Au fil du temps percurso fotobiogratico de Maria Helena Vieira da Silva

Maria Helena Vieira da Silva e autora de uma obra extraordinaria que exerce um fascinio certo, que todos conhecemos ou reconhecemos. sua obra que suscitam
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E certamente pela

seu nome e conhecido e

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fascinio e a admira<;ao, unanimes,

desejo de a conhecer mais intimamente. Au fil du temps: percurso

fotobiogratico de Vieira da Silva e um projecto integrado nas comemora<;6es

do centenario do seu nascimento (1908-2008), ha muito tempo pensado, e que pretende dar a conhecer a pessoa para alem da obra. Atraves de imagens, documentos, obras suas e testemunhos de amigos, artistas,
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crfticos,

colaboradores e individualidades que com ela privaram, refez-se

percurso da

sua vida e da sua obra, dos locais por on de passou, das amizades de que se rodeou, do homem com quem partilhou a vida, Arpad Szenes. Este projecto foi concebido em varias etapas. A partir de 1993 teve inicio a inventaria<;ao das obras de Vieira da Silva (e de Arpad Szenes) da colec<;ao da Funda<;ao Arpad Szenes-Vieira da Silva que foi criada em 1990, abrindo ao publico em 1994 (Vieira da Silva esteve Iigada ao projecto da Funda<;ao, acabando por morrer em 1992, antes do projecto estar conclufdo), a analise das varias incorpora<;6es,
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estudo e a contextualiza<;ao da sua obra e

avalia<;ao do estado de conserva<;ao. Tambem a correspondencia e outra documenta<;ao deu a conhecer mais intimamente Maria Helena Vieira da Silva. A documenta<;ao foi sendo inventariada, estudada, acondicionada e arquivada no Centro de Documenta<;ao da Funda<;ao que recentemente come<;ou a divulgar
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trabalho discreto e silencioso, laborioso e criterioso que tem vindo a

ser feito, desde ha cerca de dez anos. Para este projecto, foi reunido um conjunto de documenta<;ao inedita - ap6s uma grande selec<;ao - que permite acompanhar
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percurso de vida e a evolu<;ao da obra de Maria Helena Vieira

da Silva. As imagens e documentos seleccionados sao tambem provenientes de outros arquivos como
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do Comite Arpad Szenes-Vieira da Silva, em Paris e

da Funda<;ao Mario Soares, bem como documenta<;ao privada, de amigos que a acompanharam ao lange da vida e que fizeram questao de colaborar neste projecto. Vieira da Silva, nas suas diferentes facetas, epocas e lugares e revelada atraves de imagens de fot6grafos profissionais, artistas, ou simples

Os primeiros anos
Maria Helena Vieira da Silva nasce a 13 de Junho de 1908, em Lisboa, no numero 22 (actual n.o 20) da rua das Chagas, No auge de um periodo de tensoes em Portugal, a infancia de Vieira

e passada em viagem e a bral;os com outra preocupal;ao. A profissao do pai,

Marcos

Vieira da Silva (1875 - 1911), economista e diplomata, mas em especial a doenl;a de que sofria, levam Vieira a SUil;a, ao sanatoria de Leysin, onde as primeiras recordal;oes se imobilizam no branco da neve mas tambem na dor da perda quando 0 pai morre de tuberculose em 1911, Apesar da pouca idade a sua rnorte, a artista resgata-Ihe
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gosto pela

arte e a importancia da biblioteca que constituiu, fundamental a sua formac;:ao, Um interesse que estende a toda a familia, cujas condil;oes econ6micas favoraveis Ihe asseguraram uma educal;ao aberta e em que a mae foi figura determinante. Passam a viver na casa do avo materno, num palacete situado na Rua Latino Coelho n.o 3. Mais tarde este haveria de dar lugar ao Hotel Avis e, mais tarde ainda, ao actual Hotel Sheraton. Jose Joaquim da Silva Grac;:a (1858 - 1931) foi, alem de jornalista, um dos directores e proprietarios do Jamal a
Seculo e um empenhado divulgador da causa republicana em Portugal. E nesta casa, onde

viviam apenas adultos (sobretudo mulheres), Vieira passava as dias aouvir as historias que se contavam, brincava par corredores e armarios e fazia da imaginal;ao uma poderosa aliada na descoberta do mundo. Maria do Ceu da Silva Grac;:a (1884 -1984) ficou viuva cedo numa casa frequentada por gente jovem que cultivava um intenso amor as artes. Maria da Grac;:a (como era mais conhecida) gostava de ler, pintar e desenhar. Vieira observa a mae e copia-Ihe os gestos, A av6 Maria Matilde d'Assunl;ao Silva Gral;a (1860 - 1953), foi uma mulher religiosa de educac;:ao cat61ica, de grande sensibilidade artfstica e abertura de espfrito invulgar para a epoca, com quem ambas viveram apos 0 regresso da Suic;:a.

Avero mundo
A itinerancia das primeiras viagens alimenta em Vieira
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gosto pelo conhecimento e pela

observac;:ao. Uma estadia em Londres e Hastings aos 5 anos de idade revela-Ihe a mundo dos museus e do teatro. Assiste fascinada

arepresental;aO de a sonho de uma noite de Verao, de

Shapkespeare, de que a mae ja Ihe tinha falado. Maria da Gral;a providencia a formal;ao de Vieira. as ensinarnentos sao ministrados em casa par professores particulares. Aos onze anos inicia a aprendizagem acompanhada da musica, do desenho e da pintura, mas apesar da forte ligac;:ao que sente com a musica, e nas outras linguagens que se reencontra. Sao seus professores Emilia Santos Braga e Armando Lucena. A musica continuara sempre presente, dentro e fora da pintura, transposta como arquitectura visual de ritmo e cor sobre a tela,

funcionando como base e estrutura fundamental das suas pesquisas pictoricas, acompanhando diariamente a vida da artista, em casa e no atelier. Sem ir a escola, passa muito do seu tempo em casa, numa extrema solidao. "Nunca conheci outras crianyas. Vivia nurn mundo de adultos jovens, divertidos, ouvia as conversas deles. E foi assim que cresci. Ouvia... as vezes estava completamente so, e as vezes estava triste, muito triste mesmo. Refugiava-me no mundo das cores, no mundo dos sons" ..Creio que tudo isso se fundiu numa (mica coisa, em rnirn." Gosta de frequentar a biblioteca de casa e diz ter tido sorte por nunca Ihe terem proibido 0 acesso. Recorda os livros como objectos de informayao e deleite, em que as imagens eram longamente observadas ao folhear das paginas, formando 0 pensamento e abrindo portas a mundos e tempos diferentes. A biblioteca permanecera um lugar fundamental na vida e na obra da artista. Mas na grande casa de Lisboa, se havia muitas divis6es, muitas portas e ruas em torno para descobrir, nao existia nenhum jardim e Maria da Graya decide comprar uma casa na vila de Sintra, proxima do palacio. Vieira tinha sete anos e muitos dos seus dias sao passados entre serra e mar. Aos quinze anos, tem aulas de modelagem com Rugiero Dandrade 0 que Ihe permite explarar a terceira dimensao. Dois anos depois, a pintura leva-a a inscrever-se nos cursos de anatomia que eram ministrados atraves da Escola de Medicina aos estudantes da Escola de Belas Artes de Lisboa. Da estrutura dos espayos e dos objectos a estrutura interna do corpo,
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olhar detem-se na recolha do pormenor e exercita-se a

mao na representayao do que se ve, na busca de uma sintese dificil de alcanyar. Em Maio de 1926, a mae de Vieira compra uma casa na Rua do Alto de Sao Francisco, n.o 3. As duas passarn a viver proximo do Jardim das Amoreiras e do Aqueduto das Aguas Livres. Num periodo politicamente instavel e culturalmente depauperado, em que 0 ensino ministrado pela Escola de Belas Artes nao satisfazia, em seu entender, as necessidades de uma pintura cada vez mais exigente, Vieira decide partir para Paris. Toda a viagem foi preparada pela mae que desde inicio a apoia e se disp6e a acompanha-Ia.

Pela janela do olhar
Em Janeiro de 1928 Vieira chega a Paris. Inscreve-se na Academie de la Grande Chaumiere, "a (mica instituiyao que, no inicio do seculo XX, tinha aberto uma via

a arte independente,

deixando exprimir-se livremente todas as farmas e todas as tecnicas". Hesitando entre escultura e pintura, inscreve-se no atelier do escultor Emile-Antoine Bourdelle. Vieira passa grande parte do dia a trabalhar na academia onde pode perrnanecer mediante pagamento de entrada. A sua chegada foi imediatamente notada por um jovem pintar hungaro, seu colega. 0 seu nome, Arpad Szenes.

Vieim instala-se corn a mae no Hotel Medical da Rue du Faubourg Saint-Jacques. Como vista, tem a cidade de Paris e desenha repetidas vezes as telhados e a estrutura da cidade. Desde sempre arredia a uma vida social activa, Vieira vive com entusiasmo a cidade num periodo cultural e intelectualmente estimulante, corn a passagem par cafes onde se encontravam artistas, escritores, musicos e bailarinos, a frequencia de teatros, concertos, museus e galerias que promoviam as novas caminhos da arte contemporEmea, como as de Pierre Loeb au Jeanne Bucher. Em 1928, no Verao, faz sozinha um periplo par Italia, uma visita de estudo par Milao, Verona, Padua, Veneza, Bolonha, Floren9a, Pisa e Genova. Experimenta com entusiasmo a descoberta da pintura de Siena, e as frescos de Lorenzetti em particular, e encontra na pintura renascentista e pre-renascentista um caminho para as experiencias da modernidade. Em Paris, vai regularmente ao Louvre, contacta regularrnente com 0 trabalho de artistas como Rembrandt, Chardin, Modigliani au Picasso. A pintura ocupa-a cada vez mais e recebe com avidez e interesse ensinamentos diversos. Tem aulas com Fernand Leger na Academie Moderne, inscreve-se na Academie Scandinave onde ainda assiste as aulas de escultura de Charles Despiau. Mas a pintura impoe-se como escolha e a aprendizagem e feita com Henry de Waroquier, Charles Dufresne e Othon Friesz. Mais tarde, vai inscrever-se ainda nas aulas de Roger Bissiere, na Academie Ranson. Encontra tambem na gravura um outro suporte para a sua linguagem e inscreve-se no Atelier 17, de Stanley William Hayter, em 1929. Desde a ultimo encontro com Arpad, tinha decarrido mais de um ana. Durante esse tempo em que nao sabiam um do outro, nao se escreveram, mas a lembran9a mutua havia de se revelar. No dia seguinte a sua chegada a Paris, Arpad encontra de novo a rapariga de quem nao sabia o nome. Muitos anos mais tarde, dira Arpad: "No dia seguinte a este regresso tornei a ver a Vieira. Reencontrei a minha Euridice. A Vieira veio ver-me ao meu hotel, que era a hotel de Suede, E eu fui a casadela para conhecer a mae. Decidimos logo casar-nos. Tive que esperar cinco au seis meses para conseguir as rneus papeis". Quando os dais artistas casam, em 1930, vao viver para a Villa des Camelias, um beco situado proximo do caminho de ferro da Petite Ceinture que circundava a cidade. Sao vizinhos de artistas como Varese, Pascin e Kokoscha, que Arpad conhece quando vai despejar 0 lixo e ficam noite fora a debater ideias. A casa das Camelias funcionava simultaneamente como habita9ao e local de trabalho. Em Fevereiro, a mae de Vieira regressa a Portugal. Nesse mesmo ano, a artista participara na sua prirneira exposi9aO colectiva no pals. Pelo rneio ficara uma viagem de tres meses do casal pela Hungria, num percurso que marcou muito a artista especialmente pelo volume de trabalho executado, desenhando do natural pessoas que encontrava, entre elas um grande grupo de ciganos romenos. 0 ano seguinte e considerado pela artista urn marco no seu percurso, uma

especie de nascimento para a pintura, quando executa uma tela, da ponte movel do velho porto de Marselha, revelando-se um passe fundamental rumo

a abstrac<;ao na sua pintura. A

artista viaja ainda por Espanha e passa, pela primeira vez, uma temporada em Portugal corn Arpad. Ficarn instalados no atelier do Alto Sao Francisco onde trabalham e vivem quando se deslocam a Portugal.

Eem

1932 que conhece Jeanne Bucher (1872 - 1946) que tera grande importancia na sua

carreira. Vieira recordara sempre a intervenc;ao e arnizade de Jeanne Bucher e Pierre Loeb como fundamentais na afirmac;ao da sua carreira.

E ela quem pramove as suas primeiras
Em 1933

exposigoes e intercede pela venda do primeira quadro da artista ao Museu de Arte Moderna de Nova lorque.

Etambem atraves dela que conhece 0 trabalho de outros artistas.

inventa uma historia para criangas, a historia de Ko e Ko, as dais esquim6s, escrita por Pierre Gueguen e ilustrada por Vieira, utilizando a tecnica do pochoir a guache. Jeanne Bucher fara a primeira exposigao de Vieira na Galeria Jeanne-Bucher. Os grandes momentos evolutivos que traga para si na pintura, situa-os em 1931 e 1934, tanto pela simplificagao formal a que chegq como pela construgao linear, progressivamente mais complexa, que dar advem. Em 1935, a artista realiza a sua primeira exposi<;ao em Portugal.

Ena galeria UP fundada e dirigida pelo

escritor, pintor e editor Antonio Pedro e por Thomaz de Mello (Tom), grafico e ilustrador.

Portugal

e urn pais distante

A modernidade da artista, em Portugal encontrava pouco eco, alguma resistencia enos anos cinquenta se manifestava ainda no quase desconhecimento e incompreensao por parte de publico e instituigoes. Depois da exposigao realizada na Galeria UP, Vieira e Arpad passam uma longa temporada em Portugal. A necessidade de isolamento e dedicagao exclusiva ao trabalho leva-os a instalarem-se na casa-atelier do Alto de Sao Francisco que rapidamente se torna um ponto de encontro e centro de tertulia de artistas e intelectuais. Ern Janeiro de 1936 Vieira e Arpad apresentam, em conjunto, no atelier, alguns trabalhos recentes e a proposito Joao Gaspar Simoes escreve
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texto "Intradugao

a pintura

abstracta" que e lido na

inauguragao da mostra e considerado por Jose-Augusto Franga, como 0 primeiro doculllento do genera publicado ern Portugal. Em Outubro desse ano, Arpad e Maria Helena regressam de novo a Paris. Para Vieira da Silva, Portugal permanece um referente, contrariando as possiveis raz5es que conduziam ao aparente distanciar do seu trabalho da historiografia de arte portuguesa. Urn referente nao so em termos afectivos, mas formais e tematicos.

o mundo, um lugar de poucos amigos

Mas na decada de trinta, as formas e os conteLldos das varias linguagens artisticas eram tambem discutidos sob uma vertente mais interventiva e socialmente significante, pelos pr6prios artistas. Com
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advento do fascismo na Europa, os intelectuais organizam-se para

discutir formas de resistencia. A revista Mande, criada em 1928 e dirigida por Henri Barbusse da origem aos encontros regulares no cafe Raspail de um grupo de jovens comunistas apelidado de Amis du Mande. Vieira e Arpad frequentam-nos de forma activa e ernpenhada, participando nas discussoes que procuravarn clarificar a posi9aO do artista e da arte abstracta ou realista no contexte politico e social de entao. Entre 1936 e 1938, Vieira
mantE~m

uma

actividade regular e produtiva. Em 1938, Arpad aluga um atelier no n. c 51 do Boulevard Saint­ Jacques e Vieira rapidamente se junta ao marido. 0 estudio, construfdo em parte com materiais recuperados das exposi90es universais, era dominado por um grande aquecimento a carvao (que Vieira temia por risco de incendio) e concentrava, numa (mica e ampla divisao, habita9ao e local de trabalho. A declara9aO da guerra em Agosto de 1939 apanha
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casal ern

viagem com amigos, pr6ximo de La Rochelle, na ilha de Re. Pela origem judia de Arpad e temendo 0 avan90 das tropas alemas partem para Lisboa em Setembro. 0 atelier e entregue ao cuidado de Jeanne Bucher Depois do casamento com Arpad em 1930, Vieira da Silva tinha perdido a nacionalidade portuguesa e adquirido a nacionalidade do marido. Mas para que ambos a mantivessem deveriam ter regressado

a Hungria.

Permanecendo em Fran9a, 0 casal torna-se apatrida.

Temendo 0 evoluir da guerra, Vieira requer ao governo portugues, para si e para 0 marido, a nacionalidade que Ihe era devida por nascimento e a Arpad por casamento. Contraem matrimonio religioso na igreja de Sao Sebastiao da Pedreira no dia 15 de Novembro. Arpad e baptizado e converte-se ao catolicismo. Durante quase um ano, vivem e trabalham no atelier do Alto de Sao Francisco. Os esfor90s para obter a nacionalidade nao surtem qualquer efeito. E-Ihes recusada a atribui9ao e consta que tera side dito a Vieira que, para recuperar a sua nacionalidade, teria de se divorciar de Arpad. Perante a potencial amea9a de um avan90 das tropas germanicas e sem a protec9ao da nacionalidade, 0 casal decide exilar-se no Brasil. Em Junho de 1940 ernbarcam para 0 Rio de Janeiro.

'IN o mar es tava escri"ta uma CI"d ade "

(Carlos Drummond de Andrade)

Vieira e Arpad desembarcam no Rio de Janeiro em pleno Verao. Instalam-se no Hotel Londres, em Copacabana, mudando-se poucos meses depois para uma pensao no Flamengo. Foi ai, em 1941, que 0 casal iniciou uma discreta vida social e cultural na cidade, marcada par irnportantes amizades, Cecilia Meireles e Murilo Mendes em particular. Arpad e Vieira mudam-se depois para 0 Hotel Internacional (entao ja em decadencia e transformado em Pensao), no Silvestre, em Santa Teresa, ultima morada do casal no Rio de Janeiro. 0 rnftico Hotel Internacional, habitado por artistas e intelectuais vindos da Europa ou de outros cantos do Brasil, torna-se um polo de partilha cultural e convivio entre escritares e artistas. Do seu circulo de arnizades fazem tambem parte 0 poeta Carlos Drumrnond de Andrade, 0 pintor Carlos Scliar, Maria Saudade Cortesao, Ruben Navarra, Athos Bulcao, Martim Gonc;alves - dito Eros, entre outros. 0 exilio no Brasil foi particularmente doloroso para Vieira da Silva e a sua obra reflecte as suas inquietac;oes: a dor da guerra, 0 absurdo da condic;ao humana, 0 desenraizamento e a saudade. 0 periodo brasileiro representa, de certa forma, um abrandamento no seu processo inventivo. No Brasil, Vieira ve-se despojada de tudo. A constante falta de recursos, inclusive para materiais de pintura, mas sobretudo da familia, da mae em particular, e tambem 0 clima, sao adversidades que nao consegue superar: A este sentimento de saudade acresce a revolta e 0 ressentimento contra 0 Governo Portugues por Ihe ter recusado (e a Arpad) a nacionalidade portuguesa. Este estado, debil e fragil, fa-Ia abandonar as pesquisas abstractas que so serao retomadas e actualizadas no regresso a Paris, em 1947. No Rio de Janeiro, 0 recurso

a

imaginac;ao tem um papel fundamental para suportar este isolamento e diluir angustias. Os retratos, as paisagens e as naturezas mortas intercalam os temas de reflexao sobre 0 drarna da guerra. Apesar da importancia das exposll;oes no Museu Nacional de Belas-Artes, em 1942, e na Galeria Ashkanazy, no Rio de Janeiro, em 1944 (recebida com alguma reserva da critica), da encomenda de um painel de azulejos para a decoraC;80 do refeitorio da Escola Nacional de Agronomia em 1943, Vieira da Silva deixa-se abater.

Os seus trabalhos sao expostos em Paris, no Salon des Realites Nouvelles de 1945, atraves de Jeanne Bucher, com quem se mantem em contacto durante a guerra.

E tambem Jeanne

Bucher quem organiza, no ana seguinte,

uma exposigao individual de obras feitas no Brasil, em Nova lorque. Um ana antes do regresso a Paris, em 1946, Vieira da Silva sofre outra grande perda com a morte da galerista, ficando sem a amiga que sempre a protegera durante a sua estada no Brasil. Vieira regressa a Paris ern Margo de 1947, Arpad regressaria dois meses depois.

E depois... da guerra?
Maria Helena regressa a Paris. Parte de barco, em Margo de 1947, com
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seu amigo e pintor Carlos Seliar. No cais fica Arpad que seguiria mais tarde, muitos arnigos e urn pafs que nao voltara aver. Instalam-se de novo no estudio do Boulevard Saint-Jacques e Vieira vive um perfodo criativamente fertil e com boa recepC;ao da sua obra, cada vez mais amplificada e conhecida mundialmente com exposigoes ern varias cidades europeias e em Nova lorque. Representa Portugal na Bienal de Veneza, a convite do SNI, e em 1953 e 1955 participa nas Bienais de Sao Paulo e de Caracas. Apesar da morte de Jeanne Bucher, a continuidade da galeria esta assegurada. Ern 1947 conhece Pierre Loeb que visita 0 atelier e se interessa pelo seu trabalho. Desde finais dos anos quarenta sera frequente 0 regresso a Portugal. Depois de ter organizado em Portugal uma exposigao de artistas portugueses entre os quais se contavam Viana, Almada e Carlos Botelho, 0 jovem crftico de arte Jean Bazaine procura, a conselho deste ultimo, Vieira da Silva, com quem inicia uma longa amizade e um frutffero acompanhamentos do trabalho do casal. Em 1949 a artista conhece
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crftico portugues Jose­

Augusto Franc;a que Ihe e apresentado pelo pintor portugues Ant6nio Dacosta, residente em Paris. Em 1952, depois de uma primeira individual em Estocolmo, na galeria Blanche, onde inicia 0 periplo de exposigoes

internacionais, Vieira participa numa mostra colectiva em Londres, na Redfern Gallery. Em 1954 vai a Basileia onde expoe com Bissiere, Schiess, Ubac e Germaine Richier. Nesse mesrno ana vence 0 concurso para uma tapec;aria destinada

a Universidade

dessa cidade Sufga. As exposigoes de

Vieira sucedem-se de forma regular tanto em Franga como no estrangeiro.

1956 e um ana fundamental na vida do casal. Par decreta publicado no

Journal Officie/, a Estado frances atribui a nacionalidade francesa a Vieira e
Arpad, a partir de 15 de Maio desse ano. Nesse ana Vieira e Arpad instalam­ se na sua nova casa-atelier, na rue Abbe Carton n.o 34. Passado um ana, a mae de Vieira abandona a casa do Alto de Sao Francisco em Lisboa, onde residia desde a morte de sua mae, e instala-se definitivamente na casa de Vieira e Arpad. Inicia-se um perfodo de maior estabilidade que se reflecte de imediato na intensa produgao. Par estes anos Vieira expoe em Genebra, Nova lorque, Basileia, Londres, Lisboa - pela primeira vez desde 0 p6s­ guerra, numa colectiva da galeria P6rtico -, Hannover - onde se organiza a prirneira retrospectiva da obra da artista - e Bruxelas, onde participa na exposig80 universal e internacional da cidade, em 1958. Nesse ano e premiada com uma mengao do Premia Anual do Guggenheim Museum e com o 4.° premio do Carnegie Institute de Pittsburgh. 0 Outono de 1958 e passado em Portugal e nele realizam uma viagem ao sui de Espanha, com J080 Gaspar Simoes e Isabel da N6brega.

o grande mapa das cidades
«Je suis une femme de la ville», afirma Vieira da Silva e confirma-o a sua pintura. A cidade - a visfvel e a invisfvel, a que se eleva aos ceus e a que se afunda nos subterraneos - e a sua paisagem. As contrugoes sucedem-se e encadeiam-se. Os quarteiroes e as bibliotecas, as estagoes de metropolitano e as gares, entrelagam-se numa pesquisa fmpar onde a perspectiva cede espago

a cor e nela (re)cria novos espagos. Os motivos S80 agora e apenas

pintura e composig80. Durante muito tempo assim foram denominadas as suas obras peinture, composition. A intensa prodUg80 criativa dos anos 60, franqueia as portas a uma nova decada de mostras consecutivas, dentro e fora de Franga, firmando definitivamente 0 nome de Vieira da Silva na hist6ria da pintura contemporanea. Em Portugal a sua obra ia sendo lentamente conhecida e reconhecida. Para isso contribufram as exposigoes de 1953 na Galeria de Margo, a mostra de 1956 na galeria P6rtico e em 1966 na Academia dos Amadores de Musica; um guache adquirido par Diogo de Macedo para 0 Museu de Arte Contemporanea e, mais tarde em 1969, a aquisigao de tres obras pela Funda980 Calouste Gulbenkian. Em 1959 Vieira participa na II Documenta '59 de Cassel. A sua primeira condecorag8o

chegaria em 1960, com a nomeac;ao de Chevalier de I'Ordre des Arts et des

Lettres, logo seguida da de Commandeur de I'Ordre des Arts et des Lettres,
em 1962.

E neste

ana de 60 que 0 casal compra a casa de campo, La

Marechalerie, antiga oficina de ferrador que, a par do grande atelier que 0
casal manda erigir em terreno anexo, sera 0 novo local de encontros e de trabalho, privilegiada pela localizac;ao recatada e pela envolvente historica dos castelos do Loire, em Yevre-Ie-Chatel. Vieira da Silva participa na exposic;ao colectiva que marca a inaugura<;ao do novo espa<;o da galeria Jeanne-Bucher, na Rue de Seine, n.o 53 e que e tam bern uma homenagem

a

sua fundadora, a par de nomes como Picasso, Braque, Mira, Klee, Torres Garcia, Mondrian, Bissiere e De Stasi, entre outros. 0 regresso ao novo continente faz-se a convite da galeria Knoedler, em Nova lorque, de R. Balay e 1. Schempp, a que se segue urna selec<;ao de pintura da artista na Duncan Philips Collection, em Washington. Vieira e Arpad deslocam-se para a inaugurac;ao em Nova lorque, naquela que e sua primeira viagem aos Estados Unidos. Vieira fica impressionada corn a cidade, que, segundo Jeanne Bucher, vinha a pintar sem nunca ter conhecido. Dois grandes premios aguardavam-na: 0 Grande Premio Internacional de Pintura da VI Bienal de S. Paulo, em 1962, e 0 Grand Prix National des Arts, ern Paris, no ana seguinte. As retrospectivas sucedem-se, consolidando uma fama que a sua pintura, sempre exigente, nao trai. A Stadtische Kunsthalle, em Manheim, com pintura de 1934 a 1960 (1962), 0 Museu Nacional de Bezalel, em Jerusalem, com a obra gravada (1963); 0 Musee de Peinture et Sculpture, de Grenoble e 0 Museo Civico de Torino em 1964.

E um

periodo de intense

trabalho e contantes solicita<;oes. No ana seguinte, por iniciativa do amigo de longa data, Fernando Lopes Grac;a, Vieira rnostra as suas gravuras da

L'lnclemence Lointaine na Galeria Gravura, em Lisboa. Mais um passe na
marcha lenta da sua aproximac;ao a Portugal, renovado em 1966 com a exposiC;80 de gravuras provenientes de colec<;oes portuguesas organizada pela Academia dos Amadores de Musica de Lisboa e com as duas nomea<;oes de socia honoraria do Gremio Literario (1968) e da Academia de Belas-Artes de Lisboa (1971). 1964 e urn ana de luto pela morte da mae. Maria da Silva Grac;a morre em Paris e e levada para 0 cemiterio de Yevre-Ie­ Chatel. Vieira nao visitara a campa da mae muitas vezes, mas a escolha do

local e reveladora da sua ligac;ao

a aldeia

e da sua intenc;ao de se fazer

sepultar, junto com Arpad, no mesmo lugar. No fim do ano, 0 casal viaja pelo Norte de Portugal e passa algum tempo no Porto, onde faz longos passeios com Agustina Bessa LUIS, que tinham conhecido em casa de Sophia de Mellho Breyner. As duas mulheres estabelecem um lac;o de admirayc30 mutua que se mantera ate ao fim da vida de Vieira. As solicitac;oes nao terminam, nem abrandam. Nesse ana faz ainda uma exposic;ao em Lausana, na Galerie Alice Pauli, enos anos seguintes recebe duas encomendas que aceita, pelo desafio e pela possibilidade de criar em suportes diversos da tela ou do papel. A Manufacture de Beauvais executa a primeira tapec;aria realizada a partir de uma obra sua, ern 1965, e a Igreja de Saint-Jacques, ern Reims, prepara-se para receber os vitrais que Ihe sao encomendados em 1966. Em 1966 regressa a Nova lorque, uma vez mais a convite da galeria Knoedler. Entretanto, a sua obra percorre ininterruptamente toda a Europa. Exposic;oes colectivas, individuais e retrospectivas pontuam as decadas de 60 e 70. Vieira excede-se, 0 seu triunfo ultrapassa todas as expectativas que alguma vez sonhara, os mercados acompanham agora a crftica num tom unanime de celebrac;ao, seduzidos pela alta cotac;ao que as suas obras atingem. As retrospectivas regressam em 1969, com a mostra organizada pelo Musee national d'art moderne de Paris, apresentada tambem no Museu Boymans ­ Van Beuningen de Roterdao. No ano seguinte e a vez das Kunstnernes Hus de Oslo, da Kunsthalle de Basileia e da Fundac;c3o Calouste Gulbenkian de Lisboa, homenagearem 0 seu percurso com exposic;oes antol6gicas. A par da Gulbenkian, as galerias 111 e Sao Mamede, atraves de Manuel e Arlete de Brito e de Mario Cesariny, respectivamente, dao a ver a um Portugal quase ignorante da sua existencia, um panorama bastante completo da sua obra. As retrospectivas sucedem-se, quase ao ritmo de uma por ana: 1971 no Museu Fabre de Montpellier; 1972 no Museu de Unterlinden de Colmar; 1973 no Museu de arte e de hist6ria, em Orleaes; 1976 na Maison des Arts et Loisirs de Sochaux, nos museus de Metz e no Musee d'etat do Luxemburgo. Em 1977 regressa ao Musee d'art moderne de la Ville de Paris, que organiza a primeira exposic;c3o retrospectiva de guaches e temperas, exposic;c3o apresentada tambem em Lisboa pela Fundac;ao Calouste Gulbenkian. No ana seguinte, em 1978, e a vez do Nordjyllands Kunstmuseum de Aalborg,

Dinamarca, Ihe dedicar uma irnportante retrospectiva. Curiosamente, as galerias, na decada de 70, mostram a par a pintura e a gravura de Vieira da Silva em Franya e em Portugal. Em 1971, a galeria Zen, no Porto; em 1972 a galeria Judite Dacruz, em Lisboa, junto com Arpad. Em 1974, a galeria Quadrum, de Lisboa, com uma selecyao de gravuras. A Biblioteca-Museu Municipal de Vila Franca de Xira mostrara em 1975, um conjunto de litografias e serigrafias, provenientes da mostra itinerante que teve lugar nas galeria Monique Delcourt, em Valenciennes, e galeria Framond, em Paris, e que seguiria depois para a Suecia. Em 1978 a galeria Sao Mamede, em Lisboa, apresenta uma nova selecyao de litografias e serigrafias sobre Lisboa, numa rnostra organizada por Mario Cesariny que e tambem responsavel pelo texto e fotos do catalogo. as anos de 1974 e 1975 sao marcados por duas importantes encomendas que VaG ficar sempre ligadas sua pessoa,

a

no imaginario de uma certa elite pensante francesa e

portuguesa. Em Franya, 0 retrato que faz de Andre Malraux, para 0 livro de Guy Suares Malraux, celui qui vient, e escolhido pelo proprio Malraux de entre cinco gravuras. Em Portugal, para que realizasse dois
0

pedido de Sophia de Mello Breyner, comemorativos do 25 de Abril,

cartazes

acontecimento que Vieira segue atentamente em Fran<;a e que comemora

a

distancia, aceitando a incumbemcia. a fim do ana e marcado par uma nota tragica. A partir desse ano a doen<;a de Parkinson de Arpad ressurge mais amilJde e 0 casal nao volta a fazer grandes viagens. Nova condecora<;ao e atribufda pelo governo portugues a Vieira da Silva em 1977, A Gra-Cruz da Ordem de Sant'lago da Espada. Em 1979 e a Fran<;a que a condecora com 0 titulo de Chevalier de I'Ordre national de la Legion d'Honneur.

Quando os dias a dois sao passados no atelier
A partir de 1976
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casal recolhe-se com maior frequencia em casa, em Paris ou Yevre-Ie­

Chatel, procurando afastar-se de outras solicita90es que nao as da pintura. Maria Helena gostava de receber amigos em casa, apesar da intensa exclusividade que 0 trabalho Ihe exigia. A reserva e tirnidez que revela e parte da sua personalidade mas sobretudo uma reac9ao protectora contra a intromissao. A partir de finais da decada de sessenta, com a projec9ao que
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seu trabalho adquire, sao frequentes as entrevistas e os encontros pedidos

por jornalistas, retirando a Vieira tempo util de trabalho. Procura quebrar barreiras e tornar pr6ximo 0 que 0 inc6modo da entrevista afasta. "Nao e verdade que eu nao goste de jornalistas. Meu avo Silva Gra9a foi jornalista de 0 Seculo e vivi a minha infancia entre pessoas dos jomais". Mas 0 pior sao as fotografias "Detesto. parcas palavras - ela pr6pria atribui esta faceta

Ecomo se me fuzilassem ... Sai
acaba por

sernpre tao diferente. Pode nao ter nada a ver com as pessoas." Artista de longos sil{lncios e

a sua concentra9ao na pintura -

suscitar uma postura de admira9ao respeitosa em muitos dos que com ela contactam, construindo-se lentamente, a par do elogio da pintura, uma imagem de recolhimento, inteligencia e afabilidade. A maneira de trabalhar de Vieira varia muito. Da observa9ao leitura, do gesto

a

a reflexao,

a artista avan9a e recua frente

a tela,

passeia no atelier, faz

paciencias. Sao pinturas de lenta execu9ao, pela pincelada em densidade de cor, pelo tempo de secagem, pelos constantes regressos. 0 quadro faz-se, por vezes durante varios meses, com
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tempo de interromper caminhos sem solu9ao a vista. 1\lao ha desenhos previos sobre a olhar. Resolvendo problemas auto-formulados,

tela nem croquis preparat6rios para orientar 0 gesto. Apenas a arquitectura imbricada que organiza a tela a tomar forma directa sob
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desafios nascidos da pintura, da perspectiva, da representa9ao. Dia e noite fora ouvia-se musica, Em casa, no atelier. Desde sempre musica classica, desde 0 tempo em que vivia com a mae e a av6 e as tias e a levavam em pequena a assistir a concertos. Maria Helena, que sabia tocar piano e muitas vezes substituia a tela pelo teclado quando aos seroes, mais jovem, se encontravam com amigos. Debussy, Haendel, Purcell, Bach, Beethoven e Haydn, aquele que mais pr6ximo esta do ritmo do seu pr6prio cora9ao, Mas tambern musica contemporanea, em especial as composi90es do maestro Fernando Lopes Gra9a. Na tela nascem pautas, labirintos infindos e disseminados. Mas Vieira gosta pouco de falar da sua obra, para falar dela teria que falar da sua vida toda: "Se perguntam pela minha pintura, tenho de falar da minha vida toda, de pequenina ate agora, nem come90 nem acabo... e nem tem sentido: tudo
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que

e esta na Pintura ... que tento fazer". No inicio da decada de oitenta, Vieira da Silva recebe

urna encornenda do Ministerio da Cultura e do Ministerio dos Neg6cios Estrangeiros franceses para fazer dais trabalhos para a capela da embaixada de Franya em Lisboa, no Palacio de Santos: uma tapeyaria para a altar e um conjunto de paineis em ceramica para a sacristia. Vieira da Silva projecta pequenas inseryoes dos seus desenhos, muito simples, num espayo dominado par azulejos do seculo XVII. A tapeyaria, executada na Manufactura das Tapeyarias de Portalegre, nunca sere colocada na capela. Em 1983 Vieira da Silva volta a aceitar um importante trabalho em ceramica. 0 Metropolitano de Lisboa dirige a Vieira da Silva a convite para conceber a decora<;3o da Esta<;3o da Cidade Universitaria. A artista escolhe um guache, pintado em 1940 e chamado Le metro, para servir de base ao projecto. Para a realizar e dirigir na sua ausencia, encarrega Manuel Cargaleiro com quem regularmente se reune para acompanhar a obra, que sera inaugurada oficialmente em 14 de Outubro de 1988. Fara uma exposiyao dos trabalhos brasileiros na galeria Emi Valentim de Carvalho em 1984 e, por ocasi30 da inaugurayao, e apresentado
Szenes ou 0 Castelo Surrealista.
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livro de Mario de Cesariny, Vieira da Silva, Arpad

Au fil du temps...
Arpad morre no dia 16 de Janeiro de 1985, no atelier, rodeado pelos seus quadros. 0 seu desaparecimento deixa um vazio diffcil e pesado na vida de Vieira. Durante a fase final da sua doenga e agora com a sua morte, Vieira pouco pinta. Apenas no inicio do Verao retomara 0 trabalho. Esta e a pausa rnais longa na sua pintura. As exposigoes nacionais e internacionais continuam. A galeria 111 organiza uma exposi<;ao de gravuras e guaches da artista. 0 seu amigo e poeta Alberto de Lacerda publica um livro pela Imprensa Nacional-Casa da Moeda. Os ultimos anos de Vieira sao muito solicitados. 0 regresso a Portugal faz-se em 1987 para acompanhar uma exposigao de Arpad Szenes e a desenrolar das obras de decoragao do metropolitano de Lisboa, onde Manuel Cargaleiro supervisionava a transposi<;ao para azulejo dos projectos da artista. No ana seguinte, uma exposiy30-homenagern em Portugal, por ocasiao do seu octogesirno aniversario, trazem a artista de volta. A decada de oitenta marca 0 reencontro definitivo do pais com Vieira. 0 governo portugues ira agracia-Ia, por iniciativa do primeiro-ministro Mario Soares.Vieira mantem sempre, com 0 entao chefe de estado e sua rnulher, Maria de Jesus Barroso, uma estreita amizade e admiragao. No dia em que recebe a
Gra-Cruz da Uberdade e perfaz 80 anos, 0 Centro de Arte Moderna da Fundagao Calouste

Gulbenkian e 0 Centre National des Arts Plastiques de Paris, que se tin ham associado para celebrar aartista, inaugurarn urna rnostra. Aexposigao de Paris tem lugar no Grand Palais.

Sucedem-se as condecora90es, as premios e as homenagens, das quais se destaca a presen9a na 20. a Bienal Internacional de Sao Paulo, Brasil. Vieira passa grande parte do seu tempo em casa, pouca vai ao atelier e as dias custam a passar. As telas que produz ganham uma luminosidade intensa, como se as cores tivessem regressado ao branco original e a fragilidade compasitiva, gerada par curtas pinceladas, sustentassem a fio do tempo. Em 1990 e criada em Lisboa a Funda9ao Arpad Szenes-Vieira da Silva, a seu pedido museu e centro de docurnenta9ao, estudo e divulga9ao da sua obra e da de Arpad. 0 projecto, desde inicio apoiada pela artista, viria a demorar alguns anos a ser concretizado, conduzindo a artista a alguma descrenc;;a na sua conclusao. Ao saber que as obras estao em curso e a museu e ja uma realidade, manifesta a Manuel Cargaleiro a desejo de se deslacar a Portugal. Mas a saLlde debil impede-a. A doen9a agrava-se e Vieira morre a 6 de Marya de 1992.