EMDR: NUEVO ABORDAJE EN PSICOTERAPIA

Lic.Ps. Ivonne Spinelli. Terapeuta cognitivo-conductual. Sexóloga. Terapeuta y Facilitadota EMDR. E-mail: ivospi@internet.com.uy

INTRODUCCION
EMDR es un modelo psicoterapéutico creado en 1987 por la psicóloga norteamericana Francine Shapiro. Se le conoce por su sigla en inglés que corresponde a “Eye Movement Desensitization and Reprocessing”. En español se lo nombra como “Desensibilización y Reprocesamiento por medio de Movimiento Ocular”. El hecho de que se lo nombre por los movimientos oculares guarda más relación con el momento histórico del descubrimiento que con el marco conceptual. Los movimientos oculares son sólo un componente de un enfoque integral y complejo. Shapiro observó casualmente que cuando tenía pensamientos perturbadores, sus ojos se movían en forma espontánea y rápida hacia arriba y hacia abajo y coincidentemente, los pensamientos desaparecían o perdían su potencial negativo. Repitiendo deliberadamente este proceso, es decir, concentrándose en pensamientos perturbadores y moviendo simultáneamente sus ojos, comprobó que los movimientos oculares tenían un efecto beneficioso sobre sus pensamientos y emociones. Este efecto, en el que las imágenes y pensamientos negativos desaparecen o ya no se sienten con la misma carga emocional, se conoce como “Desensibilización” y por esa causa, Shapiro llamó a su método EMD (Desensibilización por el Movimiento Ocular). En 1989 publica el primer estudio controlado: el estudio de Mendocino, donde participaron 22 personas que habían sido víctimas de violación y abuso sexual y veteranos de guerra. Todos ellos cumplían con los criterios para el diagnóstico de Trastorno por Estrés Postraumático (TPET), según el DSM-III (1980). Luego de una sola sesión de 90 minutos, los síntomas de TPET habían desaparecido o disminuido considerablemente. En seguimientos de 1 y 3 meses se mantenían los efectos positivos del tratamiento. A medida que el procedimiento se fue desarrollando y aplicando, observó que no sólo ocurre una desensibilización, sino además una profunda reestructuración de los recuerdos y la autopercepción, como subproducto del procesamiento funcional que tiene lugar. Consecuentemente con esta observación y a partir de 1990 cambió el nombre del

Además. lo que constituyó además un cambio de paradigma. Comunes a otros modelos de intervención psicoterapéutica. Por ej. los insights. el uso de EMDR también es compatible con la mayoría de las modalidades en psicoterapia. el ambiente. Por ej. por lo tanto. Permite abordar situaciones traumáticas preverbales o aquellas en que por las circunstancias altamente impactantes se produce una desconexión de lo verbal y.Es un procedimiento en el que la persona se focaliza en un incidente crítico o perturbador y trabaja sobre la información almacenada. para referirse a que EMDR utiliza elementos que provienen de otros paradigmas psicoterapéuticos. Integra estos elementos y los trasciende. .método a EMDR que es el que se mantiene actualmente. la propia relación terapéutica. de las terapias corporales. constituyendo un abordaje propio. Esto se explica porque activa procesos fisiológicos y no sólo verbales y porque permite un mayor efecto generalizador.“Sincléctico” o integrador. Shapiro utiliza la palabra “sincléctico” como “síntesis de lo ecléctico”. Los resultados pueden verse muy rápidamente. indicando de esa manera qué es lo medular de la intervención. los movimientos oculares horizontales que realiza el consultante siguiendo el desplazamiento de los dedos del/la terapeuta. que ejecutan un camino de ida y vuelta barriendo el campo visual. b) Específicos. sonidos . las terapias convencionales no pueden acceder.“Libre del tiempo”. toma del modelo psicodinámico la importancia de los recuerdos tempranos. CARACTERISTICAS . . Son los que distinguen el procedimiento.Se basa en una concepción holística del ser humano que aborda distintos elementos de su experiencia y que actúa tanto a nivel neurofisiológico como cognitivo. Pero además existen otros tipos de estimulación sensorial bilateral. el énfasis en las sensaciones físicas. del cognitivo-conductual el foco en el presente y en lo disfuncional.El procedimiento tipo o algoritmo de intervención está compuesto por elementos: a) No específicos. características personales del/la terapeuta. la relevancia que se le da a los sueños. del junguiano. . como toques alternativos en las palmas de las manos o en las rodillas del consultante o bien. La propia Shapiro señala que si tuviera que rebautizarlo lo llamaría “Terapia de Reprocesamiento”. En particular. .

la actitud y el comportamiento de un ser humano. ligada entre sí. de su salud y de su patología. El desarrollo de las neurociencias y de tecnologías como el SPECT nos permite empezar a comprender y hablar de redes de la memoria. c) Tomados de otros paradigmas: insight. Postulados A) Sistema de Procesamiento de la Información a un estado adaptativo (SPIA). debe haber Redes de Memoria. Este sistema tiende hacia un estado de salud. Si hay un Sistema de Procesamiento de la Información. etc. adaptando el tipo de estimulación de acuerdo a la información verbal y metaverbal proporcionada por el consultante. creado por la psicóloga mexicana Lucina Artigas. Shapiro. asociación libre. Las redes de memoria son fundamentales. que da como resultado un estado adaptativo. Por analogía con otros sistemas fisiológicos. a punto de partida de la clínica. postula que debe haber un sistema para procesar la información. desarrolló una teoría para explicar y predecir los efectos observados en EMDR. MODELO EMDR EMDR implica un modelo teórico con el que se van a interpretar los fenómenos clínicos que trae el consultante y en base al que se van a establecer procedimientos adecuados a la práctica clínica. pensamientos. a pesar que conviene recordar que todavía no hay suficientes medios para demostrar cómo trabaja el cerebro.que alternan en ambos oídos. Constituyen la base de la percepción. . abreacción. basado en un proceso fisiológico natural. La imagina como una serie de canales donde las memorias con sus imágenes. También para la autoaplicación y principalmente con niños. El SPIA es innato. emociones y sensaciones están almacenadas y ligadas unas con otras. cadenas de aprendizaje. por el que la información que se deriva de una experiencia se elabora de modo que pueda integrarse en forma adaptativa y ser utilizada en el futuro. al que llama Sistema de Procesamiento de la Información. Para Shapiro una red de memoria representa un sistema de información asociada. generalización. se utiliza lo que se llama “el abrazo de la mariposa”. científica y rigurosamente comprobados.

manteniéndose con todo el cortejo de imágenes. Se produce un bloqueo en el sistema de procesamiento. generando una inhibición del deseo o una disfunción orgásmica. Si la red está congelada no se puede dar un aprendizaje a futuro y la subsecuente información no se puede ligar con esa neurored de memoria aislada. Esto es lo que ocurre frente a una experiencia traumática. Se hacen conexiones de neuroredes. puede ocurrir que la información quede como bloqueada. Una experiencia traumática. indefensa. reprocesando el material disfuncional almacenado. congelada en su propia red de memoria en el cerebro. para ayudar al SPIA del consultante a que la mueva a un correcto almacenamiento. Un evento traumático es cualquier experiencia negativa que abruma a nuestro SPI. violación. Específicamente lo que se hace con EMDR es encontrar la neurored de memoria que contiene la información almacenada disfuncionalmente. ya que nuestro SPIA intentó procesarla pero no pudo hacerlo. los traumas del proceso de vida –vivir nos enfrenta a situaciones traumáticas. creencias. La reelaboración e integración de la experiencia traumática con otras informaciones posteriores a ella. porque cuando la experiencia ha sido traumática se mantiene en estado de alerta permanente. trauma complejo) o un trauma con “t” minúscula. por ej. de modo que cualquier situación que recuerde al hecho original. posibilita acceder a la información y avanzar a un ritmo acelerado a través de las redes de la memoria. la información se transmuta. emociones y sensaciones físicas que se experimentaron originalmente. La información queda almacenada de manera no funcional y aparece la patología. permite modificar las creencias y emociones negativas.B) Concepto de patología A pesar de que el SPIA tiende hacia un estado de salud. cambia a un nivel neurobiológico. con todos sus elementos activos. pudiendo quedar bloqueada. dispara toda una batería de estímulos para reaccionar de la misma manera que lo hizo antes. paralizada. asalto. El agente de cambio del EMDR es el reprocesamiento de la información. C) La aplicación de EMDR reactiva nuestro sistema innato de elaboración de las experiencias. puede continuar sin asimilarse hasta la adultez.(rechazo. un abuso sexual en la infancia. La persona responde emocional y conductualmente de acuerdo a los hechos pasados. produciéndose . Puede ser un trauma con “T” mayúscula (robo. Cuando esa neurored que estaba congelada se conecta con otras. humillación).

Se le instruye en la Técnica del Lugar Seguro. buscando las neuroredes específicas que van a ser nuestro blanco. Asimismo se evalúa la capacidad del consultante para enfrentar material potencialmente doloroso. de utilidad para manejarse con el material perturbador que puede ir surgiendo. Hay un cambio integral en ese ser humano que lo lleva a un nuevo sentido del sí mismo. Se prueba la estimulación sensorial bilateral. cuadros orgánicos o situaciones especiales. Es importante establecer un diagnóstico correcto. ya que en EMDR existen Protocolos Específicos para los distintos cuadros clínicos. Esta fase tiene una duración variable según el caso y puede requerir varias sesiones. Se le explica la teoría del modelo EMDR brevemente. 2ª. El reprocesamiento implica una profunda reestructuración. Se debe lograr un buen nivel de confianza con el consultante. con especial énfasis en los eventos traumáticos que puede haber sufrido. ya que debe sentirse seguro y protegido durante el procesamiento. En una forma estructurada accedemos a la información almacenada disfuncionalmente. Se evalúa si el consultante cuenta con las habilidades necesarias de afrontamiento y manejo del estrés y la ansiedad u otras habilidades específicas que se requieran.un cambio en las actitudes y comportamiento de la persona. llegando a una resolución adaptativa. Posteriormente se selecciona el o los objetivos terapéuticos y se elabora el Plan de tratamiento. Descripción EMDR es un modelo psicoterapéutico complejo estructurado en 8 fases: 1ª. comorbilidad. de modo comprensible y adecuado según las características de quien consulta. Fase: Preparación En esta fase es muy importante consolidar el vínculo terapéutico. chequeando la velocidad. Fase: Historia clínica y Plan de tratamiento Como en cualquier método psicoterapéutico se hace un relevamiento de los antecedentes personales del consultante. clarificando expectativas y respondiendo a sus temores. distancia y dirección de los movimientos oculares y las formas alternativas: toques y sonidos. trastorno disociativo. en este caso. .

Sensación corporal que acompaña a esa emoción. donde 0 es “neutral o calmo” y 10 “la mayor perturbación posible”. consiste en un diferencial semántico de 7 puntos. Escala de Validez de la Cognición (VoC). Tanto al consultante como al terapeuta le permiten visualizar los progresos o los bloqueos que estén ocurriendo. de 1 (“completamente falso”) a 7 (“completamente verdadero”). Con esta escala se mide la Cognición Positiva. Escala de Unidades Subjetivas de Perturbación (SUDS). se le pide al consultante que focalice en ellos y se aplica la Voc SUDS . Shapiro. una interpretación de sí mismo. Cognición negativa. va de 0 a 10. El Protocolo Básico queda constituido de la siguiente manera: Imagen Cognición Negativa Cognición Positiva Emoción Sensación Física 4ª. Una vez que se ha seleccionado la situación que se va a reprocesar se toma el Protocolo de Trabajo que permite identificar los componentes del evento traumático o perturbador: Imagen. Creada por F.3ª. Cognición positiva. Fase: Evaluación En EMDR existe una conexión y un trabajo directo con la información archivada. que abarca de la fase 3 a la 6. que corresponde a la verbalización del estado deseado. que corresponde a la convergencia de la imagen y la cognición negativa. Fase: Desensibilización Una vez que hemos identificado la situación elegida como blanco y sus componentes asociados. Se utilizan además dos Escalas Subjetivas de medición que traducen numéricamente los cambios ocurridos durante el procesamiento con EMDR. representativa de la situación que va a ser el foco inicial. Estos componentes constituyen la puerta de entrada a la información congelada que no se procesó naturalmente de un modo completo y funcional. Desarrollada por Wolpe para su uso en el método de Desensibilización Sistemática y resumida. por lo general irracional. por lo general en las antípodas de la negativa. Emoción.

8ª. En los casos en los que no fue posible. recuerdos. cualquier circunstancia que le perturbe o salga fuera de lo común. 5ª. se refleja en un cambio de perspectiva en la que la Cognición Positiva se fortalece y alcanza el máximo de validez para el consultante. Las memorias alimentan al blanco que a su vez alimentan a las memorias: todo está ligado. dado que entre sesiones el procesamiento puede continuar bajo la forma de sueños. Si esto no fuera así. Al final de la sesión se realiza una síntesis de lo ocurrido y se le indica que registre brevemente. Al aplicar la estimulación bilateral comienzan a abrirse los canales asociativos con los archivos de memoria. la necesidad de aplicar nueva estimulación bilateral alternativa hasta su desaparición. entre sesión y sesión. con la finalidad de reducir el nivel de perturbación a 0 o 1. Shapiro acostumbra a representar la neurored como una mano. Fase: Chequeo corporal (Body Scan) Se pide al consultante que recorra mentalmente su cuerpo para verificar que las emociones corporales desagradables hayan desaparecido. Fase: Cierre Es importante que el consultante al final de cada sesión presente un estado de equilibrio emocional. Se va reprocesando el material disfuncional almacenado que mantiene vigente el problema.que tomamos como punto de partida. el blanco. donde los dedos representan los canales asociativos y la palma. por lo tanto. Se refuerza entonces ligándola a la situación perturbadora –que ya no lo es más. es necesario implementar algún procedimiento reductor de la perturbación. cognitiva. Fase: Instalación Cuando se ha procesado adecuadamente la información disfuncional. 7ª.estimulación sensorial bilateral para activar el SPIA. 6ª. emocional y sensorial y se van haciendo las conexiones con otras neuroredes de memoria hasta que progresivamente se llega a una resolución realista y adaptativa. Cuando se ha podido completar la sesión esto es evidente. Fase: Reevaluación . sensaciones. que podrían ser utilizados como nuevos blancos en siguientes sesiones. Los blancos a reprocesar son las neuroredes específicas de memoria. A través de una o varias sesiones se produce una reelaboración de la imagen. estaría reflejando material disfuncional no procesado y.

Desde su creación hasta hoy ha evolucionado. trastornos disociativos y optimización del rendimiento. Pero además los resultados clínicos logrados con EMDR muestran que no solamente es efectivo en el tratamiento del trauma. de acuerdo a los criterios establecidos por la Asociación Internacional EMDR (EMDRIA). disfunciones sexuales y secuelas de violencia sexual. . El modelo EMDR no es sólo para tratar traumas con “T”. fobias. pérdidas y duelos. trastornos de ansiedad. El trabajo con EMDR abarca las tres dimensiones temporales: pasado: el o los incidentes originales que establecieron el problema presente: los disparadores que lo mantienen o intensifican futuro: desarrollando recursos y habilidades necesarias para establecer la conducta deseada. 1999) lo designó como un tratamiento efectivo para el TPET. sino para todos aquellos trastornos que tengan como origen memorias traumáticas.Al comienzo de cada sesión se examina como ha sido procesado el material trabajado previamente. ya sea por desastres naturales o provocados por el ser humano.en el tratamiento del dolor crónico. pasando de ser una técnica hasta convertirse en un modelo psicoterapéutico integral con procedimientos científicamente validados. Ha sido aplicado exitosamente –entre otros. EMDR sigue desarrollándose a través de las investigaciones y la práctica clínica y es utilizado por más de cuarenta mil terapeutas de todo el mundo que han recibido formación específica en el modelo. CONCLUSION A partir del estudio piloto de Mendocino se han realizado numerosos estudios rigurosamente controlados que dan cuenta de la eficacia de EMDR y que le han valido el reconocimiento de la ISTSS (International Society for Traumatic Stress Studies) que en su consenso de expertos (Miami. si se mantienen los logros alcanzados o si se requieren nuevos procesamientos. de alta eficacia. en víctimas de delitos y de violencia en cualquiera de sus manifestaciones.

Shapiro. Grand. 2005 Shapiro. Bs. Una terapia innovadora para superar la Ansiedad. 2004. Francine y Forrest. SAPSI. Francine. David.. Curación emocional a máxima velocidad.Bibliografía EMDRIA Latinoamérica. el Estrés y el Trauma. As. Bs.. As. 2006. María Elena Adúriz. 2007. México. Margot. Trauma y EMDR. Desensibilización y Reprocesamiento por medio del Movimiento Ocular. EMDR. As. Editorial Pax. protocolos y procedimientos. Bs. . Principios básicos.

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