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Miguel Ángel Ariza Díaz. Universidad Pedagógica Nacional. Enfoques y métodos de investigación social.

A PROPÓSITO DE LA ETNOGRAFÍA, ENTRE LA OBJETIVIDAD Y LA SUBJETIVIDAD.
"Poco después de haberme instalado empecé a tomar parte, de alguna manera, en la vida del poblado, a esperar con impaciencia los acontecimientos importantes o las festividades, a tomarme interés personal por los chismes y por el desenvolvimiento de los pequeños incidentes pueblerinos; cada mañana al despertar, el día se me presentaba más o menos como para un indígena [...] Más avanzado el día, cualquier cosa que sucediese me cogía cerca y no había ninguna posibilidad de que nada escapara a mi atención." MALINOWSKI. Como punto de partida, según Rosana Guber, es necesario entender la etnografía desde su triple acepción de enfoque, método y texto: En primer lugar, como enfoque la etnografía es “una concepción y práctica de conocimiento que busca comprender los fenómenos sociales desde la perspectiva de sus miembros, agentes o sujetos sociales”. Las ciencias sociales observan tres niveles de comprensión: el nivel primario o “ reporte” es lo que se informa que ha ocurrido (el "qué"); la "explicación" o comprensión secundaria alude a sus causas (el "por qué"); y la "descripción" o comprensión terciaria se ocupa de lo que ocurrió para sus agentes (el "cómo es" para ellos). La especificidad de este enfoque corresponde al elemento distintivo de las ciencias sociales: la descripción (según Walter Runciman) o la interpretación (Según Clifford Geertz). En palabras de Guber: “Un investigador social difícilmente entienda una acción sin comprender los términos en que la caracterizan sus protagonistas. En este sentido los agentes son informantes privilegiados pues sólo ellos pueden dar cuenta de lo que piensan, sienten, dicen y hacen con respecto a los eventos que los involucran” (Guber Rosana, Pg. 1). A diferencia de la explicación y el reporte que dependen de su ajuste a los hechos, la descripción depende de su ajuste a la subjetividad de los miembros de un grupo social. Una buena descripción es aquella que no los malinterpreta, es decir, que no incurre en interpretaciones etnocéntricas, sustituyendo su punto de vista, valores y razones, por el punto de vista, valores y razones del investigador. En síntesis, adoptar un enfoque etnográfico “es elaborar una representación coherente de lo que piensan y dicen los nativos, de modo que esa "descripción" no es ni el mundo de los nativos, ni cómo es el mundo para ellos, sino una conclusión interpretativa que elabora el investigador. Pero a diferencia de otros informes, esa conclusión proviene de la articulación entre la elaboración teórica del investigador y su contacto prolongado con la comunidad”. (Guber Rosana, Pg. 2).

la “participación” nos suministra información por vía interna puesto que supone aprender a realizar ciertas actividades y a comportarse como uno más del grupo. pero “Supone la presencia (la percepción y experiencia directa) ante los hechos de la vida cotidiana de la población para garantizar la confiabilidad de los datos recogidos y el aprendizaje de los sentidos que subyacen a dichas actividades” (Guber Rosana. y cuyo resultado se emplea como evidencia para la descripción/interpretación. la objetividad positivista y la subjetividad naturalista” (Guber Rosana. la experiencia y la testificación son entonces FUENTE DE CONOCIMIENTO del investigador. empero. cuanto más participa menos registra. En esta presentación textual (recientemente también visual) el investigador “intenta representar. pues “Él está allí”. es imprescindible dilucidar –de la manera más coherente posible. a medida que otras técnicas en ciencias sociales se fueron formalizando. la “observación” nos proporciona la información por vía externa pues el investigador se ubica fuera de la sociedad o comunidad.las dos técnicas de recolección de información más representativas del método etnográfico: la observación participante y la entrevista no dirigida. los etnógrafos intentaron sistematizar la observación participante examinando e indagando las dos particularidades de esta técnica: La “observación”. Ahora bien. al investigador se le presenta una disyuntiva entre observar y participar. . el resultado de esta búsqueda fue insertar a la observación participante en las dos alternativas epistemológicas. En palabras de Guber: “Más que acertar con una identidad novedosa de la observación participante. por un lado. Es importante tener de presente que el trabajo etnográfico –comparado con los procedimientos de otras ciencias sociales. Tienen cabida las encuestas. Desde el paradigma positivista. interpretar o traducir una cultura o determinados aspectos de una cultura para lectores que no están familiarizados con ella” (Guber Rosana. La "participación" pone el énfasis en la experiencia vivida por el investigador apuntando su objetivo a "estar adentro" de la sociedad estudiada. En ese sentido. para realizar su descripción con un registro detallado de cuanto ve y cuanto escucha. y la “participación”.se caracteriza por su falta de sistematicidad. 4). la etnografía entendida como descripción textual de una cultura en particular. la observación participante consiste en conceptualizar actividades disímiles para obtener información. En tercer lugar.En segundo lugar. Pg. Entre las técnicas más distintivas de recolección de información se encuentran la observación participante y la entrevista no dirigida. Es preciso dilucidar las dos actividades principales de la observación participante. por otro lado. y si pretende hacer las dos cosas simultáneamente. Pg. resultante del trabajo de campo. 18). Pg. como un método la etnografía es el conjunto de actividades que se suele designar como "trabajo de campo". 18). técnicas no directivas y la residencia prolongada con los sujetos de estudio. Pero como resultado de este intento de sistematización la observación participante se incorporó en los dos paradigmas de investigación (positivista e interpretativo). Primeramente.

Este tipo de entrevista. deja prácticamente la iniciativa total al entrevistado. Con respecto a esta última afirmación. en la entrevista no dirigida. particularmente si se trata de sus congéneres o semejantes. se nos daría por hecho que el investigador no es del todo autónomo al decidir qué observar y en qué participar. pues en esta técnica se manifiesta en todo momento que se participa para observar y se observa para participar. Guber nos aclara que “ Si bien la observación y la participación tienen sus particularidades y proveen información diversa por canales alternativos. es decir. abierta. ni su presencia puede ser tan externa como para no afectar en modo alguno al escenario y sus protagonistas” (Guber Rosana. pues estaría condicionado por la reciprocidad que este tenga con la comunidad. Esto supone un esfuerzo del investigador por integrarse a una lógica que no le es propia.y cuanto más registra menos participa. sobre todo la primera. . permitiéndole que vaya narrando sus experiencias. la comunicación investigador-informantes. Sin embargo. por lo tanto. y "lo que sabe" responde a sus propias pautas según sus propias nociones ocupando roles conocidos (como el de "investigador"). Las dos primeras opciones. Participación Participar en un rol complementario al de sus informantes. Pg. Es desde esta reciprocidad que se dirime qué se observa y en qué se participa” (Guber Rosana. A lo largo de la lectura. que facilita por un lado. En segundo lugar. hay que entender de todos modos que la subjetividad del investigador desempeña un papel activo en la producción del conocimiento social. mayor confianza y reciprocidad. Imitar las pautas y conductas de la comunidad. cuanto más participa menos observa y cuanto más observa menos participa. y por el otro. es decir. 24). pues la relación investigador-investigado es recíproca. además. una empatía mutua. observación-participación. La actividad de participación guarda una lógica compleja que se esclarecerá a continuación: Comportarse según las propias pautas culturales. En este orden de ideas. ni el investigador puede ser "uno más" entre los nativos. 19). que tanto observación como participación no son actividades opuestas sino complementarias en el proceso de producción del conocimiento social. Pg. En ese sentido. la conducta tanto del investigador como del investigado inciden en las conductas del opuesto mismo. De ahí la necesidad de una articulación entre estas dos actividades. alude a la tercera acepción. hablar de "participación" como técnica de campo etnográfica. separación-involucramiento. es preciso justipreciar los verdaderos alcances de estas diferencias. Desde la articulación de la cual es producto la observación participante se supera esa barrera entre las dos actividades. “la participación no es otra cosa que una instancia necesaria de aproximación a los sujetos donde se juega esa reciprocidad. El investigador hace lo que sabe. son más habituales al comenzar el trabajo de campo. no estandarizada o no estructurada. en ningún caso se fijan de antemano las alternativas de respuesta. objetividadsubjetividad. comportarse según las pautas de los nativos. hemos visto como hilo conductor o eje transversal las dicotomías positivismo-interpretativismo.

la entrevista etnográfica requiere un alto grado de flexibilidad que se manifiesta en estrategias para descubrir las preguntas y prepararse para identificar los contextos en virtud de los cuales las respuestas cobran sentido. El rasgo esencial de este tipo es la flexibilidad en la relación entre el entrevistador y el entrevistado. y por otro lado. hasta configurar un sustrato básico con el cual puede reconstruirse el marco interpretativo del actor. 29). Sin embargo. etc. Pg. La atención flotante alude a un “modo de escucha” que consiste en no privilegiar de antemano ningún punto del discurso. 27). 30). en algunos casos el entrevistador puede intervenir. Este tipo de entrevista se vale de tres procedimientos: la atención flotante del investigador. por un lado. Este tipo de diálogo demanda un papel activo del entrevistador. Finalmente. La categorización diferida a diferencia de la anticipada. al identificar los intersticios del discurso del informante en donde hacer pie" para reconocer/construir su lógica” (Guber Rosana. pero con miras. y mínimas o variables del investigador” (Guber Rosana. la libre asociación del informante y la categorización diferida del investigador. Pg. .sus puntos de vista. es una lectura mediatizada por el informante. Pg. precisamente. Pg. a que el entrevistado espontáneamente manifieste sus opiniones. y en cada encuentro” (Guber Rosana. en la profundización de algunos temas de interés para la investigación y en la ruptura del orden en cuanto a la secuencia en que las preguntas se habían pensado originariamente por el investigador. 29). Estas estrategias se despliegan a lo largo de la investigación. al reconocer que sus propias paulas de categorización no son las únicas posibles. con verbalizaciones más prolongadas del informante. La libre asociación permite introducir temas y conceptos desde la perspectiva del informante más que desde la del investigador. “la entrevista es una relación social de manera que los datos que provee el entrevistado son la realidad que éste construye con el entrevistado en el encuentro” (Guber Rosana. permitiendo un amplio margen en la reformulación de las preguntas. “La categorización diferida se ejerce a través de la formulación de preguntas abiertas que se van encadenando sobre el discurso del informante. es indispensable comprender que “igual que la observación participante. En ese senti do. “Promover la libre asociación deriva en cierta asimetría "parlante" en la entrevista etnográfica.