Geomecánica aplicada a la pequeña minería

Tema III. HIDRÁULICA DEL MACIZO ROCOSO Dr. Arsenio González Martínez Profesor de la Universidad de Huelva - España Contenido 1. 2. 3. 4. 5. 6. 1. Introducción y estado del arte El agua en el macizo rocoso Efectos del agua sobre el comportamiento del macizo rocoso en labores mineras Ejemplo de comportamiento hidráulico de macizos rocosos y su incidencia en minería El agua como factor de riesgo en la estabilización de taludes Bibliografía

INTRODUCCIÓN Y ESTADO DEL ARTE

El comportamiento mecánico de un macizo rocoso en el que se realizan labores mineras se ve seriamente afectado por la presencia de agua, pues disminuye la resistencia de las rocas a la rotura (la roca es más fácilmente deformable) y facilita el desplazamiento de unos bloques con respecto a otros según direcciones paralelas a los planos de rotura, al actuar como “lubricante”. En los movimientos en masa de cuerpos rocosos, la presencia de agua juega un papel esencial y hace que se produzcan verdaderos colapsos cuasi súbitos en el macizo rocoso, con desplazamientos horizontales y verticales de gran envergadura, lo que afecta no solo a la población, al medio ambiente, a las infraestructuras, etc., sino también, y de manera muy importante, a las labores mineras. Generalmente el agua es omnipresente en un macizo rocoso, por lo que para controlar su acción en las labores mineras hay que conocer el origen (superficial, subterráneo, intersticial, capilar, etc.), la interrelación agua superficial – agua subterránea, la distribución de zonas de humedad en el macizo, el movimiento (flujo), la interacción con la roca (mecanismos de precipitación, disolución, etc.), el volumen almacenado (para calcular y dimensionar obras de drenaje), e incluso la composición puesto que afecta a las infraestructuras mineras (aguas ácidas, por ejemplo, respecto a elementos metálicos de contención o de transporte en galerías). No es posible abordar en un solo capítulo de un libro de geomecánica minera todas las facetas ligadas a la presencia de agua en un macizo rocoso, por lo que centraremos nuestra atención en los aspectos que tienen que ver con la hidráulica del macizo (distribución, almacenamiento y flujo del agua). Los avances en el conocimiento científico y técnico acerca de la presencia y acción del agua en el suelo y subsuelo son espectaculares en las dos últimas décadas. En lo que sigue hacemos una breve reseña de los más significativos, en relación con la temática que nos ocupa. Aunque los desarrollos de la Hidrología y de la Hidrogeología como Ciencias tienen algo más de un centenar de años, la inquietud humana sobre el origen y movimiento del agua se remonta a la Antigüedad clásica; prácticamente todas las civilizaciones conocidas han tenido pensadores que trataron de explicar el origen de los manantiales y de las aguas de los ríos. El intento de aprovechamiento del agua se puede afirmar que es tan antiguo casi como la propia humanidad. Sin despreciar los aspectos hidrológicos (aguas superficiales) prestaremos mayor atención a los aspectos hidrogeológicos (aguas subterráneas) del macizo rocoso, al ser determinantes de su comportamiento geomecánico. La Hidrogeología tiene un cuerpo de doctrina propio y bien contrastado, pero parece una realidad objetiva que puede considerarse como una rama de una Ciencia de contenido mucho más amplio cual es la Hidrología, en tanto que tratado del Agua. En 1981 De Marcela señala ...l'étude du cycle de l'eau, ou hydrologie au sens large, est habituellement divisée en trois disciplines distinctes: la météorologie, l'hydrologie de surface et l´hydrogéologie. El significado etimológico del término Hidrogeología, derivado del griego, plantea pocas dudas: hydro, geos y logos, indicaría el tratado del agua en la tierra, aunque así dicho también admite matizaciones; la esencial se refiere al hecho de tratarse del agua en el subsuelo, como detallaremos más adelante. La concepción del término Hidrogeología ha sido variable en el tiempo, así como la denominación del cuerpo de doctrina de la materia, la cual ha recibido y recibe nombres

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diferentes (aún hoy en día). No entraremos en estos aspectos por considerarlos secundarios respecto al tema que nos ocupa, y solo indicaremos que la definición más completa y que más adeptos tiene actualmente es la siguiente Castany y Margat (1977): Hidrogeología es la Ciencia de las aguas subterráneas comprendida en las Ciencias de la Tierra que persigue el conocimiento de las condiciones geológicas e hidrogeológicas y de las leyes físicas que rigen el origen, la presencia, los movimientos y las propiedades de las aguas subterráneas. Se ocupa también de las aplicaciones de estos conocimientos a las acciones humanas sobre las aguas subterráneas, sobre todo a su prospección, captación y protección. Ese aspecto de la protección es el que en un principio hace que la Hidrogeología conecte muy pronto con las inquietudes medio ambientales de la humanidad, aunque no es, obviamente, el único ni el más importante. Agua en minería, protección de humedales, equilibrios costeros, caudales ecológicos en cursos de agua, etc., serían aspectos medioambientales en los que la Hidrogeología aporta todo un cuerpo de doctrina y sin cuyo concurso es difícil avanzar en la protección de la naturaleza. La situación actual de la Hidrogeología se caracteriza por tres fenómenos interrelacionados que son comunes a todas las ramas de las Ciencias: Gran rapidez de transmisión de la información. Avance tecnológico revolucionario en muchos aspectos ligados con el agua. Aplicación del ordenador en todos los campos de la investigación. Además, se registra una multidisciplinariedad creciente (Davis, 1994) que obliga a reducir cada vez más el campo de especialización de los profesionales - son cada vez más numerosos los llamados expertos- al tiempo que se incorporan a este campo titulados de formaciones muy diversas; así, a los titulados clásicos en Geología, Ing. de Minas, Ing. de Caminos e Ing. Civil, se unen especialistas en Ing. Industrial, Ing. Agrónomos, Químicos, Físicos, Matemáticos, Geógrafos, etc. El gran avance es además fruto de la concienciación de la sociedad del hecho de que el agua es un bien escaso cuya explotación y uso hay que gestionar y planificar de la manera más racional posible. El agua es, en la actualidad, el principal factor limitante del desarrollo en muchos lugares del mundo. Si a ello unimos los frecuentes períodos de sequía y/o las inundaciones catastróficas que destrozan infraestructuras, se comprenderá que la investigación sobre el agua no es un lujo, sino una necesidad imperiosa para la humanidad, en los países desarrollados para mantener la calidad de la vida, y en los subdesarrollados para subsistir. La consecuencia inmediata de dicha toma de conciencia ha sido la potenciación, por parte de los países más avanzados y/o más necesitados de agua, de Centros de Investigación, Departamentos Universitarios y Laboratorios Aplicados, en donde se abordan la mayor parte de los problemas relacionados con el agua: cantidad, calidad, prospección, captación, protección, etc. Fruto de este esfuerzo son una serie de informes, memorias, libros y artículos de difusión variable, pero en general fácilmente localizables, a lo cual está contribuyendo mucho la revolución de Internet. Existe en la actualidad un gran potencial humano distribuido en todo el mundo, apoyado en grandes medios técnicos y económicos, de forma que en pocos meses se consigue avanzar más que en varios siglos de épocas pretéritas. En la práctica totalidad de las líneas de actuación e investigación de la Hidrogeología (y en especial en la temática que nos ocupa en este capítulo) se ha introducido el ordenador; pero el uso del ordenador requiere la cuantificación, y ésta de la toma fiable del dato en el terreno. Esta herramienta permite el tratamiento rápido de gran volumen de información y el contraste de la consistencia de hipótesis de trabajo con el uso simultáneo de numerosos parámetros. Ahora bien, y de acuerdo con la opinión de muchos otros autores (Peck et al., 1988; Anderson y Wenner, 1992), a veces se corre el riesgo de saber utilizar herramientas muy potentes sin dominar o conocer adecuadamente los principios más elementales, o lo que es peor, desconocer el procedimiento de adquisición del dato y carecer de la base adecuada para la detección del error. Alguno de los autores citados culpa de ello al déficit formativo del nuevo profesional. Según Cramer (1987), algunos de los graves problemas a afrontar en este milenio conciernen a la explotación de las aguas (subsidencia inducida en el medio, agotamiento de recursos, intrusión salina marina), contaminación de aguas y suelos (por actividades agrícolas, mineras, residuos industriales, etc.), cambios inducidos en el medio natural y gestión del agua. El desarrollo futuro de la Hidrogeología es de difícil predicción (Kundwewicz et al., 1987; Banton y Razack, 1993), pero se pueden avanzar las siguientes líneas:

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Profundización y matización de las leyes ya existentes con cuantificación de diferentes parámetros no tenidos en cuenta en el enunciado de las mismas, o supuestos de influencia despreciable. Avance en las técnicas de gestión y planificación, de la mano de la investigación operativa, teniendo en cuenta aspectos tan tradicionales como la cantidad, la calidad y otros menos tangibles como el valor ecológico, paisajístico y tradicional. Profundización en el estudio de los procesos de contaminación y en las técnicas de depuración de las aguas. Planificación del uso del suelo, desde el punto de vista de la conservación del recurso agua. Aplicación de los avances en otras ciencias y/o técnicas, al dominio de las aguas subterráneas (tecnología nuclear e isotópica, por ejemplo). En este sentido, y desde la óptica de la hidráulica del macizo rocoso, parece interesante sintetizar algunas de las ideas de Custodio (1995), que considera, entre otros, cuatro aspectos hidrogeológicos de partida: El El El El terreno como fuente de recursos de agua. terreno como medio que recibe, transmite y cede agua. agua del terreno y los procesos de la tierra. agua como vehículo de transporte.

Este mismo autor considera que las tendencias de la Hidrogeología para dar respuesta a los aspectos reseñados se dirigen en los cinco frentes siguientes: 1. Mayor especialización de investigadores y profesionales, trabajando en equipos multidisciplinares (hidrogeólogos, mineros, geomecánicos, etc.); cada miembro tiene que tener una base hidrogeológica suficiente como para que el diálogo sea factible. 2. Mayor énfasis en la cuantificación. 3. Ámbito integral de los estudios, incluyendo el medio no saturado y saturado, los medios de muy baja permeabilidad, los medios fisurados, etc., y empleo de modelos cada vez más próximos a la realidad. 4. Estudios sobre calidad y transporte de masas. 5. Desarrollo de los sistemas de observación y muestreo. Todo ello tiende a ser posible merced al notable avance tecnológico en los siguientes frentes, entre otros (Custodio, op. cit): Observación y muestreo de detalle de numerosos parámetros y a muy diversas profundidades, en medios de características muy diferentes (saturado, no saturado, de baja permeabilidad, etc.). Aplicación de sensores remotos acoplados a sistemas que permiten el tratamiento automatizado de la información. Técnicas específicas de caracterización hidrogeológica del medio. Técnicas de simulación que permiten la incorporación de los procesos en la franja no saturada y el conocimiento de las relaciones aguas superficiales - aguas subterráneas, los medios discontinuos, etc. Las propiedades geomecánicas del macizo rocoso son muy importantes en la estabilidad de las labores a cielo abierto y subterráneas. La presencia de agua en los huecos de la roca (poros y/o fisuras) modifica el comportamiento geomecánico al alterar la estabilidad y facilitar el movimiento de las masas rocosas; Papel esencial juegan las discontinuidades estructurales (diaclasas, fallas, esquistosidad, juntas, planos de estratificación; Foto 1) al ser planos de debilidad del macizo que facilitan el almacenamiento y la circulación del agua, que actúa como “lubricante” facilitando y acelerando el movimiento de bloques. Muy importante es la conexión hidráulica entre el agua subterránea y el agua superficial en la zona de recarga, pues aumenta el flujo de agua capaz de provocar erosión y disolución de materiales.

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Córdoba . La respuesta de los niveles piezométricos a la recarga meteórica evidencia la existencia de caminos de flujo. op.Proyecto CYTED XIII .hidráulico del macizo rocoso es heterogéneo. aún cuando la permeabilidad promedio del macizo sea pequeña. y dado que los niveles más profundos investigados responden a la recarga meteórica. lo cual evidencia la circulación de las aguas en profundidad. y la existencia de un flujo de agua subterránea significativo a través del mismo..una respuesta de la recarga muy intensa frente a la precipitación estacional”. confirma la existencia de un flujo subterráneo a través del macizo rocoso.Argentina . 2002). 2004) La conexión del sistema de fisuras del macizo rocoso con el ciclo hidrológico superficial. se pone en evidencia por tendencias de ascenso en los hidrogramas de fluctuación del nivel piezométrico en piezómetros tanto superficiales (algunos m hasta alguna decena de m) como profundos (hasta algún centenar de m).Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 1. Uno de los principales avances en la investigación actual es el estudio de características hidráulicas del macizo rocoso en condiciones “no perturbadas”. El nivel de impacto del recurso hídrico está en íntima relación con las zonas de permeabilidad más alta dentro de la masa de roca. Para la modelación del comportamiento de un macizo rocoso fisurado hay que tener en cuenta que es contraproducente emplear valores de permeabilidad promedio.Junio 2005 . y que hay una respuesta a la misma en los sectores más profundos que se han medido dentro del macizo rocoso. la tendencia creciente se suele atribuir a “. o por la fracturación que se origine como consecuencia de la explosión. resulta indudable la existencia de una permeabilidad que no es despreciable. Por tanto. pues será una variable abstracta que de poco servirá al considerar al macizo de roca como si fuera un material sedimentario homogéneo.). y que la excavación de las Curso . a través de las fisuras del macizo rocoso. habrá que determinar la permeabilidad por fisuras ya que puede haber flujos importantes a través de las mismas. Esto está indicando justamente que existe una recarga intensa de agua meteórica. En éstos últimos. Como la situación se da en un macizo de roca volcánica dura carente de permeabilidad primaria significativa. cit. pues sabemos que la circulación del agua subterránea en el macizo rocoso puede verse alterada (a menudo intensificada) por los efectos del uso de explosivos sobre el sistema de fisuras preexistente. Esto es muy importante en minería. puesto que el comportamiento hidrológico . y en tal sentido las herramientas técnicas para su evaluación no son compatibles con simplificaciones conceptuales en la simulación que se pueda realizar.. Discontinuidades estructurales en un macizo rocoso (Collantes et al. directamente conectado con el ciclo hidrológico superficial (Máximo.. se deduce ineludiblemente la existencia de una permeabilidad por fisuración (Máximo.3 . O sea.

Un paso en este sentido es la caracterización hidrogeológica del macizo rocoso mediante la realización de ensayos hidráulicos in situ. con la consiguiente disminución de la resistencia de las rocas.3 . y que permiten incluso clasificar los tipos de macizos rocosos en función de su permeabilidad (Tabla 1) (González et al.Proyecto CYTED XIII .5 . De ello hay buenas experiencias en España con ensayos en sondeos de investigación minera y a diferentes tramos de profundidad...Argentina . A los tradicionales ensayos geotécnicos para determinar la permeabilidad en suelos (Lefranc. Clasificación de macizos rocosos en función de la permeabilidad (González et al. 2002) Tipo de macizo Unidades Lugeon Presión Muy impermeable 0-1 10 Prácticamente impermeable 1-3 10 Permeable >3 10 1. Gilg-Gavard.Córdoba . Haefeli) le siguen los ensayos con obturadores en el interior de sondeos para determinar semi cuantitativamente la permeabilidad en macizos rocosos (el ensayo Lugeon es el más extendido. B) Obturador doble (González et al. Fig. por lo que es de mucho interés la determinación de su espesor y de sus propiedades hidráulicas. 2002). 2004 a).. Figura 1.Junio 2005 . 2001) y de Mina Ratones (AITEMIN.6 5 Muy Permeable >3 10 >6 5 Olalla y Sopeña 1991 Un avance más es la caracterización hidráulica in situ en macizos rocosos de permeabilidad moderada a baja en medios fracturados. Matsuo. dicha zona puede convertirse en un camino preferente para la migración de aguas. como por ejemplo los realizados por AITEMIN en los estudios hidrogeológicos de Mina Fe (AITEMIN. y han permitido obtener los Curso . o en los ensayos hidráulicos de El Cabril (AITEMIN. 2002) Tabla 1.Geomecánica aplicada a la pequeña minería galerías produce una zona alterada de mayor "porosidad" y conductividad hidráulica que la roca no afectada. 1). mediante vehículos especialmente equipados (vehículos de caracterización hidrogeológica). 2002). A) Obturador simple. Ensayo Lugeon. El objeto de los estudios fue elaborar un modelo conceptual hidrogeológico que sirviera de base para la comprensión del funcionamiento hidráulico en medios fracturados.

sistema de control remoto de válvulas y suministro eléctrico requerido para el funcionamiento de los anteriores.3 . Por ejemplo. fundamentalmente la conductividad hidráulica y la transmisividad. cit. Otro paso que contribuye al avance del conocimiento científico de las propiedades hidráulicas in situ del macizo rocoso es la investigación de rocas compactas fisuradas y la comprensión del funcionamiento hidráulico en medios fracturados. en el laboratorio subterráneo de Grimsel (Suiza) (http://www. dedicados fundamentalmente a la caracterización de medios de moderada a baja permeabilidad.es/) en el que se experimenta acerca del comportamiento y viabilidad del sistema de barreras de ingeniería para el almacenamiento de residuos de alta actividad en formaciones graníticas (Fotos 3 y 4). los registradores de datos (datalogger) Campbell para medición en continuo y las bombas sumergibles de distintos rangos para toma de muestras de aguas y realización de ensayos de bombeo de bajo caudal (AITEMIN. en Europa se realizan ensayos para la caracterización hidráulica de macizos graníticos en el túnel del proyecto FEBEX (AITEMIN. Desde hace unos años a los tradicionales ensayos de bombeo se han unido otros más específicos. 2005) En el equipamiento de la unidad es de destacar el panel electrónico con los elementos necesarios para la ejecución y control de los ensayos: sistemas de adquisición de datos. FEBEX (Full-Scale Engineered Barriers Experiment in Cristaline Host Rock) es un proyecto multinacional coordinado por ENRESA (http://www.). AITEMIN dispone de una unidad móvil de Hidrogeología (Foto 2).grimsel. el sistema de inyección para la realización específica de ensayos de inyección a nivel o caudal constantes y el control y regulación del flujo en ensayos de extracción.1% de precisión combinada (repetibilidad.Argentina . para la realización de trabajos altamente especializados en sondeos situados en zonas de difícil acceso. Curso . Realización de ensayos hidráulicos y toma de muestras de agua entre obturadores con la unidad móvil de Hidrogeología (AITEMIN. 2005) tiene por finalidad la realización de ensayos hidráulicos y la toma de muestras de agua en sondeos.Junio 2005 . op. el sistema de presión para el control del inflado/desinflado de obturadores. para el control piezométrico e hidroquímico de acuíferos. para cuya realización se hace imprescindible disponer de un equipamiento igualmente específico. Un vehículo de caracterización hidrogeológica (AITEMIN.Córdoba . Concebida con el objetivo de minimizar el tiempo necesario para la realización de ensayos en sondeos. los sensores de presión sumergibles de ±0.Proyecto CYTED XIII . apertura de válvulas neumáticas de la instrumentación de testificación hidráulica y presurización del tanque de presión para la realización de ensayos de inyección.com/). que son herramientas comunes en la investigación hidrogeológica. temporales o permanentes. el vehículo permite la testificación hidráulica y la toma de muestras de agua entre obturadores en sondeos de hasta 45º de inclinación y hasta 500 m de profundidad.químicos básicos de muestras de agua y la instalación de dispositivos especiales. linearidad e histéresis) y rangos de 5 a 60 bar. 2004 b). Foto 2.Geomecánica aplicada a la pequeña minería parámetros hidráulicos del medio en el entorno próximo de los tramos de sondeos caracterizados.enresa. la realización de análisis físico . de diseño propio.

se determinan características hidráulicas muy importantes en el comportamiento mecánico de este tipo de macizos rocosos (frecuentes de encontrar en las labores mineras a cielo abierto y subterráneas). Curso . Esto es aplicable tanto para futuras campañas en FEBEX como para la realización e interpretación de ensayos hidráulicos en otras localizaciones.Proyecto CYTED XIII . Entre otras. que han permitido identificar y cuantificar las conexiones hidráulicas entre el punto de bombeo y los intervalos de observación. la permeabilidad de la roca.10-11 m2/s (AITEMIN.Córdoba .com/general/location_v. cit. op. Vista del Túnel Layout (en rojo la V fase del proyecto) (http://www. hidrogeológicas. en medios de muy baja permeabilidad y que tradicionalmente se catalogan como impermeables. la deformación en galerías y en sondeos. y el tensor de esfuerzos (Foto 5). como son un dique de lamprófido. Los resultados alcanzados en el proyecto son tanto metodológicos como técnicos. la caracterización estructural e hidráulica de la zona de excavación perturbada (que induce flujos diferenciales y concentrados en esa zona).ch/). la presión de agua intersticial. como la existencia de agua subterránea (estos materiales no son impermeables sensu estricto ). en Europa se llevan a cabo experiencias de investigación en un macizo rocoso de arcillas (Opalinus clay) en el laboratorio subterráneo de rocas de Mont Terri (Suiza) ( http://www. Trabajos del Proyecto FEBEX (http://www. geoquímicas y geotécnicas de una roca arcillosa.3 .). Por ejemplo.estructural local.Junio 2005 . Se han medido valores de transmisividades hidráulicas de entre 4. una fractura normal. Por una parte se ha puesto a punto un nuevo software de adquisición y gestión de datos que permite interpretar los ensayos en campo con método inverso de una manera rápida. Se han realizado ensayos de interferencia entre sondeos para caracterizar estas estructuras.Argentina . un túnel en el que se investigan las características geológicas. una fractura “en echelon” y una zona de cizalla.htm) Foto 4. un paso más es la cartografía y caracterización in situ de las fracturas y discontinuidades que controlan el flujo del agua subterránea en el macizo rocoso. características que son de gran importancia en el grado de seguridad de cualquier almacenamiento subterráneo de desechos radiactivos o químicos.enresa.10 -7 y 1. Los valores altos de transmisividad se corresponden con las principales estructuras identificadas en el modelo hidro .grimsel.mont-terri.es/) La actividad desarrollada ha comprendido la realización de ensayos hidráulicos (pulsos y extracción de agua con caudal constante) en tramos de sondeos independizados mediante obturadores. Finalmente.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 3.

3 .Argentina . Figura 2.Córdoba .mont-terri.Junio 2005 . El ciclo del agua (Castany. La presencia y movimiento de agua en el suelo y subsuelo es sólo uno de los caminos por los que puede discurrir el agua dentro del ciclo hidrológico (Figura 2).Proyecto CYTED XIII .ch/) 2. su distribución en diferentes zonas de humedad y las propiedades hidráulicas del macizo. por lo que hay que conocerla y conocer también las categorías de agua presentes. Equipo de sondeos trabajando en el interior del túnel del laboratorio subterráneo de rocas de Mont Terri (Suiza) (http://www. 1971) Curso . EL AGUA EN EL MACIZO ROCOSO La trama del macizo rocoso es el armazón o soporte del agua y condiciona su comportamiento hidráulico.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 5.

La Figura 4 resume las interacciones singulares en el sistema agua . en un esquema simple y generalizado (Falkenmark.3 .Argentina . Curso . vertido de aguas residuales. el mar. op.Junio 2005 . alterando la vegetación y la cobertura del suelo mediante actividades relacionadas con el uso del terreno. cit. etc.). Figura 3. el agua circula en profundidad y por infiltración eficaz recarga a los acuíferos y circula por ellos. A partir de ahí. manantiales. modificando el régimen de circulación y la calidad de las aguas mediante extracción. La escorrentía superficial (en ríos) y subterránea (en acuíferos) están estrechamente unidas. lo que modifica la circulación del agua en el macizo rocoso y su calidad. o por el lecho de un río o lago que se encuentre por encima del nivel freático. regular el nivel. Por ejemplo un río puede actuar de zona de recarga en un tramo de su cauce y de descarga en otro. regulación fluvial. Estas zonas de descarga pueden ser ríos o lagos por debajo del nivel freático. Son las zonas de recarga o niveles energéticos más altos.Geomecánica aplicada a la pequeña minería El agua penetra en el macizo rocoso por infiltración de la lluvia. aumentar la eficiencia del drenaje. tal como se muestra en las diversas situaciones ilustradas en la Figura 3.Córdoba . Relaciones aguas superficiales – aguas subterráneas Los distintos usos funcionales del agua requieren una manipulación del ciclo natural con el fin de transportar y almacenar agua. La energía necesaria para el movimiento del agua subterránea procede esencialmente de las diferencias de nivel topográfico y de la presión hidráulica. 1988): directamente. etc. Las aguas se desplazan por el acuífero desde los niveles energéticos más altos (recarga) a los puntos más bajos (descarga). El hombre influye en el agua de dos formas distintas (Falkenmark.Proyecto CYTED XIII . etc. pasando de ser un río perdedor (río influente) en el primer caso a ser un río ganador (río efluente) en el segundo. Indirectamente. para las aguas subterráneas.hombre.

el desarrollo del sistema radicular.3 . la actividad en esta zona determina el fraccionamiento de la precipitación: una parte es tomada por la vegetación y vuelve a la atmósfera.Proyecto CYTED XIII . la permeabilidad del suelo. Perfil del suelo (Custodio y Llamas.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Precipitación Agua del suelo VEGETACION Evaporación USOS SUSTRACTIVOS Eliminación de la cobertura de suelo Cambios en el uso de la tierra USOS SUSTRACTIVOS Regadío Agua Fluvial Usos domésticos Procesos industriales Producción de energía Agua del manto freático Enfermedades producidas por la contaminación enfermedades vinculadas al agua Avenidas e Erosión y Inundaciones Sedimentación Enfermedades vinculadas al agua Estructuras Intrapluviales USOS INTRAFLUVIALES Pesca Energía hidraúlica Navegación Recreo Mar Cambios ecológicos Flujo Normal de agua y compartimientos de almacenamiento Utilización y extracción por el hombre Otras manipulaciones de origen humano Perturbaciones resultantes Perturbaciones de tipo natural y antropogénicas Figura 4. mientras que el resto va a las formaciones subterráneas. etc. 1983) Curso . 1988) La vegetación y el suelo constituyen la zona clave de la fase terrestre del ciclo del agua. Por eso. Esquema simplificado de las interacciones singulares en el sistema agua . Figura 5. la profundidad de las raíces.Córdoba .Argentina . la densidad del follaje.hombre (Falkenmark. las desigualdades del relieve.Junio 2005 .. todo cambio en la utilización de la tierra que modifique la cobertura vegetal. implica cambios en el agua del suelo y subsuelo que afectan al comportamiento hidráulico del macizo rocoso.

pues en este se acumulan arcillas y coloides que cementan los materiales más gruesos. En el caso de ensayos a tensión o cizalla la roca es menos resistente y se alcanza antes la rotura (Billings. profundidad.3 .. resistencia mecánica de la roca.Córdoba . lo que se traduce en cambios del volumen aparente. permeabilidad y presencia de agua. con el tiempo. En general el horizonte A es más permeable que el B. y va a originar desplazamientos y giros de unas partículas con respecto a otras (Figura 7). al estar formados por materiales sueltos la respuesta mecánica a las acciones antrópicas va a ser muy diferente y va a depender de la granulometría.Proyecto CYTED XIII . Se le conoce como horizonte de acumulación o iluvial. compactación. por lo que la resistencia va a quedar definida por la deformabilidad del material. Ejemplo de curva esfuerzo deformación para ensayos de compresión. Horizonte B: aparece debajo del A como depósito de las sustancias arrastradas por el agua desde el horizonte superior. el grado de deformación puede alcanzar la rotura (Figura 6) y ésta va a depender del tipo de materiales.. voladuras. zonas de alteración. por lo que recibe el nombre de horizonte de lavado o eluvial. y la reacción será diferente según se trate de un suelo o de un macizo rocoso. pues las deformaciones inducidas por cargas necesitan un Curso . El flujo del agua en el suelo condiciona la respuesta geomecánica ante esfuerzos externos. Un perfil típico del suelo muestra diferentes horizontes (Figura 5): Horizonte A: rico en materia orgánica.Geomecánica aplicada a la pequeña minería El suelo es el resultado de cambios físicos y químicos y de la actividad orgánica sobre la roca madre a través del tiempo. y pueden producirse diaclasas e incluso roturas con desplazamientos de cierta envergadura (fallas). al ser materiales frágiles. Naturalmente el proceso descrito anteriormente puede sufrir importantes modificaciones. no llegando normalmente a la rotura. Las acciones del hombre en minería (excavaciones a cielo abierto.Porcentaje de acortamiento Figura 6.000 B A = Sustancias Dúctiles B = Sustancias Frágiles 10. Resistencia a la compresión Esfuerzo en kilogramos por centímetro cuadrado 40. o de macizos con rocas incoherentes (muelles). cambios de porosidad. generalmente de tono oscuro y. etc. etc.) alteran las condiciones de equilibrio natural del terreno. galerías subterráneas. empobrecido por las aguas. presencia de discontinuidades.Junio 2005 .000 0 1 2 3 4 5 6 Deformación . La respuesta es compleja en todos los casos. etc. pero en el segundo. 1980) En el caso de suelos. o sea la capacidad de movimiento relativo de las partículas (por movimientos normales y tangenciales a los granos minerales). Roca madre (horizonte C).Argentina .000 Ruptura (resistencia) Ruptura 20.000 Limite de Proporcionalidad A 30. porosidad. presencia de agua.

grado de saturación y flujo del agua subterránea). hay que aplicar una metodología basada en la identificación (granulométrica y litológica). El suelo como complejo sistema particulado (González et al. Figura 7.Proyecto CYTED XIII . Por tanto. determinación de los parámetros hidráulicos (porosidad. para conocer el comportamiento mecánico de un suelo o un macizo rocoso a las acciones antrópicas asociadas a las labores mineras.Argentina . transmisividad y coeficiente de almacenamiento).para estabilizarse (el de absorción o expulsión de agua por los poros).Geomecánica aplicada a la pequeña minería tiempo de “respuesta” –denominado consolidación (González et al. 2002).3 . permeabilidad.Córdoba .Junio 2005 . y determinación de su comportamiento hidráulico (conocimiento de la humedad.. 2002) Curso ..

Proyecto CYTED XIII . está formado por un agregado de partículas minerales. el comportamiento mecánico del suelo o del macizo rocoso. S Curso .Argentina . y avanzando un paso más en el sentido de conocer el comportamiento mecánico de un suelo o un macizo rocoso a las acciones antrópicas asociadas a las labores mineras. Este medio poroso. tiene un diámetro menor. o partículas orgánicas y minerales de menor tamaño. de cuya composición y características texturales y estructurales dependerá. en buen grado. que.d60/d10 . Hazen define ciertos parámetros que permiten comparar unas curvas con otras con otras (Figura 8): Diámetro dx es el diámetro tal que. gases. es el armazón o soporte del agua. La porosidad tanto mayor cuanto más se acerca a 1. y sirve para caracterizar minerales y rocas presentes. Diámetro eficaz -d 10. La granulometría es tanto más uniforme cuanto menor es este coeficiente. T coeficiente de almacenamiento. Coeficiente de uniformidad (coeficiente de Hazen) .Geomecánica aplicada a la pequeña minería El suelo y las rocas constituyen el medio poroso por el que circula el agua subterránea bajo la acción de diversas fuerzas. los cuales pueden estar llenos de agua. tanto en materiales incoherentes como en rocas compactas. Forma parte del estudio geológico que se realiza para caracterizar la trama del suelo o del macizo rocoso. de granos inferiores a este diámetro. La representación más utilizada es la curva granulométrica acumulativa.3 . 1971) La identificación litológica se lleva a cabo con estudios mineralógicos petrológicos. La granulometría se emplea para materiales sueltos (incoherentes) y establece la distribución por tamaños de grano en la muestra.estando definido d60 de forma análoga a la empleada para d10. Curva granulométrica acumulada (Castany. Juega importante papel en estudios de permeabilidad. hay que determinar los parámetros hidráulicos: porosidad. dejando huecos. A continuación. como se ha dicho al inicio de este epígrafe. m permeabilidad Darcy. Figura 8.Junio 2005 . en peso de sedimento. k transmisividad. poros o intersticios entre ellas.es tal que el 10% del peso de la muestra. en la curva acumulativa.Córdoba . exista x%.

Si se considera un cierto volumen de una muestra de roca o suelo (Figura 10) la porosidad es m = (Vv/V)100. Porosidad. m La porosidad de un material viene expresada por la relación entre el volumen de su parte vacía u ocupada por aire y/o agua y su volumen total.Junio 2005 .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Sirven para conocer el estado inicial del suelo o del macizo rocoso y su capacidad para almacenar y transmitir el agua. Modelo simplificado equivalente a una muestra representativa del suelo (González et al.a) volumen de la parte sólida (Vs) . 2002) Nos ocupamos ahora de la porosidad y permeabilidad.3 .Argentina . y cuando se describan los acuíferos hablaremos de los otros dos parámetros.Córdoba . con: Figura 10. Figura 9. y establecer el modelo real de comportamiento a partir de modelos simplificados (Figura 9).. Porosidad (Castany.b) volumen de huecos (Vv) . 1971) .c) volumen total (V = Vv + Vs) Curso .Proyecto CYTED XIII .

que relaciona la estructura de las rocas con su porosidad. Granton y Fraser. aunque la determinación de la porosidad a partir de la granulometría es muy difícil de establecer si se considera que alguno de los factores determinantes de la porosidad (empaquetamiento.3 . 1983) En la porosidad influyen varios factores. Curso . in Schneebeli. c) Tamaño del grano.Córdoba . como es el caso. de las rocas calcáreas. Además. actuando de matriz. En la mayoría de los tratados de hidrogeología se encuentra la clasificación de Meinzer. hay que indicar que en materiales sueltos. En la práctica no es frecuente encontrar uniformidad en los granos. de su forma y distribución por tamaño. Los granos pequeños pueden introducirse en los huecos existentes entre los granos de mayor diámetro. Su influencia en la porosidad es manifiesta. b) Disposición de los granos minerales en el espacio. 1935. y asimismo la porosidad total. Castany. Figura 11 (in Custodio y Llamas. lo que hace que los valores hallados a través de ensayos de este tipo deban tomarse con mucha reserva. como un macizo de arenas por ejemplo. lo que se acaba de decir no es aplicable a rocas que presentan permeabilidad por disolución o fracturación. 1966. de forma que un medio heterométrico (granos de tamaños variados) suele tener una porosidad menor que otro en el que los granos estén bien clasificados (tamaños uniformes). por ejemplo. entre los que distinguiremos los siguientes: a) Forma de los granos minerales. 1971). tal como muestra la Figura 11. la porosidad depende del grado de compactación de los granos.Proyecto CYTED XIII . que determina la forma y dimensiones de los poros. Por tamizado y sedimentación se establece la granulometría del material en cuestión.Geomecánica aplicada a la pequeña minería No se debe confundir este concepto con el de índice de huecos usado en mecánica de suelos que viene dado por la relación: e = Vv/Vs El tipo de empaquetado de las partículas que componen una roca. tal como expresa la Figura 11. y la porosidad varía casi hasta el doble entre algunas de ellas (Slichter.Argentina .Junio 2005 . determina el tipo de poro. cit. según modelos geométricos perfectamente definidos. existen seis agrupaciones diferentes de un mismo tamaño de grano. Evidentemente. por ejemplo) no queda reflejados en una granulometría.

agua retención. que es una parte de la porosidad total. mientras que las arcillas dan lugar a acuicludos o en el mejor de los casos a acuitardos. La porosidad es una medida de la capacidad acuífera de un medio y.tanto por bombeo en acuíferos como en ensayos de investigación en laboratorio. a) roca saturada. granitos. Elementos del complejo sólido . aire. Por ejemplo las arenas tienen una porosidad menor que las arcillas. como se puede esperar. y secundaria cuando es producida por fenómenos tales como la disolución del cemento o matriz. agua libre. disolución a gran escala de poros y fisuras en rocas solubles o controladas estructuralmente por la fracturación.Córdoba . anhidrita). (Figura 11). es decir: me = (Ve/V)100 Por lo tanto.Proyecto CYTED XIII . los materiales arenosos tienen una buena conductibilidad hidráulica y constituyen buenos acuíferos. está determinado por la porosidad eficaz me. Figura 12. y V = volumen total (Figura 12). se la conoce como porosidad primaria. 1971). A pesar de su menor porosidad. que están constituidas por partículas laminares de gran superficie específica lo que origina fuerzas moleculares entre el agua y las partículas. sólo es recuperable mediante captaciones el agua gravífica.aire en volúmenes. En el caso de que la porosidad dependa del tamaño y distribución de los granos de la roca. la porosidad total m es igual a la suma de la porosidad eficaz m e y de la capacidad de retención específica ms: m = me + ms Curso . El agua de retención viene expresada por la capacidad de retención específica del terreno ms: ms = (Vr/V)100 Con Vr = volumen del agua retenido por la roca inicialmente saturada una vez evacuada el agua gravífica. Ve vol. me y ms Un hecho comprobado . de los granitos fisurados. vacíos. Porosidad eficaz y retención específica. juega un importante papel en la aptitud del mismo a efectos de la transmisión del agua. como es el caso más frecuente de rocas como calizas. además de la porosidad. etc. Esta aptitud se expresa por la conductibilidad hidráulica (k). Va vol. etc. primaria y secundaria.agua . intervienen otros factores que también la afectan. que “atrapan” el agua y no la dejan circular libremente por el macizo rocoso. ya que. Vv vol. Algunos tipos de rocas como las calizas y las areniscas pueden presentar ambos tipos de porosidad.Junio 2005 .3 . fase sólida El volumen de agua contenido en una roca que se libera por la acción de la gravedad. Vr vol. yeso. pues en materiales consolidados la porosidad depende del grado de cementación y del estado de disolución y de fracturación de la roca.es que de las reservas en agua del suelo. Vs vol. La relación entre la porosidad y la conductibilidad hidráulica no es simple.Argentina . b) roca no saturada (Castany.Geomecánica aplicada a la pequeña minería de los materiales salinos (halita. como veremos más adelante. y que se denomina V e (volumen de agua libre). gneises.

A = área de la sección de flujo del agua. La Ley de Darcy (Figura 13) se expresa como: Q = k A (h/l) Con k = coeficiente de permeabilidad Darcy (conductividad hidráulica).3 . Esta observación es importante puesto que las reservas de agua útiles de un material acuífero están condicionadas por la porosidad eficaz. l = recorrido que debe realizar el agua. La viscosidad de un fluido es la medida de la fuerza resistente.Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII . resulta: Q/A = v = k(h/l) La relación i = h/l es el gradiente hidráulico. expresándose en m/día o en cm/seg. Los factores extrínsecos son los que dependen del fluido: viscosidad y peso específico.se trata de una velocidad ficticia ya que se considera que el agua fluye por toda la sección -. La ecuación dimensional es: [k] = [L3/T]/[(L/L)L 2] = L/T y se define como el caudal que pasa por una sección unidad del acuífero bajo un gradiente también unidad a una temperatura fija o determinada. de tal manera que si el resto de condiciones se mantiene. Curso . k = v/i El parámetro k tiene las dimensiones de una velocidad. Por ejemplo. 1971) Si tenemos en cuenta que: Q/A = v. Los factores que determinan la permeabilidad pueden ser intrínsecos y extrínsecos: Los factores intrínsecos son los propios del material que constituye el macizo rocoso y dependen del tamaño de los poros. podrían tener igual porosidad pero siempre tendrán diferente permeabilidad. siendo v la velocidad media de flujo .Córdoba . por unidad de área y por unidad de gradiente de velocidad transversal a la dirección del movimiento del fluido. si dos materiales detríticos estuvieran formados por esferas de 0. por lo que: v = k i . Ley de Darcy (Castany. h = diferencia de carga hidráulica entre la entrada y la salida de la vasija. por eso se le llama también conductividad hidráulica. k En 1856 el ingeniero francés Henry Darcy descubrió la ley que regula el movimiento de las aguas subterráneas midiendo el caudal Q en función de la permeabilidad de los materiales estudiados. Permeabilidad o conductividad hidráulica.Argentina .1 m y 10-3 m de diámetro. siempre tendrá mayor permeabilidad el medio que tenga mayor diámetro de partículas. Figura 13.Geomecánica aplicada a la pequeña minería La porosidad eficaz no representa más que una porción a menudo pequeña de la porosidad total (me<<<m).

3 y 4).08x10-6 1.1 a 200 Tabla 2.34x10-3 10 a 500 0.1 a 1 5 10 39 40 14 k (m/día) 10-5 8.1 a 100 31. 1972) Curso . Es.35x10-1 a 1.75x10-2 1.16 2. por tanto.5x10-3 6.1 3 0. y uno de los que registra mayores variaciones en función del tipo de material (Tablas 2. pero esta denominación puede crear confusión con la permeabilidad intrínseca o específica o simplemente permeabilidad.Junio 2005 . Tipo de roca Rocas plutónicas Granito fresco Granito meteorizado Rocas volcánicas Basaltos densos Basaltos residuales Basaltos fracturados y/o meteorizados Tobas interestratificadas parcialmente zeolitizadas Tobas estratificadas Tobas soldadas Rocas metamórficas Mármol Micaesquistos meteorizados Cuarcitas Pizarras Gneiss Esquistos Gneis meteorizados y/o descomprimidos Rocas sedimentarias Aluviones de río Sedimentos lacustres Calcarenitas Calizas recifales Arenas de delta m (%) 0a3 2 a 10 0.4x10 -3 0.Argentina .1 a 2 5 a 25 15 a 35 20 20 15 a 40 14 2. que es una propiedad física del medio. sobre todo por la notable influencia de la viscosidad en la permeabilidad.6 3.4 0. por lo que en casos especiales debe tenerse en cuenta ésta.6x10 -3 3x10 -4 0.Córdoba .50x10-1 a 8.Proyecto CYTED XIII .66 10-11 a 10-8 10-9 a 10 -8 10-9 a 10 -5 3x10 -5 9.4 20.3 . Rangos de porosidad y conductividad hidráulica de algunos sedimentos y rocas (Benítez. La conductividad hidráulica k de un material es un parámetro que expresa la facilidad para que el agua circule a su través.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Tanto la viscosidad como el peso específico dependen de la temperatura. También se le denomina coeficiente de permeabilidad. el principal parámetro que caracteriza las propiedades hídricas de los materiales en el suelo o en el macizo rocoso.60x10-6 1.

Rango de valores de coeficiente de permeabilidad en suelos (González et al.3 . Permeámetro de nivel constante (Castany.Córdoba . medidas en laboratorio con permeámetros de carga fija o variable (Figura 14). si sus propiedades (por ejemplo la conductividad hidráulica o la porosidad) en cada punto.. 1972) La medida del valor de k puede hacerse por varios métodos: fórmulas experimentales basadas en los análisis granulométricos (dan sólo resultados aproximados. 2002) Tabla 4.Argentina . Se llama anisótropo si. El medio es heterogéneo si sus Curso .Junio 2005 .). bajo un gradiente de 1 m por metro (Benítez. Figura 14. Un medio se llama isótropo. etc. y no son muy aconsejables).Geomecánica aplicada a la pequeña minería Tabla 3. pruebas de permeabilidad en sondeos (ensayos Lugeon. pero los más caros). Lefranc. 1971) Para caracterizar el medio subterráneo hay que definir la distribución de sus propiedades.Proyecto CYTED XIII . alguna propiedad depende de la dirección elegida. por el contrario. ensayos de bombeo en pozos y sondeos (son los mejores. dan buenos resultados y son sencillos de realizar. Órdenes de magnitud de la k a 10ºC. no dependen de la dirección en que se consideran.

su movimiento se rige por leyes hidrodinámicas.Córdoba . 51.Proyecto CYTED XIII .Argentina .Geomecánica aplicada a la pequeña minería propiedades o condiciones de isotropía o anisotropía. La determinación de este comportamiento se basa en el estudio de las categorías de agua y en la distribución por zonas de humedad.0 10. varían de un punto a otro.9 34.7 39.7 47.1 45.6 38. Fases del suelo (González et al. La tabla 5 muestra algunos valores de porosidad y conductividad en dos direcciones en sedimentos no compactados.3 . El "agua subterránea" propiamente dicha se almacena en profundidad y constituye la zona saturada.1 22. Esta "humedad del suelo" juega un importante papel en ciertos fenómenos como la evapotranspiración y la infiltración y.0 13.10 Porosidad total (%) Horiz Vert.7 33. y avanzando un paso más en el sentido que nos ocupa en este capítulo. desde los puntos de vista hidrológico.3 40. agrícola y de la mecánica de suelos.Junio 2005 . En el suelo y subsuelo el agua puede encontrarse bajo una amplia gama de condiciones que se extiende desde el agua que circula libremente entre los poros.8 45..28 0. Conductividad hidráulica (m/día) Horiz Vert. Curso . respecto a las propiedades hidráulicas.3 Tipo de sedimento Aluvial Aluvial Loess Marino Tamaño predomina nte arena fina arena fina limo arena media Tabla 5. al agua que se encuentra firmemente fijada en el interior de estructuras cristalinas. Anisotropía en dos direcciones de la conductividad hidráulica y porosidad en una serie de sedimentos no compactados (Davis y De Wiest. 21.0 50.1 37. su estudio es muy interesante. en consecuencia. Para ello hay que conocer la humedad. Las formaciones geológicas del suelo y del macizo rocoso son por lo general.5 51.0 39.5 39. 2002) El agua que. el grado de saturación y el flujo del agua en el suelo y en el macizo rocoso. sin llegar a engrosar el volumen de "agua subterránea" propiamente dicha. Figura 15. hay que determinar el comportamiento de los materiales ante la presencia de agua.7 46 32. es homogéneo si son constantes.2 41. medios heterogéneos y anisótropos.8 0. está situada por debajo de la superficie terrestre constituye la zona no saturada (Figura 15). impuestos por la estratificación o bien por la fracturación y karstificación.7 Porosidad eficaz (%) Horiz Vert 45. 1966) A continuación.

Todas estas causas hacen que sean precisos procedimientos especiales para separar este agua de una muestra. dado el carácter dipolar de la molécula de agua y de las superficies de los cristales sólidos. y será igual a la suma de los pesos o volúmenes de agua obtenidos de la muestra por procedimientos progresivamente enérgicos. inferior a la de retención del agua y las plantas no pueden por tanto extraerla del terreno.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 16. Desde el punto de vista hidrológico estos tipos tienen poco interés. Circulación vertical de las aguas subterráneas (Castany. Castany (1971) distingue: Agua higroscópica. P = agua de lluvia La superficie freática se define como el lugar geométrico de puntos de agua que soportan una presión igual a la atmosférica (figura 16). Circulación vertical de las aguas subterráneas (Castany. que forma parcelas aisladas adsorbidas por las partículas sólidas y agua pelicular que se desprende por centrifugación y forma una película que envuelve las partículas y el agua higroscópica (Tabla 6).de agua en el suelo: agua retenida por fuerzas no capilares agua retenida por fuerzas capilares agua no retenida por el suelo Agua retenida por fuerzas no capilares Parte del agua es retenida por atracción eléctrica.Proyecto CYTED XIII .Córdoba . las sales disueltas en el agua tienden a retenerla con una intensidad igual a la presión osmótica de la solución. Categorías de agua Agua de retención Agua capilar Tipos de agua Agua higroscópica Agua pelicular Agua capilar aislada Nombre comúnmente empleado Extracción Calcinación Aguas ligadas Aguas de retención Centrifugación Curso . ni se extraen de la zona saturada por bombeo.Argentina . P = agua de lluvia El agua de infiltración se distribuye en el suelo en función de sus “necesidades de humedad” y se ve sometida a varias fuerzas. A su vez. 1971). en general. La cantidad total de agua que puede extraerse de una muestra en el laboratorio es el contenido de humedad del suelo. También existe agua formando parte de la composición química de las rocas y agua en forma de vapor.Junio 2005 . 1971). de cuya intensidad depende el mayor o menor grado de fijación al material sólido. Atendiendo a esta idea se establecen los siguientes tipos -categorías. Tampoco es agua útil agronómicamente. Figura 16. lo cual indica que existen varias formas "de estar" del agua en el suelo. pues no se desplazan por gravedad.3 . sólo separable en forma de vapor. pues la fuerza de succión de las raíces es.

Córdoba . Categorías y tipos de agua del suelo y del macizo rocoso (Castany. 1966. (b) Curva de saturación capilar: Vs = volumen de fase sólida. también satura la zona que ocupa (Figura 18). en el interior del macizo rocoso. Su distribución es irregular y ello hace que se la conozca con el nombre de agua capilar aislada o suspendida. 1971) Agua retenida por fuerzas capilares El contacto de dos fluidos no miscibles . Estas causas de retención constituyen las llamadas fuerzas capilares (Davis y De Wiest. Figura 17. Esta es la única forma de agua del suelo que aprovechan las plantas. V a = volumen de aire El mismo efecto de capilaridad se produce sobre el agua de la zona saturada. la aportación de agua para el fenómeno es permanente (mientras haya agua en el acuífero) y el agua así retenida se llama agua capilar continua o sostenida.caso del agua y el aire . hace que el agua sea retenida por los finos canalículos que existen en el suelo. Este tipo de agua acompaña a la fuente de alimentación en sus fluctuaciones. Tiene por tanto un gran interés agronómico. Ve = volumen de agua libre (agua de gravedad). Vr = volumen de agua de retención. unido a la tendencia de las moléculas de agua a adherirse a los sólidos. figura 17). Vv = volumen de vacíos (huecos). Esto. s = zona de saturación de agua capilar (agua capilar continua). 1971). Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Agua gravífica Agua capilar continua Agua gravífica Aguas libres Aguas libres Gravedad Tabla 6. Ascensión de agua en un tubo capilar (Davis y De Wiest. En este caso. in Castany. Figura 18. transcurrido un cierto tiempo. Al cesar la aportación. Cuando un terreno recibe una aportación exterior de agua (lluvia o riego) se produce una saturación de los huecos en las capas superiores y el agua desciende por gravedad (figura 16).produce una atracción entre sus moléculas que se llama tensión superficial.Argentina . y.Proyecto CYTED XIII . al menos en su parte inferior.3 . 1966.Junio 2005 . = ángulo de contacto. pues la fuerza de succión de las raíces es suficiente para extraer una parte de ella. a = zona de no saturación (aireación) de agua capilar (agua capilar aislada). 1971). r = radio del tubo (capilar) = altura de ascensión capilar. pero parte del agua queda retenida en el terreno por fuerzas capilares. (a) Zonación del agua capilar: = altura de ascensión capilar. desaparece el estado de saturación. Ascensión capilar en una columna de arena (Castany.

2002) Figura 20. hay que tener en cuenta en geomecánica minera pues tiene efectos sobre el comportamiento mecánico de suelos y macizos rocosos en la zona no saturada.Junio 2005 . La zona saturada es la que tradicionalmente ha sido objeto de estudio en Hidrogeología. es la zona de evapotranspiración. si se dan las condiciones geológicas e hídricas adecuadas (Figura 21). en la que una parte del agua queda atrapada por el terreno hasta satisfacer sus necesidades de humedad. hasta alcanzar la franja de agua capilar continua y recargar la zona saturada (infiltración eficaz).Geomecánica aplicada a la pequeña minería El agua de la franja capilar es un agua que engrosa la humedad del terreno y que. sometida fundamentalmente a la acción de la gravedad. se extiende la zona de retención.Argentina . si está a poca profundidad bajo la superficie del terreno). en la que el agua satura los poros hasta una cierta altura (superficie freática ó piezométrica).3 . La zona saturada limita en profundidad con una zona donde la compactación del terreno hace que haya muy pocos huecos (poros y/ fisuras) conectados entre sí.. Se la conoce con el nombre de agua gravífica (agua libre). causadas por las variaciones de temperatura del aire y del suelo. 2002) El grado de saturación es el porcentaje de volumen de agua respecto a volumen de huecos en una porción de terreno en condiciones naturales: Sr = [(Vr + Ve)/Vv]x100 (figura 12). Esta zona se denomina substrato impermeable y la profundidad a la que se encuentre dependerá de las condiciones geológicas del macizo rocoso. con lo que el agua no puede fluir. Agua no retenida por el suelo Hay otra parte del agua que recibe el terreno que se infiltra y desciende a través de los huecos. y el resto se infiltra en profundidad bajo la acción de la gravedad. Figura 19. Es el agua subterránea p. Por debajo... La Figura 21 muestra un perfil general con los diferentes estados en que se encuentra el agua en el subsuelo. por tanto. satura la zona suprayacente (Figura 16). hasta una profundidad de unos pocos decímetros. Trayectorias de filtración en el suelo (González et al.Córdoba . El agua de la zona saturada (por debajo de la superficie piezométrica) es la que se denomina agua subterránea propiamente dicha (agua freática o vadosa. con un espesor variable.d. determinada por el nivel de la superficie del agua en el interior de los pozos que penetran bajo la zona saturada (Figura 22). no es retenida por el terreno y circula libremente por efecto de los gradientes piezométricos (Figuras 19 y 20). Pérdida de carga y gradiente hidráulico (González et al. Cuando este agua alcanza un fondo impermeable. Observamos que en el suelo. y constituye un campo de investigación propio y muy prometedor dentro de las Curso .Proyecto CYTED XIII . Un perfil del suelo y del macizo rocoso puede contener agua en todas las situaciones descritas anteriormente. pero en la actualidad el estudio de la zona de aireación (zona no saturada) es muy importante también para conocer el comportamiento geomecánico de suelos y macizos rocosos afectados por labores mineras. el contenido de humedad varía en función de las fluctuaciones de temperatura y de la tensión del vapor.

punteado.3 . Repartición de los tipos de agua en el suelo y en el subsuelo. Figura 21. (González et al. agua capilar continua. 1971) Figura 22.. 1971) Curso . el agua capilar aislada.Junio 2005 . El círculo blanco representa el agua pelicular. en negro.Geomecánica aplicada a la pequeña minería ciencias del agua.Proyecto CYTED XIII .Argentina . 1998).Córdoba . entre otros. trazos verticales.zonanosaturada. agua gravífica (Castany. Repartición del agua en el suelo y en el subsuelo. y numerosos intercambios a nivel de la comunidad científica (en http://www.com hay mucha información al respecto). en el que se están produciendo continuos progresos en el conocimiento de los mecanismos que rigen las transferencias de agua. caso teórico (Castany.

1983). En este sentido algunos autores. La idea de un aprovechamiento económico del agua encerrada en un acuífero. formaciones calcáreas muy karstificadas. las arenas arcillosas y las margas arenosas. Su comportamiento hidráulico es el de un acuífero. Por ejemplo. es frecuente que en la serie estratigráfica aparezcan alternando formaciones con diferentes características hidrológicas y distinto comportamiento hidráulico. quizá muy pobre.3 . op. que a pesar de poseer enormes cantidades de agua (superiores al 50% en volumen) no son hidrogeológicamente aptos para la construcción de captaciones de aguas subterráneas. Por ejemplo. Dentro de este grupo pueden incluirse ejemplos como los cienos y légamos (arcillas por lo general) de origen deltáico y/o de estuario. op. Sin embargo. o incluso recibir agua del mismo (la situación es la de un acuífero semiconfinado.Córdoba . el comportamiento hidráulico de un acuícludo (del latín aqua = agua y claudere = encerrar o cerrar) es bien diferente. op. gravas de un río. aún siendo relativa en sí misma. existe un comportamiento hidráulico de los acuíferos que responde a una clasificación más importante.) puede estar ocupando ya sea los poros o vacíos intergranulares que presenta la misma. diaclasas o grietas que también pueden darse. etc. la alternancia de acuíferos y acuitardos.). que puede llegar a ser muy importante en ciertos casos (Custodio y Llamas. cit. que acabamos de describir. incluso hasta la saturación no la transmite y por lo tanto no es posible su explotación (Custodio y Llamas. en el léxico hidrogeológico. especialmente franceses. las areniscas poco cementadas. En función de la geología de un sector determinado. ya que puede ser tan importante la obtención de 100 o más l/seg para una industria papelera. permiten una recarga vertical de otros acuíferos. y que los agrupa de acuerdo con la presión hidrostática del agua encerrada en los mismos. no existen formaciones geológicas que puedan considerarse como totalmente impermeables. un macizo granítico no alterado. calizas muy agrietadas. ya sean las fracturas. como se verá más adelante). lo que da origen a un acuífero multicapa. dando origen a un acuífero semiconfinado o semicautivo. puesto que incluso un paquete de pizarras arcillosas puede poseer un nivel de alteración superficial que permita una pequeña circulación de aguas subterráneas.). un nivel de arcillas limosas o arenosas puede comportarse como un acuitardo. emplean las denominaciones de acuíferos por porosidad y acuíferos por fracturación o fisuración para cada uno de los casos anteriores (Figura 11). Los acuíferos constituyen verdaderos embalses subterráneos y se pueden gestionar como tales. y se define como aquella formación geológica que conteniendo agua en su interior. o unas rocas metamórficas sin apenas meteorización ni fracturación. El comportamiento hidráulico de los materiales acuíferos. lo que se traduce en consecuencias prácticas de gran trascendencia. También es frecuente. o sea aquellas formaciones geológicas que no contienen agua ni la pueden transmitir (Custodio y Llamas. Si se analiza detenidamente esta definición (del latín aqua = agua y fero = llevar) se aprecia que el agua encerrada en una formación geológica cualquiera (por ejemplo. Como ejemplos del término anterior se pueden citar los aluviones de los ríos. bajo condiciones especiales. desde la óptica de su gestión integral (para abastecimiento. pero sin embargo. Se denomina acuífero a aquel estrato o formación geológica que permitiendo la circulación del agua por sus poros o grietas. se hace en función de sus características litológicas. hace que el hombre pueda aprovecharla en cantidades económicamente apreciables para atender a sus necesidades (Custodio y Llamas. por ejemplo.).Proyecto CYTED XIII . etc. como la obtención de 1 l/seg para los habitantes de una pequeña aldea sita en una zona especialmente árida. si está dispuesto encima o debajo de un acuífero más importante. para Curso . otros ejemplos son las arenas limosas. cit.Argentina . Por el contrario. o bien la situación de un acuífero limitado por un acuitardo y un acuícludo en su base. y por lo tanto constituya un acuífero. como por ejemplo.Geomecánica aplicada a la pequeña minería La zona saturada es la que suministra un caudal significativo a los pozos y es la que principalmente hay que drenar en las labores mineras bajo nivel piezométrico. sugiere la idea de que.Junio 2005 . areniscas porosas. pero acuífero al fin y al cabo. cit. en realidad. algunos tipos de rocas volcánicas. al cual puede recargar. se puede dar la situación de un acuífero entre dos acuícludos lo que da origen a un acuífero cautivo o confinado. Un comportamiento hidráulico extremo es el del denominado acuífugo (del latín aqua = agua y fugere = huir). formados por una mezcla de gravas y arenas. El comportamiento hidráulico de un acuitardo (del latín aqua = agua y tardare = retardar) hace referencia a la existencia de numerosas formaciones geológicas que conteniendo apreciables cantidades de agua la transmiten muy lentamente por lo que tampoco son aptos para el emplazamiento de captaciones.

Por el contrario.Proyecto CYTED XIII . se denominan acuíferos libres. etc. Superposición de acuíferos (Custodio y Llamas. saturándola totalmente. 1971) Estos acuíferos poseen una superficie piezométrica ideal.Córdoba .). 1983) Curso . Por ello. durante la perforación de pozos en acuíferos de este tipo.Argentina . no confinados o freáticos aquellos en los cuales existe una superficie libre del agua encerrada en ellos. para su explotación racional en función de la relación entradas/salidas. 1971) Al perforar pozos que atraviesen total o parcialmente a estos acuíferos. al atravesar el techo de los mismos se observa un ascenso rápido del nivel del agua hasta estabilizarse en una determinada posición (Figura 24).Junio 2005 . Comportamiento hidráulico de un acuífero libre (Castany. la superficie obtenida por los niveles del agua de cada pozo forma una superficie real: es la superficie piezométrica (superficie freática. y ocupa la totalidad de los poros o huecos de la formación geológica que la contiene. el agua está sometida a una cierta presión. Figura 24. que puede materializarse considerando todos los niveles que alcanzaría el agua en sendas perforaciones distribuidas por el acuífero equivalentes a la altura piezométrica del agua en el acuífero en la vertical de cada punto. superior a la atmosférica. Figura 25. o water table de los autores anglosajones).3 . Figura 23. a presión atmosférica (Figura 23). Comportamiento hidráulico de un acuífero confinado (Castany.Geomecánica aplicada a la pequeña minería drenaje de suelos y macizos rocosos en minería. en los acuíferos cautivos. que está en contacto directo con el aire y por lo tanto. confinados o a presión. Según esta clasificación.

pero cuyo nivel piezométrico quede por debajo de la superficie topográfica en los alrededores del mismo (caso del pozo 1). muy lenta (leakage). pues supone volúmenes de agua supletorios. pueden considerarse pozos surgentes o fluyentes (artesianos) aquellos en los cuales el nivel piezométrico está situado a cota superior de la boca del pozo (caso del pozo 2) y simplemente a presión a los pozos en el mismo acuífero. a partir de un acuífero o masa de agua situada encima o debajo del mismo (figura 26). en los caudales de bombeo. Una variedad de estos acuíferos son los acuíferos semicautivos o semiconfinados (leaky aquifers de los autores anglosajones) que pueden considerarse como un caso particular de los acuíferos cautivos. El fenómeno del leakage es muy interesante. a veces importantes. es decir un material que permita una filtración vertical del agua.3 . Como es lógico. Curso . que originan los denominados acuíferos multicapa. captado por los pozos 1 y 2. a través de los materiales semipermeables. algunos con un semiconfinamiento complejo (Figura 27).Junio 2005 . la depresión hidráulica entre ambos acuíferos hace que se produzca un rezume (leakage) y una transferencia de agua del acuífero superior al inferior.Córdoba . El acuífero b es un acuífero libre. y que por debajo de él hay un acuífero semiconfinado (a techo materiales semipermeables ó acuitardos y a muro materiales impermeables).Geomecánica aplicada a la pequeña minería En la Figura 25 se muestra un ejemplo de acuífero libre superpuesto a un acuífero confinado. de acuerdo con la posición relativa del nivel piezométrico con respecto a la cota topográfica de la boca del pozo. en los que el muro (parte inferior) y/o el techo (parte superior) que los encierra no sea totalmente impermeable sino un acuitardo. Figura 26. se observa que. captado por el pozo 3. en número indeterminado. que alimente al acuífero principal en cuestión.Proyecto CYTED XIII . El acuífero a es un acuífero confinado. 1971) Se observa en la figura que el primer acuífero que se encuentra al sondear es un acuífero libre. Comportamiento hidráulico de un acuífero semiconfinado (Castany.Argentina . este paso vertical de agua es sólo posible cuando existe una diferencia de potenciales hidráulicos entre ambos acuíferos (el que recarga y el recargado) y puede hacerse en uno u otro sentido. e incluso variar con el tiempo según sea la posición relativa de los niveles piezométricos de los mismos. En muchas cuencas sedimentarias es frecuente encontrar alternancias de materiales permeables y semipermeables. Cuando se bombea en el pozo agua del acuífero inferior.

y se define como el caudal que se filtra a través de una franja vertical de terreno.3 . T La ley de Darcy ha sido expresada como Q = k A i. y la ley de Darcy se puede escribir como Q = K . es decir [T] = [L]2 .Junio 2005 . Transmisividad. Ahora bien. L . Las diferencias entre transmisividad (T) y permeabilidad (k) se representan gráficamente en la Figura 28. b . Curso . quedando la ley de Darcy en la forma Q = T .arenas ACUÍFERO Semipermeable ACUITARDO M3-Pl Filtros - arenas arcillosas arcillas arenosas arenas limosas limos arenosos Impermeable ACUÍCLUDO .Argentina . i El concepto de transmisividad fue introducido por Theis en 1935.Proyecto CYTED XIII .Córdoba . si la sección A igual a la del acuífero tiene una longitud L y una altura b. i. de ancho unidad y de altura igual a la del manto permeable saturado bajo un gradiente unidad a una temperatura fija determinada (Figura 28). pues definen las propiedades del macizo rocoso saturado respecto a la transmisión del agua y volumen almacenado liberable. hay que indicar que existen dos parámetros hidráulicos intrínsecamente relacionados con los acuíferos y cuya determinación (mediante ensayos de bombeo) es fundamental. 1997) SONDEO 9415013 (Abastecimiento Cartaya) Además de lo expuesto hasta ahora. Se trata de la transmisividad y del coeficiente de almacenamiento. L . con funcionamiento semiconfinado complejo (González. tendremos A = b . b se le llama transmisividad y se designa por T.gravas . Sus dimensiones son las de una velocidad por una longitud.Geomecánica aplicada a la pequeña minería 10 m Q=65 l/s Permeable np . L.arcillas y margas azules M2 M: MIOCENO Pl: PLIOCENO Figura 27. Ejemplo de estructura de acuífero multicapa. [T] -1 2 expresándose en consecuencia en m /día o cm2/seg. Al producto K .

Proyecto CYTED XIII . el agua extraída de los poros se dilata por descompresión elástica proporcionando una cantidad de agua. con lo que éste disminuye un poco su espesor gracias a los efectos elásticos del acuífero considerado en conjunto. pues. no tiene dimensiones. Si se supone un acuífero formado por arenas incompresibles. los efectos mecánicos de compresión del terreno o de la propia agua. puesto que intervienen otro tipo de acciones. De esta forma el coeficiente de almacenamiento se define como el volumen de agua que puede ser liberado por un prisma vertical del acuífero de sección igual a la unidad y altura igual a la del acuífero saturado si se produce un descenso unidad del nivel piezométrico o de carga hidráulica (Figura 29). representado por S. 1971) Coeficiente de almacenamiento. el agua procede del acuífero mediante uno de estos dos sistemas: drenaje o vaciado de los poros del mismo (acuíferos libres) o de los pequeños efectos elásticos del armazón físico del acuífero y de la propia elasticidad del agua. Según la definición. En una columna de acuífero de sección unitaria y altura total saturada b. Diferenciación entre el concepto de permeabilidad y transmisividad (Castany. y ello puede provocar incluso ligeros hundimientos del terreno en superficie en las cercanías de los pozos de bombeo.Junio 2005 . al volumen de agua gravífica extraído de una unidad de acuífero saturado. el agua del acuífero se expansiona.3 . con la porosidad eficaz (m e) de la zona saturada. Curso . la presión intersticial (del agua) en el terreno disminuye. lo cual trae como consecuencia la dilatación de granos minerales y el estrujamiento de la trama rocosa (a la manera de una esponja) con la consiguiente expulsión de un poco de agua. En los acuíferos cautivos entran en juego. es decir. 1971). como ya hemos dicho. En efecto. El volumen del agua obtenido por unidad de volumen coincidirá. al disminuir la presión del agua por bombeo.Córdoba . siendo ésta la única forma de obtener agua en un acuífero cautivo (Castany. en los acuíferos libres el coeficiente de almacenamiento es igual a la porosidad eficaz.Argentina . al disminuir una unidad el nivel piezométrico se obtiene un volumen de agua: S1 = m ( b ∃ m = porosidad total del acuífero ( = peso específico del agua b = espesor del acuífero ∃ = coeficiente de compresibilidad dinámica del agua. En el segundo caso el mecanismo es diferente al de los acuíferos libres y mucho más complejo. El coeficiente de almacenamiento. En el primer caso el agua procede del vaciado físico del agua gravífica (agua libre) contenida en el acuífero. por otra parte.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 28. para hacer frente a la presión constante del terreno sobre el acuífero. S Cuando se bombea agua de un pozo.

salvo caso excepcionales. con lo que disminuirá su porosidad al comprimirse.Proyecto CYTED XIII . en la estabilidad de taludes.3 . por consiguiente. Nivel piezométrico de un acuífero libre (Castany. etc. la columna de terreno antes mencionada liberará un volumen de agua: S2 = ( b ∀ La cantidad total de agua extraída del acuífero será: S = S1 + S2 = ( b (m ∃ + ∀) De lo dicho. se puede indicar que varía de 0. el nivel piezométrico equivale numéricamente a la carga ó presión hidráulica (Figuras 30 y 31). se desprende lo siguiente: en los acuíferos libres el coeficiente de almacenamiento coincide con la porosidad eficaz.Argentina . Como.Córdoba . Nivel piezométrico de un acuífero confinado (Castany. por unidad de descenso del nivel piezométrico. Figura 30. y. El nivel piezométrico ó cota piezométrica es la altura (H) sobre el nivel del mar de la columna de agua de base unidad. A = sección unidad Si se supone que el armazón de los granos de la arena del acuífero es también compresible y es ∀ su coeficiente de compresibilidad dinámica vertical. teniendo gran importancia el espesor del acuífero. galerías. en cambio en los acuíferos cautivos los únicos factores determinantes son los pequeñísimos efectos elásticos del agua y del acuífero. Concepto gráfico de coeficiente de almacenamiento (Castany. 1971). puesto que tiene gran incidencia en el drenaje de agua en las labores mineras. Una vez descritos los parámetros que gobiernan el comportamiento hidráulico de los materiales del suelo y subsuelo.05 a 0. sin intervención directa del espesor del acuífero. Como idea de orden de magnitud. interesa ahora describir el flujo del agua subterránea en la zona saturada del macizo rocoso.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 29. en la vertical de un punto del acuífero. 1971) Figura 31. el peso específico del agua se considera la unidad. Los valores del coeficiente de almacenamiento S son por tanto completamente distintos según se trate de uno u otro caso.Junio 2005 . 1971) Curso . en condiciones de semiconfinamiento suele estar en el campo de las milésimas (10-3).30 en condiciones libres y que entra en el campo de las diezmilésimas a cienmilésimas en condiciones artesianas o cautivas (10-4 a 10-5). al disminuir la presión del agua dicho armazón del acuífero deberá soportar una mayor parte del peso del terreno que tiene encima.

b) por la pendiente de la superficie piezométrica (tg ) Curso . El cálculo de i es sencillo y suele hacerse mediante estudio del mapa piezométrico. entonces el cálculo es directo pues i = dy/dx. conociendo el perfil de depresión entre dos puntos. 1983) La diferencia de presiones hidráulicas entre dos puntos A y B con distinta altura piezométrica (hA > hb ) separados una cierta distancia L.Argentina . el gradiente hidráulico (i) es la pérdida de carga por unidad de longitud i = (hA – hB) / L = h / L (Figura 20). Figura 33. en ocasiones impuestas por la topografía (niveles energéticos más altos o de recarga y puntos más bajos o de descarga. origina un flujo de agua a favor de las cotas piezométricas decrecientes.Proyecto CYTED XIII .Junio 2005 . 1971). o bien por medida directa de los niveles piezométricos en dos pozos o sondeos que corten el acuífero y que se encuentren a una distancia conocida (Figura 33).Geomecánica aplicada a la pequeña minería El flujo del agua subterránea obedece a diferencias de carga hidráulica (Figuras 19 y 20). Cálculo del gradiente hidráulico (Castany. Figura 32.3 . Esquema de la circulación del agua en un conjunto de terrenos permeables recargados por la lluvia en los que se establece flujo local y flujo regional (Custodio y Llamas.Córdoba . a) por medida de niveles piezométricos (H1 y H2) en dos sondeos (1 y 2) separados una distancia L. Si se conoce la ecuación de la curva y = f(x) que representa el perfil de depresión. Figura 32).

1971). En estos mapas es fácil deducir la dirección del flujo. cm = masa específica del líquido. Figura 34. g/cm3 = viscosidad dinámica. en stokes. en caso de agua a poca profundidad).seg)] Como entonces / = (viscosidad cinemática. pues permite conocer las pérdidas de carga. de acuerdo con la experiencia de Reynolds (Figura 34). Su comprensión es básica en el estudio de la hidráulica del macizo rocoso.Córdoba . 1 stokes = cm3/seg). b) velocidad elevada (flujo turbulento) El número de Reynolds (Re) varía según sea el régimen de flujo: Re = Vc. Vci = velocidad crítica inferior (paso de laminar a turbulento).Junio 2005 .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Según la velocidad de flujo del agua subterránea. a) velocidad escasa (flujo laminar). en los que los niveles quedan representados mediante curvas de igual carga hidráulica (isopiezas). Vcs = velocidad crítica superior (paso de turbulento a laminar) Una red de flujo es una representación gráfica muy importante pues muestra la distribución de líneas equipotenciales (isopiezas.Proyecto CYTED XIII . Curso . Experimento de Reynolds (Castany. cm/seg (Figura 35) D = diámetro del tubo.D. Para el estudio de fluctuaciones del nivel piezométrico y del flujo en el acuífero se recurre a mapas de superficies piezométricas (mapas freáticos. o líneas de igual carga hidráulica) y de líneas de corriente (líneas de flujo) (Figuras 36 y 37).3 . Campo de velocidades en el régimen de flujo. Un mapa de isopiezas es similar en aspecto a un mapa topográfico. pero las formas son mucho más suaves.Argentina . Re = Vc . poises [g/(cm. la superficie piezométrica (parte superior de la zona saturada) y su comportamiento ante influencias naturales y antrópicas. / Vc = velocidad crítica. D / Los valores de Re para tubos lisos son de 200 a 2400 para una Vci = 2400 cm/sg. para tubos rugosos Re = 600 y para tubos de sección variable Re = 540. Vc n i o z a n ó i c i s n a r t Vc s aumenta velocidad de flujo RÉGIMEN TURBULENTO RÉGIMEN LAMINAR disminuye velocidad de flujo Figura 35. el régimen de flujo puede ser laminar o turbulento. que siempre es perpendicular a las isopiezas y en sentido a la de menor valor (Figura 38).

Argentina . Hilos líquidos y superficies equipotenciales en flujo laminar (Castany.Proyecto CYTED XIII . 1971) Figura 37.3 .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 36.Córdoba . Hilo líquido (Castany.Junio 2005 . 1971) Curso .

en drenajes de mina.Junio 2005 . ITGE.Córdoba .Argentina . esta técnica es muy empleada en desecación de zonas húmedas.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 38. 1992) En ocasiones el flujo natural es perturbado por el efecto de los bombeos. Ejemplo de mapa de isopiezas (acuífero superficial del sector sur occidental de Huelva.Proyecto CYTED XIII . etc. modificando la trayectoria de las líneas de corriente. Se comprende que varios pozos de bombeo suman sus efectos para originar grandes depresiones de bombeo. La depresión que se origina en un pozo de bombeo se conoce como cono de bombeo o cono de depresión y afecta a un radio de acción R en torno al eje del pozo (Figura 39 y 40).3 . Curso .

).3 . Pozo de bombeo en un acuífero libre (Castany.Córdoba . fisuras de descompresión. Curso . 1971) Figura 40. 1983) En acuíferos fisurados el flujo del agua es más complejo que en acuíferos en régimen laminar. Magnitudes características de un pozo y de un bombeo en un pozo en acuífero confinado (Custodio y Llamas.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 39. La permeabilidad por fisuración es de dos tipos: primaria: simultánea a la formación de la roca (ejemplo: diaclasas columnares en basaltos) secundaria o adquirida: posterior a la formación de la roca (ejemplo: fracturación tectónica.Proyecto CYTED XIII . etc.Argentina .Junio 2005 . por lo que el estudio del comportamiento hidráulico de macizos rocosos fracturados se complica mucho respecto a lo ya dicho hasta ahora.

Figura 41.3 .Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII . sino de la que es cedida por las paredes de las fisuras (Figura 42). 1985) Curso .Argentina . aún en el caso de que se puedan considerar como homogéneos a escala pequeña o mediana (caso de fisuras pequeñas y muy densas). aunque la importancia relativa de la permeabilidad por fisuras puede verse muy disminuida en ocasiones si es que la roca fracturada posee al mismo tiempo una permeabilidad primaria importante (caso. en este caso las fisuras actúan de colectores no sólo del agua que contienen. Ejemplo de medio rocoso heterogéneo y anisótropo (Anónimo.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Los medios rocosos fisurados son conjuntos macroscópicamente heterogéneos y anisótropos en cuanto a comportamiento hidráulico (Figura 41).Córdoba . por ejemplo. de areniscas porosas fisuradas). En cuanto a permeabilidad hay que decir que la mayoría de los macizos de rocas compactas (rocas duras) serían casi absolutamente impermeables si no estuviesen fracturados.

las fracturas son estrechas y extensas. etc). Se trata de que en algunos tipos de rocas (calizas y yesos.Argentina .Córdoba . etc. produciendo descompresiones que crean fisuras nuevas y ensanchan las preexistentes. Sistema ideal de fracturas debido a deformación frágil en un material poroso y permeable (ejemplo. exfoliación. filones.Proyecto CYTED XIII . Curso . el que las fisuras estén o no rellenas de materiales poco permeables. que unas veces favorecen y otras impiden el flujo del agua. por ejemplo) las fisuras se ensanchan gradualmente por procesos de disolución debida a circulación del agua (fenómeno de karstificación). areniscas) Q Con frecuencia. El comportamiento hidráulico de los macizos fisurados depende de una serie de factores (Figura 43): Esfuerzos tectónicos: condicionan la existencia de todo tipo de fracturas (fallas. Acciones endógenas: dan lugar a diques. 1985) Muy importante es el caso de permeabilidad creciente. si las fisuras se colmatan de materiales impermeables (arcillas por ejemplo) la permeabilidad del macizo rocoso se ve seriamente afectada. también.Junio 2005 .. diaclasas. en otras ocasiones son de muy reducida extensión y aisladas. Zonas típicas de acuíferos por fractura en rocas duras (Anónimo. por lo que el movimiento del agua en las mismas es difícil (aún cuando la acumulación de agua en ellas sea importante) y su recarga deficiente.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Agua de fisura propiamente dicha Agua cedida por las paredes de la fisura Figura 42. Clima: condiciona la alteración superficial de la roca y la formación de mantos permeables (alteritas). intrusiones. por lo que el sistema evoluciona progresivamente hacia una mayor heterogeneidad y anisotropía (Figura 44). Erosión: libera sobrecarga. Figura 43.3 .

Geomecánica aplicada a la pequeña minería Dolina Sumidero ó Sima Conductos Surgencia ó manantial Cave rna Caverna Flujo de agua kárstica Figura 44.Argentina Su pe rfi ci e pi ez om ét ric a .3 .Córdoba . Esquema idealizado de un aparato kárstico El movimiento del agua en los terrenos fracturados depende de una serie de factores: Tipo de fracturas Frecuencia de las fracturas Anchura de las fracturas Orientación en el espacio de los planos de fracturas La permeabilidad del material acuífero viene muy influida por estos factores. El movimiento del agua es complejo pero siempre es por la red de grietas interconectadas y a favor de diferencias de carga hidráulica o presión piezométrica (Figura 45). Al igual que sucedía en aquellos.Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII . Esquema de circulación del agua subterránea en una roca fracturada a n Curso . Las fracturas son superficies de rotura (que en numerosos cálculos es posible asimilar a planos) de paredes más o menos rugosas y con una cierta anchura media. en los acuíferos en rocas fracturadas existen superficies piezométricas virtuales debido a la interconexión de fracturas cada una de las cuales posee un nivel piezométrico propio (Figura 43). a las que se les llama fisuras. se distinguen también una zona saturada y una zona no saturada. lo normal es que no pasen de algunos cm (2-5). A diferencia de lo que sucede en los terrenos muelles. y por la presencia o no de rellenos impermeables o poco permeables (como se dijo anteriormente). Las más frecuentes son las anchuras milimétricas. Movimiento general del agua en el macizo fisurado Recarga Z Z o o Nivel n freá tico virtu al a noZ a o a Z n Flujo subterráneo Figura 45. Aunque no es raro encontrar fracturas de hasta 20 cm de anchura (y a veces más).

1966) indican que el movimiento existe también en estas condiciones y que está inducido por efectos de la marea terrestre (ascenso y descenso del terreno). De esta forma.3 .Junio 2005 . tanto a nivel de afloramientos como (si es posible) en el interior de cavidades subterráneas naturales o artificiales (cavernas. ponen de manifiesto que el estudio geológico detallado. en las fracturas que poseen una anchura importante el flujo es casi siempre turbulento pues al existir un desagüe acusado la velocidad del flujo es elevada. en general.i). con especial énfasis en la fisuración. Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería El flujo en las fracturas estrechas suele ser laminar por lo que es aplicable la ley de Darcy (Q = A. que pueden afectar el comportamiento hidráulico de zonas más superficiales del macizo rocoso. Esta es la causa de que. El estudio de la fisuración debe llevarse a cabo mediante una estadística precisa de todo tipo de fracturas y discontinuidades. En las fracturas de anchura muy pequeña (algunas decenas de micras o menos) el flujo del agua es muy difícil bajo gradientes hidráulicos comunes. 1971) En función de lo dicho. trayectorias de flujo a veces muy tortuosas. por ejemplo.v. etc. en medios muy estratificados el flujo vertical del agua quede muy dificultado y se formen. En cambio. Debe anotarse con precisión no sólo la orientación de las fisuras. En estos casos. puesto que las horizontales o poco inclinadas tendrán escasas posibilidades de recargar. En estos casos no es aplicable la ley de Darcy pues es preciso tener en cuenta la energía cinética debida a la velocidad del agua.Proyecto CYTED XIII . Las experiencias acumuladas en este campo durante el Decenio Hidrológico Internacional (1965-1975) y durante el Programa Hidrológico Internacional (desde 1975 en adelante). Autores como Davis (Davis y De Wiest. con frecuencia. existencia de acuíferos colgados o suspendidos por encima del nivel piezométrico general. etc.Córdoba . sino sus caracteres hidrogeológicos: si son abiertas o cerradas. bajo los auspicios de la UNESCO – AISH (Anónimo. pues son las principales vías de acceso a las aguas de infiltración y los conductos más importantes en la circulación de las aguas subterráneas en los macizos fisurados. lo cual crea un efecto de bombeo pulsatorio. presencia de superficies piezométricas virtuales. acuíferos suspendidos (colgados) por encima del nivel freático general. como ya se ha dicho. es la base fundamental para estudiar y entender el comportamiento hidráulico de un macizo rocoso fisurado. Esto es debido a la propia heterogeneidad y anisotropía del macizo rocoso fracturado. El movimiento del agua en terrenos fracturados es complejo y depende mucho de la orientación de la red de fisuras y de la inclinación relativa de unos sistemas con respecto a otros. los estudios sobre el comportamiento hidráulico son mucho más complejos que los correspondientes a los terrenos porosos (rocas muelles). galerías de mina. El estudio debe incidir de forma especial sobre las diaclasas. en niveles piezométricos diferentes de unas grietas a otras (incluso pueden estar muy deprimidos localmente si las fracturas son muy permeables y tienen fácil desagüe). superándose fácilmente el valor de la velocidad crítica inferior. lo que se traduce. si están rellenas o no. 1985). la superficie piezométrica es representativa de la energía potencial del agua. o permeables en pequeño.). las grietas con un cierto grado de inclinación serán más favorables.Argentina . o de permeabilidad en grande. Sistemas de fracturas favorables a la recarga y a la circulación del agua subterránea (Castany. tipo de relleno (parcial. En los macizos fracturados. podemos afirmar que la situación más favorable a la circulación del agua en terrenos fracturados es aquella en la que uno de los sistemas de fracturas (sobre todo si es el principal) comunica con el exterior y se dispone a su vez paralelo a la línea de recarga – descarga (Figura 46). Fácil recarga Descarga Río Figura 46. total.

etc. Bloque diagrama de un macizo rocoso de gneises graníticos fracturados en el sur de Suecia y su influencia en la localización de las zonas acuíferas y en el flujo del agua subterránea (Larsson.). 1963). Los rendimientos de los pozos perforados se dan en l/h (in Anónimo. Tabla 7. medioambiente. también deben de establecerse mapas de fracturación.Junio 2005 . Entre los problemas principales a resolver (influencia de la litología y estructura geológica.Geomecánica aplicada a la pequeña minería permeable. Efectos de los procesos geológicos relacionados con el agua y su incidencia geomecánica (González et al. pues es uno de los factores que más incidencia tiene en el comportamiento mecánico de los materiales (Tabla 7). etc. riesgos geológicos. (Figura 47). 1985) 3.Proyecto CYTED XIII . si drenan bien o no (para esto la observación en galerías o cavernas subterráneas es fundamental).Argentina . las zonas con riesgos para la estabilidad del macizo por la presencia de agua subterránea. descarga y flujo activo. etc. lo cual nos permitirá conocer la repartición espacial de las fracturas y definir los sectores de recarga. si están secas o rellenas de agua.3 . 2002) Curso . Puntos más favorables Figura 47.. etc. Además. diagramas estadísticos y bloques diagramas. los puntos más favorables para ubicar sondeos para bombeo y/o achique de aguas en labores mineras. hace que se tengan que resolver numerosas situaciones para resolver condiciones geomecánicas que condicionan los proyectos mineros. impermeable.) se encuentran los relacionados con la presencia de agua.Córdoba . EFECTOS DEL AGUA SOBRE EL COMPORTAMIENTO DEL MACIZO ROCOSO EN LABORES MINERAS La diversidad de macizos rocosos en los que se desenvuelven las labores mineras a cielo abierto y subterráneas.

2002). Produce meteorización química y física en la matriz y en los macizos rocosos. en su respuesta a las fuerzas aplicadas y a los esfuerzos resultantes. 2002) El agua influye en la respuesta geomecánica del macizo rocoso y. Las zonas alteradas y meteorizada. las discontinuidades importantes y las fallas son caminos preferentes para el flujo del agua.Argentina .Junio 2005 . por tanto. Es conveniente recordar que la resistencia es el máximo esfuerzo que puede soportar el macizo rocoso para unas condiciones determinadas.. dificultando las excavaciones superficiales y subterráneas y poniendo en peligro la estabilidad del macizo. en función de sus propiedades resistentes c (cohesión) y ø (ángulo de rozamiento interno).3 . Reduce la resistencia de la matriz rocosa en rocas porosas. genera presiones intersticiales en su interior y altera sus propiedades geomecánicas.Proyecto CYTED XIII . las propiedades del macizo rocoso deben evaluarse teniendo en cuenta las condiciones del agua subterránea (Figura 48). cit. Control geológico de las propiedades de la matriz y del macizo rocoso (González et al. y se puede evaluar por el criterio de rotura de Mohr Coulomb que expresa la resistencia al corte a lo largo de un plano en un estado triaxial de tensiones (Figuras 49 a 52).): Juega un papel importante en la resistencia de las rocas blandas y de los materiales meteorizados. Rellena las discontinuidades de los macizos rocosos e influye en su resistencia.. Por ello. como ya se ha indicado en el apartado anterior. Figura 48. La disolución en rocas carbonatadas puede originar conductos de dimensiones variables que afectan la estabilidad del macizo.. Curso . y para evaluar su incidencia deben estudiarse esencialmente las propiedades relacionadas con la permeabilidad y con el flujo (González et al. Es un agente erosivo muy importante. op. Entre los efectos más significativos en este sentido cabe mencionar (González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería El agua del macizo rocoso reduce su resistencia.Córdoba .

ϕ = ángulo del plano más favorable a la rotura..Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 49. 2002).Argentina . respectivamente 1. n = tensión normal al plano de rotura Curso . intermedio y mínimo. 3 = esfuerzo máximo.Junio 2005 . 2002). = tensión tangencial al plano de rotura. 2.3 . 2002).Coulomb (González et al... Esfuerzos sobre un plano (González et al. Criterio lineal de rotura de Mohr . n y = componentes normal y tangencial del esfuerzo Figura 51. c = cohesión). Figura 50. Elipsoide de tensiones (González et al.Proyecto CYTED XIII . ø = ángulo de rozamiento interno.Córdoba .

b) Representación de las tensiones efectivas en el círculo de Mohr (González et al. por lo que el esfuerzo efectivo (tensión efectiva) que actúa perpendicularmente a un plano será el esfuerzo total menos el esfuerzo que representa la presión hidrostática..Argentina . Envolventes de Mohr .agua = n .Coulomb en términos de esfuerzos tangenciales y normales (a) y esfuerzos principales (b). Para un estado tensional situado por debajo de las rectas o envolventes no se producirá la rotura (González et al. o sea: ´ n = n total . op.Córdoba . puesto que esta presión actúa en contra de la tensión normal que se opone a la rotura.Proyecto CYTED XIII . 2002) La relación entre los esfuerzos normal y tangencial actuantes en el momento de la rotura se pueden obtener mediante la siguiente expresión (González et al. 2002): = c + n tag ø donde: y n son las tensiones tangencial y normal sobre el plano de rotura c y ø son la cohesión y el ángulo de rozamiento interno del macizo rocoso El criterio permite obtener la resistencia en cualquier plano definido por (ángulo del plano más favorable a la rotura). u es la presión del agua Curso .3 . en una longitud igual al valor del esfuerzo o presión intersticial u (González et al. siendo el plano crítico de rotura el que cumple la condición de que = 45º + ø/2. pero no tiene efecto sobre la componente tangencial del esfuerzo. 2002). cit. La presencia de agua subterránea da lugar a una presión hidrostática (presión intersticial) que se ejerce sobre las rocas en igual magnitud en todas direcciones y que afecta al comportamiento mecánico de la matriz y de las discontinuidades al disminuir la resistencia del macizo rocoso a las tensiones actuantes..u donde: ´ n es la tensión efectiva (normal al plano y que se opone a la rotura) n es la tensión normal al plano (se opone a la rotura) u es la presión intersticial (presión hidrostática) En el diagrama de Mohr este efecto se refleja en un desplazamiento hacia la izquierda de los círculos de esfuerzo.Junio 2005 . a) Presión de agua actuando sobre las paredes de una discontinuidad.) (Figuras 53 y 54).. Figura 51..Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 52.

En el caso de las discontinuidades. por ejemplo). por lo que la resistencia de la roca será menor en presencia de agua que la que presenta la misma roca seca (Figura 55).Junio 2005 . reduciendo su resistencia al corte (esfuerzo efectivo) (Figura 51). in Billings. Efecto de soluciones sobre la deformación del alabastro (Griggs.. Métodos gráficos y analíticos para el cálculo de las tensiones tangencial y normal sobre un plano (González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 54. que permiten la entrada de agua hasta (incluso) la saturación se cumple el principio de la tensión efectiva al que acabamos de aludir y el agua reduce los esfuerzos normales que actúan sobre los granos minerales. debido a la baja permeabilidad (en general) de la matriz rocosa. pero en rocas porosas y permeables (caso de las areniscas. Figura 55.Córdoba . el agua ejerce una presión hidrostática u que se opone a los esfuerzos normales entre las paredes de las mismas.3 . 1980) Curso .Proyecto CYTED XIII . 2002) El papel de u en las rocas es menos importante que en los suelos a nivel intergranular.Argentina .

Ya nos hemos referido en detalle a ambas propiedades en el presente capítulo. e incluso cavidades.Proyecto CYTED XIII . la evaluación de su resistencia debe hacerse en términos de tensiones efectivas. Curso . que está en función del tipo de acuífero (libre.Argentina . Figura 57). la disolución del material ensancha las discontinuidades creándose grandes conductos de circulación. el valor de la presión de agua u necesaria para producir el desplazamiento tangencial de una discontinuidad es (González et al. En el caso de materiales solubles con permeabilidad creciente (caliza. confinado o semiconfinado). como ya se indicó en el apartado anterior. ya que el incremento de la presión de agua puede dar lugar. que reducen la estabilidad geomecánica del macizo rocoso a las obras de ingeniería para la explotación de minas.). En el comportamiento hidráulico del macizo rocoso los parámetros más importantes a tener en cuenta son la permeabilidad y la presión intersticial. Si no se dispone (o no se puede establecer) de estos métodos.).h donde: u = presión de agua w = peso específico del agua h = nivel piezométrico en la vertical del punto considerado Como en aguas de composición normal w = 1 entonces numéricamente la u equivale a la h.Córdoba . Es de gran interés evaluar la presión de agua para su aplicación al cálculo de los esfuerzos que actúan sobre los macizos rocosos. op. sino del modelo de flujo en el mismo. Otro efecto del agua subterránea sobre los macizos rocosos es la reducción de resistencia causada por erosión interna en materiales blandos (tipo arcilla por ejemplo). lo cual facilita bastante los cálculos en acuíferos libres. Lo que hay que tener muy en cuenta es que si hay agua presente en el interior del macizo rocoso. cit. arrastrando materiales finos y creando huecos en la estructura de los macizos. o sea del tipo de circulación del agua subterránea (si por poros o discontinuidades) y del tipo de respuesta de la zona saturada ante los esfuerzos actuantes en el macizo. cohesivas y friccionales del macizo rocoso (en su conjunto) a los esfuerzos actuantes. a la rotura del macizo a favor de un plano de discontinuidad (González et al. op.. aproximadamente en el caso de acuífero libre la presión de agua en un punto de interés se puede calcular mediante la fórmula (véase la Figura 30): u = w.. y por tanto aumenta su deformabilidad. Esta resistencia es función de la resistencia de la matriz rocosa y de las discontinuidades (ambas son muy variables) y de las condiciones geoambientales a las que se encuentra sometido el macizo (tensiones naturales y presencia de agua). La medida de la presión de agua se hace directamente con piezómetros (Figura 56) o indirectamente a partir del mapa piezométrico (red de flujo del acuífero. cit.Geomecánica aplicada a la pequeña minería A partir del criterio de Mohr . 2002): u = n – (c – )/tag ø De lo anterior se desprende que el agua presente en los poros o en las discontinuidades reduce las propiedades resistentes.. por sí mismo.3 . yeso).Coulomb. Solo nos resta decir que la permeabilidad k regula el flujo en el macizo y que la presión intersticial u no depende de ella. o sea restando la presión intersticial (presión de agua) al esfuerzo total normal actuante (González et al.Junio 2005 .

2002) Figura 57.Proyecto CYTED XIII . cit.3 . Curso . op. en la Figura 58 se expone un ejemplo de cálculo de presiones intersticiales en un talud a partir de la red de flujo (González et al. 2002) Para finalizar este apartado.Junio 2005 ...).Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 56..Argentina . Ejemplo de red de flujo en un acuífero libre drenado por una zanja (González et a. Tipos de piezómetros (González et al.Córdoba .

.Rubio et al. 2005). Fernández et al.Junio 2005 . 1986.Rubio..Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 58. 2002) 4.Córdoba .Argentina .3 . dedicamos el apartado final de este capítulo a exponer un ejemplo del mismo y su incidencia en labores mineras. En la literatura y en Internet hay numerosas citas de problemas de agua en minería (Fernández . 1991. EJEMPLO DE COMPORTAMIENTO HIDRÁULICO DE MACIZOS ROCOSOS Y SU INCIDENCIA EN MINERÍA Una vez analizados en detalle los factores que controlan el comportamiento hidráulico del macizo rocoso. Curso . Cálculo de presiones intersticiales en un talud a partir de la red de flujo (González et al. IMWA. 1981.Proyecto CYTED XIII . Fernández . 1975.

Proyecto CYTED XIII . etc. capacidad de almacenamiento. papel de los accidentes estructurales. Exponemos a continuación un ejemplo relevante de la incidencia del agua en el comportamiento mecánico de macizos rocosos en labores mineras.Córdoba .3 . parece evidente la justificación de realizar estudios hidrogeológicos desde el inicio de los trabajos de reconocimiento minero. utilizados primero para realizar ensayos de bombeo y luego para drenaje De los resultados de estas técnicas se derivará el interés de las mismas relacionado con: determinar los parámetros de los acuíferos que condicionan el flujo a través del pozo prefijar la interconexión o bien la independencia del acuífero El agua en las explotaciones subterráneas cobra un especial interés. 4. Requiere su comprobación en la propia explotación para su puesta a punto y perfeccionamiento en función de la experiencia adquirida y las condiciones particulares de explotación. en el que se contemplen: Las características de los acuíferos: transmisividad. o por fracturas producidas por la propia explotación). o por conductos kársticos.Argentina . Las relaciones de dependencia con las aguas superficiales y con otros acuíferos (muchas veces a través de dichos accidentes estructurales. morfología. Estos estudios se apoyan en una serie de técnicas: a) Prospección geofísica b) Sondeos de investigación. La explotación de una mina bajo nivel piezométrico requiere un estudio hidrogeológico detallado. Los recursos y reservas hidráulicas. La relación profundidad de la mina / agua recibida por la misma hace que sean las minas en profundidades medias (300 a 1000 m) las que presentan mayores problemas de agua. utilizables para: • reconocer la hidrología y geometría del acuífero • realizar ensayos dimensionales para determinar la k • emplear trazadores para conocer la dirección del agua c) Red de piezómetros para controlar la evolución de niveles durante y después de la construcción del pozo d) Sondeos de captación.1.Junio 2005 . hasta diferentes profundidades de explotación.Geomecánica aplicada a la pequeña minería en los que hay numerosas referencias a la hidráulica del macizo rocoso y a su comportamiento frente a las labores mineras. Las características hidroquímicas El proyecto de drenaje se establece en función de los datos del estudio hidrogeológico. Los temas de interés se clasifican de la siguiente forma (por orden de prioridad): El agua en el comportamiento de las excavaciones Trabajos subterráneos bajo el nivel piezométrico Drenaje y achique del agua Agresividad y ataque químico del agua de mina Reutilización del agua Trabajos especiales de impermeabilización Aporte de aguas superficiales Irrupciones acuíferas bruscas Desagüe de minas abandonadas Eliminación subterránea de aguas residuales Problemas del agua en las explotaciones de sal Explotación por lixiviación Toda esta problemática deriva de: dificultades para trabajar bajo el nivel piezométrico comportamiento de las explotaciones como "receptores” y “acumuladores" de agua necesidad de eliminar pronto las agua acumuladas en las explotaciones mineras Por tanto. El agua como factor de riesgo en la estabilización de taludes Curso .

las herramientas para la evaluación de la peligrosidad.. Figura 59. los modelos numéricos. La casuística es muy abundante y se dispone de gran cantidad de experiencias e información que. El agua es un factor determinante de la estabilidad de los taludes (Figura 59). 1996) Curso .Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII .3 . Paralelamente. en especial. los métodos de análisis de la estabilidad y el diseño constructivo han continuado evolucionando. las técnicas de instrumentación. los dispositivos de contención y anclaje. son de gran interés para toda la comunidad científica y técnica. sin duda. Tipos de rotura más frecuentes en taludes (ITGE. entre otras causas debido a la ocurrencia de años extraordinariamente húmedos pero también a un aumento de las excavaciones para infraestructuras y expansión urbana en áreas montañosas y zonas costeras. 2002) La rotura de taludes responde a varios modelos geométricos (Figura 60). las técnicas para la integración ambiental de los tratamientos. y el efecto de la humedad sobre la estabilidad de los taludes. Aumenta así mismo el comportamiento plástico del material y reduce el esfuerzo necesario para causar rotura. al disminuir la cohesión y el ángulo de rozamiento interno. La inestabilidad de taludes está controlada por factores muy diversos (Figura 61) y en minería afecta especialmente: en escombreras de mina (Figura 62) en presas de relaves (Figura 63 y 64) Figura 60. Esquemas del nivel freático en un talud según la distribución de los materiales (González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería El número de casos de roturas de laderas y desmontes ha crecido en el último lustro.Córdoba .Argentina .

Organización jerárquica de factores que contribuyen al incremento de los movimientos del terreno en los deslizamientos de taludes con diferentes tipos de rotura (ITGE. 1996) Figura 62. 1996) Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 61.Junio 2005 .Argentina .3 . b) mixta y c) en cuña (ITGE.Córdoba . Principales tipos de rotura en escombreras: a) circular.Proyecto CYTED XIII .

(Sevilla. Rotura de la presa de relaves de mina Aznalcóllar.Junio 2005 .Córdoba . España.3 .Proyecto CYTED XIII .Argentina .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 63. 25-04-1998) Curso .

3 . Curso . 2002). y el efecto de relajación puede dar lugar a desplazamientos en el macizo rocoso afectado.. La rotura de la presa de Aznalcóllar. la excavación de un talud provoca un desequilibrio en la distribución de tensiones naturales del terreno (Figura 65 y 66).Argentina .Córdoba . un ejemplo de fallo geológico . Olalla) De por sí.geotécnico de graves consecuencias ecológicas (González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 64.Proyecto CYTED XIII . Pero en la inestabilidad de taludes intervienen además otros factores (Tabla 8). y sin que intervenga ningún otro factor.Junio 2005 . En la fotografía aparece el estado en que quedó la presa tras la rotura (cortesía de C.

2002) Las medidas de drenaje son esenciales en el control de deslizamientos y en la protección de taludes (Figura 67 y 68).3 .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 65. 1995.Argentina . Factores influyentes en la inestabilidad de taludes (González et al.Córdoba . in González et al. 2002) Figura 66. Curso . Modificación de las trayectorias de los esfuerzos horizontales originales como consecuencia de una excavación (González et al. 2002) Tabla 8..Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII .. Esquema de fuerzas actuantes en el problema de estabilidad de un talud (Otero..

Proyecto CYTED XIII . 2002) Figura 68.. 1991. in González et al.Junio 2005 . registro e interpretación de las medidas.. La auscultación de un talud se lleva a cabo seleccionando las magnitudes a medir. Disposición y eficacia de los sistemas de drenaje en un talud (modificado de Canmet. los puntos de medida y los instrumentos adecuados. 1977.3 . Las magnitudes que se miden habitualmente son: desplazamientos superficiales movimientos en el interior del terreno movimientos de apertura de grietas y entre bloques Curso . in González et al.Córdoba .Argentina . además de una correcta instalación. 2002) El control del deslizamiento de taludes se lleva a cabo con una instrumentación adecuada (Tabla 9 y Figura 69 a 74).Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 67. Medidas de drenaje y protección en taludes (Uriel.

.Proyecto CYTED XIII . Instrumentación geotécnica para control de taludes (González et al.Junio 2005 .3 .Argentina .. 2002) Figura 69. Control de movimientos en un talud inestable (González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería - presiones intersticiales y sus variaciones Tabla 9. 2002) Curso .Córdoba .

Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 70.Proyecto CYTED XIII .Junio 2005 . in González et al. Ejemplo de lecturas inclinométricas (cortesía de Prospección y Geotecnia.Córdoba . 2002) Figura 71.Argentina .3 . Instrumentación de sonda inclinométrica (González at al.. 2002) Curso ..

Observación de deformaciones en pozos de control y tubos testigos (modificado de Rodríguez Ortiz et al. 2002) Figura 73. Esquema de instalación de extensómetro de varillas de tres anclajes (IGME.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 72. 1987. 1988.. 2002) Curso .Proyecto CYTED XIII ..Junio 2005 . in González et al..Argentina . in González et al.3 .Córdoba .

Las medidas de drenaje tienen por objeto: desviar las aguas superficiales.. 1981. Hay que tener en cuenta que en el caso de materiales de baja permeabilidad. y tomar decisiones referentes a su estabilización (Figura 75). Figura 75. Chile (modificado de Hoek y Bray. 2004).. o pueden obligar a tener que iniciar el drenaje incluso antes de comenzar las labores de excavación. se requiere un tiempo dilatado para conseguir un drenaje adecuado. con el fin de lograr su infiltración y/o estancamiento.Junio 2005 . con la consiguiente disminución de las presiones intersticiales (Figuras 76 y 77). en especial las referentes a su drenaje. mediante actuaciones hidrogeológicas adecuadas (FernándezRubio.Córdoba . 2002) En minería a cielo abierto se pueden mejorar las condiciones de estabilidad de taludes. rebajar el nivel piezométrico. una vez puesto en marcha el sistema de drenaje.Argentina . Tipos de piezómetro (González et al. Curso .Proyecto CYTED XIII . in González et al.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 74. Predicción de la rotura de un talud en la mina Chuquicamata. 2002) El control de la velocidad del movimiento permite conocer el modelo de comportamiento del talud.3 .

3 .Junio 2005 .Córdoba .Proyecto CYTED XIII .Argentina . 2004) Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 76. Las condiciones de estabilidad del talud mejoran si se rebaja el nivel freático (Fernández-Rubio.

80 y Foto 8) pozo de bombeo vertical (Figuras 81.3 . 82 y Fotos 9 y 10) drenes horizontales (Figura 83) galerías de drenaje (Figuras 84 y 87) drenes suplementarios (verticales o inclinados) (Figuras 85. in Fernández-Rubio.o talud depresurizado – curva continua -. cit. Figura 78): zanjas de drenaje (con relleno drenante o revestidas) (Figuras 79.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 77.Junio 2005 . 86 y Foto 11) Curso . op.Argentina . 2004) Los dispositivos de drenaje más comúnmente empleados son (Fernández-Rubio..Córdoba .Proyecto CYTED XIII . Probabilidad de deslizamiento de un talud en función de la pendiente y del contenido en agua (talud no drenado – curva a trazos.

Córdoba .Argentina . 2004) Figura 79. 2004) Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 78. Dispositivos de drenaje de taludes (Fernández-Rubio.3 .Proyecto CYTED XIII .Junio 2005 . Zanja de drenaje en la Verticales de un talud (Fernández-Rubio.

Córdoba .Argentina .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 8. 2004) Figura 81.Proyecto CYTED XIII . sencilla de construir (Fernández-Rubio. 2004) Curso . Zanjas de drenaje verticales al talud (Fernández-Rubio. 2004) Figura 80.Junio 2005 . Zanja de drenaje en talud.3 . Drenaje de taludes mediante bombeo en sondeos verticales (Fernández-Rubio.

Sevilla. Fernández-Rubio.Geomecánica aplicada a la pequeña minería INJECTION WELLS WASTE DUMPS EXTRACTION WELLS INJECTION WELLS WASTE DUMPS OPEN PIT MINE LAS CRUCES ORE DEPOSIT Marl Marl 2. 2004) Foto 9. Sondeo Curso .3 . España.5 km PALEOZOICS (SHALES) IN-PIT EXTRACTION WELLS Figura 82. Drenaje de taludes mediante bombeo con sondeos verticales en acuífero subyacente (Mina Las Cruces.Argentina .5 km // Niebla-Posadas Aquifer // 2.Córdoba .Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII .

Sondeo vertical de drenaje equipado con control automático de caudales (Fernández-Rubio.Argentina . 2004) Curso .Junio 2005 .Proyecto CYTED XIII .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 10.Córdoba .3 .

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Figura 83. Drenaje de un talud mediante taladros subhorizontales (Fernández-Rubio, 2004)

Figura 84. Galería de drenaje minero y efectos del drenaje (Fernández Rubio, 2004)

Figura 85. Galerías con taladros de drenaje (Fernández Rubio, 2004)

Figura 86. Galería con sondeos de drenaje (Fernández-Rubio, 2004

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Figura 87. Rebajamiento del nivel freático en un acuífero mediante una galería de drenaje en la base de un talud (FernándezRubio, 2004)

Foto 11. Taladro inclinado de drenaje (Fernández-Rubio, 2004)

Para el control del sistema de drenaje de acuíferos en taludes deben disponerse de un conjunto de piezómetros, que permiten el seguimiento de la evolución de los niveles piezométricos (freáticos en muchas ocasiones) en los materiales a drenar, las direcciones de drenaje del sistema mono o multiacuífero y las interconexiones hidráulicas entre los diferentes acuíferos, imprescindible en sistemas hidrogeológicos multicapa (Fernández-Rubio, 2004). La localización de los piezómetros debe definirse teniendo en cuenta todos los condicionantes referentes a la facilidad de acceso, perdurabilidad, validez de las lecturas y drenaje previsto (Fotos 12 y 13).

Fotos 12 y 13. Control del drenaje en taludes mediante piezómetros simples o dobles (Fernández-Rubio, 2004)

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Para que el control de niveles piezométricos sea eficiente y nos brinde información fehaciente de la hidrodinámica del agua subterránea en el talud, deben hacerse medidas continuas mediante limnígrafos instalados en el interior de los piezómetros o, en su defecto, medidas diarias, durante la época de lluvias, y semanalmente durante la época seca (Fernández-Rubio, op. cit.). En la Figura 88 se muestra la evolución de niveles piezométricos en 11 piezómetros para un periodo de 2,5 años y su comparación con las lluvias ocurridas en el sector.

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) 1075 1025 PZM-14 PZM-29 PZM-19 PZM-21 975 1125 Nivel (m s.n. la Curso . Evolución de niveles en un sistema de once piezómetros y su comparación con la lluvia (Fernández-Rubio.Argentina . cual es reducir la presencia o presión intersticial del agua. especialmente en los sectores críticos.) 1075 1025 PZM-15 PZM-17 PZM-20 PZM-25 975 1125 Nivel (m s.Junio 2005 .n.3 . Para optimizar esta función de drenaje que ha de desempeñar el sistema que se diseñe.m.Proyecto CYTED XIII .m.n.Córdoba .m.) 1075 1025 PZM-26B PZM-18 PZM-27 975 125 100 Chuva (mm) 75 50 25 0 ene-00 ene-01 ene-02 abr-99 abr-00 abr-01 abr-02 oct-99 oct-00 oct-01 oct-02 jul-99 jul-00 jul-01 jul-02 Figura 88.Geomecánica aplicada a la pequeña minería 1125 Nivel (m s. 2004) La eficiencia de un sistema de drenaje de taludes depende de que cumpla o no su principal objetivo.

).Geomecánica aplicada a la pequeña minería condición más importante es conseguir una buena conexión hidráulica entre los dispositivos de drenaje instalados y el contexto hidrogeológico del talud a drenar (Fernández-Rubio. lo que puede obligar a utilizar simultáneamente diferentes dispositivos de drenaje (Fernández-Rubio. geometría. depende de las características hidrogeológicas del macizo rocoso. en especial de su permeabilidad. A su vez. etc. cit. zanjas de drenaje. al ser la recarga superior a la descarga. o situar el dispositivo en los materiales más permeables (en el caso de acuíferos por porosidad primaria).Córdoba . hay que tener en cuenta que el tiempo de respuesta para reducir las presiones de agua durante el drenaje. impermeabilizaciones superficiales. y dado que el incremento de las presiones de agua dentro del talud depende de la recarga. estructura de los acuíferos. Por otra parte. En este sentido. También es muy importante definir los sectores del talud que requieren implementar dispositivos de drenaje. cit. se pueden requerir largos periodos de tiempo antes que el efecto del drenaje alcance condiciones estacionarias. lo que puede deberse a varias causas: disminución del espesor saturado del acuífero. con el fin de mantener lo más alta posible la resistencia del macizo rocoso. Además de lo dicho. fisuración. lo que depende a su vez de la inclinación de las fisuras y de su dirección. que son alimentadas por la red de fisuras menores (elementos capacitivos del macizo). por presencia de materiales de baja permeabilidad. la eficiencia del drenaje va a depender de la intercepción de discontinuidades. b) La permeabilidad local del macizo rocoso incide en el diseño del sistema de drenaje. Si la conexión a que nos referimos no fuera buena y/o la permeabilidad fuera reducida. etc. con los consiguientes problemas de inestabilidad que ello provoca. el drenaje de un sector concreto de talud sólo será efectivo si la descarga del sistema excede a la recarga.): a) La recarga de agua.). cit. En este sentido. Las vías principales de drenaje en estos macizos serán las que correspondan a las fracturas de mayor envergadura (elementos transmisivos del macizo rocoso).3 .estructurales de los diferentes materiales con incidencia en la estabilidad del talud (presencia de materiales permeables e impermeables. quedando entonces un agua suspendida. Se observa frecuentemente en las obras de drenaje que el caudal evacuado va disminuyendo con el tiempo. dado que en muchos taludes. un sistema de drenaje de taludes puede perder parte de su eficiencia si no se posee un buen conocimiento de las condiciones litológicas . afectan al radio de influencia práctico de cualquier dispositivo de drenaje. En este caso. el sistema de drenaje admite varias opciones de operatividad. el drenaje profundo puede tener eficiencia limitada.Proyecto CYTED XIII . la profundidad que debe alcanzar el drenaje está muy condicionada por la altura del talud. por ejemplo. Por eso. pues hay que tener en cuenta el interceptar el mayor número posible de discontinuidades acuíferas (en el caso de acuíferos fisurados). op. op. y por consiguiente disminución de la transmisividad efecto de interferencia mutua entre los drenajes efectuados desde diferentes pozos de bombeo efecto de barreras negativas. especialmente en rocas compactas. pero las máximas ventajas se consiguen cuando el dispositivo de drenaje está activo antes de que se produzca cualquier problema de inestabilidad. con disminución de la permeabilidad en profundidad (por cierre de fracturas. se deben de adoptar las medidas necesarias para minimizarla (canales colectores periféricos en la coronación del talud.Argentina . por lo que se puede llegar a una situación hidráulica en que la recarga en superficie es mucho mayor que la capacidad de circulación global del macizo. debido a la mayor presión de carga del macizo en el caso de rocas fisuradas) efecto de envejecimiento de los propios sistemas de drenaje Un sistema de drenaje de taludes está afectado por factores diversos (Fernández-Rubio. la permeabilidad del macizo disminuye en profundidad por cierre de fisuras debido a las presiones de carga. con la consiguiente disminución de la eficiencia del sistema de drenaje.).Junio 2005 . Curso . En el caso de macizos fracturados. las condiciones hidrogeológicas del macizo afectado y el tiempo de drenaje transcurrido. op. que compartimentan el acuífero morfología y estructura del acuífero.).

lo cual se lleva a cabo con instrumentación piezométrica. Pozos cada 150 m de equidistancia y profundidades hasta alcanzar la cota del pie del talud. La explotación se inició en 1976 y actualmente (abril-05) se encuentra en proceso de cierre planificado y socialmente aceptable. cit.A. de la compañía Endesa Generación. que será la que ofrezca el grado de aproximación de dichos parámetros a la realidad cuando se efectúa el bombeo (López y Lozano.). S. para garantizar un buen drenaje.Proyecto CYTED XIII . Pozos cada 400 metros. in López y Lozano. que para cada acuífero tiene diferente equidistancia entre pozos.Junio 2005 . Curso . está basado principalmente en los parámetros hidráulicos de los acuíferos y en la observación piezométrica permanente. que captan al menos 80-100 m del sustrato paleozoico. Galicia. la equidistancia se ha reducido a 200 m para no generar conos de depresión acusados y. captando la totalidad de la serie terciaria. En 1992. obliga a mantener una observación permanente de los resultados. cit. Acuífero multicapa.Argentina . g) El coeficiente de almacenamiento y el tipo de acuífero (libre. Pozos cada 400 metros.050 m bombeados (Endesa. cit. confinado o semiconfinado) permitirá diseñar el sistema de drenaje más adecuado y que se adapte a los caudales que se tiene previsto evacuar del macizo rocoso saturado. op. op. aumentan la permeabilidad de los materiales al pie del talud (por aumento de la fisuración. y comprobada la validez del modelo propuesto se dimensiona la red de captaciones. cit. Fotos 14 a 23). como consecuencia. f) La recarga de agua al macizo rocoso debe ser menor que la descarga de agua que sea capaz de garantizar el sistema de drenaje adoptado. y a modo de ejemplo de la importancia del drenaje de taludes en minería a cielo abierto. 2001). debido a la necesidad de aminorar los asientos del terreno que provoca el bombeo en las proximidades del núcleo urbano de As Pontes. d) La permeabilidad global de los materiales del macizo define el tiempo de respuesta de las presiones hidrostáticas a las medidas de drenaje. e) La conexión hidráulica entre el material a drenar y el sistema de drenaje debe ser adecuada. asientos diferenciales importantes por ésta causa. en diciembre 3 de 2001 había un total de 181 pozos de drenaje con 236. con abundante agua subterránea que altera la estabilidad de áreas específicas de la mina. mientras que para la geometría final de excavación está previsto un máximo de 250 aproximadamente (López y Lozano. el esquema de drenaje contemplaba 120 pozos.). Acuífero confinado. Este volumen de pozos. El criterio para dimensionar la red de drenaje subterráneo de mina As Pontes. 1992. Una vez establecida la simulación matemática del bombeo.Geomecánica aplicada a la pequeña minería c) Las detonaciones de explosivos empleadas en minería a cielo abierto afectan a las condiciones geotécnicas de estabilidad del talud (disminuyéndola) pero.): Acuífero libre. En éste último caso. en cambio. Para finalizar este apartado.3 . como es el caso de los taludes occidental y oriental. op. op. (Figuras 89 a 96. incluimos algunas gráficas y fotos del control geotécnico y del sistema de drenaje empleado en la mina de lignito de As Pontes (A Coruña. de la cual se dispone de más de 1300 puntos diferentes en toda la explotación (López y Lozano. en el caso de materiales competentes).Córdoba . España). además de un acuífero multicapa terciario. lo que favorece el drenaje del mismo. especialmente diseñado para drenar un acuífero confinado y otro libre en materiales paleozoicos.). Los criterios para la disposición del drenaje son (López y Lozano.

Cuenca hidrográfica vertiente a la mina y escombrera y sistemas de canales de protección (López y Lozano.Córdoba .Proyecto CYTED XIII .Argentina .3 .Junio 2005 . 1992) Figura 90. Plano de situación de As Pontes y de las principales cuencas terciarias gallegas (López y Lozano. 1992) Curso .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 89.

Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 91.Junio 2005 . cunetas y depósitos para drenaje superficial de la mina (López y Lozano.Argentina .Proyecto CYTED XIII . Esquema de los drenajes internos en los campos occidental y oriental de la explotación minera y características de los depósitos (López y Lozano.Córdoba . 1992) Curso . 1992) Figura 92.3 . Distribución de canales.

1992) Figura 94. Variación del volumen a excavar en función de la inclinación del talud para una geometría de excavación de 250 m de profundidad y 5000 m de longitud (López y Lozano. 1992) Curso . Diseño del drenaje superficial de la mina en taludes finales (López y Lozano.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 93.3 .Junio 2005 .Argentina .Proyecto CYTED XIII .Córdoba .

6. 1992). areniscas (Paleozoico inferior). fallas inversas Figura 96. Esquema geológico de la mina (Bacelar et al.Proyecto CYTED XIII . Campo Oeste Curso . cuenca sedimentaria (Terciario y Cuaternario).Geomecánica aplicada a la pequeña minería Figura 95. A. 4. 5. B.3 . Disipación de presiones intersticiales en materiales arcillosos en relación con el drenaje subterráneo de la mina (López y Lozano.Córdoba . 3. esquistos (Precámbrico). 1988). Campo Este. 2. Leyenda: 1. cuarcitas y filitas (Paleozoico inferior).Argentina . grauvacas (Silúrico).Junio 2005 .

Proyecto CYTED XIII . Aspecto de la mina de lignito de As Pontes (febrero 2002) Foto 15. Detalle de taludes en mina As Pontes (febrero 2002) Foto 16.Argentina .3 . Tubería ranurada para equipamiento de sondeos piezométricos en mina As Pontes (febrero 2002) Curso . Ejecución de sondeo para control piezométrico de taludes en mina As Pontes (febrero 2002) Foto 17.Junio 2005 .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 14.Córdoba .

Argentina . Bombas para drenaje de mina As Pontes (febrero 2002) Foto 19.Junio 2005 . Piezómetros para control de la presión intersticial en taludes de la mina As Pontes (febrero 2002) Curso .Proyecto CYTED XIII . Drenaje de mina As Pontes (febrero 2002) Foto 20.Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 18.3 .Córdoba .

Inclinómetro para control deslizamiento de taludes en mina As Pontes (febrero 2002) Curso .Proyecto CYTED XIII .Córdoba .Geomecánica aplicada a la pequeña minería Foto 21.Junio 2005 .Argentina . Georrobot para control de deslizamientos horizontales de taludes mediante láser en mina As Pontes (febrero 2002) Foto 23. Sondeo piezométrico que queda en “el aire” por retroceso del talud a causa de la explotación en mina As Pontes (febrero2002) Foto 22.3 .

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