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Auge de la escuela secundaria Harry G .

Good Aunque la escuela secundaria norteamericana es bastante más reciente que la inglesa, la francesa u otras de la Europa occidental, ha sufrido mayores cambios que ellas. Empezó como escuela para muchachos, pero pronto admitió jovencitas también. Empezó como escuela especializada y se ha convertido en una institución polifacética. Empezó como escuela terminal, parecida a la academia realista; pronto asumió las funciones preparatorias para los colegios clásicos; a medio camino tomó a su cargo la educación profesional y hoy, según la opinión de algunas personas, debería ser una escuela general para toda la juventud norteamericana. La mayor parte de esta revolución ocurrió a partir de las últimas décadas del siglo pasado, cuando fue transformada en una escuela común de tipo superior cuya tarea principal ya no consiste en preparar a los jóvenes selectos para los estudios del colegio sino en preparar a la juventud "para la vida real". Es significativo que esta cita pertenezca a un viejo documento de una de las primeras academias, la Phillips Andover. Pero la vida real y los medios de prepararse para ella han cambiado mucho desde 1787 y la escuela secundaria ha limitado sus estudios clásicos y al tiempo que ampliaba los de carácter realista añadía a su programa vocaciones y actividades. Se ha convertido en el centro de la actividad de las comunidades y en orgullo de las mismas. En muchas ciudades es posible afirmar que el edificio de la escuela secundaria es el mejor de todos. Esta institución se ha propagado desde las ciudades a los distritos rurales y pronto estará al alcance de todos los niños. 1. El significado de la educación secundaria La escuela secundaria pública no es la única institución de este tipo en los Estados Unidos. La educación secundaria es un término devasto alcance que abarca las escuelas particulares y públicas para la enseñanza de los adolescentes. Entre ellas hay academias militares, escuelas preparatorias caras y selectas y numerosas academias y secundarias controladas por la Iglesia. Antiguamente, y todavía hoy en muchos países, sólo se llamaban escuelas secundarias aquellas secundarias generalmente dedicadas a un sector selecto de las clases superiores únicamente. Por ejemplo, en Francia la escuela secundaria norteamericana sería considerada como una mezcla de secundaria y primaria superior: secundaria por lo que tiene de preparatoria y primaria superior porque continúa la labor de la escuela elemental. Un pasaje informativo del Report (1839, pág. 450) escrito por Alexander DalIas Bache revela su propio criterio liberal norteamericano a propósito de esta

Estas escuelas surgieron en Alemania el siglo XVIII y las academias inglesas y norteamericanas tuvieron mucho en común con ellas. tenían igual derecho a ser llamadas secundarias porque la edad de sus alumnos y el nivel de conocimientos que tenían eran los mismos que los de los alumnos de aquellas instituciones". La resistencia a esta tendencia. pero la escuela común fue básica para las otras dos porque les proporcionaba alumnos. cabalmente desarrollada. las normales y las secundarias se desarrollaron al mismo tiempo y estuvieron estrechamente relacionadas. La principal de ellas consistía en su relación con la escuela común. Quizá Bache llegó a tan liberales conclusiones porque había sido educado en West Point. encaja en el concepto que Bache tuvo de esta institución. G. pero a medida que transcurrió el tiempo fue quedando bajo el control de les colegios en gran medida. . Las escuelas comunes. Bache dijo que F. Desde un principio la escuela secundaria norteamericana fue una escuela común superior. contrario a esta opinión. Bache decía que los graduados de la Realschulen ingresaban en escuelas de arquitectura. Algunas veces solamente aquellas secundarias que tenían la aprobación de los colegios eran consideradas dignas de ostentar ese título. ingeniería o industriales y que esas escuelas profesionales mantenían un nivel tan elevado como el de las universidades. no en un colegio clásico a la antigua usanza. afirmaba que las 'escuelas Reales' (Realschulen). La escuela secundaria norteamericana. P. en las matemáticas y en las ciencias. Por esta razón Bache consideraba a la Realschulen como escuela secundaria aun cuando muchos de sus alumnos no asistieran luego a instituciones superiores sino que entraran directamente en "la vida real". la expansión de su programa y el restablecimiento de su antigua alianza con la escuela elemental es lo que ha hecho de ella una institución única. estaba de acuerdo con él pero no así Víctor Cousin.definición y el desacuerdo existente entre los principales educadores franceses. Es indudable que tampoco estarían de acuerdo los funcionarios y administradores franceses. Bache incluyó también en la categoría de secundarias a las escuelas superiores de artes y oficios porque tenían un nivel comparable al del gymnasium clásico. La secundaria norteamericana tuvo muchas características que la distinguieron de las escuelas europeas de este tipo. historiador y educador francés. La objeción de algunos educadores respecto a las Realschulen se basaba en que excluían a los clásicos y hacían hincapié en los idiomas modernos." Pero Bache. Bache escribió lo siguiente: "Es habitual limitar el título de escuelas secundarias a aquellas que preparan para aprender una profesión y desde este punto de vista la única instrucción secundaria en Prusia es la que imparte el gymnasia en donde se hacía gran hincapié en los antiguos clásicos. Guizot.

por ejemplo. El movimiento para consolidar las escuelas rurales se vigorizó al finalizar el siglo y se establecieron muchos planteles de este tipo. cabalmente indicado en el cuadro que damos más adelante. en la vieja acepción de la palabra. ha sido una sorpresa para las personas legas y profesionales por igual. Y. inferior a un centenar por cada escuela y únicamente el tres por mil de la población total asistía a ellas. el carbón. fue fácil adquirir riquezas pero como no existía la antigua ley de transmisión al mayorazgo.Hacia 1890. En el siglo XIX aumentó el número de familias que podían arreglárselas sin el trabajo de sus niños y muchos de ellos asistieron a las nuevas escuelas secundarias. Hubo otras razones para la ampliación de la educación. Ese ha sido el resultado de las invenciones. De este modo las escuelas secundarias. cerraban las puertas a la gente común y contribuían a mantener la estructura de cIases de la sociedad de la que eran exponentes. por otra parte. el petróleo y otros. Otra puerta abierta En muchas partes del mundo civilizado y hasta tiempos recientes. las familias podían conservarlas a duras penas. Este aumento prodigioso. sino más de cuarenta por mil de la población total asistía a las escuelas. La sociedad norteamericana también tuvo y tiene sus clases pero han sido menos permanentes y separadas entre sí que las de los países más viejos. ha habido muchas oportunidades para adquirir competencias. como. nobles. de la explotación de los recursos naturales en los campos. Las secundarias entrenaron maestros y a medida que se fueron articulando mejor con las primarias. las escuelas secundarias eran para muchachos solamente y aun para los que pertenecían a las cIases acomodadas. Pero en las ciudades el número de alumnos aumentó en forma creciente y frecuentemente fue necesario crear varias escuelas en una sola ciudad. así como de la competencia en la ampliación del mercado nacional. Estos niños privilegiados quedaban separados de los hijos de los trabajadores y campesinos y esta separación continuaba durante el resto de sus estudios y también durante toda su vida. Las corrientes económicas cambiantes han creado muchas fortunas nuevas y disipadas las viejas. que podemos tomar como fecha que separa el período antiguo del posterior. la inscripción de alumnos era. Esto tendió a mantener bajo el promedio de inscripciones debido a que las escuelas rurales solían ser pequeñas. profesionales u oficiales. en promedio. hacia 1930 no solamente tres. el sufragio universal y la difusión de las escuelas elementales. Seguramente se ha debido a las poderosas fuerzas educativas y económicas. . 2.

durante la depresión de 1930. Una de estas razones debe tenerse en cuenta de manera especial y es que la escuela secundaria es la continuación de la primaria. pero no siempre. la prensa favoreció a las secundarias. Veamos cifras al respecto: actualmente hay diez veces más secundarias que entonces y treinta veces más alumnos. el número de estudiantes ha ido en aumento y ha seguido siendo muy elevado exceptuando el período de la guerra. Pero en las urbes escaseaban los trabajos para los muchachos menores de veinte años. Los agricultores producían una sucesión de cosechas cada vez mayores. . La maquinaria y la química agrícola empezaban a emplearse. La escuela siempre ha estado en transición. cuando apenas se podía hallar trabajo. Las puertas de la escuela secundaria se han abierto de par en par. En muchos casos. Su tarea principal consiste en educar en forma más cabal a los ciudadanos de una sociedad libre. tuvo lugar una asistencia extraordinaria a las escuelas secundarias. mientras la mano de obra era menos necesaria. Para con seguir que los muchachos dejaran de vagar por las calles durante aquella época. Hay una razón obvia de que los periódicos favorecieron la difusión de la educación. pero también prepararon al excedente de la juventud campesina para hacer carrera en la ciudad. Hay razones sociales fundamentales de esto y ya hemos mencionado algunas. pero ese año marca casi la mitad de su historia y en la última parte los cambios fueron mayores y se sucedieron con más rapidez que en los primeros tiempos. Las organizaciones obreras también tenían buenas razones para apoyar no sólo a las escuelas comunes sino también a las secundarias. El año 1890 fue también cuando el país estableció sus fronteras. Así. Por entonces ya era dueño de las tierras más ricas. Acepta el reto que Lincoln lanzó en Gettysburg para demostrar que los norteamericanos son capaces de vivir como hombres libres y esperan educar a su juventud en tal forma que desdeñe convertirse en esclava. no puede tomarse como fecha exacta. La revolución de la agricultura había comenzado. A partir de 1890. La idea de la igualdad de los sexos y el hincapié cristiano y democrático en la dignidad del -ser humano favorecieron las oportunidades de educación general. El año 1890. pero sería una conclusión errónea.abrieron nuevas posibilidades a los -alumnos de los grados superiores. De todo esto podría deducirse que el aumento del número de alumnos se debió a condiciones poco comunes. Las escuelas secundarias rurales empezaron a preparar a los jóvenes del campo para la tarea de mejorar las cosechas y la vida rural misma. las legislaturas aprobaron leyes más rigurosas de asistencia obligatoria a las escuelas y aumentaron la edad a este respecto. citado por algunos como el que inició la gran expansión de las secundarias.

A medida que el movimiento se desarrolló y que las escuelas secundarias adquirieron uniformidad. en un aula de una escuela primaria que constaba de ocho. Los informes especiales a cargo de los superintendentes de las escuelas muestran que este proceso se llevaba al cabo pero en muchos casos el movimiento empezó antes de que se establecieran los ministerios estatales. Las materias favoritas eran el álgebra. su establecimiento sin reservas fue común. Otras pudieron añadirse hasta que se estuvo en condiciones de ofrecer un año completo de estudios superiores. Ambos . Finalmente se creó el curso completo de estudios. Luego se propusieron dos años en un aula separada y que empleaban el tiempo completo de un maestro. Dos de los superintendentes que presentaron informes de este tipo fueron Henry Barnard en Connecticut y Thomas Burrowes en Pensilvania. En las escuelas más grandes esos esfuerzos fueron. Los mejores ejemplos se hallan en Boston (1821).describieron la enseñanza de materias secundarias en las escuelas comunes.En este capítulo trataremos de los orígenes y comienzos de la escuela secundaria. mediante la transformación de una academia en una secundaria pública y mediante el desarrollo paulatino del trabajo superior en las escuelas primarias hasta que llegó a formarse una organización aparte. en una . en unión de otros seis alumnos. California. incluso en las escuelas carentes de grados en donde tal vez las cosas no pasaron de ahí. Este último proceso evolutivo parece común y natural. posiblemente.1952 dice así: Mis únicos estudios secundarios consistieron en siete meses. la filosofía natural y el latín. el origen de la escuela secundaria. Orígenes de las escuelas secundarias Las primeras escuelas secundarias surgieron de tres maneras o más: mediante su establecimiento según un plan definido. Estas materias eran enseñadas en la mayoría de las academias y muchos maestros las habían estudiado. Tal como se cita en la edición de 1951. Un ejemplo del proceso que tuvo lugar en San Bernardino. Esto sucedió frecuentemente. El maestro empeñoso que tuviera alumnos capaces debió sentirse dispuesto a introducir clases avanzadas en el programa de su escuela. Filadelfia (1838) y Chicago (1856). En muchos casos derivó directamente de ella y. las secundarias pudieron madurar solamente en la medida en que se nutrieron de las escuelas comunes. Lo mismo fue observado en Iowa y en California y esas condiciones debieron existir también en muchos otros estados. Para ello será necesario tener presente que desde un principio la secundaria dependió de la escuela común. ha sido descrito por Porter Sargent (1872-1951) en su obra Handbook of Private Schools. en todos. 3. Las secundarias más completas y mejor equipadas fueron formadas de acuerdo con planes elaborados con anticipación.

al elocuente fallo pronunciado. los legisladores no fijaran límites al número de años que abarcarían ni restringieran los cargos y funcionarios que pudieran ser necesarios para su debido funcionamiento. ya mencionado. lo que para él constituía una novedad y le producía enorme placer. de Steele. siempre iba dos lecciones adelantado. Este hombre era oriundo de Kansas. Era con el fin de que al establecer un sistema de escuelas públicas o comunes. Pero Cooley se enfrascó en un relato de la historia de la educación pública y arguyó que al establecer las escuelas comunes y una universidad estatal. Leíamos a Shakespeare en voz alta. que no fue muy bien acogida. Fue el primer año de una secundaria nueva. tal vez principalmente. En 1827. Hacia 1850 gran número de estados promulgaron leyes para permitir la formación de uniones de distritos o de escuelas o la enseñanza de materias avanzadas. Era el mejor maestro porque se instruía a sí mismo y nos contagiaba su propio entusiasmo. En Ohio tenemos pruebas de que una serie de escuelas secundarias ya funcionaban antes de que fuera aprobada la ley Akron de 1847. en 1874 por el Presidente de la Corte Suprema. fue un litigio amistoso para determinar si la ciudad tenía el derecho legal de establecer una escuela secundaria. Esta ley no menciona la escuela secundaria pero su intención era proporcionar esta instrucción e incluso los estudios preparatorios para ingresar en los colegios si se trataba de ciudades importantes. 69) concordaba con el de Pensilvania de 1851 y con los de todos los estados en que se dirimió esta cuestión. Este fallo (30 Mich.  El valor de la secundaria El caso de Kalamazoo. Si el caso de Kalamazoo ha sido histórico se debe. A menudo carecemos de información precisa sobre el particular pero en algunos casos la labor de las escuelas secundarias comenzó antes de que se adoptaran las leyes permisivas. nos transmitía su interés. Thomas M.pequeña ciudad de California. "¡Caramba¡ Esto sí que es bueno!" Si se trataba de geometría. con una caja de aparatos. "de Zoología" o de "Química". Como era terreno virgen para él. En Pensilvania y Ohio se aprobaron leyes especiales que permitían establecer secundarias en ciudades particulares. Massachusetts dio el paso insólito de exigir que las ciudades de ciertas proporciones impartieran enseñanza en estudios secundarios. era vivo. en 1887. Habría sido capaz de patalear de gozo y alegría. parecido a Lincoln y tenía la mirada brillante y una energía tremenda. de emplear un superintendente de escuelas y recabar impuestos para mantener estos servicios. Era algo contagioso. En otros estados hubo pleitos parecidos que se llevaron ante la Suprema Corte para que dictara su fallo. la legislatura debió . innovación debida al director de la escuela primaria. Ignoraba las ciencias pero tenía un gran deseo de saber al respecto y con entusiasmo leíamos las "Catorce semanas de Geología". Cooley. delgado. en un pequeño cuarto adyacente. algo rudo y habla estudiado en una normal.

Durante esos años se duplicó el número de alumnos y el profesorado tuvo que aumentar en un período en que las juntas de educación se hallaban en aprietos. ¿El valor de la secundaria correspondía a su costo? ¿Quién recibía sus beneficios? Estas preguntas suelen hacerse en épocas de recesión económica cuando escasea el dinero. constituido por gente sin empleo. los jóvenes que no podían encontrar trabajo permanecían en la escuela además de los que debía haber normalmente. al menos en siete estados más. La mitad de los Estados Unidos estaba aún en manos de los indios. no es democrática y. la gran depresión ha hecho palidecer a las crisis de 1890 pero no debemos olvidar que entonces fue cuando el desarrapado ejército de Coxey. desde el punto de vista económico. durante la gran depresión. se fallaron casos similares del mismo modo pero quizá en ninguno de ellos hubo un jurista tan elocuente. Europa empezó a decir que el público norteamericano ya no podía hacer frente al costo creciente de su amplio programa de enseñanza secundaria. era verdad que toda la gente pagaba por la enseñanza secundaria pública de unos cuantos. fue también una de estas épocas. Poca gente se preocupó de la secundaria: mientras fue pequeña y estuvo confinada a las ciudades ricas y. durante mucho tiempo fue principalmente una escuela urbana. y la primera secundaria norteamericana nacieron en el mismo año de 1821. Los exámenes de admisión. de lo que se deducía la necesidad de crear una escuela secundaria para allanar el camino a la universidad. sobre todo. los estudios académicos y los niveles altos hicieron que muchos niños no ingresaran en las escuelas existentes. Y durante la gran depresión aumentó en el cincuenta por ciento más. Este argumento siempre ha sido del gusto de los historiadores de la educación.tener la intención de crear un sistema completo de escuelas. En Illinois y. La década de 1890 fue una de ellas y coincidió con la afluencia de alumnos a las escuelas. tal como dijimos antes. Los malos caminos y la población escasa fueron factores que contribuyeron a mantenerla al margen de las zonas rurales. El sistema de distrito impidió el establecimiento de la escuela secundaria. y cuando Bryan . En los libros de historia. marchó sobre Washington. En esas épocas. las escuelas fueron una carga mayor en los tiempos malos. Sin duda no fue por accidente que el caso de Kalamazoo sucediera en una época de escándalos financieros y de escasez. es demasiado cara. La década de 1930. Misuri. Tal como se decía. Varias juntas de ciudades importantes despidieron a sus directores y propusieron un año escolar más corto y el abandono de los estudios que resultaban más costosos. el vigesimocuarto Estado de la Unión. cuando más necesarias eran. La ironía de la situación era que. Se renovaron las viejas acusaciones: la escuela secundaria no es necesaria. Entre 1910 y 1930 el ingreso en las secundarias se duplicó y luego volvió a duplicarse.

La secundaria resultaba cara porque llegaba cada: vez a mayor número de alumnos.4 8. pág.596. .000 84.3 9. el Estado había dado ciertos pasos legales importantes. El disgusto ante tal política hizo que en 1898 el secretario de la junta estatal Frank A.009 6.4 7.030. Cuadro 16.176 4.525. aprobada en 1896.878.265 6.933.351 7. exigió la graduación en una escuela secundaria o un plantel equivalente como requisito para poder ser admitido en una normal del Estado.341.221 51. La escuela secundaria fue atacada entonces como en la década anterior bajo el partido populista.774. En algunas ciudades.152.000 63.3 9. 1955-1956.804. Hill expresara su convicción de que estas instituciones devolvían con creces cuanto costaban.4 9.229.720.2 Según el Biennial Survey of Education in the United States.949 699.7 6.500.403 1. 30. Otra ley.luchó por la libre acuñación de la plata.108.419 73.1 9.000 77. por el Ministerio de Educación de los Estados Unidos.123. Número total de alumnos admitidos en las escuelas secundarias públicas y particulares Año Matriculación Grados 9-12 posgraduados 1889-1890 1899-1900 1909-1910 1919-1920 1929-1930 1939-1940 1941-1942 1943-1944 1951-1952 1953-1954 1955-1956 359. Estas leyes colocaron a las secundarias de Massachusetts en un lugar más avanzado del que ocuparon bajo la ley de 1827.617 6. los periódicos contribuyeron a proteger a las escuelas de economías injustificadas.255 7.1 9.115.653 6. Fue en ese período cuando el Estado de Massachusetts planteó sus exigencias respecto a las escuelas secundarias.000 80.735.298 15. En 1891.749.449. La nueva ley de ese año hizo que todas las escuelas secundarias fueran gratuitas para los niños del mismo municipio en donde estaban asentadas y exigió que cada municipio que careciera de secundaria pagara las cuotas correspondientes a los niños que acudieran a la de otro municipio.841 32. pero incluso entonces se arguyó que el público no tenía por qué pagar por una escuela que únicamente servía a una minoría. Abolió la categoría de segunda clase o escuelas secundarias incompletas.220.398 2.4 7.973 7.000 71.8 8.231 11. Una vez más se afirmó que esta institución no formó parte del plan original de la educación pública y ello a pesar del hecho de que nunca existió tal plan.354.951 Población Número 14-17 años matriculado por de edad 100 de población 14-17 años de edad 5.

En 1896. la secundaria fue un factor en la preparación de los maestros de primaria. al igual que los alumnos. Una escuela de agronomía fue creada en 1888. La enseñanza de artes y oficios fue puesta de manifiesto por la muestra rusa en la Exposición del Centenario que tuvo lugar en Filade1fia en 1876. propuso otras mejoras. Señaló que de este modo cada estudiante podría obtener una mejor comprensión de sus capacidades así como cierto entrenamiento especializado. El Secretario estaba convencido de que las escuelas elementales se beneficiarían de la preparación avanzada. ostensiblemente para preparar a los jóvenes para futuras transacciones comerciales con Hispanoamérica. Los cursos comerciales de las escuelas secundarias debían enfrentarse a la dura competencia de los colegios mercantiles particulares que a menudo estaban mejor equipados y tenían el estímulo de sus grandes utilidades para seguir adelante. La guerra con España. Dijo que el valor de esta institución podía acrecentarse si se colmaba la laguna existente entre ella y la escuela elemental. Henry Barnard había expresado esta misma opinión. EI Secretario Hill escogió hábilmente dos problemas críticos para exponerlos al público. La mejor preparación para la vida se fomentaría mediante las nuevas materias de estudio que se empezaron a introducir. y la introducción de departamentos de administración de negocios en las universidades. La mejor preparación: para la vida y la mayor continuidad entre las fases primaria y secundaria de esa preparación serían temas primordiales durante los años siguientes. Hasta entonces llegaban a la escuela profesional con una preparación elemental y sólo sabían lo que habían aprendido en las escuelas en las que enseñarían. Otras se establecieron en el Norte pero se difundieron con mayor rapidez en los estados sureños.El Secretario Hill hizo hincapié en el estímulo que la escuela secundaria da a la primaria y a sus alumnos. escuelas de artes y oficios se crearon en Baltimore (1883) Y en un centenar de ciudades hacia el año 1900. No obstante. Hacia 1900 la escuela pública secundaria empezaba a llevar la delantera a las instituciones particulares. Declaró que la escuela secundaria ofrecía una preparación para la vida mejor que la que se dio hasta entonces. En muchos lugares se añadieron cursos de dibujo y otras artes plásticas. Todo esto es ejemplo del esfuerzo para desarrollar lo que puede . A quienes asistían a la escuela secundaria Hill ofreció una variedad de estudios. vinculada a la Universidad de Minnesota. la resultante introducción de la lengua española en las secundarias. todo ello fomentó el desarrollo de los cursos de comercio en las secundarias. música y economía doméstica. Fue en el período que siguió a la guerra civil cuando la cadena de colegios mercantiles de Bryant y Stratton quiso obtener el monopolio de este tipo de educación. los alumnos de primaria tenían un concepto más elevado de la educación y empezaban a trabajar considerando tan altos ideales. Dijo que por el solo hecho de existir escuelas superiores.

no querían dar créditos de admisión por tales conceptos. la gran mayoría se quedar sin enseñanza secundaria. Estos cambios y la secundaria llamada “junior” (escuela intermedia entre la primaria y la preparatoria). En la mayoría de las comunidades los jóvenes desean prepararse para ingresar en el colegio y la gente espera que la secundaria local esté en condiciones de impartir los cursos requeridos. En los Estados. consecuentemente. pero los colegios. Unidos. Esto es precisamente lo que no podía cumplir la secundaria de nivel inferior. cuyo propósito era el de lograr la segunda de las mejoras propuestas. Como resultado. la Universidad de Michigan empezó a enviar comisiones de profesores de . si éstos eran requisito indispensable. En 1871. Uno de los primeros medios que los colegios utilizaron para determinar el verdadero sentido de la palabra "escuela secundaria" fue el sistema acreditativo. en muchos casos. estuvieran preparados para pasarlos con buenas calificaciones.  Las escuelas secundarias uniformes Ningún país tiene tantas escuelas secundarias como los Estados Unidos. Para ser válida la comparación debe tenerse en cuenta que las escuelas europeas están uniformadas por funcionarios que obligan a cumplir las leyes nacionales. bellas artes. La gente deseaba una respuesta a la pregunta: ¿Qué es una escuela secundaria modelo? La contestación sólo se hallará en la historia de la institución. Es posible que estos cursos tengan valor real para los niños de una comunidad. al finalizar el siglo pasado y comenzar el actual. aunque. los requerimientos del Estado han sido indulgentes y se han establecido muchas secundarias incompletas o con niveles inferiores. en muchos casos. Pero los requerimientos de los colegios siempre han pesado más en las pequeñas secundarias que sólo podían ofrecer unos cuantos cursos y tal vez un solo plan de estudios. conocimientos industriales. La opinión pública obligó a estas pequeñas escuelas a tomar las medidas necesarias para la labor preparatoria y no pudo hacer mucho al respecto. artesanías. música. Los colegios han procurado contestarla subrayando las funciones preparatorias de la escuela secundaria.considerarse como una preparación mejor para distintas ocupaciones. Tenían que preparar a unos cuantos jóvenes de ambos sexos para su ingreso en el colegio. agronomía. serán tratados en el Capítulo XV. las pequeñas escuelas secundarias no pudieron servir a todos los jóvenes de su comunidad. etc. Estas instituciones pueden ofrecer gran variedad de cursos. En tales circunstancias surgió en todas partes la demanda de secundarias uniformes. cuyos graduados serían aceptados por los colegios sin necesidad de exámenes o. muchos de ellos elementales o profesionales en comercio.

Esta Junta fue muy pronto una organización independiente y. Además. satisfacían las normas de sus propias asociaciones regionales. Emerson y más recientemente por el rector Barnard. Las escuelas que. la acreditación solía estar reconocida solamente en un Estado y no eliminaba la necesidad de preparar a los alumnos en los estudios particulares requeridos por los colegios que escogían. Al mismo tiempo. 'Las normas varían según la región y todavía no hay cooperación total entre las asociaciones. Las asociaciones regionales uniformadoras realizaron un gran esfuerzo para fomentar mayor uniformidad y mejorar la enseñanza secundaria en general. Estas asociaciones son uniones voluntarias de colegios y secundarias que se reúnen para considerar los problemas comunes y establecer las normas que guiarán a sus miembros. Puesto que la comisión y las distintas subcomisiones estaban constituidas por rectores. la del Norte Central en 1894. Una sugerencia parecida fue indicada en 1842 por George B. presidido por el rector de Harvard. de la Universidad de Columbia y otros. la de los Estados Centrales y la de Maryland en 1892. la del Noroeste en 1918 y la del Oeste en 1930. Un tercer sistema para determinar la eficacia de las secundarias en la labor de preparar a sus alumnos para el colegio fue desarrollado por la Junta de Exámenes de Admisión del Colegio fundada en 1899 por la Asociación de los Estados del Centro. Este plan se difundió rápidamente porque liberaba al profesorado de la carga que representaban los exámenes de admisión y el colegio no arriesgaba mucho ya que 106 estudiantes eran admitidos a prueba. maestros particulares y no incluían ninguna mujer. es sorprendente . una gran mayoría de las secundarias de la nación no están acreditadas por ninguna asociación.visita por las distintas secundarias y los graduados de las instituciones aprobadas eran admitidos en la universidad sin necesidad de pasar examen. Las buenas secundarias consideraron un honor figurar en la lista de escuelas acreditadas. Charles William Eliot. La Asociación de la Nueva Inglaterra fue fundada en 1885. La Asociación Nacional de la Educación también se interesó en la relación que debía existir entre las secundarias y los colegios y en 1892 nombro el Comité de Diez. En la School Review del mes de octubre de 1898 se afirmaba que la tabla de los requerimientos de unos 500 colegios demostraba que no había dos idénticos. desde hace mucho tiempo dirige los exámenes de admisión de los colegios de todos los Estados Unidos y también en países extranjeros. profesores universitarios. Estos exámenes son pasados por los alumnos de las escuelas secundarias públicas o independientes. la de los estados del Sur en 1895. Otras universidades comenzaron a aceptar la acreditación de departamentos de educación del Estado. una vez inspeccionadas. quedaban acreditadas y los colegios de la asociación aceptaban a sus graduados.

cuando las asociaciones de escuelas secundarias y colegios definieron la naturaleza de la secundaria y cuando la Asociación de Universidades Norteamericanas. aumentando sus cursos facultativos y estableciendo diferencias marcadas en su modo de tratar a los jóvenes destinados a los colegios y a los que no pensaban seguir cursos superiores. Ampliación de la secundaria El movimiento para reorganizar grandes áreas del sistema educativo dio una nueva respuesta a la pregunta sobre el carácter de la escuela secundaria.él siguiente fue el empeño en definir las relaciones entre las escuetas elementales. geología o latín. Muchas secundarias eran incompetentes para impartir la preparación necesaria para el colegio o los estudios profesionales y ni siquiera podían proporcionar una buena educación secundaria. Convinieron en esto porque creyeron en la disciplina formal y en la transferencia general del aprendizaje. Unos cuantos ejemplos indicarán en qué consistía el problema. de la Universidad de Colorado. elaboró una lista de colegios aprobados. pero sus efectos prácticos fueron escasos. Cuando las ciudades desarrollaron escuelas elementales uniformes. después de 1900. Creían que las mismas materias enseñadas en la misma forma proporcionarían la mejor preparación para el colegio y para la vida. algunos colegios no eran más que academias o escuelas secundarias con distinto nombre mientras que otros mantenían niveles elevados. El informe principal recibió gran acogida y fue objeto de muchos debates. El deseo de lograr esta vinculación fue una de las razones que dieron lugar a: la "junior high" (o intermedia entre la primaria y la secundaria) y al colegio llamado también "junior" o escuela semisuperior en que se cursan solamente los dos primeros años de estudios superiores. Tales condiciones existieron hasta 1900 y aun después. y el rector James H. escribió otro que expresaba el disentimiento de la minoría. las secundarias y las de estudios superiores y para estrechar los lazos entre estas instituciones. El movimiento iniciado para dar carácter de uniforme a las preparatorias fue un paso en esta reorganización y . muchas escuelas elementales tenían algunos alumnos capaces que estudiaban álgebra.que llegaran a la conclusión de que la tarea primordial de la escuela secundaria no es la de preparar a sus alumnos para el colegio sino para la vida. otras podían rivalizar con los colegios de su época. muchas academias impartían enseñanza elemental. Al mismo tiempo. Baker. El informe fue de miras estrechas. a juicio de algunos miembros de la comisión. tanto si pensaban ingresar o no en el colegio. Por ello no asombra que estos académicos hicieran hincapié en las materias académicas. Ya no pudo decirse que los términos básicos de la educación norteamericana fuesen . las cartas quedaron boca arriba. En tiempos más antiguos. Las escuelas siguieron ampliando sus programas.

volveremos a hablar de los movimientos que hicieron posible la creación de secundarias y colegios de tipo "junior". En el extremo superior de la escuela secundaria se propuso una solución diferente. deberían ser estimulados a proseguir los estudios ulteriores de colegio. Durante el primer período. A su juicio. En el Capítulo XV. Por entonces (en 1910 o 1920) el público había llegado a la convicción de que el mayor número posible de niños debía cursar estudios secundarios y por ello se precisaba ese puente. Se necesitaba tender un puente entre la escuela primaria y la secundaria que hiciera la transición más fácil. Las definiciones pusieron de manifiesto las diferencias entre la educación de los niños. al tratar de las "escuelas secundarias de último modelo". Era en ese punto cuando se requería una enseñanza que preparase a los jóvenes para una ocupación o completaran dos años de estudios liberales. constituiría una unidad de enseñanza secundaria. es decir: no está destinada solamente a las clases privilegiadas. Esto indicaba la necesidad del colegio "junior".indefinidos. las escuelas que poseían los medios necesarios hicieron gran hincapié en la labor preparatoria para el colegio o bien intentaron convertirse en colegios del pueblo. Su historia puede dividirse en dos períodos tomando al año 1890 como el punto de división. de los jóvenes y de los hombres y mujeres maduros. Muchos dirigentes universitarios consideraban el final del segundo año como el punto de mayor diferencia en los estudios superiores. es también una escuela secundaria. los dos primeros años de colegio correspondían a estudios propios de la escuela secundaria. La escuela secundaria norteamericana. La secundaria norteamericana ha podido conservarse como escuela común gracias al apoyo de la numerosa clase media y no hay clase privilegiada lo suficientemente poderosa para hacerla suya. Así. como la secundaria del mismo nombre. Únicamente los jóvenes de ambos sexos capaces de seguir adelante por sí mismos sin necesidad de vigilancia. tendería también un puente necesario y. ha renovado sus fuerzas mediante el contacto con la gente común. Evidentemente las serie de los tres tipos de escuelas dejaba ver las lagunas existentes en la educación por debajo y por encima de la institución intermedia. Para este fin fue creada la "junior high school". como Anteo. El sentido de las palabras "escuela secundaria" y "educación secundaria" se hizo más claro. el colegio "junior". Las primeras secundarias . Se creía que muchos graduados de secundaria no debían cursar los cuatro años de estudios de colegio pero que podrían beneficiarse de un curso de dos años de estudios superiores. La escuela. En tal caso la educación secundaria proseguiría desde los doce a los veinte años de edad. al igual que ésta. a diferencia de la europea.

Más bien ha acentuado las diferencias que desde un principio fueron inherentes al proceso de libre desarrollo. La escuela secundaria tuvo que enfrentarse a una gran oposición y conquistó a sus enemigos al satisfacer las necesidades de sus hijos. El programa de estudios comenzó a ampliarse. Massachusetts aprobó una ley que obligaba a ciertos municipios a impartir enseñanza secundaria y hacia 1850 muchos estados promulgaron otras que podían aplicarse en favor de la creación de estas instituciones. . La revolución urbana e industrial tuvo efectos poderosos en el movimiento. El estudio de la formación de varias de las secundarias primitivas ilustra lo que hemos dicho anteriormente y revela la gran diversidad de nivel y medios que tuvieron. Luego. Pero la verdadera reorganización a base de dividir la enseñanza secundaria en "junior" y "senior" (escuela secundaria inferior y superior) y el colegio "junior" secundaria ha tenido los mayores resultados al definir de nuevo la enseñanza secundaria en aquellas partes del país en donde estas instituciones se han establecido.fueron frecuentemente excrecencias de las escuelas comunes. La oposición aún existe. Casi en todas partes se reconocieron dos propósitos: la preparación para el colegio y para la vida y se incluyó uno más: la preparación de maestros. Cada uno de estos factores es a la vez causa y efecto. especialmente en épocas malas. Las escuelas secundarias posteriores siguieron el modelo de las primeras. El estudio de diversos casos muestra también que las primeras escuelas de este tipo fueron improvisadas y que la uniformidad sólo se logró paulatinamente y todavía no es completa en la actualidad. Las comisiones de la Asociación Nacional de Educación quisieron definir el propósito y la función de la escuela secundaria. La uniformidad de las secundarias fue intentada por los colegios en la década de 1870. estuvieron planeadas deliberadamente. La enseñanza profesional empezó a ser común pero es curioso que en una nación agrícola el estudio de la agronomía tardara en aparecer. los colegios y las secundarias se combinaron para crear pautas regionales que han tenido cierto éxito aunque es cierto que. El resultado total no ha consistido en hacer más uniforme la educación secundaria. Hacia 1890 o tal vez antes empezó un nuevo período. En 1827. se rompieron las viejas barreras académicas así como todas las marcas de matriculación de alumnos. La Comisión de la reorganización de la enseñanza secundaria (1918) tuvo gran influencia. academias reformadas o. sólo una minoría de secundarias pueden satisfacer esas normas. todavía hoy. así como en el carácter de estas escuelas. Se puede decir que este fue un gran cambio. incluso en algunos casos raros.

¿Por qué la primitiva educación secundaria tuvo más prestigio que la educación elemental o común? ¿Estaba esto justificado total o parcialmente? 2. ¿Por qué favorecería usted (o se opondría) a la extensión del colegio "júnior" público? 9.Cuestionario 1. ¿Por qué el movimiento de la secundaria empezó súbitamente en la segunda década del siglo XIX? ¿Explican esos mismos factores la rápida expansión ulterior a 1890? 4. a la asistencia obligatoria o a las escuelas secundarias? ¿Por qué ha menguado esta oposición? ¿Debido a la costumbre. ¿Se opuso la gente durante mucho tiempo a la educación pública. ¿Por qué sería bueno (o malo) que las secundarias se uniformaran rigurosamente mediante las asociaciones regionales (o mediante el Estado) y al cabo de algunos años se clausuraran todas las secundarias que no siguieran las mismas normas? 8. 6. ¿Por qué las materias académicas tienen más prestigio que las profesionales? Compare usted el antiguo hincapié que se hacía en el latín. a la experiencia y convicción o a otras razones? 7. ¿Qué pruebas demuestran que la formación de la secundaria fue la expresión libre e impremeditada del deseo popular? 3. ¿Por qué las muchachas asistieron (y asisten) a las escuelas secundarias en tan gran número? Compare la cantidad de muchachos y jovencitas matriculados y el número de muchachos y jovencitas que se gradúan en algunas secundarias que usted conozca. ¿Qué es una escuela secundaria? . a la propaganda. el griego y las matemáticas con la demanda común de una educación más general y humanista. 5.