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Hola, lami ! Souffrez que je me prsente : je suis Polignac, Vincent Polignac.

Ancien assistant avocat au barreau d'Orlans et prsentement prcepteur de la famille Lamont. La trentaine bien portante, je suis n Auneau, prs de Chartres, au sein des vertes prairies de la Beauce. Mon pre tait secrtaire auprs du Bourgmestre de Chartres, aussi ai-je pass le plus clair de mon temps auprs de ma mre, Juliette, une femme autoritaire et bute, (et dont j'ai probablement tir le caractre fougueux que l'on me connat). Je tiens d'elle ses cheveux blonds, ses yeux cendrs, et la taille, de cinq pieds et quelques pouces. Mon enfance s'est droule paisiblement la maisonne, auprs de ma sur cadette Denise, et les jeux que tous les enfants connaissent. Les quilles, la pche, la nage. Le soir, je me rfugiais dans la lecture, et le livre que mon pre s'tait offert, l'Enide de Matre Virgile. Les victoires de Priam et d'Hector furent mes meilleurs chemins pour l'apprentissage de la lecture, des dclinaisons latines, et de la cosmographie antique. Il y avait aussi une Bible chez le cur d'Auneau, et il me laissait la lire et la relire, inlassablement, aprs la messe. La vie exemplaire de notre seigneur Jsus Christ, le courage de sa mre Marie, la vie des Saints tait une source d'inspiration. Je m'imaginais revivant le martyre de Saint Pierre, crucifi la tte en bas, sous l'empereur Nron, ou de Saint Barthlemy, corch vif, et dcapit... Devant ces dons, avec le soutien de Monsieur l'vque de Chartres, je pus rejoindre le collge, puis l'universit Orlans. Je remerciais bien mal mes bienfaiteurs en participant une rixe dont je dois avouer que je fus le principal instigateur. Malheureusement, celle-ci tourna mal pour une dizaine de mes compagnons. L'un faillit mme perdre la vie. Loin de me calmer - folie de la jeunesse - elle m'incita crire un violent pamphlet contre la Rforme (des jeunes rforms tant lorigine de ma sainte colre), pamphlet dont je regrette les mots aujourd'hui, mme si jen connais encore par cur la tournure. Mon arrive Orlans me fit le plus grand bien. L'universit, les humanits, la dcouverte du monde antique me fascina. Et, dois-je le dire, me dtourna quelque peu de mes excs religieux. Il existait autre chose, par del les enseignements du Christ. Un monde mystrieux, un monde davant, aujourd'hui disparu. Sparte. Athnes. La guerre du Ploponnse, de Thucydide. Les discours de Cicron. L'organisation parfaite de la Rpublique Romaine. Ces grands anciens qui avaient tant faonn l'histoire, source dinspiration des rois, jusqu' notre bien aim Charles IX. Je fus rapidement l'aise avec ces auteurs, que je connaissait et rcitait par cur dans les tavernes, ou sur le march d'Orlans. C'est ainsi que je rencontrai mes premiers amis, et mes premiers amours, comme par hasard italiens : Girolamo et Lucrecia, tous deux comdiens en tourne. Girolamo consacra des soires entires me raconter les peintures des glises Vnitiennes, et Lucrecia m'initia dautres mystres. Mais l'vnement le plus frappant de ces annes estudiantines fut srement la controverse de Saint-Pierre-des-Corps. Un de mes professeurs, huguenot, mais trs respect qui enseignait l'arithmtique fut pris parti. Accus dhrsie, il aurait souill une hostie consacre et l'aurait fait avaler de force au cur de Saint-Pierredes-Corps. Ses tudiants assistrent son procs, goguenards, rjouis l'ide que ce professeur aux notes implacables passait lui aussi en conseil de discipline.

Pour ma part, je compris vite que l'affaire tait grave. Mon professeur risquait le bcher. Pourtant, faisant preuve d'une rare loquence, il convoqua tout la fois les faits et le droit pour dmontrer l'iniquit du procs et l'emporta. Sortant du tribunal o nous le portmes en triomphe - ah, l'inconstance de la foule ! - je sus ce que je voulais faire : devenir avocat. Plus question de partir sur les routes avec Lucrecia pour jouer quelque mystre napolitain, je jouerais une toute autre pice : La comdie du pouvoir.