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El Tratado de Roma (1957)

El 25 de marzo de 1957 se firmaron en Roma dos tratados que daban existencia a la Comunidad Econmica Europea (CEE) y a la Comunidad de la Energa Atmica (EURATOM). Los firmantes del histrico acuerdo fueron Christian Pineau por Francia, Joseph Luns por los Pases Bajos, Paul Henri Spaak por Blgica, Joseph Bech por Luxemburgo, Antonio Segni por Italia y Konrad Adenauer por la Repblica Federal de Alemania. La ratificacin del Tratado de Roma por los Parlamentos de "los Seis" tuvo lugar en los meses siguientes y entr en vigor el 1 de enero de 1958. El Tratado que institua la CEE afirmaba en su prembulo que los estados signatarios estaban "determinados a establecer los fundamentos de una unin sin fisuras ms estrecha entre los pases europeos". As quedaba claramente afirmado el objetivo poltico de integracin progresiva entre los diversos pases miembros. En la prctica, lo que se cre bsicamente fue una unin aduanera. Por ello la CEE fue conocida popularmente como el "Mercado Comn". Se acord un proceso transitorio de 12 aos para el total desarme arancelario entre los pases miembros. Ante el xito econmico que trajo la mayor fluidez de los intercambios comerciales, el plazo transitorio se acord y el 1 de julio de 1968 se suprimieron todos los aranceles internos entre los estados comunitarias. Al mismo tiempo se adopt un Arancel Aduanero Comn para todos los productos procedentes de terceros pases. Este mercado comn afectaba en realidad exclusivamente a la libre circulacin de bienes. El libre movimiento de personas, capitales y servicios sigui sufriendo importantes limitaciones. En realidad, habr que esperar al Acta nica de 1987 para que se diera el impulso definitivo que llev a que en 1992 se estableciera un mercado unificado. El otro elemento esencial de lo acordado en Roma fue la adopcin de una Poltica Agrcola Comn (PAC).Esencialmente, la PAC establece la libertad de circulacin de los productos agrcolas dentro de la CEE y la adopcin de polticas fuertemente proteccionistas, que garantizaban a los agricultores europeos un nivel de ingresos suficiente al evitar la competencia de productos de terceros pases y mediante la subvencin a los precios agrcolas. Con el objetivo de financiar la PAC, se cre, en 1962, el Fondo Europeo de Orientacin y Garanta Agrcola (FEOGA). La PAC sigue absorbiendo la mayor parte del presupuesto comunitario y es uno de los aspectos ms necesitados de reforma.

El Tratado de Roma tambin estableci la prohibicin de monopolios, algunas polticas comunes en transportes, y la concesin de algunos privilegios comerciales a los territorios coloniales de los estados miembros. El Tratado de Roma signific el triunfo de lo que se han venido en llamar las tesis "funcionalistas". Representadas esencialmente por Jean Monnet. Ante la imposibilidad de acceder de manera inmediata a una unin poltica, imposibilidad demostrada en el fracaso de la CED, la nueva estrategia busca un proceso de integracin que vaya afectando poco a poco a diversos sectores econmicos, de forma gradual, y que vaya creando instituciones supranacionales en las que los Estados paulatinamente vayan cediendo competencias econmicas, administrativas y, en ltimo caso, polticas. En este sentido, la CEE va a tener una serie de instituciones: la Comisin, el Consejo, la Asamblea Europea (posteriormente el Parlamento Europeo), el Tribunal de Justicia y el Comit Econmico Social cuyas competencias se irn ampliando y matizando en los diversos acuerdos y tratados que fueron modificando en los aos posteriores el Tratado de Roma. Se trataba, en definitiva, de iniciar un proceso en el que la progresiva integracin econmica fuera allanando el camino al objetivo final de la unin poltica, unin que quedaba planteada como un objetivo a largo plazo. El Tratado que instituy la Comunidad Atmica Europea (EURATOM) es mucho menos importante y trataba de crear "las condiciones de desarrollo de una pujante industria nuclear". En la realidad, cuando se habla del Tratado de Roma nos referimos en exclusiva, aunque de forma incorrecta, al que cre la CEE.

El "problema britnico" y la ampliacin de la CEE en 1973


El principal problema poltico con el que arranc la CEE fue el que un pas de la importancia del Reino Unido se mantuviera al margen. Los britnicos se negaron a ingresar por diversas razones:

La importancia de sus lazos comerciales, polticos e, incluso, sentimentales con sus colonias y ex-colonias, agrupadas en su mayora en la Commonwealth.

Su negativa a ingresar en una unin aduanera. Londres defenda la creacin de una zona de libre cambio, en la que se abolieran los derechos de aduana internos pero en la que cada pas tuviera libertad para poner sus propios aranceles con respecto a los pases terceros. La nula voluntad britnica de embarcarse en un proyecto en el que a largo plazo se planteaba la cesin de soberana de cada estado en beneficio de instituciones supranacionales europeas. Dicho de otra manera, los britnicos se hallaban, y an muchos de ellos continan, muy alejados del objetivo de unidad poltica europea.

Tras fracasar las negociaciones para su ingreso en la CEE, el gobierno britnico propici la creacin la Asociacin Europea de Libre Comercia (EFTA), a la que se adhirieron Suecia, Suiza, Noruega, Dinamarca, Austria y Portugal. Esta asociacin, que hua de cualquier proyecto de integracin poltica, fue una mera zona de libre comercio, esencialmente de productos industriales, y no recoga ningn tipo de arancel comn. Los britnicos se dieron cuenta muy pronto de su error. Mientras la CEE va a protagonizar un crecimiento econmico espectacular, con unas tasas de crecimiento en los aos 60 claramente superiores a las norteamericanas, Gran Bretaa continu con su tendencia decadente con respecto a los pases del continente. As, en agosto de 1961, el primer ministro britnico, solicit el inicio de negociaciones para el ingreso del Reino Unido. Sin embargo, tras diversos intentos negociadores, el lder francs, Charles De Gaulle, resuelto a construir lo que l denomin una "Europa de las patrias" que fuera independiente de las dos superpotencias enfrentadas en la "guerra fra", y receloso de la estrecha vinculacin britnica a Washington, vet en 1963 el ingreso britnico en la CEE. Cuando, en 1967, el gobierno laborista de Harold Wilson volvi a solicitar el ingreso en la CEE, el general francs volvi a vetar la adhesin del Reino Unido. De Gaulle, pese a defender una Europa fuerte ante EE.UU. y la U.R.S.S., nunca crey en una Europa unida polticamente. Para l, la independencia nacional francesa, pas al que intent denodadamente mantener en el papel de potencia, era una cuestin innegociable.

Fruto de este nacionalismo de De Gaulle fue la denominada "crisis de la silla vaca" en 1966, que mantuvo durante meses a la Comunidad paralizada, y que finalmente finaliz con el denominado Compromiso de Luxemburgo. Hubo que esperar a la dimisin de De Gaulle en 1969, dimisin provocada por razones de poltica interna un ao despus del "Mayo del 68" francs, para que se abriera la puerta para la adhesin britnica. Venciendo la oposicin de partes importantes de la opinin pblica britnica, contrarias a la adhesin a la CEE y claramente "antieuropeas", finalmente las negociaciones terminaron con xito en 1972. En 1973, tres nuevos pases ingresaron en la CEE: el Reino Unido, Dinamarca e Irlanda. Naca la "Europa de los Nueve". Los noruegos votaron en contra del ingreso y su pas, en contra de la opinin su propio gobierno, con lo que Noruega se mantuvo al margen de la Comunidad.

Los avances en la integracin europea y la ampliacin a la "Europa de los Doce" (1973-1986)


La "crisis del petrleo" de 1973 puso fin al perodo de espectacular crecimiento econmico del que haban disfrutado durante largos aos los pases europeos. El desempleo, la inflacin, la crisis de sectores tradicionales de la industria caracterizaron el panorama econmico de la CEE en la segunda mitad de los aos setenta y los inicios de los ochenta. Pese a que, en algn momento, los periodistas acuaron los trminos de "euroescepticismo" y "euroesclerosis" para referirse a un proceso de integracin que pareca desfallecer, la realidad es que durante estos aos tuvieron lugar avances importantes, tanto en el sentido de una mayor integracin, como en la ampliacin de la Comunidad a nuevos miembros. Vamos a sealar los momentos clave:

A partir de 1975 qued institucionalizado el denominado Consejo Europeo, reunin peridica de los Jefes de Estado y de Gobierno, donde se toman las grandes decisiones estratgicas de la Comunidad. En 1979, naci el Sistema Monetario Europeo, acompaado de la creacin del ECU (European Currency Unit), antecedente directo del Euro. Las monedas de los pases miembros quedaban ligadas en una estrecha banda de fluctuacin de su valor de cambio del 2.5%, adems, los gobiernos se comprometan a coordinar sus polticas monetarias. Se trataba del primer paso significativo hacia la unidad monetaria. Tambin en 1979 tuvieron lugar las primeras elecciones por sufragio universal al Parlamento Europeo. La cada de las dictaduras militares en Grecia (1974), Portugal (1974) y Espaa (muerte de Franco en 1975) propiciaron la adhesin de estos pases. Grecia en 1981, y Espaa y Portugal en 1986 se convirtieron en nuevos miembros de la CEE. La Comunidad se ampliaba hacia la Europa mediterrnea y Espaa consegua hacer realidad una antigua aspiracin. En 1984, un grupo de parlamentarios europeos, dirigidos por el italianoAltiero Spinelli present al Parlamento un "Proyecto de Tratado de la Unin Europea", en el que se propona la aprobacin de un nuevo tratado que sustituyera al de Roma y que hubiera supuesto un importante avance en la integracin europea. Pese a no ser aprobado por los gobiernos, tuvo el mrito de relanzar el debate sobre el futuro de la Comunidad, anticipando los avances que tendran lugar en los aos noventa. En 1985, los tres pases del Benelux, Francia y Alemania firmaron el denominado Acuerdo de Schengen, al que posteriormente se han ido adhiriendo la mayora de los pases comunitarios. Se iniciaba as una ambiciosa iniciativa para garantizar la libre circulacin de las personas y la gradual supresin de fronteras entre los estados comunitarios.

En la segunda mitad de los ochenta, el proceso de integracin va a recibir un importante impulso poltico, propiciado en gran medida por Jacques Delors. Socialista francs, fue elegido presidente de la Comisin Europea en 1985. El primer paso lo constituy la aprobacin en 1986 del Acta nica Europea.