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1 proceso de escurrimiento La escorrenta (o escurrimiento) se define como aquella parte de la lluvia, del agua de deshielo y/o del agua de irrigacin que no llega a infiltrarse en el suelo, sino fluye hacia un cauce fluvial, desplazndose sobre la superficie del mismo. Se denomina tambin escorrenta superficial o de superficie.

La escorrenta tambin comprende el agua que llega al cauce fluvial con relativa rapidez justo debajo de la superficie. Junto con la escorrenta superficial, este flujo, que se denomina interflujo o flujo subsuperficial, constituye el volumen de agua que en hidrologa se conoce generalmente como escorrenta o escurrimiento. El motivo principal del estudio del proceso de escorrenta es la necesidad de estimar la cantidad de agua que alcanza rpidamente el cauce fluvial. La escorrenta es el elemento ms importante de la prediccin de crecidas y puede consistir de agua pluvial o del agua generada por el derretimiento de la nieve y del hielo. Las condiciones en la cuenca hidrolgica determinan la proporcin de lluvia o nieve que se transforma en escorrenta. Conociendo la cantidad de agua esperada en forma de escorrenta, pueden utilizarse otras herramientas, como el hidrograma unitario, para calcular el caudal o gasto correspondiente que se descargar en el cauce. El movimiento del agua en el suelo es el resultado de tres procesos fsicos: entrada, transmisin y almacenamiento. El proceso de entrada, que tambin se denomina infiltracin, ocurre en el lmite entre el agua y la superficie del suelo. La transmisin es la percolacin, tanto vertical como horizontal, que puede producirse a cualquier profundidad en la capa del suelo. El almacenamiento puede ocurrir en cualquier parte del perfil del suelo y se manifiesta como un aumento en la humedad del suelo.

En trminos generales, las condiciones ambientales que influyen en estos tres procesos se dividen en dos categoras principales: efectos naturales y efectos antropognicos. A diferencia de los procesos naturales, que pueden tener varios efectos, la actividad humana suele reducir la cantidad de agua que penetra en el perfil del suelo y, por consiguiente, aumenta la escorrenta en la superficie del suelo, con todos sus conocidos. Empleamos los trminos cuenca, cuenca de drenaje y cuenca hidrolgica (o hdrica o hidrogrfica) para describir el rea que contribuye a la escorrenta. En trminos generales, la escorrenta comienza en la divisoria de las aguas que marca el permetro de la cuenca. Toda la escorrenta dentro de una cuenca drena en un nico sitio, es decir, la salida o desage de la cuenca. Si el ndice de precipitacin excede la capacidad de infiltracin, se produce escorrenta superficial. La escorrenta superficial equivale al ndice de pluviosidad o a la velocidad de deshielo menos la capacidad de infiltracin.

1.2 Tipos de escurrimiento ESCURRIMIENTOS SUPERFICIALES Es la porcin de la precipitacin que fluye hacia los arroyos, canales, ros, lagos u ocanos como corriente superficial. De dicha definicin se concluye que, el escurrimiento superficial es solo una parte de la precipitacin, ya que el resto puede ser interceptado por la vegetacin, puede ser almacenada, infiltrarse o ser retenida por el suelo, o bien puede evaporarse.

Para estimar los escurrimientos superficiales, es necesario considerar la porcin de la precipitacin que es interceptada en sus diferentes formas y posteriormente estimar la cantidad de lluvia que forma el escurrimiento. Para calcular el volumen de agua que puede almacenarse, basta con conocer el escurrimiento medio de la cuenca y el rea de la misma, sin embargo, para la mayora de las obras de conservacin, es necesario determinar los escurrimientos mximos. ESCURRIMIENTO SUBSUPERFICIAL Es la parte del agua que se desliza a travs de los horizontes superiores del suelo hacia las corrientes. Una parte de este tipo de escurrimiento entra rpidamente a formar parte de las corrientes superficiales y a la otra le toma bastante tiempo el unirse a ellas.

ESCURRIMIENTO SUBTERRNEO. Es aqul que, debido a una profunda percolacin del agua infiltrada en el suelo, se lleva a cabo en los mantos subterrneos y que, posteriormente, por lo general, descarga a las corrientes fluviales. A la parte de la precipitacin que contribuye directamente al escurrimiento superficial se le llama precipitacin en exceso. El escurrimiento subterrneo y la parte retardada del escurrimiento subsuperficial constituyen el escurrimiento base de los ros. La parte de agua de escurrimiento que entra rpidamente en el cauce de las corrientes es a lo que se llama escurrimiento directo y es igual a la suma del escurrimiento subsuperficial ms la precipitacin que cae directamente en los cauces.

3.3. Medicin de escurrimiento y registros de aforo El clculo de los escurrimientos superficiales se considera para dos objetivos: 1- El Escurrimiento medio, que sirve para estimar el volumen de agua por almacenar o retener 2- Los Escurrimientos mximos necesarios para el Diseo de obras de conservacin suelos. Para calcular el escurrimiento medio o volumen medio en cuencas pequeas o reas de drenaje reducidas, es necesario conocer el valor de la precipitacin media, el rea de drenaje y su coeficiente de escurrimiento, de tal manera que la frmula a utilizar es la siguiente: Vm = A C Pm Donde: Vm= Volumen medio que puede escurrir (miles de m3). A= Area de la cuenca (km2) C= Coeficiente de escurrimiento que generalmente varas de 0.1 a 1.0. Pm= Precipitacin media (mm) Procedimiento: 1) Se obtienen el rea de la cuenca en hetarea o Km2 con planos topogrficos, fotografas areas, o medicin directa en el campo.

2) Se obtiene el valor del coeficiente de escurrimiento (C) de acuerdo a las caractersticas de las cuencas y al uso del suelo. Cuando la cuenca o rea de drenaje presenta diferentes tipos de suelos, vegetacin y pendiente media, el coeficiente de escurrimiento (C), se obtendr para cada rea parcial y posteriormente se calcular el promedio ponderado de C para aplicarlo en la frmula.

Valores de coeficientes de escurrimientos C para el clculo de los Escurrimientos Vegetacin Topografia Bosques Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Pastizales Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) Terreno Cultivados Plano(0-5%) Ondulado(6-10%) Escarpado(11-30%) 0.30 0.40 0.52 0.50 0.60 0.72 0.60 0.70 0.82 0.10 0.10 0.22 0.30 0.36 0.42 0.40 0.55 0.60 Textura Del Suelo Gruesa 0.10 0.25 0.30 Media 0.30 0.35 0.50 Fina 0.40 0.50 0.60

Aforo de escurrimiento Para determinar el volumen que escurre por una cuenca, se deben aforarlo medir las corrientes. Los aforos se realizan en estaciones hidromtricas (en puentes de aforo y usando molinete) o se puede medir la corriente de cualquier ro de manera individual. Estos aforos se hacen a travs de cierto intervalo de tiempo (horas, das, etc), con cuyos datos se construyen grficas de gasto (m3/s) contra tiempo (h), llamadas hidrogramas.

En Mxico se usan bsicamente tres tipos de mtodos para aforar corrientes, a saber: Secciones de control. Una seccin de control de una corriente se define como aqulla en la que existe una relacin entre el tirante y el gasto. Consiste de una obra hidrulica o vertedora construido especialmente para aforar una corriente. Este mtodo es el ms preciso de todos para el aforo, pero es relativamente costoso y en general, slo se puede usar cuando los gastos no son muy altos. En el caso de estrechamientos en el cauce, deber restringirse el transporte de objetos arrastrados por la corriente ya que la seccin puede obstruirse. Un inconveniente de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la seccin. Por ello, este mtodo es adecuado en ros pequeos, cauces artificiales (como canales de riego) o cuencas experimentales. Relacin seccin-pendiente. Este mtodo se utiliza para estimar el gasto mximo que se presenta durante una avenida reciente en un ro donde no se cuenta con ningn otro tipo de aforo. Para su aplicacin se requiere solamente contar con la topografa de un tramo del cauce y las marcas del nivel mximo del agua durante el paso de la avenida (obtenidas con estadal o de escalas dibujadas en las orillas del canal). Relacin seccin-velocidad. Este es el mtodo ms usado en Mxico para aforar corrientes. Consiste bsicamente en medir la velocidad en varios puntos de la seccin transversal y despus calcular el gasto por medio de la ecuacin de continuidad Q = v A (A = rea hidrulica). Dentro de este mtodo, existen varias maneras para obtener la velocidad del agua: a) Flotador. Se escoge un tramo recto del ro, libre de vegetacin o cualquier otro obstculo que pueda interrumpir el flujo. Se coloca un objeto que flote sobre el agua, a la mitad del tramo. Se mide el tiempo (s) que tarda en recorrer una distancia determinada (m). La velocidad (m/s) estar dada por el cociente entre distancia y tiempo. Este mtodo aunque barato y fcil de usar, es inexacto porque se est midiendo la velocidad en la superficie de la corriente y de acuerdo a la parbola de velocidades de lagua, sta es la ms grande y no corresponde a la velocidad media del ro o canal. b) Molinete. Este mtodo es ms exacto para medir la velocidad media de un ro. Consiste en introducir un aparato especialmente diseado, que se llama molinete, el cual tiene una hlice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y mediante un mecanismo elctrico, transmite por un cable el nmero de revoluciones por minuto o por segundo con que gira la hlice. Esta velocidad angular se traduce despus a velocidad del agua usando una frmula de calibracin que previamente se determina para cada aparato en particular. Para obtener la velocidad media de un ro o canal utilizando el molinete, se escoge una seccin transversal al flujo, la cual se divide en secciones o tramos iguales (m). Se introduce el molinete en cada tramo, a los 6/10 dela profundidad media del tramo, que de acuerdo a la parbola de velocidades, es donde se ubica la velocidad media (m/s). Se obtiene la velocidad en cada seccin. Es necesario tambin, conocer el rea de cada tramo o seccin, por lo que se introduce un estadal en el punto medio de cada seccin, obtenindose la profundidad media (m). Esta se multiplica por

el ancho de cada seccin (m), dando el rea (m2) del rectngulo o tramo. Finalmente, se obtiene el producto de la velocidad (m/s) por el rea (m2) dando el gasto (m3/s) de cada seccin. La velocidad media se obtiene del cociente entre la sumatoria de todos los gastos y las reas unitarias de cada seccin. 3.4. Anlisis de registros de escurrimiento Para el anlisis bsico del escurrimiento, se deben de considerar las variables siguientes: la intensidad de la precipitacin; la capacidad de infiltracin de una superficie particular; la condicin hidrulica a la que se encuentra el suelo o la roca; y la caracterstica hidrulica del suelo o roca. La comparacin entre estas variables permite obtener informacin sobre los procesos que se pueden presentar bajo diferentes situaciones. A continuacin se comentan cuatro condiciones que se pueden presentar, con sus respectivas consecuencias. a) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. En este caso, el escurrimiento sobre la superficie del terreno ser reducido, ya que el suelo o roca ser capaz de captar la mayor parte del volumen de agua que entra como precipitacin. El flujo subsuperficial ser muy reducido, ya que el agua captada se utilizar para aumentar el contenido de humedad inicial. b) Cuando la intensidad de precipitacin es menor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. Como el suelo o roca se encuentra en una condicin cercana a la capacidad de campo, parte de la precipitacin se convertir eventualmente en escurrimiento sobre el terreno; sin embargo, los volmenes seguirn siendo de poca cuanta. El flujo subsuperficial ser importante. c) Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es menor a su capacidad de campo. El suelo o roca presenta una deficiencia de humedad importante, de modo que el agua que precipite, a pesar de que la capacidad de infiltracin es reducida, se utilizar en abastecer de humedad al suelo, escurriendo slo una porcin relativamente pequea. d) Cuando la intensidad de precipitacin es mayor que la capacidad de infiltracin y el contenido de humedad del suelo o roca es mayor o igual a su capacidad de campo. En este caso, al encontrarse el suelo o roca en una condicin cercana a la saturacin, no permitir una infiltracin importante, de modo que la mayor parte se convertir en escurrimiento sobre el terreno. El flujo subsuperficial tambin ser importante. Cuando la parte somera de un suelo no permite una infiltracin importante, se forma el denominado flujo Hortoniano, es decir, la saturacin en un suelo o roca tendr lugar slo en una porcin cercana a la superficie, siendo incapaz el frente de humedad de avanzar a mayor profundidad, favoreciendo de esta manera al escurrimiento sobre el terreno.

Hidrogramas El hidrograma es una representacin grfica o tabular de la variacin en el tiempo de los gastos que escurren por un cauce. El gasto (Q) se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo (m3/s) que escurre por un cauce. El hidrograma se define para una seccin transversal de un ro y si los valores obtenidos se grafican contra el tiempo se obtendr una representacin grfica La figura 4.1 representa un hidrograma anual y si la escala se amplia de tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta, se obtendr una grfica como la que se muestra en la figura 4.2.

En este caso el significado de las variables es:

t0: es el tiempo de inicio del escurrimiento directo; tp: es el tiempo pico y se define como el tiempo que transcurre entre el inicio del escurrimiento y el gasto mximo o pico; tb: es el tiempo base y equivale al lapso de tiempo durante el cual ocurre el escurrimiento directo; Qb: es el gasto base.

3.5. Proceso de Infiltracin Infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo, a travs de la superficie de la tierra, y queda retenida por ella o alcanza un nivel acufero incrementando el volumen acumulado anteriormente. Superada por la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolacin, infiltracin eficaz, infiltracin profunda, etc. Descripcin del proceso de infiltracin Considrese un rea de suelo suficientemente pequea, de modo que sus caractersticas (tipo de suelo, cobertura vegetal, etc), as como la intensidad de la lluvia en el espacio puedan considerarse uniformes, aunque la ltima cambie en el tiempo. Supngase que, al inicio de una tormenta, el suelo est de tal manera seco que la cantidad de agua que puede absorber en la unidad de tiempo, es decir, su capacidad de infiltracin es mayor que la intensidad de la lluvia en esos primeros instantes de la tormenta. Bajo estas condiciones, se infiltrara toda la lluvia, es decir (Aparicio, 1999): Si i < fp , f = i Donde: f = infiltracin, expresada como lmina por unidad de tiempo (mm/h) fp = capacidad de infiltracin (mm/h) i = intensidad de la lluvia En esta parte del proceso la fuerza producida por la capilaridad predominan sobre las gravitatorias. Al avanzar el tiempo, si la lluvia es suficientemente intensa, el contenido de humedad del suelo aumenta hasta que su superficie alcanza la saturacin. En este momento se empiezan a llenar las depresiones del terreno, es decir, se originan charcos y comienza a producir flujo sobre la superficie. A este instante se le llama tiempo de encharcamiento y se denota como tp.

Despus del tiempo de encharcamiento, si la lluvia sigue siendo intensa, las fuerzas capilares pierden importancia frente a las gravitatorias pues el contenido de humedad en el suelo aumenta y la capacidad de infiltracin disminuye con el tiempo. Adems, bajo estas condiciones, la infiltracin se hace independiente de la variacin en el tiempo de la intensidad de la lluvia en tanto que sta sea mayor que la capacidad de transmisin del suelo, de manera que: Si i > fp , t > tp, f = fp Donde fp decrece con el tiempo. Si despus del tiempo de encharcamiento la tormenta entra en un periodo de calma, es decir, su intensidad disminuye hasta hacerse menor que la capacidad de infiltracin, el tirante de agua existente sobre la superficie del suelo, de haberlo, disminuye hasta desaparecer y el agua contenida en los charcos tambin se infiltra, y en menor grado se evapora. Cuando ya no hay agua sobre la superficie del terreno, el contenido de humedad de las capas de suelo cercanas al frente hmedo se difunde, haciendo que dicho frente avance hacia arriba hasta que la superficie deja de estar saturada. Posteriormente, la lluvia puede volver a intensificarse y alcanzar otro tiempo de encharcamiento repitindose todo el ciclo descrito. Factores que afectan la infiltracin El agua, para infiltrarse, debe penetrar a travs de la superficie del terreno y circular a travs de ste. Hay dos grupos de factores que influyen en el proceso: a) Factores que definen las caractersticas del terreno o medio permeable b) Factores que definen las caractersticas del fluido (agua) que se infiltra Algunos de estos factores influyen ms en la intensidad de la infiltracin, al retardar la entrada del agua, que en el total de volumen infiltrado, pero tal consideracin se desprende, intuitivamente, de la descripcin que a continuacin se hace de ellos:

Caractersticas del terreno o medio permeable a) Condiciones de superficie. La compactacin natural, o debida al trnsito, dificulta la penetracin del agua y por tanto, reduce la capacidad de infiltracin. Una superficie desnuda est expuesta al choque directo de las gotas de lluvia, que tambin da lugar a la compactacin, lo que tambin disminuye la infiltracin. Cuando un suelo est cubierto de vegetacin, las plantas protegen de la compactacin por impacto de lluvia, se frena el recorrido superficial del agua que est, as, ms tiempo expuesta a su

posible infiltracin, y las races de las plantas abren grietas en el suelo que facilitan la penetracin del agua. La pendiente del terreno influye en el sentido de mantener ms o menos tiempo una lmina de agua de cierto espesor sobre l. La especie cultivada, en cuanto define mayor o menor densidad de cobertura vegetal, y sobre todo, el tratamiento agrcola aplicado, influirn en la infiltracin. En las reas urbanizadas se reduce considerablemente la posibilidad de infiltracin. b) Caractersticas del terreno. La textura del terreno influye por s y por la influencia en la estabilidad de la estructura, tanto menor cuanto mayor sea la proporcin de materiales finos que contenga. Un suelo con gran cantidad de limos y arcillas est expuesto a la disgregacin y arrastre de estos materiales por el agua, con el consiguiente llenado de poros ms profundos. La estructura define el tamao de los poros. La existencia de poros grandes reduce la tensin capilar, pero favorece directamente la entrada de agua. El calor especfico del terreno influir en su posibilidad de almacenamiento de calor que, afecta a la temperatura del fluido que se infiltra, y por tanto a su viscosidad. El aire que llena los poros libres del suelo, tiene que ser desalojado por el agua para ocupar su lugar y esto suaviza la intensidad de la infiltracin, hasta que es desalojado totalmente. c) Condiciones ambientales. La humedad inicial del suelo juega un importante papel. Cuando el suelo est seco al comienzo de la lluvia, se crea una fuerte capilaridad al humedecerse las capas superiores y este efecto, se suma al de gravedad incrementando la intensidad de infiltracin. A medida que se humedece, se hinchan por hidratacin, las arcillas y coloides y cierran las fracturas y grietas disminuyendo la capacidad de infiltracin. Por otra parte, el agua que alcanza el nivel acufero es el total de la infiltrada menos la retenida por el suelo. Caractersticas del fluido que se infiltra La turbidez del agua afecta la intensidad de la infiltracin, especialmente por los materiales finos en suspensin que contiene, que penetran en el suelo y reducen por colmatacin la permeabilidad. El contenido en sales, a veces, favorece la formacin de flculos con los coloides del suelo y reduce por el mismo motivo, la intensidad de infiltracin. En otras ocasiones, puede ocurrir lo contrario, al producirse defloculacin. 3.6. Medicin de la infiltracin. Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo.

Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el rea se presenta gran variacin en el suelo y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente uniformes, de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener informacin aceptable. Siendo la infiltracin un proceso complejo, es posible inferir con los infiltrmetros la capacidad de infiltracin de cualquier cuenca en forma cualitativa, pero no cuantitativa. La aplicacin ms favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales, donde se puede evaluar la infiltracin para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos: de carga constante y simuladores de lluvia. Infiltrmetros de carga constante. Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un rea cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante constante, que generalmente es de medio centmetro.

Los infiltrmetros de carga constante (Figura 1) ms comunes consisten en dos aros concntricos, o bien en un solo tubo; en el primer tipo, se usan dos aros concntricos de 23 y 92 cm de dimetro respectivamente, los cuales se hincan en el suelo varios centmetros. El agua se introduce en ambos compartimentos, los cuales deben conservar el mismo tirante. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetracin mayor que el rea correspondiente; la capacidad de infiltracin del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medicin lo que evita que el agua se expanda, en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Aunque estos aparatos proporcionan un mtodo simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones, slo se considera la influencia del uso del suelo,

vegetacin y algunas variables fsicas. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo, como son la compactacin y el lavado de finos. Por otra parte, tampoco considera el efecto del aire entrampado, el cual se escapa lateralmente; adems, es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera, pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del rea de prueba ya que sta es muy pequea. Simuladores de lluvia. Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. El rea que estos simuladores cubre vara generalmente entre 0.1 y 40 m2. En estos aparatos la capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio. La capacidad de infiltracin media en la cuenca , se puede obtener con las mediciones de infiltrmetros en puntos representativos de las diferentes caractersticas del suelo de la cuenca. = (1 / Ac) Vi Ai Donde: = capacidad de infiltracin media de la cuenca (m/s) Ac = rea total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltracin obtenida con el infiltrmetro (m/s) Ai = rea con caractersticas similares a las del punto donde se midi Vi (m2) 3.7. Anlisis de la infiltracin. Mtodos para calcular la infiltracin Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca estn basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetro simulador de lluvia, o sea en la relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas pequeas donde ocurren tormentas sucesivas. Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta, requieren del hietograma de la precipitacin media y de su correspondiente hidrograma. Esto implica que en la cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos un pluvigrafo y una estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones pluviomtricas slo se podrn hacer anlisis diarios. Se considera que:

P=Q+F Donde: P = Volumen de precipitacin (m3) Q = Volumen de escurrimiento directo (m3) F = Volumen de infiltracin (m3) En esta ecuacin se considera que F involucra las llamadas prdidas que incluyen la intercepcin de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios, casas, embalses) ya que no es factible medirlos; adems, en esta forma se evala todo el escurrimiento directo, que es de inters fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a la que llueve. ndice de infiltracin media El ndice de infiltracin media (Figura 2) est basado en la hiptesis de que para una tormenta con determinadas condiciones iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrograma de la tormenta, el ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso.
Figura 2: Indice de infiltracin media ( )

Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia en exceso del hietograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma, se conocer el valor de . Segn la Figura 2, el valor correcto de se tendr cuando:
= he

Donde: deducido del hietograma de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el rea de la cuenca (A). Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante, cuando la variacin de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que , se acepta que
= lluvia en exceso en el intervalo de tiempo

todo lo llovido se infiltr. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de infiltracin, ya que si se evala a partir del ndice se obtendr por este hecho un volumen mayor que el real. Para calcular el volumen de infiltracin real, se aplica la siguiente ecuacin: F = ( hp - he ) A Donde: F = volumen de infiltracin (m3) hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los he = altura de la lluvia en exceso (mm) A = rea de la cuenca (m2) (mm)

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de infiltracin aplicando el criterio de Horner y Lloys. Del hietograma para cada tormenta, se obtiene la altura de lluvia hp y segn el hidrograma, la lluvia en exceso, he, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F, expresado en lmina de agua, que es:

En la ecuacin anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltracin en toda la cuenca. En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de deteccin del escurrimiento disminuye. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa como:

Donde: t = duracin de la infiltracin (h) de = duracin de la lluvia en exceso (h) t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltracin media (mm) t = duracin de la infiltracin (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta, se lleva a una grfica en el punto de cada periodo t. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltracin media. Capacidad de infiltracin en cuencas grandes Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el rea, Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, fa, que se tiene para una tormenta cualquiera. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a partir de un pluvigrafo. Esto implica estimar que la distribucin de lluvia registrada en el pluvigrafo sea representativa de la distribucin en toda la cuenca. Por otra parte, considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitacin y la infiltracin que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso; o sea que se desprecia la infiltracin antes y despus de la lluvia en exceso. Entonces, el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duracin de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo, proporciona el escurrimiento superficial total. La estacin pluviogrfica recibe el nombre de estacin base y las pluviomtricas se llaman subestaciones. Con el fin de tener un criterio de clculo general para la cuenca en estudio, conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estacin base. Una vez hecho estos clculos, se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje, se obtiene la variacin respecto al tiempo. A continuacin se proponen capacidades de infiltracin media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Lo anterior permite obtener grficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltracin media. As, conocida la altura de precipitacin media

en la cuenca para la tormenta en estudio, y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltracin media. Este criterio es similar al del ndice de infiltracin media, slo que ahora los tanteos se llevan a grficas que en el caso de tener una tormenta con una duracin grande es muy conveniente, ya que disminuye el tiempo de clculo. Por otra parte, permite disponer de una grfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso, su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltracin media. Coeficiente de escurrimiento Como slo una parte del volumen llovido en una cuenca escurre hasta su salida, al considerar la expresin: Q = Ce P Donde: Q = volumen de escurrimiento directo (m3) Ce = coeficiente de escurrimiento (%) P = volumen de lluvia (m3) Se tiene en dicho coeficiente el valor representativo de aquellos factores. Si se conocen los volmenes de escurrimiento y de lluvia, puede determinarse el volumen de infiltracin, F, de la ecuacin: F=P-Q Conviene recordar que en F estn comprendidos desde prdidas por retencin superficial o intercepcin de la vegetacin y su evaporacin, hasta los volmenes que constituyen recarga de acuferos una vez que se satisfizo la deficiencia de humedad del suelo.

Criterios en cuencas aforadas Al tomar la lluvia como principal variable en cuencas aforadas y debido a que ni la capacidad de infiltracin ni el coeficiente de escurrimiento pueden considerarse constantes, se busca una relacin entre la lluvia y la infiltracin de acuerdo con el criterio del U.S. Soil Conservation Service (USSCS) segn el cual la relacin entre el coeficiente de escurrimiento Ce y la altura de precipitacin total hp es:

Donde S es un parmetro dado en las mismas unidades que hp (mm). De S se prueban distintos valores hasta encontrar el que hace mnima la variancia del error en el clculo de Ce. Conocido el volumen de escurrimiento, por diferencia con el de precipitacin se calcula el de infiltracin.

Ejemplo: Calcular el ndice de infiltracin media () de una cuenca dada con los datos de lluvia obtenidos en un pluvimetro, si se sabe que el rea de la cuenca es de 200 km2 y tiene un volumen de escurrimiento directo de 16 X 106 m3. Procedimiento: 1) Se obtiene la lmina de escurrimiento a partir del volumen de escurrimiento directo (he = 80 mm) 2) Se propone el ndice de infiltracin media () que se le resta a cada dato de lluvia, buscando que la sumatoria sea igual a la lmina escurrida 3) Una vez igualada la sumatoria de las lminas escurridas (79.98 mm) con la lmina de escurrimiento obtenida en el paso 1 (80 mm), se puede decir que se obtuvo el ndice de infiltracin media (5.317 mm/h), el cual se puede graficar en el hietograma de la tormenta.