Título original: Introducing Cultural Studies Publicado en inglés, en 1999, por Icón Books Ltd.

, Cambridge, RU Traducción de Tomás Fernández Aúz y Beatriz Eguibar

ué son los estudios culturales?
Los estudios culturales son un campo de estudio emocionante y «candente». Han llegado a causar furor entre los progresistas de todos los tipos, ya que la cultura como tema u objeto de estudio ha sustituido a fe-.- lo social como materia de •-' investigación general. Los estudios culturales han hecho notar su presencia en la labor académica tanto en el campo de las artes, las humanidades y las ciencias sociales como en el de la ciencia y la tecnología. Parecen estar en todas partes, y da la impresión de que todo el mundo habla de ellos.

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Pero ¿qué son exactamente lo: estudios culturales? El término «estudios» sugiere un amplio campo de investigación —como sucede con los estudios empresariales o los estudios sobre administración de empresas-—. Por tanto, ¿son los estudios culturales simplemente el \_ estudio de la cultura? Sabemos qué son las empresariales. Y qué es la administración de empresas. Pero ¿la cultura? Bueno, eso es

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1997 Ziauddin Sardar (texto) 1997 Borin van Loon (ilustraciones) 2005 de la traducción, Tomás Fernández Aúz y Beatriz Eguibar 2005 de todas las ediciones en castellano, Ediciones Raidos Ibérica, S.A., Mariano Cubí, 92 - 08021 Barcelona http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-1748-7 Depósito legal: B-20.774/2005 Impreso en Novagráfik, S.L Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona) Impreso en España - Printed in Spain

^&ué es la cultura?
La ambigüedad del concepto de cultura es notable. Algunos antropólogos consideran que la cultura es un comportamiento social. Para otros, no es en absoluto un comportamiento, sino una abstracción del comportamiento. Para algunos, las hachas de piedra y la alfarería, el baile y la música, la moda y el estilo constituyen la cultura; mientras que para otros ningún objeto material puede ser cultura.

Estos son otros intentos de definición de la cultura... La antropóloga estadounidense Margaret Mead (1901-1978) comportamiento de una sociedad

Una de las definiciones más antiguas de cultura es la del antropólogo británico sir E. B. Tylor (1832-1917) en las primeras líneas de su libro, Primitivo Cultures (1871):

La cultura incluye la organización de la producción, la estructura de la familia, la estructura de las instituciones que expresan o rigen las relaciones sociales y las formas características que utilizan los míem7roT9 -_„~u"jj£]¡jfljf^jjy^j¡j¡ ¿ „ ¡carse

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Raymond Williams (1921-1988), uno de los fundadores de los estudios culturales

es ese todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y otras capacidades y hábitos adquiridos por el hombre como miembro de la sociedad.

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Clifford Geertz (n. 1926), catedrático de Ciencias Sociales de la Universidad de Princeton

|Dn ncuordo con estas definiciones, la cultura parece ser (prácticamente) loilu, y los ostudios culturales el estudio de (casi) todo!

la etnografía y el psicoanálisis hasta las encuestas. ¿cómo operan entonces? ciencias . Su punto de partida es una noción muy amplia y general de la cultura. noción que se usa para describir y estudiar una vasta gama de prácticas. los estudios culturales no abarcan un área temática claramente definida. una historia muy peculiar y distinta. y lo hacen suyo para satisfacer sus propios objetivos. Los estudios culturales toman todo lo que necesitan de cualquier disciplina. Se apropian de las teorías y metodologías de \ Aparte de la naturaleza ambigua de su área temática.[políticas.es el tema de los estudios culturales? Como era de esperar. . 'ero sí que poseen una historia propia. teorías o métodos En los estudios culturales se puede utilizar prácticamente cualquier método. desde el análisis de textos. Si los estudios culturales no poseen \ teorías ni metodología propias. los estudios culturales también carecen de principios. Esto hace que /Os diferentes de Los estudios culturales toman prestado lo que necesitan de las disciplinas de las ciencias sociales y de todas las ramas de las humanidades y las artes.

Su historia poder y examinar el modo comprender la cultura en los ha dotado de ciertas toda la complejidad de /> en que estas relaciones características influyen y dan forma a las \ sus formas y analizar el •*£? discernibles que con contexto político y social f prácticas culturales. entre el observador y lo que está siendo observado. los estudios culturales no son una disciplina. 1 1 Características de los estudios culturales El hecho de que los 1 . Los estudios culturales estudios culturales sean se proponen examinar su no son simplemente el prácticamente imposibles materia en función de las estudio de la cultura como de definir no significa que prácticas culturales y de si ésta fuera una entidad cualquier cosa pueda su relación con el poder. sociedad moderna y con una//hearad/ca/de acción política. las prácticas intelectuales y los modos de investigación. I. Se sitúan a caballo entre el ámbito intelectual y el académico.1 Todo esto hace que resulte muy difícil. el feminismo y el postestructuralismo. Dan por sentada la existencia de una identidad y un interés comunes entre el conocedor y lo conocido. en función de sus propios intereses y motivaciones. a fin de N conciliar la división del */4 '''*t '# % ¡S \ 5. Los estudios culturales están comprometidos con una evaluación moral de la J^=\ <V JA antLjf dnmllm *ífwfflflfflIP * l | r •*-««- superar la división entre las formas de conocimiento tácito (es decir. Por esta razón. separada formar parte de ellos ni Su objetivo constante es de su contexto social o tampoco que puedan ser exponer las relaciones de político. En los estudios culturales. como el marxismo. los estudios culturales se proponen comprender y cambiarlas estructuras de dominación en todas partes. el poscolonialismo. Los estudios culturales 2. fl w 4. y abarcan desde las antiguas disciplinas establecidas hasta los nuevos movimientos políticos.Van de una disciplina a otra. de una metodología a otra. la cultura realiza siempre dos funciones: es a un tiempo el objeto de estudio y el espacio en el que se ubican la crítica y la acción políticas. i s? ^t>í^-r\ JJ^ Por eso. independiente. ponerse de acuerdo en cualquier definición básica de la naturaleza del extraño espécimen que son los estudios culturales. De hecho. Su tradición es la de una disciplina comprometida con una reconstrucción social realizada por medio de la implicación política crítica. pero sobre todo en las sociedades capitalistas industriales. Los estudios culturales intentan exponer y conocimiento. Su objetivo es cualquier cosa. si no imposible. frecuencia pueden en el que se manifiesta. son un término colectivo para significar empeños intelectuales diversos y con frecuencia enfrentados que abordan numerosas cuestiones y que abarcan muchas posturas teoréticas y políticas distintas. los estudios culturales se describen a menudo como una «antidisciplina»: un modo de indagación que no acepta la camisa de fuerza de las disciplinas institucionalizadas. . Los estudios culturales se proponen ser una empresa a un tiempo intelectual y pragmática. Los estudios culturales no son una sola cosa. 3. de conocimiento intuitivo basado en las culturas locales) y objetivo (supuestamente universal). identificarse en relación ?gr con los objetivos de los ¡T^ estudios culturales. j. De este modo. f rn ¿«ftrv w / // ljni // / /™ / r ni. son muchas cosas.

la crítica literaria. /T í' no mujer. * \ t se refiere el signo. Un concepto fundamental de los estudios culturales es el de signo. produciendo una red de similitudes y de diferencias. L Los principios que rigen los sistemas lingüísticos también organizan otros tipos de sistemas de comunicación. y aún es vital para su sucesora: el postestructuralismo. no animal. por tanto. pueden ser estudiadas^ ^*" como signos.. el psicoanálisis. se conoce como significado La forma en que vestimos. personas reconocen en él un signo. Saussure afirmaba que el lenguaje es un fenómeno cultural. las películas y la moda. necesitamos equiparnos con unos cuantos conceptos y principios clave.. lo •> que comemos y el modo como nos relacionamos socialmente también comunican cosas sobre ^nosotros. La forma física del signo se conoce como significante. « 1 1 T la mayoría de las La teoría de los signos se desarrolló a partir de la obra del lingüista suizo Ferdínand de Saussure(1857-1913). no hombre. Un signo posee tres características básicas. el estructuralismo. como la escritura. y. la asociación mental. Esta teoría lingüística del signo causó impacto en las décadas de 1950 y 1960.. y que genera el significado de una forma especial.Jffil método de los estudios culturales: la semiótica Para comprender cuál es el método de los estudios culturales.. Entendemos el signo «chica» como. »• Vi* V» /no no chico. el marxismo y otras disciplinas. El lenguaje produce el significado mediante un sistema de relaciones. y dio lugar a una revolución intelectual. 10 11 . que influyó en la antropología.

por ejemplo—. todas las culturas > y civilizaciones no occidentales son con sideradas como el Otro por Occidente. las (mujeres. a representación del otro El proceso y los productos que dan a los signos su significado particular forman la representación. los nativos son perezosos. afeminados y no muy de fiar. ellos son bárbaros. M.* fi~l Dignos. de la cultura o de la civilización propios— es el Otro. lo diametralmente opuesto a uno mismo: nosotros somos civilizados. A través de la representación. Forster (1879-1970). combinación de signos significados. los conceptos abstractos e ideológicos reciben una forma concreta. los heterosexuales son buenos y su conducta es moral. los colonos son trabajadores. como cobardes. g «5 O Cuando se examinan las relaciones sociales y de poder se entienden las fuerzas históricas que dan forma al texto. del grupo social. los homosexuales y los inmigrantes frecuentemente se consideran el Otro. Una estructura significativa compuesta por signos y códigos es un texto que puede ser interpretado en función de sus signos y de sus significados codificados. distinta del género. De este modo. de la clase. los homosexuales son inmorales y malvados. se reconoce entorno SACCT TCTTACTCAC CCACAAC^' ( 7£'YCTGC( La representación más común del Otro es la que lo presenta como el lado más oscuro. En términos generales. 13 . sólo apreciarse plenamente si se observa en un contexto f Dentro de la sociedad occidental. es decir. La entidad representativa distinta del yo —es decir. un sistema de signos puede transmitir significados y mensajes codificados que pueden ser interpretados por quienes comprenden los códigos. códigos y textos Es frecuente que los signos estén organizados como códigos regidos por reglas explícitas e implícitas acordadas por los integrantes de una cultura o un grupo social. De este modo. la idea/signo «indio» recibe una forma ideológica específica que la asemeja al modo en que la literatura colonial ha representado a los «indios» —en las novelas de Rudyard Kipling (1865-1936) y de E.

v el restaurante indio era el último de la lista de los sitios en que uno desearía comer. O Atendía a clientes. Las palabras «Take Away» nos dicen algo acerca de su categoría: un restaurante para la clase obrera en una zona de clase obrera. a clase obrera. La palabra «Raj» en el nombre sugiere la existencia de un vínculo colonial con India (¡también podría ser el nombre del propietario!). Un discurso consiste en grupos de ideas producidos cultural o socialmente que contienen textos (que contienen signos y códigos) y representaciones (que describen el poder en relación con los Otros). Como forma de pensamiento. La palabra «Balti» también tiene una significación. como vemos.jgjl análisis del discurso La noción de discurso une todos estos conceptos en una unidad clara. tras la llegada de inmigrantes procedentes del subcontinente indio. a decodificación de un restaurante indio El restaurante Raj Balti. El restaurante indio empezó a hacerse notaren Gran Bretaña en la década de 1950. con su historia y con su significación cultural en Gran Bretaña—. situemos Raj Balti en su contexto —en relación con otros restaurantes indios. Pero ¿exactamente cuál? Para investigar lo que nos dice el texto. culturales y sociales más amplias. Un análisis del discurso revela estas estructuras y ubica el discurso en unas relaciones históricas. está ubicado en una calle corriente de Londres. conceptos a un ejemplo concreto: el restaurante Entonces la comida india se asociaba con el curry. O C ¿Qué signos y códigos contiene? ¿Qué significado culturalmente significativo comunica? < o . es frecuente que un discurso represente una estructura de conocimiento y poder.

<-**. platos del Punjab. la voz curry pasó a significar la forma inferior de comida barata. para los británicos. Cuatrocientos años más tarde. Hasta la década de 1970. Tres pintas. Sin embargo. En 1605 el emperador Jahangir de la dinastía Mughal concedió un permiso a sirThomas Roe para establecer una compañía en India: era específicamente para exportar curríes y especias indias. Bangladesh y Sri Lanka. Era lo que hacían los jóvenes cuando cerraban los bares y buscaban algún sitio para vomitar su intoxicación. Durante casi medio siglo. El propio restaurante indio era considerado y representado como una entidad monolítica. a las que ha sustituido como comida popular en Gran Bretaña. hubieran sido representados de un modo concreto. seis bhajis con cebolla ¡y no des ningún argi-khajil venga. todo era curry. «buscar un curry» tenía un significado especial. incívico e ignorante por parte de sus clientes blancos. la «comida india» incluye una gran diversidad de comidas muy distintas procedentes de India. considerados nuestros «otros». equivalente a las patatas fritas. y de que los indios. de Mughal y del sur de India.Ahora bien. «vegetarianos y no vegetarianos». la propia palabra curry tiene su historia. Se trataba al restaurante indio como si fuera una colonia. los restaurantes indios tuvieron que soportar un comportamiento de lo más grosero. Pakistán. Toe/os los restaurantes que servían una comida característica del vasto continente indio eran «restaurantes indios». después de que la colonización hubiera hecho su trabajo. una prolongación del «Raj».**> •. Sin embargo.rV\\\«4» ' -Kf -\i\\\\ \\\ 16 17 . Era un producto codiciado en la Edad Media.

El balti es claramente demasiado profundo. 18 . se servía el mismo curry con etiquetas diferentes. la palabra balti significa que el restaurante es «auténtico» y está a la última. Así pues. el titk que causó furor en la década de 1980. el horno en oí que supuestamente se cocinaba. Quieres curry. El balti desempeña un papel significativo en el modo en que los instaurantes indios han vendido la ••autenticidad». demasiado basto y demasiado impropio para la preparación de una cocina variada y sofisticada como la «india». es frecuente utilizarlos para baldear los antiguos retretes de cuclillas. un jarro o un cubo para llevar agua con la que lavarse o tomar un baño. En el subcontinente. ¿cuál es la relación entre los restaurantes indios y el balti? En la expresión «Raj Balti». demasiado ancho. toma curry. pollo másala o gambas al curry. En la El tandoor é\o paso a . la resistencia se limitaba a explotar la ignorancia de los clientes blancos. La palabra balti nos da una pista de la segunda forma de resistencia. ¡Así alguien que comiera rogan gosht. El balti es un recipiente. comía exactamente lo mismo: lo único que variaba era la carne o el pescado.Pero los restaurantes indios también ofrecieron resistencia. la comida india auténtica empezó a nsociarse con el tandoor. 1970 toda la comida india buena y auténtica se preparaba en un tiiuleor. Al principio. Cuando los clientes blancos empezaron a entender más y a darse cuenta de que curry era un lérmino genérico que describía una diversidad de comidas muy amplia.

los restaurantes indios tenían nombres como «Maharajah» o «Los i mos días del Raj». la voz balti esconde la sutil transformación que han experimentado y experimentan los restaurantes del subcontinente. Estos nombres fueron concebidos para reavivar los buenos re cuerdos que evocaba el imperio recién per dido. lo que no sólo proporciona la seguridad de que la comida está recién hecha. enmascarando las pretensiones británicas de posesión imperial pero sin dejar de reivindicar su propia historia. Y hemos hecho que la cocina india sea una cocina de élite. indios y la sociedad británica. Durante la siguiente fase. En la fase más reciente. En la tercera etapa. Ahora mi orinal se encuentra entre las obras maestras de Europa. El gran salto del balti no difiere demasiado del salto que logró dar el humilde orinal de la mano de Marcel Duchamp (1887-1968). esta vez para indicar que se manifiestan tal como son y que exhiben la confianza de quien ha triunfado: «Cruce Jalabi». Al poner etiquetas diferentes a una comida básicamente idéntica. los nombres pasaron a ser «Taj Mahal» o «El fuerte rojo». los nombres se despojaron de sus vínculos coloniales. La presentación del balti como algo «indio» que es auténtico y que representa la renovación de lo tradicional es una forma con la que los restaurantes del subcontinente consiguen tanto reubicarse en la sociedad británica como reivindicar su historia. los restaurantes del subcontinente han vuelto a cambiar sus nombres. sino que también recupera la relación directa y táctil entre la mano que cocina y la mano que come. «Café Laziz» o «Especias del Soho». civilización india. 20 21 . la zona de la cocina forma parte de la experiencia que se vive en el comedor. No sólo pusieron de manifiesto la llegada de nuevas etnias. Los nombres de los restaurantes son có digos que revelan la cambiante relación de poder que existe entre los restaurante.En términos más generales. así que el balti puede figurar hoy entre los utensilios más selectos de la civilización occidental. Estos nombres evocaban las imá genes de la rica historia y tradición de I. los restaurantes indios rompieron con su imagen de clase obrera y adquirieron un marchamo elegante. En muchos de estos restaurantes. En la déca da de 1960. sino también una cierta autoconfianza que invitaba a los indios a tomar comida india: «Lahore Karahi» y «Cervecería Bombay».

el restaurante «indio» ha realizado un auténtico milagro. Y todas las variedades de formas y prácticas culturales: 22 23 . Con estos métodos. Ha convertido en cosmopolitas a personas muy provincianas a las que antaño se sometía a controles sanitarios y las ha humanizado. los estudios culturales han analizado todo tipo de culturas: ¡Existe más de una forma de colonizar una población! ^XCulturanegra Cultura poácolomal ITE.Si pasarnos del análisis del discurso a la interpretación. podemos concluir lo siguiente: al llegar a su último estadio de legitimidad cultural.CIUR • "n^« • • • *m™ : Pero muestra uno de los modos de realizar los análisis en los estudios culturales.

Raymond Williams (1921 -1988).. de modos distintos.^ '-^^f^-• i*~--\f r? ':gf**¿mi% . el Centro publicó el primer número de Working Papers iri Cultural Studies con el objetivo específico de «definir y ocupar un • espacio» y «situar los estudios culturales en.Thompson (1924-1993) y'. 1918). son los textos fundacionales de los estudios culturales. t. ~i ' ' Todos nosotros ^ procedíamos de un entorno obrero y enseñábamos en Institutos de educación / Nos preocupaba. 1932).el mapa intelectual». en Gran Bretaña las oportunidades educativas crecían y se fomentaba la educación para ndultos como uno de los medios para la reconstrucción de posguerra.Se considera que los trabajos de Richard Hoggart (n. la cuestión de la cultura en la clasista sociedad inglesa. E.. Cada uno de nosotros trató de comprender el papel y el efecto de la cultura en un momento crucial de la historia de ílaterra. Desde entonces. Acababa de terminar la Segunda Guerra Mundial. P.1972. Además. la cultura popular estadounidense estaba invadiendo Gran Bretaña. 'Stuart Hall (n.' i padres fundadores Las obras de los padres fundadores surgieron de un contexto social e histórico concreto. el trabajo realizado en el Centro ha adquirido una reputación mítica en el área.'. autores todos ellos vinculados al • • CECC en distintas ocasiones. 24 25 . Sin ombargo.. daba forma a la conciencia pública y ponía de n'lieve el carácter clasista de la actividad cultural inglesa. la política clasista anterior a la guerra seguía siendo la norma en un entorno social que había cambiado y que se estaba transformando límpidamente.

&u salir del tejido de las experiencias cotidianas. es decir.i del arte podía invrLir «la calidad de vid. afirmaba que nn. De este modo. Ellos ensalzaron la «auténtica» cultura popular de la nueva clase obrera industrial. que depende del tiempo. Cuando era profesor de literatura inglesa en la Universidad de lllrmingham. el modo en que la práctica cultural lleva a los diferentes grupos y clases a luchar por el predominio cultural. el entusiasmo de la clase [ obrera por la cultura de masas V estadounidense resulta interesa el modo en que la gente se a una cultura pasivamente interesa lo que la gente hace con los productos culturales que encuentra en su V vida diaria. Leavis(1895! ( >/H) sobre la crítica Illniaria.i percibida» poruña » lad. Hoggart. Sólo el arte poiii. la lucha cultural implicaba una guerra por la legitimidad y la posición cultural.Los intelectuales de la clase obrera como Hoggart y Williams entendieron que su tarea consistía en respaldar la cultura de la gente común frente al elitismo canónico («la alta cultura» ) de las clases media y alta. La élite dominante expresaba su poder dando legitimidad y presencia a sus i' 'i mas y prácticas culturales —mediante la proyección de sus «esferas de valor»—. fundó el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos. R. T 26 27 .i recrear la vida en lod. Su centro de atención era el modo en que se practica y se elabora la cultura. IS^ichard Hoggart Ilíchard Hoggart i inipezó su carrera académica como tutor on el área de educación para adultos en la Universidad de Hull.i MI densa i)niii|iiojidad y tlivriMdad. que basaba tu trabajo en las ¡deas deF. Su libro The Uses of L/teracy(1957) proporcionó a los «Rtudios culturales su primera forma Intelectual identificable.i interpretación i" .

.iiorial.y temporal. Mi. .. con la cultura de masas. las pautas lingüísticas y las actividades de la comunidad. . programas de televisión.importada de Estados Unidos: música pop.. 29 .aymond Williams Raymond Williams también comenzó su carrera académica como tutor de educación para adultos. intelectual y espiritual «.a auténtica vida de la clase obrera Hoggart sostiene que la «auténtica» vida de la clase obrera constituye un todo interconectado con la cultura de la Gran Bretaña anterior a la guerra: los bares y los clubes de obreros se fusionaban claramente con la estructura familiar. Sus libros Culture and Society (1958) y The Long Revolution (1961) bebían de dos tradiciones pertenecientes al marxismo. su objetivo era juzgar los valores. un «estilo de vida completo. Eitas tradiciones son: li práctica de comprender la óultura como una serie de «presiones concretas de la nihosión de las comunidades irginicas. la cultura es una entidad global.Traza la evolución de la cultura a través de las distintas condiciones históricas hacia una forma «perfecta». Para Williams. y la resistencia a las diversas formas de lerminismo. creando así una vida densa cuyos vínculos poseían una estructura Hoggart compara esta visión nostálgica de la clase obrera urbana.. Williams ve el surgimiento de una «cultura humana general» en algunas sociedades en las que ln cultura es moldeada por los sistemas local. frecuentemente descrita en términos personales. El estudio de la cultura se convirtió así en el estudio de los modos e instrumentos con los que los medios de comunicación de masas y la cultura importada de Estados Unidos «colonizaban» a las clases obreras. cómics y novelas negras y rosas. e impartió clases en la Universidad de Oxford entre 1946 y 1960. 28 Si la tarea de los estudios culturales consistía en analizar los valores.

Podemos tener tanto una cultura de masas buena como una mala. Pero la práctica i asignar valor —para definir qué es inherente y permanentemente bueno y qué es inherente y permanentemente malo— no es un ejercicio inocente. Lo que me diferencia de los teóricos marxistas y los sociólogos es mi insistencia in que la clase es un fenómeno histórico que no puede comprenderse La clase no es una cosa: es algo que se da (y que es posible demostrar que se ha dado) en las relaciones humanas. Se ha visto impulsada por la industrialización.Williams va más allá del análisis literario y filosófico en su esfuerzo por examinar el lenguaje en todas las formas en las que éste ha sido utilizado para dar significado a la experiencia vivida. ÍL El valor puede ser utilizado para respaldar y apuntalar las estructuras ideológicas existentes y también como expresión de desdén hacia los esfuerzos comunes que realiza la gente corriente. afirma Williams. 30 31 . Fue vicepresidente de la Campaña para el Desarme Nuclear (CDN) y también un historiador radical que cambió la percepción de la historia británica. P. sólo existen formas de ver a la gente como tal masa. No existe nada parecido a las masas. En su influyente obra La formación de la clase obrera en Inglaterra (1978). Thompson era una persona consagrada a las campañas por la paz. las preocupaciones y la experiencia de la masa de población inglesa que había sido ignorada por la tradición dominante de la historia convencional. intentó mostrar el surgimiento de la clase obrera inglesa en un período histórico concreto y recuperar de I8te modo la acción.P. Thompson: el análisis de las clases E. Williams afirma en The Long Revolution que la sociedad británica ha ¡do de revolución en revolución. . la democratización y la transformación cultural.

Por ejemplo.Acordar la historia Para comprender qué son las clases. totalmente nuevas y peculiares. el hecho de que Thompson haga hincapié en un cambio social plenamente significativo que se extienda «a lo largo de un período histórico considerablemente amplio» debería ayudarnos a distinguir lo significativo de lo trivial. así como de asociación y de actividad creativa. 32 33 . En una época en que se buscan significados cuya duración es inferior a una década. \ pero crea zonas de implicación cultural. La cultura de la clase trabajadora no proviene de fuentes distintas a las de la «alta» cultura. la distinción que Thompson establece entre una cultura hecha para la clase trabajadora y una cultura hecha por la clase trabajadora es importante. por ejemplo. tensión y el significado de la cultura se hallan tan patentes entre los fracasados y las víctimas como entre los supuestos Los posibles desarrollos de los estudios culturales que se desprenden de la obra de Thompson son considerables. la clásica alegoría de John Bunyan El progreso del peregrino (1678. El significado reside en los distintos modos en que permiten. mientras «se olvidan los callejones sin salida. las causas perdidas y a los perdedores mismos».1684) y el movimiento religioso metodista del siglo xvín están presentes en todos los estratos de la sociedad inglesa. Además. La cultura de masas popular no es una creación nueva de una sociedad de consumo —tiene una historia—. La cultura ha de entenderse tanto por medio de las experiencias y las aportaciones de los ganadores como por las de los perdedores. es esencial verlas «como una formación social y cultural que surge de procesos que sólo podemos estudiar en la medida en que se abren camino a lo largo de un considerable período histórico». que un mecánico cobre conciencia de su posición respecto de una duquesa e inicie una actividad destinada a cambiar esa relación. Thompson muestra la diferencia de significado que puede generar esa misma fuente de origen. No podemos imponer luidos con los que ••sólo se recuerde a los que tuvieron éxito». argumenta Thompson. .

e. La historia es una forma en cuyo interior luchamos. inerte.is el más canonizado de los luiros fundadores. como ' 'ñalado un crítico. Su mordaz réplica al marxismo de Althusser. Nació en Jamaica i . es historia (cultural). 34 35 . 44).i principios de la década de lUDO») en una familia conservadora iltt clase media. De hecho. V es que el pasado no es algo simplemente muerto. Durante las décadas de 1960 y 1970.-. trabajó en el Centro de Estudios Culturales Contemporáneos de Birmingham.que introdujo la moda del estructuralismo en el marxismo (véase la pág. los estudios • uiiiirales han seguido la inadecuada i' M'ioncia de buscar su unificación «mi irno a un pequeño número de ¡es muy problemáticos escritos por Stuart Hall. Sin duda su afirmación de que «las causas que se han perdido en Inglaterra podrían ganarse todavía en Asia o África» nos ofrece un punto de vista de una pluralidad y una franqueza sobre las que vale la pena profundizar. limitativo: también contiene signos y pruebas de recursos creativos que pueden sustentar el presente y anticipar nuestras Hluart Hall. hay una sensatez razonada y sujeta a principios en todos sus compromisos y argumentos. En 1951. y el resto. y en la que muchos han luchado antes que nosotros. En la década de 1980 empezó a trabajar en la Universidad Abierta y lideró el debate de los «Nuevos Tiempos» en Marxism Today.Thompson estaba en desacuerdo con el filósofo francés Louis Althusser(1918-1990). En la década de 1950. Hall "i 'i i ivo una beca para estudiar en •utord. Sin embargo. como suele '•-. sociólogo y crítico. publicada con el título de Miseria de la teoría (1978). es •i'H. Hall fue una destacada lumbrera de la Nueva Izquierda. le convirtió en una figura ambigua para muchos de los que cultivan los estudios culturales. por desabridos que sean.

la de Karl Marx». Hall nunca ha aceptado que la lucha de clases lo explique y lo determine todo. pero permanente. La sociedad u mueve por conflictos basados «n al sexo. a finales de la década de 1950 y principios de la de 1960.. cachazo el marxismo en favor de i ni. Hall escribió acerca de un «marxismo sin garantías». Porque sin ella el trabajo intelectual puede ser posible. además de la 'lie. los que le llevan a tratar de conciliar las fuerzas en conflicto. en la transmisión de esas ideas. Sin embargo. Sin embargo. a utilizarlas y a encauzarlas en un sentido creativo y político. Esto cambió en la década de 1970. al recuperarse a MMIX: «Hemos elegido como teoría coherente [.. esto es. La cultura configura la irospción que la gente tiene tu identidad tanto como la economía.üja cultura marca la diferencia Hall se describía a sí mismo como ii<iuien que se encuentra siempre a «Uro de piedra de Marx». A principios de la década de 1980. pero la práctica intelectual. sin perder el compromiso que le empuja a superar. los «límites de la clase intelectual vida y la obra de Hall pueden comprenderse en estos términos.] no analizada con anterioridad. a pesar de su ambigua relación con el marxismo. Considera que los estudios culturales han de bregar tanto con las cuestiones teoréticas como con las políticas. el Centro estudió el «marxismo estructural». 36 . Para Hall es importante que la tensión se mantenga. la religión y las regiones. la raza. la Hall ha argumentado repetidamente que el intelectual debe mantenerse siempre en el filo del conocimiento y la teoría. tensión» que permita «irritar y molestar a unas y perturbar a otras». A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990. manteniendo «una irresoluble. i urgente necesidad de Implicación con el mundo "Hitomporáneo».Jjja práctica intelectual Hall siempre ha estado implicado en el activismo y el trabajo teorético. el «elemento marxista» quedó «más o menos abandonado». . En esta época.

desempeñaron un papel clave en la formación de la Nueva Izquierda. Hall reta a los intelectuales y les pregunta: «¿Qué efecto real producen ustedes en el mundo?». wr "^ Muchos de los que denunciaron la variante [nilalinista del marxismo pasaron i formar la Nueva Izquierda. la Nueva Izquierda influyó profundamente en i"-. que llevaban una vida marginal y a los que nunca se permitía formar parte de las instituciones dominantes de la izquierda británica. ¿qué objeto tienen los estudios culturales? ¿Qué objeto tiene el estudio de Iti representaciones si no hty respuesta a la pregunta de qm podemos decirle a alguio tv que quiera saber si debe tomar u* YI medicamento para el sida y si dt £esa respuesta dependerá que mueti dos días después o unos cuantti meses antet' Los estudiantes y los intelectuales de las antiguas colonias británicas. De hecho.uiie la época de su formación. muchos historiadores consideran 1. estudios culturales británicos. pero también señala lo que deben hacer.1 lormación y el desarrollo de la Nueva Izquierda fue el elemento precursor de '•ludios culturales. perteneciente al «bloque soviético». La Nueva Izquierda surgió como una forma de respuesta británica a la invasión rusa de Hungría en 1956. ¡os estudios culturales británicos iii. se convirtió en un acontecimiento _ determinante para el con iropa occidental. aquello que sólo ellos tienen la privilegiada capacidad de hacer». La respuesta a esta pregunta determina lo que los estudios culturales «pueden hacer o no. La brutal supresión por 'parte de Stalin del levantamiento popular en la nación húngara. 38 . Frente a la urgencia que representa el hecho de que la gente muera en las calles.Stuart Hall siempre ha insistido en que los estudios culturales pueden tener un impacto práctico en la realidad. así como lo que nunca podrán hacer.

su músic y sus rituales de baile discotequer se «interpretaron» y s «analizaron» como símbolos di resistencia f Esos elementos í «externos» no se habrían I dado en Gran Bretaña si no \ hubiera habido una larga \ historia de relaciones \^ coloniales. ln iiqunros y los punb (i iKlirpretó como un mtte A» presentar una iiiiiiínfn simbólica ~. . Según Stuart Hall. las subculturas y los subgrupos de las i c . La restringida perspectiva de los estudios culturales de ' Gran Bretaña no se amplió hasta la década de 1980. y quizá tampoco los estudios culturales.Hos de la sociedad. En los setenta. también subrayaban el papel desempeñado por las fuerzas «exteriores» que esos intelectuales kmpliar las perspectivas $ Pero las preocupaciones de los intelectuales de las colonias no formaron parte de los estudios culturales británicos hasta la década de 1980. >*wi<. el énfasis se puso en la «interpretación» M<inos de resistencia y de oposición a la cultura dominante. A*. no habría existido la Nueva Izquierda británica.¡ A U MitdufltD de |i«pn «umo los mods. mientras la privatización y las políticas de libre nii i se convertían en norma.i N BW <*• •'-v iWU*^ » » I Fuimos a nuestra «patria» colonial pan estudiar. la Nueva Izquierda surgió en gran medida porque resultaba casi imposible que los intelectuales no británicos penetrasen en las instituciones británicas de izquierdas..Í23l internacionalismo de los estudios culturales De hecho. sus peinados. y de las minorías se convirtieron en el centro de un análisis cultural que u de revelar el impacto de la «liberalización» sobre los elementos ni. época en la que se incorporó i las mujeres y los negros a una sociedad dividida por el clasismo y el racismo. éste es un punto crucial para la comprensión de la historia tanto de la Nueva Izquierda como de los estudios culturales británicos. Los intelectuales de las colonias no sólo desafiaban la «pureza británica» de la Nueva Izquierda. De nuevo. Desde su comienzo los estudio! culturales británicos no son simplemente británicos: son internacionales. 40 41 . JF~ Los «estilos» de su ropas.„• ÜBF"*1 ni i Sin los intelectuales de las colonias. éstos se obsesionaron con el «estilo» y la conducta de los varones jóvenes de la clase obrera. y de este mtl introdujimos voces | perspectivas del extetli en las posturas convencionales de la izquierda. • la época Thatcher.

Los estudios culturales británicos poseen dos rasgos característicos. se distinguen por la notable diversidad y originalidad de los temas que han estudiado.. 43 . la masculinidad y la historia de sexualidad. Han tratado de destacar el valor del trabajo intelectual políticamente comprometido. Han analizado cómo se presenta el pasado en los museos. Aparte de los estudios sobre las subculturas juveniles y los programas de noticias de la televisión. En segundo lugar: los estudios culturales británicos han tenido siempre una dimensión política. proporcionándoles el estímulo de unos recursos con los que entender la relación intrínseca entre la cultura y las diversas formas de poder y así desarrollar estrategias para la supervivencia. texos y de la capacidad profesional.. En primer lugar. Se han propuesto dar poder a las personas. así como la construcción social de Los estudios culturales británicos se han centrado en las imágenes de la mujer.

para el marxismo científico. Esto elimina al individuo como actor con algún tipo de conciencia en la producción de las relaciones sociales. No hay uno sino muchos determinantes (sobredeterminación) —económico. En primer lujar. En segundo lugar. como él dice) está determinado por la economía sólo «en última instancia».'restado el término «jobredeterminado» de mi lioria para indicar del pía Mano económico. el reconocimiento de que las relaciones diferenciales son la clave para la comprensión de la cultura y la sociedad. Lo que importa son las diferencias entre los planos y no el visible papel de «espejo» que desempeña cada uno de los elementos al expresar la identidad del todo. Por tanto. El estructuralismo tiene dos aspectos cruciales. en toda la formación social. Althusser concibe la sociedad como un todo estructurado que consta de planos relativamente autónomos —legal. sino únicamente modos de producción que evolucionan a lo largo de la historia y son siempre inherentes a los planos relativamente autónomos del todo estructurado. en forma desplazada. la estructura no es ^ anterior a la realización de estas relaciones. no hay «sociedad». y como consecuencia. i i La «ciencia» marxiste rechaza la idea de una «naturaleza humana» universal y se adhiere al «antihumanismo teorético». Althusser tomó . 45 44 . Los individuos no son anteriores a las condiciones sociales. «¡no que existe. cultural— cuyo modo de articulación (o de «efectividad». político y cultural— que compiten y se contradicen unos a otros para crear una «sociedad». político. » (modo i„„ producción) no se expresa en la Ideología ni en la conciencia.Jj^i estructuralismo de Althusser El filósofo francés Louis Althusser (1918-1990) introdujo el estructuralismo en el marxismo en un esfuerzo por convertirlo en «ciencia». Cada sujeto es un actor del sistema.

la ideología genera nuestra cultura. Stuart Hall negaba que se inspirara en él. E. Tres son las ideas clave. Pero Althusser producía un sentimiento de incomodidad. La terminología de Althusser —«problemático». el análisis de Althusser se integró en los estudios culturales británicos. La ideología nos proporciona un marco conceptual a través del cual interpretamos y damos sentido a nuestras condiciones materiales y de experiencia. así como la conciencia de quiénes ' somos.— destaca en la revista de estudios culturales del centro de Birmingham. no elabora una «falsa conciencia». La cultura no es ni totalmente dependiente ni totalmente independiente de las condiciones y las relaciones económicas. atractivo Althusser 46 47 . La ideología.I En la década de 1970. religión. a diferencia de lo que han defendido los marxistas tradicionales. educación y familia— son tan importantes como las condiciones económicas. etc. Thompson atacó terriblemente el antihumanismo de Althusser y su negación de la acción individual y afirmó que estas ideas resultaban repulsivas para un historiador militante de la clase obrera (en Miseria de la teoría. P. Los principales instrumentos ideológicos de la sociedad —derecho. «sobredeterminado». 1978).

• mino clave en el pensamiento de Gramsci es el de hegemonía. filósofo marxista y fundador del Partido Comunista Italiano. De hecho. Benito Mussolini ¡1883-1945). triunfó el fascismo. Las ideas. la iniciativa se saldó con una derrota cuando el gobierno sustituyó a los trabajadores en huelga por campesinos del sur. creía que la revolución bolchevique de Lenin en Rusia (1917) podría instaurarse en Italia. y yo. Gramsci fue inlo por los fascistas en 1926 y pasó el resto de su vida en la cárcel. 48 49 . En 1920. i En 1922.¡Ja influencia de Antonio Gramsci Antonio Gramsci (1891-1937). me convertí en dictador! l!ura es uno de los lugares clave en los que se desarrolla la lucha por la monía. sino que se por medio de una serie de encuentros y colisiones entre las clases. Tanto el iino de negociación como el de acuerdo son esenciales para la comprensión ln hiKjemonía. activista político.ir de su inmunidad como miembro electo del parlamento. Pensaba que el movimiento del comité de empresa de Turín y el Piamonte podía trasladar la experiencia de los soviets rusos y dar poder a la clase trabajadora industrial para convertirla en una fuerza revolucionaria. una huelga general se vio seguida por la ocupación de fábricas en todo el norte de Italia. algo decisivo • nnprender la historia y la estructura de cualquier sociedad. Esto i¡e consiguei icuando i superiores completan •u poder económico con la creación di un «liderazgo intelectual y moral» i lograr este liderazgo.Tuvo i|Mcia de disfrutar de un «ocio forzoso» que le permitió reflexionar sobre la 1 1 socialista y sobre el papel crucial de la cultura en la sociedad. sorprendió ver que los campesinos —que deberían haber simpatizado con nosotros— colaboraban en contra de los intereses de su conducir a un iqullibrio de compromisos» entre las clases que compiten entre sí. Gramsci consideraba que este proceso era la " ilel éxito de las democracias liberales de Gran Bretaña y Francia. Las cuestiones relacionadas con «el liderazgo moral e intelectual» mmlven en el ámbito de la cultura popular. se alcanzan compromisos con las clases trabajadoras • NIKja a un acuerdo general. los valores y las creencias no se imponen desde y tampoco se desarrollan de manera libre y accidental. Tjn hegemonía . La hegemonía iuo mantiene unida a la sociedad sin necesidad de utilizar la fuerza.

EJos i intelectuales intelectuales también desempeñan un papel clave en las ideas de Gramsci. I 50 51 . mnque no todos los hombres ejerzan en la sociedad la función de los intelectuales. hombres son intelectuales. la «teoría de la '•monía» no opera como Hwmsci la formuló originalmente >der y las relaciones de las clases para incluir temas ¡Estupendol Eso concuerda con mi idea de los i largo de la historia de los estudios culturales. grupos e individuos <• "i . compartían sus intereses y trabajaban en su favor. aquellos que se identificaban abiertamente con una clase oprimida. En los estudios iles. las ideas de Ofimsci han sido objeto de una i interpretación parcial y liria.irgo de ios años.ilisorbido y manipulado sus '•'MILIS -los estudios culturales son irtlo un ejemplo—. ' nación que comúnmente tenemos de los intelectuales es la de una pequeña éllln o grupo de hombres (siempre) muy inteligentes. intelectuales y filosóficas. moralmente rectos e Iftdipendientes que constituyen la conciencia de la humanidad (sic). i. Gramsci prefería a los «intelectuales orgánicos». Una serie de unientes. se ha utilizado a Gramsci para Oner las tendencias hegemónicas de una amplia variedad de posturas les.

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