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22 dcembre Fichu hiver 61.

Voil des semaines qu'il neige tous les jours sur ces maudits Monts d'Auvergne. Il me semble dj avoir oubli qu'ils taient verts, aprs l'Assomption, quand je suis arriv au service de Monsieur de Lamont. Ce n'est pas tant que je les regrette, ces volcans, c'est plutt la chaleur de la ville qui me manque. Le parfum des femmes. Le vin volont. Il y a bien Clermont, mais trois journes de marche - si tant est qu'on me les eut donnes - pour boire dans une choppe, c'est beaucoup. Si seulement j'tais submerg de travail, mais ce n'est pas le cas ! Voil six mois que je suis le prcepteur attitr de Gauthier de Lamont. Et en ces six longs mois, je ne suis pas sr qu'il ait ouvert un seul des livres que je lui ai recommands. J'espre que ce journal ne sera pas ouvert par Monsieur de Lamont car j'affirme ceci : son fils est un butor, un vilain chasseur et un coureur de gueuse, qui mne le domaine sa perte. Mais Gauthier est l'an des Lamont, son pre l'aime, et surtout, cela ne me regarde pas. J'aurais prfr, tiens, donner quelques cours de grec son jeune frre Adrien. Un garon impressionnant de taille comme d'esprit - mens sana in corpore sano -, aussi membru que je suis anmique, aussi viril et rapide que je suis empes. Voil seulement quelques jours que nous nous connaissons, et pourtant je le prfre son frre, que je frquente depuis aot.

Enfin frquenter est un bien grand mot, car Gauthier n'est jamais l. Aujourd'hui encore, Monsieur a envoy Adrien sa recherche, et tiens, d'ailleurs, le voil qui rentre La poche vide. Point de Gautier. Je lui offre un verre de vin chaud pour sa peine, quand il m'assomme avec une soudaine rvlation : - Gautier est en terrain de tuer mon pre, Polignac ! Mon pre se meurt, ne le voyez vous point ??!! Il est vrai que Monsieur est souvent alit ces temps ci, mais par ce climat, vrai dire... J'ai peine le temps de retourner ces penses dans mon esprit, chercher quelque explication mdicale dans mes cours de chirurgie de la bonne facult dOrlans, que voil le Lon, rougeaud et sale, qui frappe la porte. Monsieur vous demande , dit-il Adrien. J'ai peur que ce ne soit trs grave , ajoute-t-il, tant son couvre-chef. Ces paysans, je les connais comme ma poche, de la Beauce ou du Cantal, ce sont les mmes, ils voient le destin jaillir chaque coin du champ de bl. Mais l, un trange pressentiment me serre le coeur. Nous bondissons l'tage, ou Monsieur est au lit. Au passage, nous croisons Annette, la fille de la maison, un bassin plein de morve et de sang. Je me signe comme dans un rflexe, car mon me a compris ce que mon cerveau nous voulait point voir. - Ah mon Adrien, dit le vieil homme, te voil ! Et vous Polignac, approchez ! Mon fils, il est temps de se dire les choses importantes. J'ai eu une belle vie, et mes jours sont dsormais compts. Je ne regrette rien,

vraiment. Tu le sais, le domaine reviendra ton frre. Mais j'ai une dernire action, de la plus haute importance, te confier. J'ai mes livres, en bas, dans la bibliothque. Je veux que tu en donnes un Polignac, et les autres, je veux que tu les donnes ton parrain, de la Cassire. Le fils, courrouc mais pourtant ferme comme je ne lai pas encre vu, tente une pique. - Ces livres, mon pre ne reviennent-ils pas de droit Gauthier? A l'ide que le Butor s'empare de Virgile, des Nues dAristophane, Les Catilinaires de Cicron et Les Saturnales de Macrobe, ainsi que de la Sainte Bible de Nuremberg, provoque un irrpressible hoquet. Ignorant toute convenance, je ne peux m'empcher d'clater dune rire nerveux. Mais non. Lamont insiste. Non, c'est ton parrain que je te demande de les porter, c'est la dernire chose que tu feras pour moi. Puis Francois de Lamont, dun geste las, nous congdie. Nous changeons un regard, Adrien et moi, renonant nous expliquer de vive voix sur ces mystrieuses dernires volonts, et plongeons dans nos penses. Silencieux, je jette un regard travers la fentre. Le domaine des Lamont est toujours l, recouvert dun pais manteau blanc qui semble prt lengloutir. Et brusquement, la neige cesse de tomber.

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