4 ways to control your health care costs

By Jacque Wilson, CNN
February 21, 2013 -- Updated 1703 GMT (0103 HKT)

Telling your doctor up front that you're concerned about price can help open the door to savings, experts say.

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STORY HIGHLIGHTS
$3,200 was the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011 Expert: People frequently overpay for services because they don't do research The best way to lower health care costs can be summed up in two words: Just ask

Editor's note: When we debate health care policy, we seem to jump right to the issue of who should pay the bills. This week's TIME cover story asks another question: Why exactly are the bills so high in the first place? Bitter pill: Why medical bills are killing us (CNN) -- The health care debate is full of numbers: 48.6 millionuninsured Americans; $2.6 trillion spent on health care annually; family premiums that have increased 97% over the past decade. But those numbers are abstract and hold little meaning for Americans struggling to pay their medical bills. Perhaps a more accurate number is $3,200: the average out-of-pocket health care cost for a family of four in 2011. Or $815 -- the typical cost of an abdominal MRI in Chicago. Or $24,431 -the hospital fee for having a pacemaker inserted in San Diego. Those are the numbers that can leave you feeling helpless. When you're ill, the last thing you should do is turn down care. Instead, learn to take charge of your health care costs to prevent your medical bill from making you even sicker.

500 for a happy and healthy son. who needed outpatient foot surgery. a free price comparison website for patients. Jeffrey Rice. "Those are fair questions to ask your doctor. founder of HealthCareBlueBook. Tell your doctor up front that you're concerned about price. Ask if the test they've ordered is necessary or if you can wait a week to see if the condition heals on its own. "Many times.Family fights $474K hospital bill See why health care costs so much CNN Explains: Health care reform "(People) frequently overpay for services just because they don't know that there's price variation -. an expert in private insurance with the nonprofit Kaiser Family Foundation.com." iReport: Tell us your health care story Another important question to ask is whether the doctor or facility is in your insurance network. So Rice asked if there was another facility where they could get the procedure. Bitter pill: Why medical bills are killing us Rice often tells the story of his son. His new total? $1." Just ask The best way to lower your health care costs can be summed up in two words: Just ask. the doctors know ways to give you perfectly good care without running up large health care bills. correct?" Rice asks. Ask how much the procedure is going to cost.000 for the procedure. you would not go there.000. says Karen Pollitz. . Rice was initially quoted $37. "But in health care. Rice says. "If there was a gas station that said $20 a gallon. and ask them to help you save money. the doctor told him. Ask if there's a cheaper alternative or generic version of the medication they've prescribed. that's how bad it is.that you can get the exact same care at a different facility across the street for a fraction of the cost. There are people who pay five times too much for their health care every day. His total after insurance and discounts would be around $20." says Dr." Rice says.

com rates insurance companies based on government. A pharmacist can look at the larger picture if you arrange a "brown bag review. one elderly patient was taking 14 drugs prescribed by multiple doctors for various ailments. with medications from each.such as knowing your deductible or any co-pays for which you're responsible -. your pharmacist should be able to recommend a generic or alternative medication for the one you're taking at a much cheaper price.200 in co-payments without altering her treatment. compares your options (HSA or FSA? PPO or HMO?) and explains the rights/protections given to you under the Affordable Care Act. nonprofit and commercial data sources to show you all your options.HealthCare. duplications and drugs that are added solely to treat the side effects of other drugs." Befriend your local pharmacist Thanks to the Affordable Care Act. Boyd says: "What other health professional do you have available to walk up to and talk to for free who has a six-year doctorate degree?" Patients often have multiple doctors and specialists they're seeing. executive director of the Ohio Pharmacists Association. Searching for Medicaid or Medicare options. For example. Bring all the drugs you're taking (prescription. And nonprofit hospitals are mandated by law to have financial relief programs for the uninsured and underinsured." But understanding your plan -. Boyd says. I think that's the technical term. Some larger companies offer benefits counselors who can help guide you through the fine print. Think about it. Take advantage by chatting up your pharmacist on a regular basis." he says. the pharmacist knows the drugs. Pollitz says. Rice's Healthcare Blue Book basically offers blue book prices for medical procedures -.gov offers definitions of basic terms. If one is not available. saving her more than $1. Medical providers usually offer lower interest rates than a credit card company. "Always ask. Patients should also feel free to ask about payment plans for larger bills.like the "Kelly Blue Book" value for a car that you go into the dealership with to negotiate. or the right individual health insurance plan? HealthPocket. Do your research Most people would rather do their taxes than read their health care insurance plan. Most companies have a website or number where patients can call to check. At the very least. pharmacists are now encouraged to slow down and talk to clients." Boyd says simply. but you should also call the doctor or hospital to confirm.will help you prepare for upcoming expenses. "The physician knows the diagnosis. There are also several websites that can help you lower your health care costs by letting you know what you should be paying.Going outside of your insurance company's preferred network of caregivers can double your out-of-pocket costs." Pollitz stresses." this section of Medicare Part D helps pharmacists focus on the patients they serve instead of just filling bottles at a rapid rate. Pollitz says. "It's just icky. over-the-counter and natural remedies) in to the pharmacy and have a pharmacist go over them one by one. Boyd cut that down to eight. says Ernest Boyd. Many hospitals and doctors' offices will also waive a portion of the bill if you pay in cash. This can lead to complications. Called "medication therapy management. "The worst it can be is a waste of time. Pollitz says. .

Fight back If in the end. GoodRx." Through the ACA. . win about half the time. You can always appeal.200 dólares fue el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en 2011 Experto: La gente con frecuencia pagar de más por servicios porque no hacer una investigación La mejor manera de reducir los costos de salud se puede resumir en dos palabras: Just ask Nota del editor: Cuando debatimos la política de salud.gov or your state's labor department for more. Pollitz says. "You can always complain. dicen los expertos. you have the right to take it to an outside reviewer. La historia de esta semana TIEMPO cubierta hace otra pregunta: ¿Por qué son tan altos los proyectos de ley en el primer lugar? píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando (CNN) . Pollitz says). 2. las primas de la familia que han aumentado un 97% durante la última década.la cuota de hospital para tener un marcapasos insertado en San Diego. The site will then return the "fair" price for that test in your area. parece que estamos de lleno a la cuestión de quién debe pagar las cuentas. Pollitz says. don't be afraid to fight back.Actualizado 1703 GMT (0103 HKT) Decirle a su médico por adelantado que usted está preocupado acerca de los precios puede ayudar a abrir la puerta al ahorro. states are starting Consumer Assistance Programs that are designed to empower patients.El debate sobre el cuidado de la salud está llena de números: 48. O $ 815 .    DESTACADOS HISTORIA 3. If the insurance company denies the appeal (which they usually do.Consumer Reports picked it as the best app for finding the lowest drug prices in store and online.Type your ZIP code into HealthcareBlueBook.el costo típico de una resonancia magnética abdominal en Chicago.6 billón dólares gastados en atención médica anualmente." she says. Tal vez un número más exacto es 3. Pero esas cifras son abstractos y mantenga poco significado para los estadounidenses que luchan por pagar sus cuentas médicas. Pollitz says.com and select the medical procedure or test you need. Those who do. CNN 21 de febrero 2013 .431 . "People are inclined to take 'No' for an answer. O $ 24. One of the jobs they're required to do is help you file an insurance claim.6 millones los estadounidenses sin seguro. The site also shows generic alternatives (if there are any) and posts coupons to help you save. Visit HealthCare. Esos son los números que pueden hacer que te sientas impotente.com offers a similar service for prescription medications. your bill still ends up being more than you expected to pay. 4 maneras de controlar sus costos de atención de salud Por Jacque Wilson .200 dólares : el promedio fuera de su bolsillo costo de la atención de salud para una familia de cuatro personas en 2011.

"Pero en el cuidado de la salud. pero también se debe llamar al médico o al hospital para confirmar. Los proveedores médicos por lo general ofrecen menores tasas de interés que una compañía de tarjetas de crédito. ¿verdad?" Rice pide. aprender a hacerse cargo de los costos de atención de salud para evitar que su cuenta médica de hacerte aún más enfermo. . Muchos hospitales y consultorios médicos también renunciar a una parte de la factura si se paga en efectivo." Pregúntale a La mejor manera de reducir sus costos de atención de salud se pueden resumir en dos palabras: Just ask. dice el Dr.000. Su total después de los seguros y descuentos sería de alrededor de $ 20. Y los hospitales sin fines de lucro están obligadas por ley a tener programas financieros de ayuda para las personas sin seguro y con seguro insuficiente. iReport: Cuéntanos tu historia de salud Otra pregunta importante es si el médico o la instalación se encuentra en su red de seguros. Pregunte si la prueba de que han ordenado es necesario o si se puede esperar una semana para ver si la afección se cura por sí sola. Dígale a su médico por adelantado que usted está preocupado por el precio.Pregunte cuánto el procedimiento va a costar. Los pacientes también deben sentirse libres de preguntar acerca de los planes de pago para grandes cuentas. Píldora amarga: ¿Por qué gastos médicos nos están matando Arroz con frecuencia cuenta la historia de su hijo. un sitio web de comparación de precios libres para los pacientes. Jeffrey Rice."Muchas veces. Su total de nuevo? $ 1. Familia lucha billete de $ 474K hospitalaria Vea por qué el cuidado de la salud cuesta tanto CNN explica: La reforma de salud "(La gente) con frecuencia pagar de más por servicios sólo porque no saben que existe variación de precios . el médico le dijo. los médicos saben maneras de darle cuidado en perfecto estado sin correr hasta grandes cuentas del cuidado de la salud".500 para un hijo sano y feliz. En su lugar. que necesitaba una cirugía ambulatoria pie. que es lo malo que es. "Esas son preguntas justas para hacerle a su médico".com . fundador deHealthCareBlueBook. un experto en seguros privados sin fines de lucro con la Kaiser Family Foundation. dice Rice.Cuando estás enfermo. dice Rice. y pídale que le ayude a ahorrar dinero. Pollitz dice. Pregunte si hay una versión más barata alternativa o genéricos de los medicamentos que han recetado. La mayoría de las empresas tiene un sitio web o un número donde los pacientes pueden llamar para comprobar. no volvería a ir allí. lo último que debe hacer es rechazar la atención.que usted puede conseguir el mismo cuidado exacta en un centro diferente al otro lado de la calle por una fracción del costo". Hay gente que paga cinco veces demasiado por su salud todos los días. Así que Rice le preguntó si había otro centro en el que podría obtener el procedimiento.000 para el procedimiento. Rice fue citado inicialmente $ 37. "Si había una gasolinera que dice $ 20 por galón. dice Karen Pollitz. Ir fuera de la red preferida de su compañía de seguros de los cuidadores puede duplicar sus fuera de gastos de bolsillo.

Por lo menos. Hazte amigo de su farmacéutico local Gracias a la Ley de Asistencia Asequible. El sitio va a devolver el precio "justo" para esa prueba en su área. el farmacéutico debe ser capaz de recomendar un medicamento genérico o alternativa para el que usted está tomando a un precio mucho más barato.com y seleccionar el procedimiento o prueba médica que necesita."Preguntar siempre". Traiga todos los medicamentos que esté tomando (remedios recetados. Rice Healthcare Blue Book ofrece básicamente los precios de libro azul para los procedimientos médicos . las fuentes de datos no lucrativas y comerciales que le muestre todas sus opciones. Boyd dice: "¿Qué otro profesional de la salud lo que tiene disponible para caminar hasta hablar por internet que tiene un doctorado de seis años?" Los pacientes a menudo tienen varios médicos y especialistas que están viendo. También hay varios sitios web que pueden ayudarle a reducir sus costos de atención de la salud por lo que le permite saber lo que usted debe pagar. con medicamentos de cada uno.como el " Kelly Blue Book"valor para un coche que vas a la concesionaria con la que negociar. esta sección de la Parte D de Medicare ayuda a los farmacéuticos se centran en los pacientes que atienden en lugar de llenado de botellas a un ritmo rápido. Piensa en ello. Pollitz dice. dice Ernesto Boyd. los farmacéuticos están animados a reducir la velocidad y hablar con los clientes. Por ejemplo.como saber el deducible o co-pagos para los cuales usted es responsable . Llamado "manejo del tratamiento farmacológico". "Es simplemente asqueroso. Pollitz dice. Esto puede llevar a complicaciones. Escriba su código postal en HealthcareBlueBook.gov ofrece definiciones de términos básicos. compara sus opciones (HSA o FSA? PPO o HMO?) y explica los derechos / protecciones dadas a usted en virtud de la Ley de Atención Asequible. de venta libre y natural) en la farmacia y tienen un farmacéutico repasar una por una. o el derecho plan individual de seguro de salud? HealthPocket. Algunas compañías grandes ofrecen consejeros de beneficios que pueden ayudar a guiar a través la letra pequeña. un paciente de edad avanzada estaba tomando 14 medicamentos prescritos por los médicos múltiples para diversas dolencias. Haga su investigación La mayoría de la gente prefiere hacer sus impuestos de leer su plan de seguro médico.le ayudará a prepararse para gastos futuros. Pero la comprensión de su plan . "Lo peor que puede ser es una pérdida de tiempo". "El médico conoce el diagnóstico. Un farmacéutico puede mirar el cuadro más grande que has concertado una "revisión brown bag". dice Boyd. dice. el farmacéutico conozca las drogas".com ofrece un servicio similar para los medicamentos con receta. las duplicaciones y las drogas que se añaden únicamente para tratar los efectos secundarios de otras drogas. Boyd corte que hasta ocho. La búsqueda de opciones de Medicaid o Medicare. HealthCare. Si uno no está disponible.200 en los co-pagos sin alterar su tratamiento. Consumer Reports lo escogió como la mejor aplicación para encontrar los precios más bajos de la droga en la . Creo que ese es el término técnico".com tasas de las compañías de seguros basado en el gobierno. GoodRx. Disfruta charlando hasta su farmacéutico sobre una base regular. Pollitz subraya. director ejecutivo de la Asociación de Farmacéuticos de Ohio. salvándola de más de $ 1. dice Boyd simplemente.

Uno de los trabajos que están obligados a hacer es ayudarle a presentar una reclamación de seguro. ganar la mitad del tiempo. Pollitz dice)." dice ella. usted tiene el derecho de tener a un revisor externo." A través de la ACA. "Las personas se inclinan a tomar" no "por respuesta. Pollitz dice. Si la aseguradora niega la apelación (que suelen hacer. Visita HealthCare. Pollitz dice. Luchar Si al final.tienda y en línea. el proyecto de ley todavía termina siendo más de lo que espera que pague. Pollitz dice. Siempre se puede apelar. los estados están empezando los programas de asistencia al consumidor que se han diseñado para capacitar a los pacientes. Aquellos que lo hacen.El sitio también muestra las alternativas genéricas (si los hay) y cupones de mensajes que le ayudarán a ahorrar. . no tengas miedo de luchar.gov o su departamento estatal de trabajo para más."Siempre se puede quejar.

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