Ludwig Mies van der Rohe nasceu em março de 1886 em Aachen, Alemanha .

Passou a adolescência no ambiente de trabalho de seu pai e prestando pequenos serviços em obras de construção civil, absorvendo o conhecimento prático dos trabalhadores enquanto freqüentava uma escola técnica profissional. Aos quinze anos passou a trabalhar como aprendiz em escritórios de arquitetura de Aarchen. Em 1905 – aos 19 anos – vai para Berlim trabalhar com Bruno Paul, um arquiteto influenciado pelo Art Nouveau. Apesar de praticamente não ter instrução formal, Mies já detinha um volume considerável de conhecimentos práticos sobre construção civil e desenho, além de uma autodisciplina pouco comum em jovens da sua idade. Em 1907 recebe sua primeira encomenda, uma residência para o filósofo Alois Riehl, cujo projeto e execução chamaram a atenção do arquiteto Peter Behrens. Behrens o convida para trabalhar em seu escritório. Mies permanece por três anos neste emprego, período em que se deu a sua formação de arquiteto.