecador. Que ese crédito o depósito se podía acrecentar depositando algo a cuenta en él. cosa que sólo pueden lograr mediante las oraciones y el lucro de indulgencias que hagan y lucren los vivos en favor de ellos. etc. La gente las podía comprar. Pronto veréis. Los griegos rechazan el dogma de la infalibilidad papa. del que también algo se podría sacar o extraer. Tal cifra casi sobrepasa los límites de lo concebible. que era la inmersión. y la América del Sur. la obra de Jesús. practican la aspersión únicamente. los romanos no sólo la aceptan. Hemos llegado. se agregaron todos los sobrantes de las buenas obras que cada uno de los apóstoles pudo necesitar para sí mismo. Llamo de nuevo vuestra atención a aquellos a quienes atracó la mano de hierro de la persecución. son: (1) Los griegos celebran sus oficios en “lengua vulgar. víctimas de las persecuciones.” y puesto a la orden de la iglesia. 17. Los romanos son principalmente latinos. Los precios variaban en proporción a la falta cometida. Es inútil. aunque la enseñaron en otro D) Los griegos administran la comunión en ambas especies a los laicos. pero accesible a la tierra. así como nuevas y encarnizadas persecuciones. Tal es el origen de la venta de las indulgencias. como medio de salvación. los romanos la han tiempo. no necesitó ninguna de sus obras buenas para sí mismo. Todavía fue necesaria otra nueva doctrina. dándose el derecho de cambiar la forma original bíblica. Bulgaria. fuera de eso. Formando ese enorme fondo de “buenas obras. tomo II. los petrobrusianos. . 14. con el resultado de que todas ellas fueron a acrecentar el aludido depósito. Francia. los valdenses y los anabaptistas. una desviación de las enseñanzas del Nuevo Testamento siempre conduce inevitablemente a otras. al cual todos deben de ir para purificarse de todo pecado que no sea mortal. a través de los siglos. en cambio. al siglo noveno. (Véase Schaff-Hersogg. sí. entonces murieron a razón de cuatro millones cada cien años. imperativa. B) Los católicos griegos rechazan el bautismo por aspersión. podrían marchar unidas. chorreando sangre de mártires. esta iglesia domina en Italia. tanto cuanto la prudencia lo aconsejase. otras nuevas leyes y doctrinas. Esos precios llegaron a veces a extremos increíbles. y desde luego. sobre algunos otros. desde luego. página 901). los enriqueños. España. durante los mil doscientos años de la Edad del Oscurantismo. Es precisamente en ese siglo cuando tuvo lugar la separación entre las iglesias griega y romana. Detengámonos ahora un momento para mostrar cuales sean las principales diferencias entre los católicos romanos y los griegos: A) En cuanto a nacionalidad. en adición a eso. con lo cual se formó un enorme depósito. Pero pasaremos rápidamente por esta horrorosa fase de nuestra historia. ya para sus amigos y hasta para los deudos difuntos.” (2) No creen en la existencia del “purgatorio. dándoles no sólo el pan. cayó implacable sobre los paulicianos. los romanos sólo les dan el pan. Algunas enciclopedias dan una lista de los precios fijados según los diversos pecados para la remisión de los cuales se venían las indulgencias. los albigenes.” (4) No tienen en sus templos “imágenes de talla. así como el exceso de las hechas por la gente piadosa de las futuras generaciones. en nuestras disertaciones. los que comprenden Grecia. De ahí la venta de indulgencias. el vino sólo lo toman los sacerdotes. sino también el vino. a saber. los romanos. La doctrina de las "indulgencias" y la venta de las mismas constituyó otra nueva y grave desviación de las enseñanzas del Nuevo Testamento. 16. o que hubiese de cometerse. Principiaremos ahora con el décimo. en beneficio del que lo necesitara.

catorce años justos después de esa terrible asamblea.” El mundo está lleno de libros que condenan esa extrema crueldad. Fue esta doctrina. ya podéis comprender que no fueron asuntos espirituales únicamente los que en ella se trataron. entre otras. Con el correr de los años. absolutamente nada. sacudió a los adalides de la Reforma. arrojándose a un piélago sin límites. Se la conoce como el concilio de Toulouse. Por eso fue que Cristo no dio a sus iglesias ni a sus predicadores poderes legislativos. hubo muchos concilios que no fueron ecuménicos ni siquiera imperiales o de todo el imperio. que yo no me atrevería a describirla.” ¡Cuántas páginas luctuosas contiene la historia del mundo escritas a causa de esos horribles decretos! 25. y un gran número de príncipes y nobles. se decretó que la lectura de la Biblia. Según la historia de esta asamblea. a remitir a mis lectores a algunos de los numerosos libros que tratan de la “inquisición. se convocó otro de estos concilios. para dictar alguna ley civil o religiosa (?) o reformarla. Los extremados límites de este librito excluyen la posibilidad de extendernos acerca de estos concilios o asambleas legislativas. Recuérdese que tales actos fueron realizados por una iglesia sostenida por el Estado. se prohibiese a todos los laicos. comen realmente el cuerpo de Cristo. Pero ya se trata de la legislación o de las mismas leyes.” Por lo abigarrado de esta asamblea. ¡Qué decreto tan extraño en vista de la clara enseñanza de la Palabra Divina. Por lo que respecta a su barbarie. esa institución se originó y perpetuó por gente que pretende ser guiada por el Señor. En efecto. En esta asamblea se decretó el celibato de los sacerdotes católicos romanos. por el peligro que se corre de que a esas resoluciones se las considere como normas para el gobierno de la iglesia. Dios quitará su parte del libro de la vida. después que el sacerdote pronuncia las llamadas palabras sacramentales. por el papa Inocencio III. después otra. esta asamblea o concilio decretó expresamente la extirpación de toda “herejía. Es más: e por eso que el Nuevo Testamento termina con estas significativas palabras: “Yo protesto a todos los que oyen las palabras de la profecía de este libro: Que si alguno añadiere a ellas cualquier cosa. siendo. bajo el pontificado de Inocencio II." . 20. la que vive en contubernio con un gobierno pagano. Sin embargo. embajadores de la corte bizantina. uno de los asuntos más vitales de toda la historia del catolicismo fue promulgado en esta reunión. porque en ellas creéis tener la vida eterna.” a fin de que se enteren por sí mismos. todos los miembros de la iglesia católica excepto a los sacerdotes o altos dignatarios de la iglesia. cuarenta años después del anterior. convocados por los papas. El primero de los concilios lateransenses u occidentales. conocidos como petrobrusianos y arnoldistas. tuvo lugar otra más. En 1229.” así como otros tribunales destinados a averiguar y juzgar los casos de “herejía. el libro de Dios. que contiene todas las normas necesarias para dirigir la vida cristiana del individuo y de la iglesia. parece que no hay nada. especialmente para condenar a dos grupos de devotísimos cristianos. Pero como si no fuese ya bastante con la anterior. 22:18-19). Este se celebró en 1215. en 1179. el de la confesión auricular. 22. Treinta y seis años exactamente después del último. según parece. todos los que participan de la comunión. y beben su sangre. en 1139. Estuvieron presentes alrededor de 300 obispos. sin solución de continuidad. siglos más tarde. una y otras están en abierta oposición al Nuevo Testamento. Esos concilios fueron en gran parte cuerpos legislativos. Dios descargará sobre él las plagas escritas en este libro. impuesta jamás a un pueblo. Esta parece que no fue ecuménica. Nota: Insertamos aquí esta cláusula parentética. y de la santa ciudad y de las cosas que están escritas en el libro” (Ap. que dice: “Escudriñad las Escrituras. consistente en la obligación de confesar los pecados de uno al oído del sacerdote. la que. sea la conocida como la “inquisición. En aquella entonces se promulgó la nueva doctrina de la “transustanciación” que pretende convertir el pan y el vino de la cena del Señor en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo. Años más tarde. el más concurrido de estos grandes concilios. Tan bárbara ha sido. ellos llamaron los "errores e impiedades" de los valdenses y de los albigenses. Cuando un pueblo desecha el Nuevo Testamento. En él fueron condenados lo que 24.y cualquier ley añadida a la Biblia siempre es errónea . Probablemente. fue convocada por Calixto II en 1123. Según ese dogma. Hemos llegado a otro período bastante largo de concilios ecuménicos.18. 19. En esta asamblea parece que se originó un nuevo dogma. pero éstos no fueron ni continuos ni consecutivos. Alejandro III convocó todavía otro. se convocó a otro. fuerza será que digamos algunas cosas acerca de ellos. a manera de admonición: Que las iglesias bautistas tengan cuidado con las resoluciones disciplinarias o de otra naturaleza que suelen aprobarse a veces en sus conferencias. Me limitaré. ese pueblo se ha suicidado. 800 abades y priores. Pero es probable que la más cruel y sanguinaria institución que registra la historia de la humanidad. "estuvieron presentes en ella 412 obispos. y ellas son las que dan testimonio de mí (Juan 5:39). con el resultado de que se ha paganizado más de lo que al gobierno se ha cristianizado. Y si alguno quitare cualquier cosa de las palabras del libro de esta profecía. en toda la historia. pues. no intentaremos exponer todo lo tratado en estas asambleas. Toda ley errónea . que la sobrepase. 23. Desde luego. con todo. 21.muy presto (sin que sea posible evitarlo) exigirá que se añada otra. luego otra.

En la historia se le alude muchas veces con el nombre de "El Lucero del Alba. doctrinas y prácticas. En 1274. en realidad. de la historia del cristianismo. de la gran iglesia católica. De ahí que fuese odiado (odiado y temido a la vez) por los jerarcas católicos. Lo convocó el papa Inocencio IV. hasta es posible que comenzase un poco antes. excitó el miedo. 5. que se requerirían varios tomos para escribir su historia. Pero fracasó completamente en lograr su propósito. y respondió alegremente a ella. hasta donde fuese posible. Cierto que amaba a su Señor. quienes hicieron cuanto pudieron por atraparlo y acabar con él. desenterraron sus huesos. 2. hubo una crecida cantidad de personas notables que se rebelaron contra los horribles extremismos de los católicos. aunque era católico devoto. La brillante luz del "Lucero del Alba" de Inglaterra había penetrado en su alma. 6. esto es. sus muchas extrañas y crueles leyes. se halla convertida ahora en ama. Fue tal su vida. que años mas tarde. comenzó. TERCERA DISCERTACION 1400-1600 1. y como tal dicta normas políticas a los gobiernos. sin embargo. Dentro de la iglesia católica. Es que todavía subsistía algo de bueno en medio de tanto mal. a las sencillas enseñanzas del Nuevo Testamento. en días de Constantino el grande. lejos de excitar la cuerda sensible de sus correligionarios católicos. El objeto por el cual fue convocado parece que fue principalmente para excomulgar al emperador Federico I de Alemania. Italia. el odio y la oposición. A continuación de Juan Huss. griega y romana. tanto en la rama latina como en la griega. con sus innumerables desviaciones de las enseñanzas del Nuevo Testamento. de resultas de lo cual fue quemado en la pira pública cual mártir de su propio pueblo. 27. Este fue el primero de los valientes que tuvieron la osadía de emprender una verdadera reforma dentro de la iglesia católica. sino también en los adalides de ese movimiento. el soberanamente elocuente Savonarola. figuran entre los más memorables de la historia de la humanidad. a semejanza de Huss. Los tres siglos: quince. pero también lo es que amaba a su pueblo. Es probable. su estado moral. aparece en escena un portentoso hijo de Italia. Savonarola. Pero todo lo que éstos dejaron tras sí fue un reguero de sangre. Se caracterizaba por una vida fervorosa y útil. Huss. Se llamaba Juan Wycliff. reformar las leyes y doctrinas más objetables y retornar. Fijémonos ahora en algunos de los reformadores y en los lugares donde trabajaron. 1452-1498. de Bohemia. se había vuelto odiosa y sumamente repulsiva aún para muchos de sus mismos adherentes. a la vez que pone reyes y reinas. hubo una continua revolución. Daremos de ello algunos ejemplos notables. Todos esos adalides eran o habían sido sacerdotes o dignatarios católicos. en 1245. con la mira de reunir de nuevo las dos ramas. descubrió que los gobernantes de su patria. Varios de los mejores y más valientes y espirituales sacerdotes y dirigentes procuraron. dieciséis y diecisiete. o bien los depone. en el siglo trece. anunciadores de la reforma. que por ese tiempo no quedase indemne ni una sola doctrina neotestamentaria. los cuales eran mucho mejores que su propio sistema de leyes. después de haber dormido por tanto tiempo. 4. cuyo objeto era el de lograr una reforma. a su voluntad. Este despertar de la conciencia religiosa. Conviene tener presente. los mismo que los de Bohemia. ilustre hijo de la lejana Bohemia. que retuviese su pureza original. fue convocado otro concilio. Retrocedamos un poco. Repárese entre tanto no sólo en los lugares donde se produjeron los primeros chispazos. no obstante buscar el bien de éste. La historia parece realmente insinuarlo así. Sin embargo él fue uno de entre los muchos millones que hubieron de morir de la misma manera que él. La iglesia católica. desesperadamente bajo. sino que murió de parálisis. que aceptó vivir en contubernio con el estado en 313. y que procuraron sinceramente mantenerse leales a las enseñanzas de la Biblia. Siguiendo más o menos de cerca las huelas de Wycliff. Pero el odio que los católicos le tenían era tan profundo. sin embargo. La iglesia. Fue la suya una vida denodada y memorable. Pero felizmente no lograron su siniestro propósito.26. Los quemaron y arrojaron sus cenizas al agua. así como sus manos y ropas empapada con la sangre de millones de mártires. y cuánto distaron unos de otros. la esposa infiel. nacido treinta y siete años después que Juan Huss hubo sido quemado. Entre 1320 y 1384. y el anhelo de una genuina reforma. apareció en escena Juan Huss. 1373-1415. uno tras otro. pero lamentablemente corta. que por espacio de muchos siglos antes de este gran período reformista. 3. Todavía se convocó a otro concilio que habría de reunirse en la ciudad de Lyons. eran . y muy especialmente. con el mayor ardor. hubo en Inglaterra un hombre que atrajo la atención del mundo entero." de la Reforma. Vamos ahora a dedicar unos momentos al estudio de ese notable período de la Reforma.

Fue éste un hombre muy capaz y dotado. como en el de Lutero. Fue esa la primera de las nuevas fundaciones salidas directamente de Roma. su rastro. entre otros. Lutero fue realmente contemporáneo de Zuinglio. la cual precedió en . Y se extienden con gran celeridad. 7. De consiguiente. no en el continente. Desde luego. a la Iglesia de Inglaterra. Savonarola. tenía 22 años de edad. surgió el suizo Urlico Zuinglio. enteramente nueva conocida actualmente como la Iglesia Luterana. otro. sino en Inglaterra. Ello hizo que las dos pronto se embarcasen en la empresa de perseguir a otros. diecinueve años después que Calvino fundó la iglesia de Ginebra. nacido antes de que Savonarola muriese. Ahora cuatro implacables perseguidores siguen furiosos. 1509-1564. pero a pesar de su elocuencia. y así sucesivamente. A continuación de la lengua de oro italiana. a los once años justos de haber fundado Lutero la Iglesia Luterana. y treinta y dos años más tarde. La idea de reforma se propaga ahora por todas partes. el teatro de sus operaciones fue más bien Suiza. ahora el mundo ya no se ofrece ningún lugar seguro donde puedan ocultarse. llevaron consigo muchos de los males que caracterizaban a éste. comprendió que una reforma en regla dentro de la iglesia romana sería completamente imposible. Y así.contrarios a la reforma. y a continuar viviendo en esa relación. que es la que sigue en orden a la luterana en cuanto a sus comienzos. o que estuvo a punto de serlo. mediante la dura experiencia de aquellos y luego más tarde en forma más acabada. continuaremos ocupándonos por un rato de la Reforma en el continente. la que pronto se convirtió en la Iglesia de Alemania. Seguramente que fue el suyo un “Rastro de Sangre. 8. De ahí que muy pronto se convirtiesen una y otra denominación en IGLESIAS DEL ESTADO. Pero hay más fuertes evidencias en favor de Calvino que de Zuinglio. En adelante. 9. un institución cristiana. esa misma iglesia presbiteriana se transformó en iglesia del estado escocés. que rompieron con todo compromiso de fidelidad y obediencia a la iglesia madre (como la llaman). a semejanza de Huss. y ello en una medida mucho mayor que la señalada por la historia. ya que se hubieran necesitado demasiados expedientes. Savonarola hubo de morir. comenzó a existir la presbiteriana. aunque hay historiadores que afirman que el que la fundó fue Zuinglio. después de librar grandes batallas con los grandes jerarcas del catolicismo. tuvieron que habérselas con otros dos enemigos: los luteranos y los presbiterianos. y murió quince años después. como atacaba a una poderosa organización. pero pronto sufrieron un terrible desengaño. Los incendios que esta idea origina. discípulo de Calvino. Martín Lutero. En 1560. creyendo y esperando hallar algún alivio a su dura suerte. Pero una verdadera reforma de la Jerarquía significaba la ruina absoluta de las altas esferas de la Iglesia. Huss. auxiliado por Malencton y otros alemanes prominentes. su idea de un iglesia del estado. hubo de morir quemado en la pira pública. aunque sin llegar a los extremos de su católica madre. Durante estas recias luchas en favor de la Reforma. Lutero. Otro de los más grandes reformadores fue Juan Calvino. y así sólo menciono aquellos a quienes se refiere la historia con más frecuencia. fue esa la fecha). Pasando por alto. Triste y horrible fue la suerte de estos pacientísimos anabaptistas. Lutero y Calvino son los seis grandes adalides que acaudillaron las fuerzas de la Reforma en las batallas contra el catolicismo. fundó en 1530. que al salir del catolicismo. Zuinglio floreció entre los años de 1484 y 1531. y éste. 12. Aquellos. En este caso. 11. Como puede verse por estas fechas. El empleo de uno exigiría otro. hasta lo infinito. estableció la primera iglesia presbiteriana en Escocia. Pero con su poderosa elocuencia consiguió despertar algunas conciencias y atraerse considerable número de partidarios.” 13. Es más. Wycliff. 10. de tal manera que resulta difícil extinguirlos. que sus grandes predecesores le hayan facilitado el cumplimiento de su misión. mediante la suya propia. Savonarola. se producen al presente con más rapidez que nunca. como que nació u año antes que éste. Juan Knox. y como la existencia de esa institución exigía que se opusiere a la reforma. Es posible que Savonarola haya aventajado sobremanera a los hombres más elocuentes de aquel período. más o menos. in 1592. sin embargo. fue asimismo contemporáneo de Lutero durante 30 años. acaso el más notable de todos los reformadores de los siglos quince y dieciséis. en 1541 (pues. Durante este mismo período surgió otra denominación. el fundador fue un sacerdote católico reformado. Es probable. aunque era francés. salieron de sus escondites y lucharon denodadamente el lado de los reformadores. De consiguiente. por ahora. al dar los nombres de los reformadores de este período de necesidad es que se excluyan algunos. Calvino es el fundador de la Iglesia Presbiteriana. cuando otro más voraz que todos los restantes estalló en Alemania. según parece. Zuinglio. y cuando Zuinglio murió. Zuinglio murió en el campo de batalla. como que aun no había sido sofocado sino en parte el provocado por Zuinglio. Pero es incuestionable que los trabajos de Zuinglio y de Lutero hicieron que la tarea de Calvino le resultara mucho más fácil. muchos anabaptistas prestaron su ayuda a los reformadores. al que golpearon hasta hacerlo trastabillar. floreció entre los años de 1483 y 1546.

Esa temible y espantosa reacción terminó el fin de los cinco azarosos y sangrientos años que duró el reinado de María. y fue restablecida de nuevo. también cayó la suya. Todas ellas se mostraron implacables en su odio y persecución de los llamados anabaptistas. La verdad es que Enrique nunca llegó a ser realmente un protestante sincero. Los que quedaron hallaron refugio no muy seguro en los amigables Alpes y otros ocultos lugares del mundo. diciéndole: “¿Por qué os sometéis a la autoridad papal a ese respecto? Enrique aceptó la sugestión. como lo demuestra el que murió en la fe católica. Como el pueblo inglés le había tomado gusto a la libertad. luchar contra los católico o perseguirlos. o reforma. si bien fue imposible reformar la iglesia católica bajo la autoridad papal. Latimer. entre los "católicos. valdenses. Pero esta división trajo como resultado un notable cambio. con el papa a la cabeza.varios años a la presbiteriana. De los odiados anabaptistas. ascendió al trono de Inglaterra y restableció el catolicismo. Su origen no se debió tanto a la idea de Reforma (aunque ésta facilitó su aparición) cuanto a una ruptura o división en las filas católicas. "y nosotros haremos lo propio con vosotros." por un lado. Creencia en la regeneración bautismal (unos más otros menos). en virtud del cual se comprometían a no perseguirse unos a otros. y se constituyó a sí mismo cabeza de la Iglesia de Inglaterra. Al principio. la anglicana. Pero las persecuciones no cesaron entonces. y así. perecían cada día a consecuencia de las interminables persecuciones. quiso divorciarse de Catalina. . B. todas estas iglesias del estado se perseguían unas a otras. por esta causa. 15. no obstante todas sus anteriores persecuciones y el hecho horroroso de que habían ya muerto cincuenta millones de mártires. Ridley y otros introdujeron algunos cambios notables. luchar contra los luteranos significaba la guerra en Alemania. sin salir de ella. ello fue posible después de la antedicha división. llamados ahora bautistas. La división a que nos referimos ahora ocurrió más o menos de esta manera: El rey Enrique VIII de Inglaterra se había casado con Catalina de Aragón. Bautismo por aspersión. distinguiéndose ambas iglesias desde entonces en la historia con los nombres de iglesia católica griega e iglesia católica romana. su inquieto corazón se prendó de Ana Bolena." Para los católicos. pero esos cambios los pagaron más tarde muy caros. y demás iglesias disidentes que no habían tenido jamás relación alguna con los católicos. antes de fines del siglo XVI. se creyó autorizado para hacer lo que le viniese en gana. rehusó otorgarlo. Bautismo infantil. y los "luteranos. Por el momento. D. la católica romana. lo mismo que a cualquier otra: pero en un concilio celebrado en Augsburgo en 1555. ningún cambio de doctrina se hizo. pero desgraciadamente. Fue ésta más semejante a la división o cisma que se produjo en 869 cuando los católicos orientales se separaron de los occidentales. Cramer. Su primer ministro (que a sazón lo era Tomás Cromwell) se burló del rey. F. En efecto. la gran esperanza despertada por la Reforma resultó una sangrienta desilusión. para casarse con Ana. De esa forma. hija de la repudiada Catalina. cuando Isabel. y para los luteranos. si ha de creerse a muchos de sus historiadores. C. Iglesia sostenida por el Estado. significaba la guerra con todos los países donde los católicos predominaban o eran mayoría. He aquí 17. Estas tres nuevas iglesias separadas de Roma o salidas de ella retuvieron muchos de sus dañosos errores. Gobierno prelaticio. incluso mujeres y niños. Es paso se dio en 1534 ó 1535. "Dejadnos en paz. La gran ayuda que habían prestado durante las luchas de la Reforma había sido echada en olvido o se ignoraba enteramente a la sazón. pues sólo difiere en la forma. había cinco iglesias sostenidas por el estado: la ortodoxa griega. La persecución de otros (al menos durante algunos siglos). todavía existía número considerable de ellos. Tal fue el origen de esa nueva iglesia. 18. la iglesia de Inglaterra sacudió una vez más el yugo papal. Pero en aquel entonces no era nada fácil lograr divorciarse. E. con el resultado de que muchos millares más de disidentes. conocido como la Paz de Augsburgo. y como él por especiales motivos. algunos de ellos: A. De esta manera. Pero considerando que era rey. como ocurrió en el caso de Lutero y de otros. 14. la luterana y la de Escocia. todo se redujo a desconocer y sacudir la autoridad del papa. Muchas fueron las cabezas que cayeron bajo la sangrienta hacha de esa soberana. se firmó un tratado de paz." por el otro. hija de Ana Bolena (por causa de la cual se había Enrique divorciado de Catalina) ascendió al trono. poco tiempo después. cuando María la sanguinaria. conocida como presbiteriana. solo el papa podía conceder el divorcio. pero al final." decían. 16. Enrique se sintió profundamente apenado.

2. la Palabra de Dios a la vasta mayoría de sus adeptos. En la precedente disertación ya se lo ha mencionado como de paso. la afusión o aspersión como formas de bautismo. 21. como ejemplo. pero que otros no tienen ese derecho o autoridad. sí eran comunes. sin embargo. He aquí que nunca se pudo celebrar un debate en regla entre un católico y un protestante o un bautista. sí que es infalible. como por ejemplo: de Mateo. 22. Tomemos. como ser: el bautismo infantil. Como durante el gran movimiento reformista. por un pueblo que se llamaba a sí mismo seguidor del manso y humilde Jesús. sino sólo el papa. de todas las iglesias sostenidas por el estado. sin lugar a dudas. 19. En un solo camino europeo se colocaron estacas a pocos pies de distancia unas de otras. en su Enciclopedia. Marcos. fija su principio mucho más antes. porque nunca se pudo llegar a un acuerdo final. Se trata de la decisión tomada por los católicos en el concilio de Tolosa. Lucas. Bueno será que llamemos aquí la atención a algunos hechos relacionados con la Biblia. Afirman. en un trayecto de unos cincuenta kilómetros. Uno de los más grandes milagros que registra la historia universal. de ahí que convenga traerlo de nuevo aquí a colación. Ellos dirán que la Biblia enseña. nunca hubo más de unas treinta Biblias completas en todo el mundo. De ahí provenía que un libro tan grande como la Biblia. perpetrada. según ese mismo libro. para que un hombre lo pudiese llevar fácilmente consigo. los laicos. dado caso que la imprenta se hubiese inventada. No es extraño que ese libro diga: “Escudriñad las Escrituras. los escritos de los padres y los decretos de la iglesia o las declaraciones del papa infalible. finalmente. Pero por otra parte pretenden que a su infalible iglesia le asistió perfecto derecho para cambiar la inmersión por la aspersión o la afusión. Pero estos mismos congregacionalistas retuvieron muchos errores fraguados por los católicos. los presbiterianos y los anglicanos. Este período de tres siglos comienza con el origen de una denominación enteramente nueva: la congregacionalista. sino el pergamino. en el día del juicio todos serán juzgados de acuerdo con sus enseñanzas. Y conste que yo no hago sino referir aquí lo que se expresó en aquel concilio. Es de justicia decir que algunos historiadores le asignan como fecha de su comienzo el año 1602. es decir. lo acarreó una acerba persecución de parte de los católicos. me dijo un católico: Nuestro propósito al hacer eso no es otro que el impedir que cada uno la interprete según su criterio particular. hecho de piel de cabra y de oveja. haciéndola coetánea de la luterana y la presbiteriana. a saber.” ¡Cuan terrible es la responsabilidad sumida por los católicos sobre ese particular! CUARTA DISCERTACION SIGLOS 17. o las Epístolas. y en la aguzada punta de cada una. es la unanimidad del pueblo de Dios en creer los principales artículos de la fe cristiana. o el Apocalipsis. pero la necesidad no obligó a ello. ocurridos durante estas horribles centurias. Claro está que eso se debe a la acción directa de Dios. adoptaron y practicaron en grado extremo la idea de la unión de la iglesia y el estado. 18. Es más: después de refugiarse en América ellos también se . y el papiro (fabricado con la médula de cierta planta llamada de ese nombre) era la material usada para escribir. Esta disertación principia con los comienzos del siglo diecisiete. no con una pluma como las que hoy se usan. cuando se acordó prohibir la lectura de la Biblia. Téngase presente que la Biblia no estaba impresa ni había papel para imprimirla. 3.En este mismo período se vio algo verdaderamente inaudito. en el siglo dieciséis. muchos que salieron de Roma no estaban satisfechos con la magnitud de la reforma realizada por Lutero y Calvino. ¿No sería realmente singular el que Dios hubiese escrito un libro para su pueblo y que luego no quisiese que ese mismo pueblo lo leyese? Sin embargo. Hemos pasado muy aprisa por muchos eventos importantes de la historia del cristianismo. Juan o lo Hechos. Lo que es con los católicos no es posible zanjar ninguna cuestión empleando únicamente la Biblia. sostenida durante quince siglos por los que se habían negado a entrar en la jerarquía creada por Constantino. Schaff-Herzogs. por ser infalible. Y así. en 1229. el bautismo y que también enseña que debe practicarse por inmersión únicamente. Tampoco había papel para escribirla. pero que hay otras normas de tanta autoridad como ella. sí. según mi manera de pensar. resolvieron retornar a las ideas independientes del Nuevo Testamento. y ellas son las que dan testimonio de mí. Hace poco. La imaginación apenas puede describir una escena tan horrorosa. 20. fue colocado la ensangrentada cabeza de un mártir anabaptista. Muchas partes de ella. porque en ellas creéis tener la vida eterna. Sin embargo. escrito a mano con un estilo. Bueno será también que todos nos detengamos a considerar otro hecho vital relacionado con la Biblia. fuese probablemente demasiado voluminoso. Recuérdese que los católicos no miran la Biblia como la sola regla y guía de fe y de conducta. los luteranos. por lo que se sabe. ni con el gobierno prelaticio. o e Antiguo Testamento. ¡Cuán glorioso es el que todos tengamos ahora un ejemplar de toda la Biblia en nuestra propia lengua. Como la contención de esta nueva denominación tocante a la reforma de ese particular fue terminante. la cuestión del bautismo y la autoridad final tocante al acto y al modo de celebrarlo. 19 1.

o con alguna de ellas. Entre los años de 1525 y 1530. Helos aquí: A." no importa cuál fuese el nombre que llevase. Francia y en todas partes donde el papismo predominaba. y exigían el rebautizo a los que. donde demostraron gran celo misionero. se halla el triple acuerdo entre católicos. que todo esto es anterior a la fundación de las iglesias protestantes luterana. se firmó el tratado de paz de Westfalia. en Holanda. la idea de la “libertad religiosa. sus seguidores habrían sido llamados "bunyanistas" o "anabaptistas. Pero los otros cristianos. 10. el cual les fue dado por sus enemigos. también con cazó tomar cuerpo. En Enciclopedia de Schaff y Herzogs contiene algunos de los principios que los distinguen. Que Jesucristo es la única cabeza de la iglesia y la palabra de Dios su único estatuto." Hasta es muy probable que fuesen designados con ambos nombres como lo fueron otros que le precedieron. eran siempre designados por ese sobrenombre. como los atestiguan Juan Bunyan y muchos otros. y a las enseñanzas originales de Cristo y sus apóstoles! En 1602 aparecía la versión española de la Biblia de Reina y Valera. se deriva de su sistema de gobierno.” (Nótese bien. los que rehusaban entrar en la jerarquía y se negaban a aceptar como válido el bautismo de los bautizados en la infancia. desde que comenzó la diseminación de la Palabra de Dios en gran escala comenzó también la declinación del poder papal. en Italia. el prefijo "ana fue eliminado. eso hizo que muchos bautistas emigrasen allá. quedando tan sólo el de "bautistas. no hay paz para los que no concuerdan con las iglesias del estado.transformaron en crueles perseguidores. del presbiterianismo. continuaron siendo hostilizados por esas denominaciones con la misma dureza que antes. 4. al pueblo la palabra de Dios con tanta amplitud. y la doctrina de regeneración bautismal. El nombre de "independientes". en Escocia. como ahora se llaman. Que las iglesias visibles son asambleas distintas compuestas de hombres piadosos. Citaré ahora una declaración muy significativa de la Enciclopedia de Schaff y Herzogs. siendo objeto de persistente persecución. Continuemos citando. “La moravia había prometido un hogar de mayor libertad. En 1648. que estas iglesias separadas tienen plenos poderes para elegir sus propios ministros y demás. 9. Un hecho significativo. D. Las persecuciones entre esas denominaciones significaba la guerra con los gobiernos que las apoyaban. o del episcopalismo de la iglesia de Inglaterra! ¡Y cuán semejantes son a los de los bautistas de hoy y de todos los siglos pasados. aceptado con gusto y llevado con orgullo.” 7. B. Después de 1534. En Inglaterra. se los encuentra constituidos en grandes iglesias muy bien organizadas en el sur de Alemania. en el Tiro y en la Alemania central. especialmente los anabaptistas. los anabaptistas y los bautistas (pues ahora el "ana" fue abandonado en algunas partes) prosiguió siendo sumamente severa. todos los otros nombres desaparecieron. Bélgica y en las provincias valonas. El nombre "bautista" es un apodo. de no perseguirse ya más los unos a los otros. Hasta entonces nunca se la había proporcionado Cosa notable. después de mucho siglos. son numerosos en el norte de Alemania. No cabe duda de que si Bunyan hubiese vivido en una época anterior a la en que vivió. luteranos y presbiterianos. Ahora mismo. bien establecido por historiadores fidedignos. procedentes de la iglesia de la jerarquía. sus vidas fueron amargadas con las persecuciones. separados del mundo con fines puramente religiosos. es el de que ya en el siglo cuarto. episcopal. donde fueron perseguidos por Zuinglio y los papistas. C. tomo I. Pero cerca del siglo dieciséis. la persecución contra los valdenses." Desde entonces. o presbiteriana). Durante todo el siglo diecisiete. por los luteranos. En todos esos lugares.” ¡Y pensar que haya gente que dice que los primitivos bautistas eran . ha adquirido fijeza. Todavía se multiplicaron durante el gobierno del duque de Alba. querían unirse con ellos eran llamados "anabaptistas. lo mismo que de toda intervención del estado en sus asuntos. ¡Cuánto difieren estos principios de los del catolicismo y hasta de los del luteranismo. 8. siendo 11.” Repárese en la expresión “celo misionero. por los católicos. por la iglesia anglicana. Entre otras cosas resultantes de ese pacto de paz. pues es muy adecuado. artículo "Historia de los Bautistas en Europa": "Los bautistas aparecieron primeramente en Suiza por el año de 1523. 210. y no deben confundirse con el mundo. por la iglesia escocesa o presbiteriana. en los Países Bajos. pág. Sin embargo. pero sólo para encontrarse con sus esperanzas desvanecidas. en Alemania.

Mientras haya en un país una denominación religiosa sostenida por el gobierno con exclusión de todas las demás. Por ese decreto Esto incluía a En 1828 -1829 fue promulgado el decreto conocido como el “decreto de ensayo. pero se excluía a los unitarios. todavía convertidos.” por el cual se concedía a los “disidentes” de la iglesia anglicana acceso a los empleos públicos y aún a los cargos parlamentarios.ciento cincuenta y cuatro años después de la fundación de esta iglesia. 1553-1558. Y así católica. el 29 de diciembre de 1714. Entonces comenzó a llamarse iglesia de Inglaterra. se publicó en 1778 . durante la Reforma. ya se . Los tres eran miembros de la iglesia anglicana. en los templos de otras denominaciones. 14. ¿De dónde vinieron esos bautistas? Desde luego que no salieron de entre los católicos.treinta y cinco años más tarde que el precedente. Jorge Whitfield nació en Gloucester. A principios del siglo dieciocho vinieron al mundo in Inglaterra tres niños que estaban destinados a ejercer grande perdurable influencia en el mundo. Pero es probable que estén en lo cierto los que dicen que no puede haber verdadera libertad religiosa" en un país donde existe una religión del estado. se permitía el ejercicio de todos los cultos con excepción del católico y el unitario. Estos tres jóvenes fueron. quienes estudiaban en Oxford para ministros de esa iglesia. los unitarios. de ahí que celebrasen sus reuniones al aire libre y en casas particulares. el primero nació el 28 de junio de 1703. Tal ha sido el avance del progreso hacia la "libertad religiosa" en Inglaterra. Pero más tarde. y una reforma en la iglesia de Inglaterra. Lo que más bien deseaban (y por ello lucharon con gran esfuerzo) fue un gran avivamiento de la religión en toda su pureza. Está fuera de duda. Por ese decreto. ellos no deseaban fundar un nueva denominación. una y otra vez. Sin embargo. En virtud de esos dos decretos se les reconocía En 1854 apareció la “ley de la reforma. sin embargo. Whitfield era tan elocuente que atraía mucho la atención por donde quiera que iba. y así siguieron las cosas por espacio de un siglo más o menos. hija de ana Bolena.ochenta y nueve años después del anterior. Y según parece. durante el reinado de María. 12. por ese entonces. realizadas durante más de un siglo: El primer decreto de tolerancia apareció en 1688 . los padres y fundadores del metodismo. Obsérvese como se fue mitigando gradualmente en Inglaterra lo duro y acerbo de las persecuciones religiosas de la iglesia del estado. Pero su iglesia no tardó en cerrarles las puertas. el 29 de marzo de 1708. al que siguió un sangriento período de cinco años. aunque valdría la pena contarlas. llegó a ser por un corto espacio de tiempo iglesia de Inglaterra al par que de Escocia. La fecha exacta de la fundación de la iglesia metodista es difícil precisar. en 1558. y Jorge Whitfield. Tal fue lo que procuraron con ahínco en Inglaterra y América. se permitía también a los católicos el ejercicio de su culto. y el segundo. Luego cayó bajo el poder de la jerarquía. o como en el caso de Whitfield. (Por lo que ) a lo que parece. la que se fue convirtiendo rápidamente en la iglesia católica. Esos niños fueron Juan y Carlos Wesley. en realidad. si bien no eran. 15.” Por esta ley. hasta el cisma de 1534-1535. esos tres jóvenes experimentaron una genuina y maravillosa conversión. cuando l iglesia presbiteriana logró predominar por un corto tiempo. que el metodismo es más antiguo que la iglesia de ese nombre. hasta un siglo después de ese acontecimiento. El tercer decreto de tolerancia se promulgó en 1813 . ocurrido durante el reinado de Enrique VIII. no será posible la absoluta libertad religiosa ni la igualdad. después de la época de Oliverio Cromwell. Cuando mucho. esas islas continuaron siendo apostólicas en su religión hasta que se hubo creando la jerarquía. 17. a principios del siglo IV. lo cual no era nada extraño entre el clero inglés (fuera de que en esa época era frecuente el que los padres decidiesen por sí mismos qué carrera habían de seguir sus hijos). 16. Pues antes de que esos tres jóvenes dejasen la universidad. se mantuvo como religión del estado. la iglesia anglicana resurgió de nuevo y ha continuado siendo desde entonces la iglesia del Estado. Los católicos fueron nuevamente desalojados.” validez a los bautismos y matrimonios celebrados por los disidentes. Juan y Carlos nacieron en Epworth (de ahí proviene el nombre Liga Epworth). y la iglesia anglicana volvió a ser restablecida. Luego ascendió al trono su media hermana Isabel. Por ese asunto de vital importancia. habrá tolerancia religiosa. ningún hijo de disidente podía entrar en ninguna de esas dos grandes instituciones. puesto que antes de ese movimiento ya tenían grandes iglesias. se les abrían las puertas de las universidades de Oxford y Cambridge a los estudiantes disidentes. Inglaterra volvió al catolicismo.antimisioneros. del mismo tenor. No es posible referir aquí las vidas de estos muchachos. El segundo decreto. lo cual dista mucho de la libertad. la Sanguinaria. 13. Hasta entonces. Dieciocho años más tarde. En 1836-1837 y 1844 los decretos de “inscripción” y de “matrimonio. mas tarde. notemos los siguientes cambios religiosos que tuvieron lugar en Inglaterra en el transcurso de los siglos: El Evangelio fue llevado a las Islas Británicas por los apóstoles.

irreligiosas. Ese niño fue Alejandro Cambell. después de la Biblia: "El progreso del peregrino. Uno de los relatos más conmovedores de la historia del cristianismo es precisamente el de los bautistas de Gales. Diez años más tarde. a su regreso a Gales. nunca alcanzaron fuerte preponderancia. ministro presbiteriano. p. y algo más tarde. ya como preso. los católicos llegaron a ser los primeros representantes de la religión cristiana en la América del Sur y la Central. a producir una gran agitación religiosa en algunas partes del mundo. adoptaron la inmersión como forma de bautismo." En 1811. fuera de las partes que fueron de México. durante doce años. Comenzando con la época colonial. Mediante los españoles y otras razas latinas. 20. se establecieron en Virginia. Sin embargo. todavía habrá otras. en cierto sentido uno de los hombre más célebres de la historia de Inglaterra y aun del mundo entero. las primeras colonias. es de difícil apreciación. dejaron esa asociación y se unieron a otra. mujer. cuando menos. Los bautistas de los Estados Unidos deben mucho más a sus hermanos del país de Gales de lo que muchos de nosotros nos imaginamos. Como sus opiniones religiosas experimentaron un gran cambio. en 1774. El 12 de septiembre de 1788 nació en Irlanda. Cuanto hayan ayudado los bautistas de Gales a los de los Estados Unidos. QUINTA DISCERTACION La Religión en los Estados Unidos 1. al salir de la iglesia anglicana. Pero en la del Norte. La iglesia Metodista Episcopal se constituyó oficial y definitivamente en América. en el que se refiere su visita a roma y la conversión de ambos a Cristo bajo la predicación de Pablo. Sí Juan Bunyan es uno de los ejemplos más notables de lo acerbo de la persecución religiosa. y a dos predicadores. en el territorio conocido ahora como los Estados de Nueva Inglaterra. En el territorio que hoy comprenden los Estados Unidos. y ello es una genuina religión espiritual. Ford. De esta forma. 2) 21. es verídico. quien se trasladó a América en 1807. a causa de hallarse entonces cursando sus estudios. el episcopado. en la ciudad de Baltimore. Otra cosa acerca de la cual es preciso decir algunas palabras. hubo algunas iglesias bautistas enteras en aquel país que emigraron en masa a los Estados Unidos (Orchard. Estos. No sería enteramente fiel a la historia cristiana y muy especialmente a la de los bautistas. En 1813. El relato de los orígenes de la obra cristiana en Gales es sobremanera fascinante. su independiente iglesia se unió a la Asociación Bautista de Red Stone. nunca fueron bastantes fuertes. Es de justicia decir que ellos nunca habían sido bautistas. llevaron el Evangelio a Inglaterra y Gales. si no dijera algo en estas disertaciones acerca de Juan Bunyan." y su primera conferencia fue realizada en Inglaterra. Cap. II Tim. En efecto. en la cárcel de Bedford (por predicar el Evangelio). es sorprendentemente interesante. ni aun durante el período de la colonización. a donde llevan el Evangelio. es la referente a Gales y a los bautistas de ese país. Inglaterra y en el Continente fueron las principales causas de que se estableciesen . y como luego regresan a Gales. pero creo que ahora se está reimprimiendo. los fundadores del metodismo. pero con la expresa condición de que no se unirían a la iglesia bautista. Las persecuciones religiosas. o hablando con más propiedad. su hijo. 19. su patria.los calificaba de metodistas. con le excepción de México. que ellos llamaron "Asociación Cristiana. 18. ya como predicador bautista. niño o niña a que no es capaz de leerla sin derramar alguna lágrima. relato que debiera figurar en los anaqueles de todas las bibliotecas de las escuelas dominicales? Esa biografía estuvo agotada mucho tiempo. y a ser el fundador de una nueva denominación religiosa. dejaron a los presbiterianos y constituyeron un cuerpo independiente. Sin embargo. o sea el gobierno de prelados: y a lo que pareces. Pero Alejandro. llevaron consigo a otros. ni nunca pretendieron serlo. El relato de Claudia y Pudente. Esa historia se remonta a los tiempos del Nuevo Testamento (Hechos 28:30-31. 2. a principios del siglo diecisiete. hasta donde lo demuestran las memorias que yo he podido consultar. un niño que estaba destinado. Casi me atrevo a desafiar a cualquier hombre. a causa de una controversia. Pablo ganó con su predicación a Claudia y a Pudente el año 63. tiene algo que no trajeron consigo al salir del anglicanismo. ¿Y qué diremos del relato acerca de María Bunyan la cieguita hija de nuestro héroe. se le unió más tarde. e hijo. pero como continuaron las disputas. por ejemplo. y a lo que parece. como para lograr el apoyo oficial del estado. con el correr de los años. 21-23. 4:21)." escrito mientras estuvo encarcelado. Desde entonces. llevaron consigo un número de errores de la madre y la abuela. Así fueron bautizados padre. Sus primeras agrupaciones fueron llamadas "sociedades. hijo de Tomás Cambell. y lograron persuadir a un predicador bautista que los bautizase. También tiene el bautismo infantil y la aspersión como forma de administrarlo. también dejaron esa asociación. en 1784. ha crecido de un manera realmente maravillosa. madre. ya como autor del libro más célebre y de más circulación en el mundo.

los bautistas ya eran numerosos en todas partes. ¡Y todo eso en América! Podría alegar muchos ejemplos.después de dársele tiempo y de procurar persuadirla. la autorización real para el establecimiento legal de la colonia. Por el simple hecho de “ predicar el Evangelio. si ello fuera posible. diez años después de la fundación de la Colonia de la Bahía de Massachusetts. las formas religiosas respectivamente de los puritanos y de los presbiterianos. y Carlos II subió al trono de Inglaterra. pero por alguna causa que se ignora. Por último. Entre estos dos grupos. con el resultado de que las doctrinas y prácticas peculiares de esa iglesia constituyeron la religión oficial de esas colonias. bajo las presentes circunstancias. con todo acabó por conceder la autorización en 1663. pronto hubo tres iglesias del estado. creyendo disfrutar del derecho de adorar a Dios según los dictados de su conciencia. no accedió a su pedido. encarcelados. continuaron llegando. 5. Pero sólo quince años más tarde (1663) pudieron obtener la autorización real. con excepción del grupo de 1607 y los conocidos como los "puritanos" . se establecieron en ella. que tratar de vivir en las colonias existentes a la sazón bajo las horribles restricciones religiosas a que tendrían que someterse. jamás en grandes colonias. con las sangrientas marcas de la persecución aún frescas. Estos refugiados puritanos y presbiterianos fundaron distintas colonias. Ser expulsado de aquellas colonias en aquellos días era cosa gravísima. Cromwell perdió su cargo. Cuando llegaron a Inglaterra ejercía el gobierno Oliverio Cromwell." "oponerse al bautismo infantil. con fuerza de ley. cuya iglesia oficial era la Congregacional (puritana). 7. Pero en general. Pero felizmente Williams fue recibido amablemente por ellos entre quienes vivió largo tiempo.. había. sus peculiares creencias religiosas.” Esta ley fue dictada especialmente contra los bautistas. como él. pudo evitar que aquellos indígenas destruyesen dicha colonia. pues. decidieron fundar una colonia para ellos.” Es probable que en cada barco destinado a América se encontrasen algunos. ya que ello significaba tener que ir a vivir entre los indios. o anduviere en secreto seduciendo a otros para que condenen tal práctica. Entre los primeros grupos de inmigrantes. De esta manera. las hijas de Roma siguen las sangrientas huellas de su madre. el puritanismo y el presbiterianismo fueron declarados." y "rehusar bautiza a sus hijos. algunos de los cuales habían sido. Entonces Roger Williams regresó a América. cuando aprobaron una ley contra los bautistas y otros disidentes. El resultado fue que Roger Williams y otros más fueron expulsados. a donde muchos otros puritanos. Pasaban los años y Clarke seguía esperando. Eso ocurrió en 1638. juntamente con otros. La residencia de Williams entre los indios resultó providencial para la colonia que lo había expulsado. entre los cuales se contaba Juan Clarke. creyeron que ese paso era más aconsejable. o se opusiere a él. estos mismos que apenas acaban de salir huyendo de la madre patria. En 1651 (?) Roger Williams y Juan Clarke fueron enviados por la Colonia a Inglaterra para conseguir. 4. azotados y expulsados. Entre los que emigraron a América había muchos bautistas dispersos. Como se ve. si no se corrige. He aquí un ejemplo de tales leyes: "Ordenamos y disponemos que si alguna persona dentro de nuestra jurisdicción condenare públicamente el bautismo de infantes. y su reforma está muy lejos todavía de ser completa. Así que en 1663 la Colonia de Rhode Island quedó convertida en . No habían transcurrido aún veinte años desde que se había fundado la Colonia de la Bahía de Massachusetts. un número de cristianos que tenían opiniones diferentes. en las nuevas tierras de América. sin embargo. Habiendo. presbiterianos y episcopales habían venido. Pero cosa notable. con carácter legal. 8. proscritos de aquella y de otras colonias. o se saliere de la congregación en el momento de administrarse ese rito. De consiguiente. mas tarde.las primeras colonias en el territorio de los Estados Unidos. multados. eran arrestados. tanto que antes de que las colonias se establecieran completamente. llamados todavía por algunos “anabaptistas. y observan los mismos métodos de cruel persecución con ellos. Pero muy pronto comenzaron a sentir la mano dura de las tres iglesias del estado. hallado una pequeña extensión de tierra que ninguna de las colonias existentes reclamaba como suyos. pero me limitaré a dar unos cuantos.." y otras cosas inaceptables para sus conciencias. quedando Juan Clarke en Inglaterra para continuar las gestiones. predicador bautista. que también buscaban escapar de la persecución. porque no se les permitiría viajar en esa forma. ya que debido a su influencia y a sus ruegos. Verdad es que no tenían autoridad legal de Inglaterra para hacer tal cosa. De esta manera Williams devolvió a sus enemigos bien por mal. no bien se establecen en sus respectivas colonias. En otras palabras. no había libertad religiosa sino únicamente para los que sostenían la autoridad del estado. 9. Roger Williams. y sus propiedades confiscadas. con lo cual Clarke pudo regresar a América con ella después de haberla esperado doce años. y por modo especial con los bautistas. la que se conoce ahora como Rhode Island. para buscar un refugio en una nueva tierra de libertad. El otro grupo era de presbiterianos. Aunque la historia considera a ese monarca como cruel perseguidor de los cristianos. Las colonias del sur de Virginia y las de la Carolina del Norte y del Sur estaban constituidas principalmente por adherentes a la Iglesia de Inglaterra. y en ellas establecieron sin tardanza. será desterrada. cuando niegan la libertad religiosa a los que disienten de ellos. con exclusión absoluta de todas las demás creencias religiosas. 3. de avecindarse en ellas. llegaban al nuevo mundo en pequeños grupos. 6. Sin embargo. con todo.

Sus cabañas. no quiso que se la pagasen. Yo no quiero en mi jurisdicción semejante cochambre." 14.legal institución real. y mientras celebraban una especie de culto de oración. tiene una gran historia. Yo creo que esa es la fecha correcta. sosteniendo que él no había hecho ningún mal. Durante largo tiempo. parcelas y hasta su cementerio. El gobernador Winthrop nos refiere que Painter fue azotado "por haber vilipendiado ese ordenamiento del Señor. es que se fundó en 1638. pero dentro del territorio de esa Colonia. El cargo que se les imputó después fue de "no haberse quitado el sombrero en un servicio religioso. es sólo de unos años. todavía existe. por lo menos encuanto a una. En esta colonia había un poblado de bautistas en el que sólo había cinco familias que no eran bautistas. Luego añadió: "Sois dignos de muerte. llamado Abdías Holmes. entregándolos más tarde a los tribunales para su procesamiento. por ser la primera que consignaba la libertad religiosa. La lucha por la libertad religiosa. la diferencia. fue el primer lugar de la tierra donde la libertad religiosa fue convertida en ley del país. y como no fue posible pagarla entonces se embargaron los bienes de los pobladores. Cuanto a la fecha de la que se estableció en Newport. Escrita esa constitución. Rhode Island. Estando en esa casa. y los bautistas pudieron darse su propia constitución. que no podía soportar el contacto de la ropa de la cama. no están de acuerdo. se los llevó a una reunión religiosa de esa Colonia. Añade la crónica que con el objeto de obtener mayores pruebas de culpabilidad de los acusados. con las manos atadas (así lo dice la crónica). y se vendieron en subasta pública. y de trazar nuestros jardincillos y de roturar nuestras parcelas para la siembra y parte de nuestros campos aún no han sido desmontados. y hasta la propia declaración de Holmes. Pero los más antiguos dan otra algo más tardía." fue amarrado y azotado. Sucedió pues. no obstante. los bautistas hubieron de luchar solos completamente por esa conquista. pero su establecimiento legal data de 1663. La constituida por Roger Williams parece que sólo subsistió unos meses. pero no lo hicieron para ellos únicamente. la de Clarke el pastor. Además se nos han impuesto contribuciones hasta el límite de nuestra capacidad. la primera colonia establecido por un grupo de bautistas. La crónica dice que fue desnudado hasta la cintura y azotado hasta el punto de correrle la sangre a lo largo del cuerpo. Holmes. y así fue azotado. ¡Y tan luego aquí en América! 13. todos. sin excluir a los bautistas. se presentaron unos funcionarios de la Colonia. Es difícil concebir nada más brutal que eso. los testimonios más recientes. los disidentes (bautistas y otros) parece que no pasaban mejor que en la Colonia de la Bahía de Massachusetts donde imperaba el congregacionalismo como religión oficial. basada en todos los datos aprovechables. se constituyeron dos iglesias bautistas. en compañía de un predicador visitante llamado Crandall y un laico. jardines. sin embargo. a lo que parece. Mi opinión referente a la fecha de la fundación de la de Newport. Los bautistas reconocían las leyes bajo las cuales vivían y las respetaban. El enfermo vivía en la línea fronteriza de la Colonia de la bahía de Massachusetts. y la de Holmes. fue de cinco libras esterlinas. aun antes del reconocimiento legal. Por lo que hace a la de Providencia. que le fue imposible acostarse. En esa Colonia. los historiadores. 10. La fundación tuvo lugar en 1638. diciendo: "Apenas acabamos de establecernos. Pero la contribución se impuso. se permitieron hacer la siguiente presentación a las autoridades en contra del aludido impuesto. según los refieren las crónicas. Los bautistas reconocieron la autoridad de los presbiterianos para imponer este nuevo y extraordinario impuesto. pues tenía el cuerpo tan dolorido. se impuso un impuesto. están contestes en que se fundó en 1639. dan como fecha probable la de 1638. y expresar que en su opinión "el bautismo infantil era una práctica anticristiana. Un tal Painter. y recientemente terminamos de construir nuestras pobres cabañas. Juan Clarke. que era forastero que estaba de visita. que había sido congregacionalista y se había pasado a los bautistas. en un arrebato de ira. o de lo contrario. después de doce años de gestionar el permiso para constituirla legalmente. todo fue vendido . pagar por ahora otros impuestos. fue de veinte. éste. daremos algunos ejemplos. Añade la crónica que quedó tan maltrecho. se apoyaba sobre las manos o los codos y las rodillas. luego de las piernas. en cambio. la fundada por Clarke." He aquí en sustancia el tenor de su alegato. 12. por haber rehusado bautizar a su hijito. 11. Yo he leído todas las crónicas relacionadas con este azotamiento y otras cosas. atrajo la atención del mundo entero. en cambio. de consiguiente." Se los juzgó y declaró convictos. ser bien azotados. para erigir un fuerte para protegernos de los indios. hasta llenárseles los zapatos de ella. Respecto a la fecha de su fundación. En la colonia donde era religión oficial el presbiterianismo. fue a visitar al aludido enfermo. Refieren las crónicas que en cierta ocasión se encontraba enfermo uno de los miembros de la iglesia de Clarke. fue de treinta libras o sea ciento cincuenta pesos oro. en América solamente. Las multas de Clarke y de Grandall se las pagaron unos amigos. por Juan Clarke. Como estuvo presente el gobernador Endicott. fundada por Roger Williams. La multa de Crandall. No nos es posible. le dijo a Clarke "¡Habeis negado el bautismo a los niños!" (aunque ése no era el asunto que se ventilaba). que las autoridades de la Colonia acordaron construir una casa de reunión presbiteriana en aquel poblado bautista. Y así para poder dormir. quienes arrestaron a los tres. Para reunir fondos. Referente a las persecuciones en algunas de las colonias americanas. sino para todos los que profesan alguna creencia." La pena que se les impuso fue una multa.

Como ya se sabe. Los bautistas. concurrió al proceso. había de hacerlo dentro de determinado lugar del condado. durante más de cien años. se modificó la ley en el sentido de permitirle predicar una vez por mes. de que la religión no podía subsistir sin el apoyo del gobierno. además. 15. que la primera enmienda a la Constitución. Más tarde. de predicar un solo sermón ese día y no hacerlo jamás de noche. a la congregacionalista. sus enemigos trataron de fulminarlo con pólvora. dirigidos principalmente contra los bautistas. y más tarde en el Congreso. la libertad religiosa en otras partes. diré que arrebató al tribunal. Como eso les fracasó. Tal fue el contundente argumento en el debate sostenido en favor de la separación de la Iglesia Anglicana en Virginia. y probablemente de más de un predicador bautista tejano. Más tarde. Fue preso. Con todo. Un tal Patricio Henry. Y el Congreso declaró 1791. De ahí que hubo de pasar mucho tiempo y de librarse muchas y formidables batallas en la cámara virginiana de Burgese. como ser: actos de tributación terriblemente onerosos. Una propiedad valuada en trescientas sesenta y tres libras y cinco chelines. Ya se ha dicho que la Colonia de Rhode Island se fundó en 1638. Como esto también les fallase. por extraño que parezca. Pero en estas disertaciones no se puede entrar en pormenores. B. Daremos algunos ejemplos de las injusticias que los bautistas de Virginia tuvieron que sufrir. Es evidente que una de las mayores obstrucciones con que tropezó la libertad religiosa en América y probablemente en todo el mundo. y en Virginia especialmente. Es por eso que Judson fue el primer misionero que fue al extranjero: la ley se lo prohibía.E. con lo que indicaban que estaban allí para oírlo. estaba en vigor. Entonces sus enemigo levantaron una pared en torno a la cárcel para que la gente no pudiera verlo a él ni él a ellos: Pero aún esa dificultad fue superada. Pero todo les falló. sostenían ardientemente la absoluta libertad religiosa. que el poblado aquel quedó arruinado. así como duros procedimientos de diversa naturaleza. procuraron asfixiarlo. Una vez preso. Baylor. ensayaron de sobornar a un médico para que lo envenenase. aunque ninguno de ellos formaba parte del Congreso." Jaime Ireland es un caso que sirve de ilustración. Estos predicadores fueron denunciados y procesados. Jaime Madison (más tarde presidente de la república) era su principal apoyo. y otro a la presbiteriana. luego que se había reunido junto a la cárcel. Fueron presentados varios proyectos. 17. levantaba un pañuelo en un palo bastante largo como para que una vez alzado él lo pudiese ver por sobre la pared. leyes que prohibían positivamente cualquier obra misionera no sólo en Virginia. Carolina del Sur. Algunos de estos bienes fueron comprados por el predicador que había de predicar en la capilla que se proyectaba construir en aquel lugar. nada más que uno. territorios donde la iglesia de Inglaterra predominaba. Se aprobaron. Uno de ellos. por la misma causa. En Virginia. Uno recomendaba que se sostuviese a la Iglesia Anglicana. que conceda la libertad religiosa a todos los ciudadanos. Pero para eso habían de pasar todavía más de cien años. a causa de las cuales fueron encarcelados más de treinta predicadores en diferentes ocasiones. al menos. Fuera de Rhode Island. El segundo fue Virginia. Pero aún así. como todos lo reconocen. según el cual serían sostenidas las cuatro iglesias (o denominaciones) en lugar de una sola: . se promulgó una ley que permitía un solo predicador bautista. que fue magnífica. él pudo seguir predicando a su gente desde las ventanas de la cárcel. Son tantas las leyes opresivas que se dictaron. Ese privilegio se debe. fue ése el primer lugar donde se concedió la libertad religiosa. por ejemplo. 21. con el resultado de que los predicadores fueron absueltos y puestos en libertad. 19. "se debieron al hecho de haber los tales predicado el Evangelio del Hijo de Dios. pero que no obtuvo la autorización regia hasta 1663. Y así la predicación continuaba. Su defensa. era pariente consanguíneo de R. no me es posible describirla aquí. enterado de ello. y se ofreció voluntariamente a defender a los acusados. a través de los siglos. Los predicadores fueron no pocas veces multados y encarcelados. Pues la gente. no obstante vivir muy lejos y ser anglicano. 20. Y así. Nos permitimos contar un incidente ocurrido en el Congreso cuando se discutía sí los Estado Unidos deberían sostener una o más confesiones religiosas o proclamar la libertad religiosa. Entonces se levantó Patrick Henry y presentó un proyecto sustituyendo a todos los otros. las persecuciones contra los bautistas fueron incesantes. que ninguna denominación podía prosperar con las solas ofrendadas voluntarias de sus adeptos. es decir. fue vendida en treinta y cinco libras y diez chelines. Desde el inicio de la época colonial hasta el estallido de la guerra de la Independencia. 18. que se podría llenar un libro bastante voluminoso. 16. a los bautistas. sin la ayuda de nadie. haciendo un largo viaje de muchas leguas a caballo. otro. sólo se le permitía predicar una vez cada dos meses. Es más. cuando se discutió en él la cuestión de la libertad religiosa. Huelga decir. en 1786. en todo el condado. fue la convicción que se había apoderado de la gente. quemando azufre bajo las ventanas de la cárcel. para modificar radicalmente semejantes leyes. y sin embargo. La persecución contra los bautistas fue grave y continuada en las colonias del sur y en Carolina del Norte. Esa batalla fue librada durante mucho tiempo por los bautistas solos. sino en otras colonias. fueron arrestados tres predicadores bautistas: Luis y José Craig y Aarón Bledsoe.en remate público. se fue implantando lenta y paulatinamente. Había además. Pero las injusticias. Virginia fue el lugar que en el país siguió a Rhode Island en adoptar la libertad religiosa.

alegando que trataba de ayudarlos (con su proyecto). Entonces el rey se propuso hacer de los bautistas la iglesia oficial de su reino. o los episcopales. y que de consiguiente. No mucho después de esto. es decir. los bautistas estuvieron al borde de ser una denominación sostenida por el estado. la que también resultó casi unánime. el proyecto fue rechazado." Recuérdese que no puede haber real y absoluta libertad religiosa en una nación cuyo gobierno sostiene en forma privilegiada. o los luteranos o los presbiterianos o los congregacionalistas?" Quizá no esté fuera de lugar el que consideremos brevemente semejantes preguntas. Su proyecto establecía que todo contribuyente tendría derecho de manifestar a cuál de estas cuatro denominaciones destinaba su dinero. como ya se ha expresado. por preguntarnos: ¿Han tenido los bautistas. la Iglesia Anglicana fue completamente privada de todo sostén oficial. continuaron luchando. que tenían en ese estado una escuela de niños . Utah es el último lugar donde se la ha dejado subsistir para afear el rostro de la primera y mas grande nación de la tierra que adoptó y alimenta la "libertad religiosa. sino de la separación de la iglesia y el estado. aduciendo como razón el que ello era contrario a sus convicciones y principio fundamentales. a despecho de su más solemne y categórica protesta. la ha abandonado enteramente. la presbiteriana. En esto parece que Dios intervino. daremos dos ejemplos. y no sólo de la libertad religiosa. el gobierno central nunca sostuvo a ninguna. 23. En efecto. ¿No cuenta. en efecto. la iglesia fue completamente separada del Estado. la libertad religiosa resucitó. como lo hicieron los católicos. Pero el proyecto tenía que votarse tres veces. La comisión informó al soberano que los mejores representantes de las enseñanzas del Nuevo Testamento eran los bautistas. Pues en cuanto a los Estados Unidos. Pero cuando menos aquí. que ese rey nombró una comisión para que examinase los postulados de todas las iglesias o denominaciones existentes. Pero faltaba todavía la tercera votación. ¿perseguirían a los disidentes de ellos. a una denominación religiosa. y el otro en México. los metodistas tejanos. Henry fue elegido gobernador de Virginia y dejó el Congreso. y en cuanto a perseguir a otros. la historia que en cierta ocasión el rey de Holanda (en ese entonces Holanda comprendía Noruega. Suecia. 22. en los Estados Unidos. mucho tiempo después de haberse consignado en la Constitución Federal la libertad religiosa. Y conste que no fue ésa la única oportunidad que los bautistas han tenido de convertirse en denominación sostenida por el estado. Se han hecho muchas veces las siguientes preguntas referentes a los bautistas: "¿Consentirían los bautistas en que su denominación fuera declarada iglesia oficial. Massachusetts. ellos no podían aceptar ningún sostén. Los bautistas le agradecieron de todo corazón su ofrecimiento. Comencemos pues. puesto que subsistió todavía en varios estados separados. pero no lo aceptaron. cuando esta institución estaba todavía en su infancia. Hace años. Como puede verse. Se procedió entonces a la votación. pero es probable que ésa haya sido la que estuvo más cerca de serlo. En cambio. y la bautista. Bélgica. Los bautistas. Tan fuerte ha sido siempre la convicción de los bautistas tocante a la separación de la iglesia y el estado que invariablemente. aunque pasaba por momentos difíciles. de la cual fueron ellos los primeros defensores. Holanda y Dinamarca) se sintió muy preocupado por la cuestión de tener una religión oficial? Su reina por ese entonces estaba rodeado casi enteramente por naciones o estados que tenían religión oficial.la anglicana o episcopal. la congregacionalista o puritana. Aunque algunos estados que seguían todavía separados de la Unión seguían sosteniendo a alguna iglesia. Finalmente cuando vieron los demás congresistas que eso no constituiría una sola iglesia. y así cuando se procedió a la tercera votación privado de la irresistible elocuencia de Henry. aunque en no pocos lugares lo hacen lentamente. Pero los bautistas siguieron oponiéndose. esa oportunidad la tuvieron también cuando se fundó la Colonia de Rhode Island. habría sido imposible. semejante oportunidad? Sí que la tuvieron. sostenida por el gobierno. Y al presente. donde dicha idea halló albergue en América. en los primeros días de la Universidad de Baylor. Pero aun en los Estados Unidos mismos la idea de la unión de la iglesia y el estado fue muriendo lentamente. Sin embargo. rehusó tal ayuda. Henry trató de persuadirlos. 25. Cierto que en otras partes estos dos estuvieron unidos en maridaje por espacio de mil quinientos años a partir del 313. pero la universidad. acaudillados por Madison y probablemente por otros. la que obtuvo la casi totalidad de los sufragios. Pero esa no fue la única oportunidad que haya tenido su denominación de llegar a ser la religión oficial de una nación. todos convinieron en aceptar lo propuesto por Henry. aunque fuese votado. Pero los bautistas continuaron luchando contra todo eso. Uno ocurrió en Texas. se va extendiendo gradualmente por todo el orbe habitado. Pues uno de los artículos fundamentales de su fe es la libertad religiosa. sosteniendo que cualquier combinación entre la iglesia y el estado era contraria a sus principios fundamentales. por ejemplo. Resultó pues. 24. después de dos siglos y medio de haberla mantenido. el Estado de Texas le ofreció una ayuda económica. para jamás volver a morir. dado el caso que una nación o estado se ofreciese espontáneamente a reconocerlos en ese carácter? Y en caso afirmativo. y a que no podrían subsistir sin la ayuda del estado. si es que habían de seguir siendo bautistas. han desechado todas las ofertas de ayuda del estado. a fin de ver cuál tenía más derecho a ser la iglesia del Nuevo Testamento. Se procedió luego a la segunda votación. arrastrados como fueron los congresistas por la magistral elocuencia de Henry. Al efecto.

Tales nombres se les daban a veces a causa de algún notable y heroico líder. Pues la historia demuestra que durante los doce siglos más o menos que duró la Edad Media. para que éstos estableciesen una buena escuela en el Estado de Coahuila. La Junta rehusó la oferta por provenir del estado. obispos o pastores. 4. Sus miembros son los creyentes únicamente. que tiene a Cristo por su fundador. esos creyentes eran designados con diferentes nombres. siendo desde entonces llamados sencillamente “bautistas. que les daban sus enemigos. que se adhería a algunos de estos cristianos a través de la Edad del Oscurantismo. los albigenses. la de que rechazaron la doctrina. y los antiguos valdenses. se rebautizase. la que fue aceptada.” 5. el Sr. Madero. hubo muchos cristianos y muchas iglesias separadas e independientes. Estas ordenanzas son meramente simbólicos y Todo individuo tiene libertad de conciencia.por ese mismo tiempo aceptaron la ayuda del estado. 4. Pero un hecho sugestivo es que eso sucedió a raíz del origen del bautismo infantil. Una sorprendente peculiaridad de estos cristianos fue. 2. deseaban unirse a ellos. Durante todos los períodos de la Edad Media o del oscurantismo. habiendo sido bautizados en la infancia. mediante el poder regenerador del Espíritu . algunas de las cuales remontaban su origen hasta los tiempos apostólicos. su cabeza y legislador." Con ese nombre compuesto. con sus trabajos misionales. Es éste un hecho perfectamente atestado por datos históricos fidedignos. antes de que se originase la iglesia luterana. En los siglos del oscurantismo hubo un grupo de muchas iglesias que en ninguna manera se identificaron jamás con los católicos. 2. Una iglesia espiritual. durante la Edad Media y al salir de ella. o más bien una designación. En los siglos subsiguientes. Muy a los comienzos del siglo dieciséis. Estos cristianos fueron objeto perenne de enconada e implacable persecución. En esa misma forma. Sus ordenanzas son únicamente dos: el bautismo y la cena del Señor. los paulicianos. A continuación. la primera de todas las iglesias protestantes. Powell. Es decir. no obstante tratarse de las mismas personas. 3. 6. de esos mismos siglos de oscurantismo salió un grupo de muchas iglesias que tampoco se habían identificado jamás con los católicos.” 6. y continuó siendo en los siglos subsiguientes. de humana invención. De todo esto resulta que el nombre de "anabaptistas" es el término denominacional más antiguo de la historia. a manos de sus crueles perseguidores. especialmente a los donatistas. Pero en medio de tanta diversidad de nombres había uno especial. Huelgo decir. hubo alrededor de cincuenta millones de cristianos que sufrieron el martirio. Ese nombre especial se aplicó a muchos cristianos que tenían otros apodos. Fue a causa de esa peculiaridad que se les llamó “anabaptistas. Posteriormente. pero más sugestivo es aún el hecho de que esa designación estuvo en uso antes que el nombre de católico. 3. que nunca habían tenido relación alguna con la iglesia católica. el Nuevo Testamento y nada más que él. he aquí como ocurrió: Era nuestro misionero en aquel país W. esa designación era: "anabaptista. Sus ministros son únicamente dos. no por obras. la palabra “ana” comenzó a caer en desuso. Tales cristianos e iglesias siempre rechazaron y repudiaron completamente las doctrinas católicas. Durante esos tiempos tenebrosos. comenzando con el año 426. Sus leyes y doctrinas. que esa escuela acabó por caer en poder del Estado. PALABRAS FINALES 1. no salva. esta designación llegó a ser el nombre que regularmente se dio a cada grupo en particular. se designó a ciertos cristianos que aparecen en la historia del siglo tercero. y diáconos. murieron muchísimos millares más en los siglos que precedieron y siguieron a la Edad Media. que se los llamaba sencillamente "anabaptistas" eliminándose gradualmente todos los demás nombres. quien produjo profunda impresión en el gobernador de Coahuila. construyéndose con ella el Instituto Madero. Cuanto al caso de México.D. 5. aun cuando lo hubiesen sido por inmersión. se les daba distintos nombres en distintas localidades. consignamos algunas de las doctrinas fundamentales sostenidas por ellos. Madero dio una gran suma de su peculio personal. y a veces por otros motivos. salvos por gracia. procedentes de las arcas fiscales. Esas mismas doctrinas son las que hoy en día sostienen: 1. del “bautismo infantil” y así exigían a todos los que . Madero le ofreció una fuerte suma a los bautistas. A veces. Powell presentó el asunto a la Junta de Misiones en el extranjero.

luego debe prestar obediencia y lealtad a todos los mandamientos del Nuevo Testamento. Las varias iglesias. cooperan unas con otras. aunque separadas e independientes en la práctica de sus leyes y disciplina y en sus responsabilidades para con Dios. 8. . 7. 10. que debe administrarse por inmersión. 9. Absoluta libertad religiosa para todo el mundo. Completa separación de la iglesia y el estado. Sus requisitos: Los creyentes ingresan a la iglesia mediante el bautismo.Santo.