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EL CONCEPTO DE CULTURA EN LA CIENCIA Alfred Louis kroeber (1876-1960) Se le llam el decano de los antroplogos norteamericanos.

Alfred Kroeber naci en la ciudad de Hoboken (Nueva Jersey, E.E.U.U.), el 11 de Junio de 1876. Era hijo de un inmigrante alemn que se afinc en Estados Unidos como importador de arte. Fue discpulo de Franz Boas en la Universidad de Columbia, donde se doctor en antropologa social (fue el segundo doctor en antropologa social en todo Estados Unidos). Su tesis doctoral estuvo basada en el trabajo de campo con los indios Arapahoe, en Wyoming, que fue patrocinada por el American Museum. Continuando las enseanzas de Boas, recopil un amplio material etnogrfico, incluyendo textos en lenguajes nativos, grabaciones de sonido y fotografas. Posteriormente se desplaz a California, donde permaneci el resto de su vida como profesor de la universidad de Berkeley. Una de las facetas ms interesantes de Kroeber es su estrecha relacin e inters por la arqueologa, un instrumento que -segn dijo- constituye una importantsima herramienta para comprender la cultura. No es por ello de extraar su inters por el estudio de la historia. De hecho, durante su trabajo de campo en yacimientos arqueolgicos de Zuni (Nuevo Mxico), Kroeber desarroll mtodos muy exactos para clasificar y seriar las edades de los restos. Entre sus trabajos de campo, tambin destacan los realizados en Per, a raz de los cuales public en 1940 Peruvian Archaelogy. A Kroeber se le considera adems como el primer etngrafo que desarroll un estudio en profundidad sobre indios en California. Kroeber fue un prolfico escritor, con cerca de 500 libros y artculos, entre los cuales habra que mencionar su Anthropology (1923, revistado en 1948), que durante muchos aos fue quiz el libro mejor reconocido sobre antropologa. Kroeber muri en Paris, mientras estaba de vacaciones con su esposa, de un ataque cardiaco El concepto de cultura en la ciencia El concepto de cultura es una herramienta; y como herramienta el concepto de cultura tiene dos facetas. Une algunos fenmenos e interpretaciones; disimula y distingue otros. Como fenmeno la cultura tiene un modo de ocurrir compuesto en la naturaleza, complejamente mezclado. El concepto de cultura ha permanecido unido al concepto de sociedad. La cultura por definicin, incluye, o por lo menos presupone, la sociedad. La cultura solo puede existir cuando hay una sociedad, y la sociedad solo puede existir cuando hay una cultura.

La palabra Sociedad es una apelacin relativamente tarda. El termino romano era civiles, civitas, de civis, un ciudadano correspondiente a la definicin de Aristteles de animal poltico, un animal social. Cuando Aristteles quera hablar de lo que nosotros llamamos sociedad y cultura, us la palabra polis, que da la imagen del muro de la ciudad, de ciudadanos libres con derecho a botar y a luchar. No se sabe exactamente de donde proviene la palabra alemana cultur con su moderno significado.

La cultura es una abstraccin, es una construccin terica a partir del comportamiento de los individuos de un grupo. Por tanto nuestro conocimiento de la cultura de un grupo va a provenir de la observacin de los miembros de ese grupo que vamos a poder concretar en patrones especficos de comportamiento. (Agregado)

Al igual que la cultura presupone la sociedad, la sociedad presupone personas. Es un conjunto de individuos, ms algo adicional. Los conceptos de Cultura y Sociedad son frecuentemente definidos por separado pero debemos saber que entre ellos hay una profunda conexin. Cultura se refiere a los comportamientos especficos e ideas dadas que emergen de estos comportamientos, y Sociedad se refiere a un grupo de gente que tienen, poseen una cultura. Hay tres elementos o conjuntos de factores: cultura, sociedad, personas, cada uno descansando sobre, o precondicionado por encima, en siguiente. Solo la cultura como concepto generalizado es abstracta, pero tambin son abstractos la sociedad, el psique, el cuerpo, la materia y la energa. Lo que es mucho ms significativo que la abstraccin es que los fenmenos culturales ocurren organizados sobre principios deferentes a partir de fenmenos sociales, fenmenos sociales a partir de lo psquico, y as sucesivamente. Lo que todo esto significa es que si uno se interesa por las manifestaciones culturales, puede reconocerlas y tratarlas selectivamente en cada estudio cientfico que tiene el hombre como tema.