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Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial

Vctor Alberto Beker


Es licenciado en Economa Poltica por la Universidad de Buenos Aires. Se desempea como director de Relaciones Internacionales de la Universidad de Belgrano, en la cual es, adems, profesor titular de Microeconoma. Tambin ejerce el cargo de profesor titular en la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, donde se encuentra al frente de la segunda ctedra de Microeconoma I. Ha sido director de la carrera de Licenciado en Economa en dicha Facultad. Asimismo, fue profesor invitado de la Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales de la Universidad de Salamanca, Espaa. En 1969 obtuvo el Premio Alsenstein, otorgado por el Colegio de Graduados en Ciencias Econmicas; tambin fue distinguido por la Secretara de Cultura con Mencin especial en el Premio Nacional de Economa, correspondiente a la produccin del periodo 1980-1983. En 1996 recibi el Premio Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires. El Lic. Beker, con ms de treinta aos de experiencia en la docencia universitaria, ha sido becario del CONICET e investigador del Instituto de Investigaciones Econmicas de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad de Buenos Aires, de la London School of Economics and Political Science y de la New York University. Ha tenido una larga trayectoria en el sector pblico y privado, ejerciendo funciones como consultor de organismos internacionales, tanto en la Argentina como en el extranjero. Es miembro de la Asociacin Argentina de Economa Poltica y de la American Economic Association, y autor de numerosos trabajos sobre Economa, publicados en la Argentina y en el exterior.

Contenido

Unidad 1 Economa: la necesidad de elegir .................................................. 1 1.1 El concepto de Economa............................................................ 2 1.2 La Economa y la satisfaccin de las necesidades .......................... 3 1.3 El problema econmico: la escasez y la necesidad de elegir ........... 5 Conceptos bsicos y resumen............................................................ 11 Ejercicios ......................................................................................... 12 El pensamiento econmico................................................................. 14 Unidad 2 Factores productivos y agentes econmicos ............................ 15 Los recursos o factores productivos............................................ 16 La actividad econmica y los agentes econmicos....................... 17 Las empresas .......................................................................... 21 Los hogares o economas domsticas .........................................25 El sector pblico........................................................................26 La interrelacin entre los agentes econmicos: el flujo circular de la renta ......................................................... 28 Conceptos bsicos y resumen.............................................................29 Ejercicios ..........................................................................................30 El pensamiento econmico.................................................................32 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Unidad 3 Los sistemas econmicos ............................................................ 33 3.1 Los sistemas econmicos y las decisiones bsicas.......................34 3.2 Las doctrinas econmicas y los sistemas econmicos...................35 3.3 Las economas de mercado........................................................36 3.4 Las limitaciones del sistema de economa de mercado .................39 3.5 El funcionamiento de una economa centralizada ..........................40 3.6 Las economas mixtas de mercado..............................................42 Conceptos bsicos y resumen ............................................................44 Ejercicios ..........................................................................................45 El pensamiento econmico.................................................................48

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Sobre los autores

Unidad 4 La produccin y la empresa............................................................ 49 4.1 La empresa: el empresario y los beneficios..................................... 50 4.2 La produccin y la tecnologa: la funcin de produccin.................... 53 4.3 Los costos de produccin ............................................................. 58 4.4 La produccin y los costos a corto y largo plazo .............................. 61 4.5 La empresa y la distribucin.......................................................... 64 Apndice............................................................................................. 66 Conceptos bsicos y resumen ............................................................... 68 Ejercicios............................................................................................. 69 El pensamiento econmico .................................................................... 70 Unidad 5 Los sectores productivos .............................................................. 71 5.1 Estructura de la produccin en la Argentina..................................... 72 5.2 Los sectores econmicos y su interdependencia ............................. 72 5.3 Poblacin y empleo ...................................................................... 75 Conceptos bsicos y resumen ............................................................... 81 Ejercicios............................................................................................. 82 El pensamiento econmico .................................................................... 84 Unidad 6 El mercado........................................................................................ 85 6.1 El mercado.................................................................................. 86 6.2 La demanda ................................................................................ 87 6.3 La oferta ..................................................................................... 90 6.4 El equilibrio del mercado............................................................... 91 6.5 Cambios en las condiciones de mercado........................................ 93 6.6 Elasticidad-precio de la demanda ..................................................101 6.7 El mercado y la solucin de los problemas bsicos..........................105 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................107 Ejercicios.............................................................................................108 El pensamiento econmico....................................................................110 Unidad 7 Modelos de mercado........................................................................111 7.1 Modelos de mercado....................................................................112 7.2 La competencia perfecta...............................................................113 7.3 El monopolio: el caso extremo de la competencia imperfecta............117 7.4 Los mercados oligoplicos y la competencia monoplica .................120 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................125 Ejercicios................................................................................... , ........126 El pensamiento econmico ....................................................................128

Unidad 8 La retribucin de los factores: el mercado de trabajo ............ 129 8.1 La distribucin de la renta en las distintas economas......... 130 8.2 El mercado de trabajo y los salarios .................................... 133 8.3 Los sindicatos de trabajadores y la negociacin colectiva... 137 8.4 La renta de la tierra.............................................................. 138 8.5 El inters y el capital ............................................................ 140 8.6 La distribucin personal del ingreso y la poltica distributiva........... 143 8.7 Precios mximos y mnimos ................................................ 145 8.8 Precios subvencionados o precios sostn ........................... 146 Conceptos bsicos y resumen ..................................................... 147 Ejercicios...................................................................................... 148 El pensamiento econmico ...........................................................150 Unidad 9 Las fallas del mercado................................................................. 151 9.1 Las fallas del mercado: las externalidades............................152 9.2 Instrumentos del Estado para combatir las externalidades ...155 9.3 Los bienes pblicos: un caso de externalidad extrema .........157 9.4 La informacin imperfecta .....................................................159 Conceptos bsicos y resumen.......................................................161 Ejercicios .......................................................................................162 El pensamiento econmico............................................................164 Unidad 10 Macroeconoma: las macromagnitudes..................................... 165 10.1 La Macroeconoma y sus instrumentos.................................166 10.2 El origen del producto interno bruto (PIB) .............................166 10.3 El PIB por el mtodo del gasto, de los costos y del valor agregado.................................................................170 10.4 Del PIB a la renta disponible .................................................177 10.5 La distribucin del ingreso y de la riqueza ............................181 10.6 La distribucin espacial del ingreso.......................................182 Apndice........................................................................................184 Conceptos bsicos y resumen.......................................................189 Ejercicios .......................................................................................190 El pensamiento econmico ...........................................................192 Unidad 11 La demanda y la oferta agregadas: los ciclos y el desempleo............................................................ 193 11.1 El funcionamiento de la macroeconoma ..............................194 11.2 La demanda agregada y la oferta agregada .........................196

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Contenido

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11.3 El ciclo econmico........................................................................204 11.4 Los desajustes entre la oferta y la demanda agregadas: el desempleo ............................................206 11.5 Teoras explicativas del desempleo y polticas para reducirlo ............210 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................214 Ejercicios.............................................................................................215 El pensamiento econmico ....................................................................218 Unidad 12 La intervencin del Estado y la poltica fiscal ..............................219 12.1 Las funciones macroeconmicas del sector pblico.........................220 12.2 La intervencin del Estado y la poltica econmica...........................223 12.3 La demanda agregada y el producto potencial ................................227 12.4 La poltica fiscal ...........................................................................229 12.5 Las polticas discrecionales y los estabilizadores automticos...........230 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................233 Ejercicios.............................................................................................234 El pensamiento econmico ....................................................................236 Unidad 13 El presupuesto del sector pblico y la poltica presupuestaria ............................................................237 13.1 El sector pblico argentino y el presupuesto....................................238 13.2 El presupuesto de la Administracin Pblica Nacional......................241 13.3 Contenido del presupuesto de la Administracin Pblica Nacional .......244 13.4 Elaboracin del presupuesto y la gestin presupuestaria..................249 13.5 El dficit presupuestario y su financiacin.......................................253 13.6 Polticas sectoriales: vivienda, salud pblica y medio ambiente......... 256 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................259 Ejercicios.............................................................................................260 El pensamiento econmico ....................................................................262 Unidad 14 La financiacin de la economa: el dinero y los bancos ................263 14.1 El proceso de financiacin.............................................................264 14.2 El dinero a lo largo de la historia....................................................264 14.3 La demanda de dinero 268 14.4 Los bancos y la creacin de dinero ................................................271 14.5 El sistema financiero argentino ......................................................273 Apndice.............................................................................................. 279 Conceptos bsicos y resumen...............................................................282 Ejercicios.............................................................................................283 El pensamiento econmico....................................................................285

Unidad 15 El Banco Central, la poltica monetaria y la inflacin............. 287 15.1 El Banco Central: funciones y balance ....................................... 288 15.2 La base monetaria, la oferta monetaria y el multiplicador del dinero ................................................................ 290 15.3 El mercado monetario y la poltica monetaria ............................. 292 15.4 La poltica monetaria, la demanda agregada y la inflacin ........... 297 Apndice 1..................................................................................... ..304 Apndice 2..................................................................................... 305 Conceptos bsicos y resumen .......................................................... 306 Ejercicios.........................................................................................307 El pensamiento econmico................................................................308 Unidad 16 La economa internacional y la balanza de pagos................... 309 16.1 El comercio internacional..........................................................310 16.2 El proteccionismo econmico....................................................311 16.3 Tipos de relaciones econmico-comerciales entre pases ............313 16.4 EI Mercosur ............................................................................ 317 16.5 La Unin Europea .................................................................... 319 16.6 La balanza de pagos (BP).......................................................... 322 16.7 La demanda externa neta......................................................... 329 Conceptos bsicos y resumen ........................................................... 331 Ejercicios......................................................................................... 332 El pensamiento econmico................................................................ 334 Unidad 17 El mercado de divisas ................................................................. 335 17.1 El comercio internacional y el tipo de cambio .............................. 336 17.2 La determinacin del tipo de cambio......................................... 336 17.3 Los distintos sistemas de tipos de cambio.................................. 340 17.4 La Unin Monetaria Europea..................................................... 346 17.5 Los sistemas cambiarlos en la Argentina.................................... 347 Apndice......................................................................................... 348 Conceptos bsicos y resumen............................................................350 Ejercicios..........................................................................................352 El pensamiento econmico.................................................................354 Unidad 18 El crecimiento econmico........................................................... 355 18.1 El crecimiento econmico y su medicin .....................................356 18.2 Factores que condicionan el crecimiento ..................................... 360 18.3 Los beneficios y los costos del crecimiento econmico: el medio ambiente.............................................................................362
Contenido

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18.4 Los principales problemas medioambientales .................................363 18.5 La economa y la contaminacin ....................................................365 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................369 Ejercicios.............................................................................................370 El pensamiento econmico ....................................................................372 Unidad 19 Desarrollo, pobreza y estado de bienestar ...................................373 19.1 Desarrollo y subdesarrollo .............................................................374 19.2 Los obstculos que se presentan y las posibles estrategias para superarlos .........................................377 19.3 Riqueza y pobreza ......................................................................380 19.4 El estado de bienestar ................................................................384 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................386 Ejercicios.............................................................................................387 El pensamiento econmico....................................................................388 Unidad 20 Economa argentina: la poltica econmica en accin .................389 20.1 El perodo del crecimiento hacia adentro: la sustitucin de importaciones .....................................................390 20.2 El intento desarrollista ................................................................391 20.3 La crisis econmica internacional..................................................392 20.4 La apertura importadora...............................................................394 20.5 El plan de convertibilidad..............................................................395 20.6 Crisis, recuperacin y crecimiento .................................................401 Conceptos bsicos y resumen ...............................................................403 Ejercicios.............................................................................................404 El pensamiento econmico....................................................................406 Ejercicios de autoevaluacin. Soluciones......................................410 Glosario.............................................................................................411 ndice ................................................................................................419

Presentacin
Tal vez sta sea la primera vez que tienes en tus manos un libro de Economa. Sin embargo, seguramente has escuchado, en los medios de comunicacin, trminos como "macroeconoma", "producto interno bruto", "oferta", "demanda", etc. Con esta obra nos proponemos, en primer lugar, ayudarte a conocer estos conceptos y a familiarizarte con ellos. Y tambin es nuestro objetivo que seas capaz de elaborar juicios crticos sobre los temas econmicos actuales. De nada valdra dominar estas expresiones si no pudieras analizar crticamente los problemas econmicos de nuestro entorno ms prximo y de la sociedad en que vivimos; si no llegaras a identificar los valores bsicos de la economa de mercado y a compararlos con los de otros sistemas econmicos. Para alcanzar esta meta, hemos intentado ofrecerte una explicacin clara, precisa y suficiente del funcionamiento de una economa. En este sentido, consideramos la Economa ms como un mtodo de anlisis y de acercamiento a los problemas econmicos que como una doctrina. En la aplicacin de las formas y tcnicas matemticas nos hemos limitado a presentarte lo esencial e Imprescindible. Para la explicacin de conceptos y teoras hemos recurrido a una exposicin intuitiva apoyada en representaciones grficas (tablas y figuras) y en esquemas. Con el fin de facilitarte el aprendizaje de todos los conceptos econmicos que pueden resultarte novedosos, te ofrecemos actividades a lo largo de la Unidad y, al final de sta, una relacin de conceptos bsicos y un resumen de todo lo estudiado, as como una serie de preguntas y ejercicios de autoevaluacin para que compruebes si vas asimilando los diversos contenidos. Asimismo, puedes seguir la evolucin del pensamiento econmico a lo largo de la historia leyendo atentamente la ltima pgina de cada Unidad. Tienes en esta obra las herramientas para entender el funcionamiento del sistema econmico. Ojal este libro contribuya tambin a aumentar tu inters por la Economa. F. Mochn - V. A. Beker

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Contenido

1.1

El concepto de Economa

La Economa estudia la forma en que los individuos y la sociedad toman decisiones para que los recursos disponibles, siempre escasos, puedan contribuir de la mejor manera posible a satisfacer las necesidades individuales y colectivas de la sociedad. La Economa se ocupa de analizar cmo administramos esos recursos escasos, a fin de producir bienes y servicios, y distribuirlos para su consumo entre los miembros de la sociedad. Intuitivamente, podemos decir que la Economa explora el modo en que los individuos economizan sus recursos, es decir, cmo emplean su renta de forma cuidadosa con el propsito de obtener el mximo provecho. Desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, la Economa analiza cmo los individuos alcanzan el nivel de bienestar material ms alto posible a partir de los recursos de que disponen. La Economa estudia nicamente las necesidades que son satisfechas mediante bienes econmicos; esto es, con elementos naturales escasos o con productos elaborados por el hombre. A. La Microeconoma y la Macroeconoma La Microeconoma se centra en el anlisis del comportamiento de las unidades econmicas, como las economas domsticas o consumidores y las empresas. Tambin estudia los mercados donde operan los demandantes y los oferentes de bienes y servicios. Desde una perspectiva microeconmica, se considera que los distintos agentes econmicos actan como si fueran unidades individuales. La Microeconoma es la parte de la Economa que estudia el comportamiento de las unidades econmicas, tales como los consumidores, las empresas y las industrias, y sus interrelaciones. As, cuando explicamos el aumento del precio del petrleo como consecuencia de un incremento de la demanda de energa, estamos haciendo un planteamiento tpicamente microeconmico. La Macroeconoma, por el contrario, analiza el comportamiento global del sistema econmico reflejado en un nmero reducido de variables, como el producto total de una economa, el empleo, la inversin, el consumo, el nivel general de precios, etctera. Por ejemplo, si el Ministerio de Economa seala que la inflacin se ha reducido respecto del ao anterior en un 1,2%, y que el nmero de empleados ha aumentado en 30.000 personas, est destacando aquellos aspectos que, en su opinin, son los ms significativos de la evolucin general de la economa.

La Macroeconoma se ocupa de estudiar el funcionamiento de la economa en su conjunto. Su propsito es obtener una visin simplificada de la economa, pero que, al mismo tiempo, permita conocer y actuar sobre el nivel de la actividad econmica de un determinado pas o de un conjunto de pases.

En el contexto de este manual, las Unidades 6 a 9 presentan un enfoque propiamente microeconmico, mientras que las Unidades 10 a 20 abordan problemas macroeconmicos.

Actividades
Una ONG tiene un presupuesto de $35.000 para llevar a cabo sus actividades anuales. Entre sus proyectos cabe destacar: financiar ia educacin y el sustento de cinco nios en un pueblo del Interior de la provincia de Jujuy ($15.000); potabilizar las aguas de un pueblo de la provincia de Formosa ($10.000) y construir un camino entre el poblado y una ciudad cercana ($10.000). a) Dadas estas alternativas y los escasos recursos con los que cuenta, decide qu proyectos seleccionaras si fueras miembro de la ONG. b) Busca otras situaciones de la vida real en las que se den estos dos elementos: una seleccin ante la escasez Cuando un empresario trata de maximizar los beneficios de su empresa, estamos ante un problema microeconmco o macroeconmico? Y cuando las autoridades econmicas tratan de controlar la inflacin?

1.2

La Economa y la satisfaccin de las necesidades Recuerda


Recursos productivos

Recuerda
Economa: Microeconoma: comportamiento de las unidades econmicas. Macroeconoma: funcionamiento global de la economa.

Las personas necesitamos alimentarnos, vestirnos, recibir educacin, etc. Para ello disponemos de recursos o ingresos que siempre son insuficientes para conseguir todos los bienes y servicios que deseamos, a fin de satisfacer nuestras necesidades. La sociedad, as como las personas, tambin tiene necesidades colectivas, como, por ejemplo, las comunicaciones, la defensa, la justicia; y, al igual que las personas de manera Individual, tambin tiene ms necesidades que medios para satisfacerlas. As pues, la Economa analiza cmo se satisfacen las necesidades de los individuos y de la sociedad. La satisfaccin de necesidades materiales (alimentos, vestido o vivienda) y no materiales (educacin, ocio, etc.) de una sociedad obliga a realizar determinadas actividades productivas. Mediante estas actividades se producen los bienes y los servicios que se precisan y que, posteriormente, se distribuyen para su consumo. En este proceso de produccin, consumo y distribucin se plantean y resuelven muchos problemas de carcter econmico en los que se utilizan diversos medios para alcanzar una serie de fines u objetivos.

Bienes y servicios

Satisfaccin de necesidades

Recuerda
Actividades econmicas bsicas: Produccin. Consumo. Distribucin.

Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Economa: la necesidad de elegir

As, por ejemplo, en la produccin, la empresa tiene que decidir qu bienes va a elaborar y qu medios va a utilizar. En el caso de una fbrica que produce automviles, los gerentes tienen que decidir qu modelos lanzarn al mercado y si aplicarn una tecnologa muy robotizada u otra que requiera ms mano de obra. Por lo que respecta al consumo, las familias deben decidir cmo distribuir sus ingresos entre los distintos bienes y servicios que se les ofrecen para satisfacer sus necesidades. As, una familia concreta, a la hora de optar entre comprar un televisor o un lavaplatos, tendr en cuenta: sus necesidades, los precios de ambos bienes y sus propias preferencias, con el fin de que el resultado de la eleccin sea el ms apropiado. La distribucin hace referencia a todas las actividades que acercan y ponen a disposicin de los consumidores los bienes producidos por las empresas. Las necesidades, los bienes econmicos y los servicios El concepto de necesidad humana es un concepto relativo, pues los deseos de los individuos no son algo fijo. El dicho que afirma "cuando uno ms tiene,
BIEN: es aquello que satisface, directa o indirectamente, los deseos o las necesidades de los seres humanos. TIPOS DE BIENES:

ms desea" parece reflejar fielmente la actitud de los individuos respecto de los bienes materiales. Por lo tanto, la Economa se enfrenta a un hecho real: en todas las sociedades, tanto en las ricas como en las pobres, los deseos de los individuos no se pueden satisfacer completamente. En este sentido, bienes escasos o bienes econmicos son aquellos de los que nunca hay cantidad suficiente para satisfacer los deseos de los individuos. Los bienes libres, como, por ejemplo, el aire, son gratuitos y estn disponibles en cantidades ilimitadas; pueden obtenerse sin aplicacin de recursos. Cuando tratamos de conseguir bienes para satisfacer nuestras necesidades, los primeros que deseamos son los que responden a necesidades bsicas o primarias, como la alimentacin, el vestuario o la salud. Pero, cuando nuestras necesidades primarias ya estn cubiertas, intentamos satisfacer otras ms refinadas, como el turismo; o buscamos una mejor calidad de los bienes que cubren las necesidades primarias, como una vivienda ms confortable, ropa de determinadas marcas, etc., es decir, apuntamos a satisfacer las llamadas necesidades secundarias. Por ello, se puede decir que las necesidades son ilimitadas o, en otras palabras, que en los individuos siempre existirn necesidades que no podrn ser satisfechas, aunque slo sea porque los deseos pueden volverse ms refinados.

Recuerda
Tipos de necesidades: Primarias o bsicas: son fundamentales para sobrevivir. Secundaras: surgen con la evolucin y el desarrollo de la sociedad.

Actividades
Cules son las actividades econmicas bsicas? Cita algunos ejemplos de necesidades Por qu los bienes libres no son objeto de primarias y secundarias. En qu sentido las estudio por parte de la Economa? necesidades secundarias son ilimitadas?

Segn su materialidad Segn su carcter

Bienes: materiales (mesa, computadora). Servicios: actividades (educacin, seguridad). Libres: son ilimitados en cantidad o muy abundantes, y no son propiedad de nadie. Un ejemplo tipleo es el aire. Econmicos: son escasos en cantidad en relacin con los deseos que hay de ellos, y son aproplables. Por ejemplo, la comida o la vivienda. De su estudio se ocupa la Economa. De capital: no satisfacen directamente las necesidades humanas. Por ejemplo, una excavadora. De consumo: se destinan a la satisfaccin directa de necesidades. - Duraderos: permiten un uso prolongado. Por ejemplo, un iavarropas. - No duraderos: se ven afectados directamente por el transcurso del tiempo. Por ejemplo, el pescado, Intermedios: deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital. Por ejemplo, el acero. Finales: ya han sufrido las transformaciones necesarias para su uso o consumo, Por ejemplo, un automvil. Privados: si son consumidos por una persona, no pueden ser consumidos por otra al mismo tiempo. Por ejemplo, una gaseosa. Pblicos: son consumidos simultneamente por varios individuos. Por ejemplo, el alumbrado pblico. .

1.3 El problema econmico: la escasez y la necesidad de elegir


El problema econmico por excelencia es la escasez. sta surge porque las necesidades humanas son virtualmente limitadas, mientras que los recursos econmicos son limitados y, por lo tanto, tambin los bienes. No se trata de un problema tecnolgico, sino de la disparidad entre los deseos humanos y los medios disponibles para satisfacerlos. El nivel de vida cambia de un pas a otro. En los pases donde el nivel de vida es ms elevado, abundan

Segn su naturaleza

Segn su funcin

Segn su consumo

Fig. 1.1. Tipos de bienes.

Actividades
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Economa. Elementos de micro y macroeconoma Economa: la necesidad de elegir

los alimentos y los bienes materiales; por el contrario, en los pases en desarrollo, millones de personas viven en la ms absoluta pobreza, e incluso muchas mueren de hambre. Teniendo en cuenta esta situacin, parece extrao que en Economa se hable de la escasez como de un problema universal, es decir, como un problema que afecta a todas las sociedades. Ello se debe a que la Economa considera la escasez relativa, ya que los bienes y los servicios resultan escasos con respecto a los deseos de los individuos. Adems, a medida que aumenta la renta de stos, los gustos se retinan y se desean bienes de mayor calidad.

B. El costo de oportunidad Dado que los individuos se enfrentan a mltiples alternativas, la toma de decisiones implica comparar costos y beneficios. Para explicar el concepto de costo de oportunidad, debemos tener en cuenta que, cada vez que decidimos utilizar los recursos escasos de una forma, renunciamos a la posibilidad de utilizarlos de otra. Si un pas opta por destinar ms recursos a la fabricacin de armamento, renunciar a la oportunidad de producir ms bienes civiles. Los bienes civiles a los que renunciar, representan el costo de oportunidad de la produccin militar. El costo de oportunidad de un bien o un servicio es el valor de otros bienes y servicios a los que se debe renunciar para obtenerlo. En otras palabras, es aquello a lo que se renuncia para obtener alguna cosa a cambio.

Recuerda
Toma de decisiones econmicas

Costo de oportunidad

Alternativa perdida

La escasez es un concepto relativo, ya que existe el deseo de adquirir una cantidad de bienes y servicios mayor que la cantidad disponible. A. La toma de decisiones y el costo de oportunidad La escasez, o sea, el desequilibrio entre nuestros deseos y los recursos existentes, nos obliga a tomar decisiones econmicas. La toma de decisiones requiere considerar unos Jurisdiccin En pesos objetivos frente a otros. Por ejemplo, supongamos Poder Legislativo Nacional 492.547.040 que un estudiante, al comienzo del curso, quiere Poder Judicial de la Nacin 884.290.933 distribuir su tiempo entre las distintas actividades y Ministerio Pblico 194.086.000 registrarlo en una agenda que lo ayude a organizarse. Presidencia de la Nacin 697.500.475 Si diariamente tiene seis horas y media ocupadas en Jefatura de Gabinete de Ministros 228.074.000 clases, y una hora y media en desplazamientos, le Ministerio del Interior 3.905.459.627 quedan cuatro horas para repartir entre el estudio, el Ministerio de Relac. Exteriores, 738.234.242 deporte y el ocio. Comercio Internac. y Culto El estudiante puede dedicar las cuatro horas a deMinisterio de Justicia y Derechos 577.343.273 Humanos porte y ocio, o, por el contrario, al estudio. Tambin Ministerio de Defensa 5.042.600.557 tiene la opcin de distribuir su tiempo entre las dos Ministerio de Economa 1.266.304.703 actividades de forma tal que, por cada hora de estuy dio, su tiempo para el ocio y el deporte disminuya en Produccin la misma medida, y viceversa. Ministerio de Planificacin Federal, 7.248.043.533 Inversin Pblica y Servicios Si consideramos el caso de unos padres de famiMinisterio de Educacin, Ciencia y 4.787.137.473 lia que deben decidir cmo distribuir su renta entre Tecnologa alimentos, vestidos, estudios de los hijos, vacaciones Ministerio de Trabajo, Empleo y 29.050.197.000 y planes de jubilacin, es obvio que, si eligen destinar Seguridad Social una mayor parte de su renta a uno de estos conceptos, Ministerio de Salud y Ambiente 1.711.368.266 les quedar menos dinero para dedicar a los dems. Ministerio de Desarrollo Social 3.220.645.701 El mismo problema se les plantea a las empresas Servicio de la Deuda Pblica 9.918.443.000 y a la sociedad en su conjunto, y, concretamente, al Obligaciones a Cargo del Tesoro 7.568.549.000 Gobierno, que debe decidir, por ejemplo, si destina TOTAL 77.530.824.823
Tabla 1.1. El Gobierno tiene que elegir cuando decide cmo distribuye el presupuesto.

Pensemos en el costo de hacer deporte. Este costo no se mide realmente en pesos, sino en alguna actividad alternativa. El costo de oportunidad de hacer deporte es el mejor uso alternativo de nuestro tiempo escaso. Si nos estamos perdiendo de ver una pelcula nueva, diramos que la pelcula nueva que no hemos visto es el costo de oportunidad de hacer deporte. C. La curva o frontera de posibilidades de produccin Para ilustrar los costos de oportunidad que implican todas nuestras decisiones, podemos recurrir al anlisis grfico. Supongamos que una economa tiene que elegir entre fabricar aviones de combate o construir viviendas. Para simplificar el anlisis, imaginemos que slo se necesita trabajo (trabajadores) para producir ambos bienes, y, adems, supongamos que se cuenta nicamente con 2.000 trabajadores durante un ao, que pueden producir como mximo cinco aviones o cinco bloques de viviendas. Si disponemos de 2.000 trabajadores, y los utilizamos para construir viviendas, no habr ningn trabajador disponible para fabricar aviones de combate En este caso, los aviones a los que renunciamos son el costo de oportunidad de la decisin de utilizar todos los trabajadores para producir viviendas. Si, por el contrario, todos los trabajadores se dedicaran a fabricar aviones, no habra trabajadores para construir viviendas. Estas disyuntivas y otras intermedias se muestran en la curva o frontera de posibilidades de produccin. La curva o frontera de posibilidades de produccin refleja las opciones mximas que se le ofrecen a la sociedad y la necesidad de elegir entre ellas. Como ya sabemos, producir ms viviendas implica producir menos aviones, y viceversa.

ms recursos a la salud o a la educacin.

Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Economa: la necesidad de elegir

Recuerda
La frontera de posibilidades de produccin ilustra los siguientes conceptos bsicos: La escasez. El costo de oportunidad. La produccin potencial. La eficiencia.

La curva o frontera de posibilidades de produccin describe, al reflejar la produccin potencial de una economa, las distintas combinaciones de bienes o servicios finales que podran producirse en un determinado perodo de tiempo con los recursos y la tecnologa existentes. Representa un "men" de opciones al que se enfrenta una economa. El punto B indica que podramos producir una combinacin de cuatro aviones y dos bloques de viviendas al ao (Fig. 1.2). Si renunciamos a un avin ms, podramos producir un tercer bloque de viviendas, lo que representara el punto C. Los puntos A, D, E y F muestran otras combinaciones de produccin que podran obtenerse. La curva de posibilidades de produccin ilustra tres conceptos esenciales: 1. La escasez de recursos. La cantidad que podemos producir en un determinado perodo de tiempo, con los recursos y la tecnologa existentes, es limitada. 2. El costo de oportunidad. Slo podemos obtener cantidades adicionales de cualquier bien que deseemos, reduciendo la cantidad de otro. 3. La produccin potencial. Es la produccin mxima que una economa puede obtener con unos determinados recursos productivos y un nivel tecnolgico dado.

D. La eficiencia Si una economa se sita sobre los puntos de la curva de posibilidades de produccin (Fig. 1.3), quiere decir que los recursos de los trabajadores se utilizan eficientemente. Ello significa sacar el mximo partido de lo que tenemos. A medida que nos desplazamos de un punto a otro a lo largo de la curva (Fig. 1.3), vemos la mxima produccin que podemos obtener de aviones de combate y de viviendas con distintas asignaciones del trabajo. La eficiencia econmica se alcanza cuando la sociedad no puede incrementar la cantidad producida de uno de los bienes sin reducir la del otro.

Recuerda
Los individuos se enfrentan a disyuntivas. La frontera de posibilidades de produccin muestra una serie de disyuntivas a las que se enfrenta la sociedad.

Fig. 1.3. La frontera de posibilidades de produccin y la eficiencia. Si un pas produce en la curva Frontera (A), est utilizando eficientemente todos sus recursos productivos. No producira de forma eficiente si lo hiciera en el interior de la curva (B), porque puede aumentar la produccin de un bien sin renunciar a parte del otro. Por definicin, no se puede situar fuera de la curva (C).

E. El crecimiento econmico y la frontera de posibilidades de produccin (FPP)


Fig. 1.2. La curva o frontera de posibilidades de produccin. Refleja las opciones que se le ofrecen a la sociedad.

La FPP traza el lmite de las opciones factibles. Con los recursos disponibles, los niveles de produccin por encima de la FPP son inalcanzables. Con el transcurso del tiempo, sin embargo, tales puntos pueden alcanzarse si la capacidad productiva de la economa crece (Fig. 1.4).
Economa: la necesidad de elegir

Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Conceptos bsicos
Economa Necesidad Necesidades individuales Necesidades colectivas Necesidades bsicas o primarias Necesidades secundarias Bien Bienes econmicos Bienes libres Bienes de consumo Bienes de capital o de inversin

Bienes duraderos Bienes no duraderos o perecederos Bienes intermedios Bienes finales Bienes privados Bienes pblicos Costo de oportunidad Servicios Eficiencia Produccin potencial

Fig. 1.4. El crecimiento econmico y las mejoras tecnolgicas. Una mejora o perfeccionamiento en la produccin de uno de los bienes implica un desplazamiento de la frontera en la direccin marcada por el eje en el que se representa el bien. En el caso de mejoras tecnolgicas en ambos bienes, la frontera se desplaza paralelamente, alejndose del origen de coordenadas. El crecimiento econmico puede tener lugar por cualquiera de los siguientes hechos: Mejora tcnica, es decir, nuevos y mejores mtodos para producir bienes y servicios. Aumento del volumen del capital, fruto del incremento del ahorro y la inversin. Crecimiento de la fuerza de trabajo. Descubrimiento de nuevos recursos naturales. El crecimiento econmico refleja el aumento de la capacidad productiva de la economa y, grficamente, se puede representar mediante un desplazamiento hacia la derecha de la FPP.

Resumen
La Economa se ocupa de las cuestiones relacionadas con la satisfaccin de las necesidades de los individuos y de la sociedad y, en general, de toda actividad humana que implique la necesidad de elegir. Las necesidades se clasifican en individuales y colectivas, segn de quienes surjan. En ambos casos puede decirse que son ilimitadas. Dado que los recursos son limitados, la escasez siempre estar presente. Los individuos satisfacen primero sus necesidades bsicas, como la alimentacin, la ropa o la salud. Posteriormente, atienden otras necesidades ms refinadas (necesidades secundarias), como el turismo. Los bienes son medios materiales que sirven para satisfacer las necesidades humanas. Los bienes de produccin o de capital no cubren directamente las necesidades humanas, pero son indispensables para la produccin. Los servicios son aquellas actividades que, sin crear objetos materiales, se destinan, directa o indirectamente, a satisfacer necesidades humanas. El costo de oportunidad de un bien o servicio es el valor de otros bienes o servicios a los que se debe renunciar para obtenerlo. La produccin potencial es la produccin mxima que una economa puede obtener con determinados recursos productivos y un nivel tecnolgico dado. La eficiencia econmica se alcanza cuando la sociedad no puede incrementar la cantidad producida de uno de los bienes sin reducir la del otro.

Recuerda
Los puntos que estn sobre la FPP suponen la plena utilizacin de los recursos. Un desplazamiento de la FPP slo se consigue mediante el crecimiento econmico.

En efecto, un desplazamiento hacia afuera de la curva de posibilidades de produccin se puede lograr, por ejemplo, a travs de una innovacin tecnolgica que permita obtener, con los recursos existentes, un aumento de la capacidad productiva de la economa (vase Unidad 19). El empleo de nuevos mtodos de produccin o la utilizacin de un nuevo componente permite que, utilizando la misma cantidad de trabajo y de capital, se produzca un mayor nmero de viviendas sin necesidad de reducir la cantidad producida de aviones.

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Ejercicios
Preguntas de repaso y discusin 1. Relaciona la Economa con otras ciencias. 2. Distingue los conceptos de bien econmico y bien libre. 3. Por qu se puede decir que la escasez est presente tanto en los pases ricos como en los pases pobres? 4. Qu tipo de necesidades se suelen satisfacer primero? 5. Qu necesidades satisfacen los bienes de capital: presentes o futuras? 6. Explica por qu el concepto de costo de oportunidad' implica la necesidad de elegir. 7. Un regalo de cumpleaos es un ejemplo de un bien libre? 8. En qu se diferencian las necesidades individuales de las necesidades colectivas? 9. Por qu la escasez es un trmino relativo? 10. Los bienes de capital satisfacen directamente las necesidades mnimas? 11. Elabora un presupuesto de gastos para la semana y justifica las prioridades que se establezcan. 3. La decisin de asistir a un partido de ftbol o ir al cine, aun suponiendo que el precio de la entrada sea el mismo en ambos casos, entraa un problema econmico. 4. La frontera de posibilidades de produccin (FPP) permite analizar las alternativas de produccin que se le plantean a una sociedad, combinando todos los recursos y la tecnologa existentes en un momento dado. 5. La FPP depende de las necesidades de la sociedad. 6. Un regalo de cumpleaos es un ejemplo de un bien libre, porque la persona que lo recibe no debe efectuar ningn pago para obtenerlo. 7. Slo se siente la necesidad de elegir entre distintas alternativas cuando se tiene poco dinero. 8. Los bienes de capital satisfacen necesidades presentes. a, b, c, d 1. La necesidad de elegir es consecuencia de: a) El costo de oportunidad. Verdadero o falso 1. La escasez es un fenmeno relativo, puesto que slo afecta a las economas menos desarrolladas. 2. El objetivo de la Economa es explicar y predecir el comportamiento de los agentes econmicos, siempre que los recursos se usen eficientemente. b) La escasez de los bienes. c) El atraso tecnolgico. d) Las fallas de mercado. 2. La escasez implica que: a) El Gobierno debe distribuir los bienes. b) Las personas tienen deseos ilimitados en relacin con la existencia de los bienes. c) El costo de oportunidad siempre es creciente. d) Ninguna de las anteriores. 3. La escasez de recursos implica que: a) Tiene que haber gente que pase necesidad. b) Cada recurso tiene un empleo determinado. c) Es necesario un criterio para decidir qu uso debe drseles a los recursos. d) Alguna vez fueron ilimitados y se han ido agotando a lo largo del tiempo. 4. Suponiendo que en una economa slo se producen dos bienes: cmaras de video y radios, con las siguientes combinaciones: Cmaras de video Radios c) Un dicho popular, simplemente. d) Ninguna de las anteriores. 6. Cules de los siguientes bienes son considerados limitados en una economa? a) Los automviles. b) El aire. c) El petrleo. d) Son ciertas a) y c). 7. La Microeconoma se ocupa de cuestiones tales como: a) Por qu un bife de chorizo vale ms o menos que una hamburguesa. b) La incidencia de las exportaciones en la economa nacional. c) El porcentaje de renta nacional gastado por el sector pblico. d) La incidencia de los impuestos en los niveles de produccin y de empleo. 8. Si teniendo un partido de ftbol a la maana siguiente, decido salir a divertirme a la noche en vez de descansar, y me gasto 48 pesos, el costo de oportunidad de la salida sera: a) Slo los 48 pesos. b) Depende del resultado del partido de ftbol. c) Depende nicamente del tiempo que perd de descanso al salir de noche. d) Lo que me podra haber comprado con los 48 pesos, adems del tiempo que perd de descanso.

0 1 2 3

9 6 3 0

Cul sera el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de cmaras de video? a) 1 unidad de radio. b) 3 unidades de radios. c) 6 unidades de radios. d) 9 unidades de radios. 5. La conocida frase "el tiempo es oro" hace referencia a: a) La idea del costo de oportunidad. b) El desarrollo econmico.

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Ramas de las familias econmicas


En el esquema de esta pgina aparecen las ramas ms significativas del pensamiento econmico, al igual que los autores ms representativos. En las Unidades siguientes se ofrecer informacin complementaria sobre unos y otros, y tambin acerca de determinados aspectos que contribuyen a explicar la evolucin de la Economa como ciencia.

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2.1

Los recursos o factores productivos

Satisfacer las necesidades humanas exige producir bienes y servicios y, para ello, es preciso emplear recursos productivos y bienes elaborados. Los recursos son los factores o elementos bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios; por eso, se los puede denominar factores productivos. Tradicionalmente, los recursos o factores productivos se clasifican en tres grandes categoras: tierra, trabajo y capital. No obstante, algunos autores tambin consideran la iniciativa empresarial un factor productivo. 1. En Economa, el factor tierra se usa en un sentido amplio, para indicar no slo la tierra cultivable y urbana, sino todos los recursos naturales del suelo firme y los del mar, como los minerales y la pesca. 2. El factor trabajo se refiere a las facultades fsicas e intelectuales de los seres humanos que intervienen en el proceso productivo. El trabajo es el factor productivo bsico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen de la naturaleza, y, con la ayuda de la maquinaria apropiada, las transforman hasta convertirlas en materias bsicas -aptas para otros procesos- o en bienes de consumo. 3. El capital comprende las edificaciones, las fbricas, la maquinaria y los equipos, las existencias de medios elaborados y dems instrumentos utilizados en el proceso productivo. Precisamente, a las economas capitalistas se las denomina as porque este capital suele ser propiedad privada de los capitalistas. En Economa, a menos que se especifique lo contrario, el trmino capital significa capital fsico, es decir, mquinas y edificios, y no capital financiero. Un paquete de acciones no constituye un recurso productor de bienes y servicios, y no es capital en sentido econmico. De forma similar, cuando en Economa hablamos de inversiones, nos referimos a la inversin real, o sea, a la acumulacin de mquinas y edificios, y no a la compra de bienes financieros. Asimismo, en Economa es necesario distinguir el capital fsico (al que nos hemos referido anteriormente) del capital humano. Se entiende por capital humano la educacin y la formacin profesional que incrementan el rendimiento del trabajo. Los gastos de educacin y formacin profesional suponen una inversin en capital, ya que, durante el perodo de aprendizaje y estudio, hay un elemento implcito de espera. Estos gastos contribuyen a incrementar la capacidad

productiva de la economa, pues un trabajador formado y educado suele ser ms productivo que uno que carece de formacin. 4. La iniciativa empresarial se define como la capacidad de reunir los recursos necesarios para producir y distribuir bienes y servicios, y tecnologas. Una persona con iniciativa empresarial advierte la oportunidad de crear productos nuevos o mejores, y obtiene los recursos que se precisan para producirlos. Para comprender cuan importante es la iniciativa empresarial, debemos tener en cuenta que, a la hora de valorar una empresa, no se trata slo de analizar con qu recursos cuenta, sino tambin cmo los utiliza. Lgicamente, el empresario ms capacitado ser el que logre mejores resultados. Paula, Juan, Martn y Carolina quieren aprovechar sus conocimientos de informtica y su aficin a los vdeojuegos, que es conocida por toda la clase. Para ello, han decidido crear una empresa de produccin de videojuegos con la marca Aprenda jugando. Sus modestos recursos son: Capital social: $ 20. Local: alquiler subvencionado, o sea, la habitacin de Carolina.

Capital fsico o real: medios de toda clase empleados en la produccin, tales como edificios y maquinaria. Su duracin se extiende por varios ciclos de la produccin. Tipos de capital Capital humano: la educacin, la : formacin profesional y la experiencia y, en general, todo lo que contribuya a elevar la capacidad productiva de los seres humanos. Capital financiero: fondos disponibles para la compra de capital fsico o activos financieros, como bonos o acciones. Fig. 2.1. Tipos de capital.

Actividades
Equipo: las PC de su propiedad (de sus padres), un escner prestado y material de oficina comprado en la librera. Seala la importancia relativa de los distintos factores o recursos productivos y, en particular, de la iniciativa empresarial. Distingue los factores de produccin que se emplean en la fabricacin de un automvil y los usados en el cultivo del maz. Cules son los distintos tipos de capital?

Recuerda
Cuando hablamos del factor productivo capital, nos referimos exclusivamente al capital fsico, esto es: mquinas, herramientas, edificios e infraestructuras, y equipos necesarios para las actividades de produccin, y nunca aludimos al capital financiero.

2.2 La actividad econmica y los agentes econmicos


La actividad econmica por excelencia es la produccin de una amplia gama de bienes y servicios cuyo ltimo destino es la satisfaccin de las necesidades humanas. Los hombres, con su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores de la produccin. A su vez, los bienes y servicios producidos sern consumidos por los agentes econmicos, es decir, los agentes responsables de la actividad econmica, que son las familias, las empresas y el sector pblico. En las sociedades contemporneas, las actividades productivas se realizan a travs de numerosas unidades de produccin o empresas, cada una

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Factores productivos y agentes econmicos

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de las cuales emplea trabajo, capital y recursos naturales tratando de obtener bienes y servicios. Las unidades de produccin hacen posible el fenmeno de la especializacin o divisin social del trabajo. En Economa, los diversos papeles que desempean los agentes econmicos (las familias o economas domsticas, las empresas y el sector pblico) se pueden clasificar en tres grandes sectores. El sector primario abarca las actividades que se realizan en torno a las bases de recursos naturales, como las agrcolas, las pesqueras, las ganaderas y las extractivas. El sector secundario comprende las actividades industriales mediante las cuales se transforman los bienes. El sector terciario, o de servicios, rene las actividades encaminadas a satisfacer necesidades de servicios productivos que no se plasmen en algo material.

El intercambio permite la divisin del trabajo y la especializacin de los trabajadores en tareas ms concretas. De esta forma la mecanizacin del trabajo se logra con ms facilidad.

Un ejemplo que ha ganado fama en la literatura econmica, y que pone de manifiesto las ventajas de la divisin del trabajo, es el presentado por Adam Smith (1723-1790) en su obra la riqueza de las naciones. Este caso se refiere a la descripcin de la fabricacin de alfileres. El incremento en la produccin por trabajador no se logra porque cada individuo est particularmente adaptado a la actividad que desempea, sino porque la divisin del trabajo permite la especializacin de los trabajadores y la introduccin de maquinaria especializada.

Un trabajador no especializado en la produccin de alfileres, trabajando de forma aislada, difcilmente podra fabricar ms de 20 alfileres por da. Sin embargo, en la prctica, los obreros que fabricaban alfileres eran especialistas, no ya en la produccin de alfileres, sino en algunas de las diferentes operaciones. Un trabajador preparaba el hilo metlico; otro lo enderezaba; un tercero lo cortaba; un cuarto lo afilaba... Como resultado, diez personas podan fabricar ms de 48.000 alfileres por da, de forma tal que cada obrero produca 4.800 alfileres.

Fig. 2.2. Los agentes econmicos.

Fig. 2.3. Intercambio, divisin del trabajo y eficiencia.

B. El trueque y el dinero
A. El intercambio, la especializacin y la divisin del trabajo Un individuo aislado debe obtener por s mismo todo lo que necesita; por lo tanto, su consumo estar restringido a lo que tiene a su alcance o a lo que puede transformar por sus propios medios. Esto era lo que ocurra en las sociedades muy primitivas, donde la familia llevaba una vida de autosuficiencia. Sin embargo, cada sujeto suele poseer habilidades y recursos distintos, y desea consumir bienes diversificados; en consecuencia, tiende naturalmente a ponerse en contacto con otros Individuos para cambiar aquello que posee en abundancia por lo que no tiene. El intercambio resulta ventajoso porque ambas partes salen ganando, ya que pueden especializarse en la obtencin de unos pocos bienes y aumentar su eficiencia, es decir, obtener ms por unidad de esfuerzo. En las sociedades modernas, la empresa, al incorporar la tecnologa a los procesos productivos, ha propiciado el intercambio y ha posibilitado ia especializacin y la divisin del trabajo. Este hecho contribuye a la eficiencia, entendida en el sentido de obtener con la mnima cantidad de recursos el mayor volumen de produccin posible. La forma ms primitiva de intercambio es el trueque. ste implica una transaccin en la que dos individuos intercambian un bien por otro. Como es lgico, se desprenden del producto del que tienen excedentes y adquieren los productos que necesitan. El trueque es el intercambio de un bien o servicio por otro. Consideremos el caso de un agricultor: debido a su especializacin, lo normal es que se encuentre con ms productos agrcolas de los que desea, y tal vez quiera variar su dieta alimenticia y adquirir carne. Para que se produzca el intercambio, el agricultor deber encontrar a un ganadero que est dispuesto a dar parte de su produccin ganadera a cambio de una cierta cantidad de productos agrcolas. El trueque realizado de esta forma tiene grandes desventajas: por un lado, se dilata en el tiempo, ya que exige que cada individuo encuentre a alguien que desee adquirir precisamente lo que l pretende intercambiar, o sea que el trueque requiere una coincidencia de necesidades; y por otro lado, presenta el inconveniente de la indivisibilidad de algunos bienes.

Recuerda
Sectores econmicos Primario. Agricultura, pesca y minera Secundario. Industria y construccin Terciario. Servicios: comercio, transportes, banca, publicidad, turismo, etc.

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Recuerda
Las limitaciones del trueque desaparecen cuando interviene el dinero.

Adems, cuando el intercambio involucra a muchos participantes, se vuelve muy complejo, y las limitaciones bsicas del trueque quedan en evidencia. Esta coincidencia de necesidades y la indivisibilidad lo hacen prcticamente inviable. Por fortuna, las limitaciones del trueque desaparecen cuando el Intercambio se realiza con la intervencin del dinero (vase Unidad 14). Cuando se utiliza el dinero, el intercambio se vuelve fcil y eficiente, ya que no es preciso que coincidan las necesidades. El ganadero, entonces, puede cambiar sus animales por dinero, y el agricultor, sus productos. Ambos satisfarn sus necesidades sin preocuparse de que alguien desee precisamente lo que ellos pretenden intercambiar. De esta forma, se facilitan las transacciones multilaterales. Al introducir el dinero, no slo desaparece la estrecha relacin bilateral entre los participantes en el mercado, sino que tambin se eliminan los problemas derivados de la indivisibilidad de algunos bienes. El dinero es todo medio de pago generalmente aceptado, que puede intercambiarse por bienes o servicios, y que favorece el intercambio.

Ambos obtienen lo que desean sin necesidad de encontrar a alguien que precise justamente aquello que los dos pretenden intercambiar. As pues, se facilitan las transacciones multilaterales, como ya se ha estudiado en el apartado anterior. Por lo tanto, el dinero acta como lubricante del intercambio, y, como veremos, una gestin eficiente de la oferta de dinero por parte de las autoridades monetarias constituye un tema crucial de la Economa.

Actividades
Comenta qu papel desempean las familias u hogares, las empresas y el sector pblico en la actividad econmica. En qu medida los pases en los que el sector productivo primario tiene una mayor importancia relativa suelen ser los menos desarrollados? Analiza la relacin existente entre el intercambio y la especializacin, la divisin del trabajo y el dinero.

2.3
C. El intercambio en una economa con dinero En la economa del trueque no existe distincin clara entre el vendedor y el comprador, o entre el productor y el consumidor. Al intercambiar cereales por carne, el agricultor acta al mismo tiempo como productor y vendedor de cereales, y como comprador y consumidor de carne. Por el contrario, cuando se introduce el dinero, surge una distincin bien definida entre vendedor y comprador. En el ejemplo considerado en la Figura 2.4, el ganadero puede cambiar sus reses por dinero. Tambin el agricultor cambia sus productos por dinero.

Las empresas

En las sociedades modernas, prcticamente todos los bienes y los servicios -como el pan, los automviles, los zapatos, la organizacin de viajes...- son producidos y ofrecidos por las empresas (vase Unidad 4). La empresa es la unidad de produccin bsica. Contrata trabajo y compra o alquila otros factores con el fin de elaborar y vender bienes y servicios. En las sociedades primitivas, sin embargo, la produccin sola estar a cargo de personas individuales que trabajaban de forma artesanal. Hoy en da las empresas son las mximas responsables de la produccin, ya que slo stas pueden obtener las ventajas de la produccin en masa. nicamente las empresas son capaces de reunir las grandes cantidades de recursos financieros y fsicos necesarios para construir las fbricas que se requieren en la actualidad. Adems, slo las empresas tienen la capacidad suficiente para organizar los complejos procesos de produccin y de distribucin que las sociedades modernas demandan. Estudios recientes revelaron que, para producir automviles de forma eficiente, el tamao de la planta debera posibilitar la fabricacin de unos 250.000 automviles al ao. (No obstante, en la Argentina, se fue el total de la produccin alcanzada en 2004 por las diez terminales automotrices sumadas).

Fig. 2.4. Intercambio en una economa con dinero.

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A. Tipos de empresas segn su actividad Recuerda


Las sociedades comerciales son las que han adoptado una de las formas previstas por el Cdigo de Comercio o por las leyes especiales, y, por lo tanto, se inscriben en el Registro Pblico de Comercio. Tambin son comerciales las sociedades que desarrollan una actividad empresarial aunque no estn inscritas en dicho registro.

De acuerdo con la definicin del Diccionario de la Lengua, empresa "es una entidad integrada por el capital y el trabajo, como factores de produccin, y dedicada a actividades industriales, comerciales o de prestacin de servicios con fines lucrativos (para obtener beneficios) y la consiguiente responsabilidad". Las empresas se pueden clasificar en tres categoras: Industriales. Son empresas de transformacin, es decir, adquieren materias primas para transformarlas en productos preparados para el consumo: por ejemplo, empresas extractivas, siderometalrgicas, etc. Comerciales. Compran mercaderas para luego venderlas (sin transformar) a un precio ms elevado, con el fin de obtener un beneficio: por ejemplo, grandes supermercados, comercios minoristas... Entre otras funciones, acercan el producto al consumidor, almacenan o dividen el producto, etc. De servicios. Son aquellas que no producen ni venden bienes materiales, sino que ofrecen al consumidor el disfrute directo de una actividad.

De responsabilidad limitada. Los socios aportan capital y no responden personalmente por las deudas sociales; su responsabilidad se limita al capital aportado. El capital social, que debe estar totalmente desembolsado al constituirse la sociedad, se encuentra dividido en participaciones llamadas cuotas. Sociedad annima. El capital est dividido en pequeas partes iguales llamadas acciones, lo que facilita la reunin de grandes capitales. Cada socio accionista tiene una responsabilidad limitada: slo responde del capital que ha aportado y no se responsabiliza por las deudas sociales de la empresa. Al limitarse la responsabilidad de los propietarios, existe una menor proteccin legal para los acreedores a quienes la sociedad adeuda dinero. Sociedad de capital e industria. En este caso, los socios aportan capital y trabajo: Cuando la sociedad se crea para satisfacer las necesidades de los socios, se trata de una cooperativa, y entonces se comparten riesgos y beneficios. En las sociedades annimas, y especialmente en las grandes empresas, existe una clara separacin entre la propiedad, que es de los accionistas, y la direccin, ejercida por el directorio, que suele contratar tcnicos especializados en las diversas reas de la empresa. C. Razones que explican la existencia de las empresas Se puede justificar la existencia de las empresas por las siguientes tres razones: 1. La provisin de recursos financieros. 2. La gestin de la produccin. 3. La disminucin de costos. 1. La empresa debe reunir los fondos financieros necesarios para realizar las grandes inversiones que requieren las actividades de produccin, que son financiadas por dos vas: una fundamentalmente externa, los mercados de capitales; la otra va se denomina financiacin interna o autofinanciacin, y son los beneficios obtenidos por las empresas y que no se distribuyen en forma de dividendos. 2. Es preciso controlar, gestionar y supervisar la produccin. Para ello, la empresa cuenta con personas que la representan y se encargan de tomar las decisiones: se trata de los directivos, quienes deben decidir qu bienes y servicios elaborar, y qu combinacin de factores de produccin han de elegir para hacerlo. 3. La razn de ms peso a la hora de organizarse en empresas es la posibilidad de aprovechar la disminucin de los costos de la produccin cuando aumenta el volumen de sta.

B. Tipos de empresas segn su naturaleza jurdica Si se considera el carcter jurdico de las empresas (vase Fig. 2.5), stas pueden dividirse en: De propiedad individual. Es la forma ms simple de establecer un negocio. En este caso, la empresa pertenece a un individuo y es dirigida por l. El propietario responder por la empresa con todos sus bienes personales. Social. La empresa pertenece a una persona jurdica o grupo de personas o socios. Esta empresa puede ser colectiva -cuando los socios aportan trabajo y capital, y tienen una responsabilidad solidaria e ilimitada- o en comandita -donde hay socios colectivos y socios comanditarios, que aportan capital y cuya responsabilidad se limita al capital aportado-. Si aportan capital mediante acciones, se trata de una empresa en comandita por acciones.

Tipos de empresas segn su naturaleza jurdica


Individual Social De responsabilidad limitada Los socios aportan capital Sociedad annima Los aportes de los socios se dividen en acciones Sociedad de capital e industria Los socios aportan capital y trabajo Cooperativa

Recuerda
Las empresas: Proveen recursos financieros. Gestionan y controlan la produccin. Persiguen la eficiencia mediante la reduccin de costos.

La persona fsica desempea las actividades principales

Pertenece a una persona o grupo de personas o socios: Colectiva En comandita

Los socios comparten riesgos y beneficios

Fig. 2.5. Clasificacin de las empresas segn su naturaleza jurdica.

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D. La empresa y su entorno En el mbito de la empresa hay que distinguir tres conceptos: planta, industria y sector. Una planta es toda estructura fsica y organizativa destinada a la produccin de un bien o servicio dentro de una gama de cantidades posibles de output o producto. Su sentido econmico es ms amplio que el de fbrica, pues tambin incluye cualquier local comercial o de servicios: una tienda, un tller, etc. Industria es el conjunto de empresas que producen el mismo bien o servicio. As, la industria textil est formada por empresas que producen o transforman el tejido. Sector es todo grupo de industrias con caractersticas similares. Distinguimos, por ejemplo, el sector del acero, el del mueble, el textil, etc. Las empresas estn comprendidas dentro de los tres grandes sectores productivos de la economa: sector primario (agricultura), sector secundario (industria y construccin) y sector terciario (servicios). En cada uno de estos sectores se elaboran bienes y servicios que se destinarn al mercado o entrarn a formar parte de la elaboracin de un nuevo producto. E. La financiacin de la empresa Tanto para crear una empresa como para propiciar su funcionamiento, se necesita contar con recursos financieros. Segn su origen, stos se agrupan en dos grandes categoras: recursos propios y recursos ajenos. Financiacin propia La financiacin propia integra los denominados recursos propios. Estos recursos incluyen los que aportan los propietarios o socios de la empresa, y la parte de los beneficios que no se distribuye entre los propietarios y que, por lo tanto, se queda en la empresa para cubrir sus necesidades financieras. Cuando los beneficios se reinvierten en la propia empresa, sta se autofinancia, es decir, se utilizan las ganancias obtenidas para ampliar la empresa o modernizarla. Las grandes empresas pueden obtener financiacin mediante la emisin de acciones, generalmente en los mercados o bolsas de valores. Esta frmula permite a las sociedades annimas reunir grandes cantidades de capital a travs de muchos pequeos inversores (accionistas). As, cuando las sociedades amplan su capital gracias a la emisin de nuevas acciones -y venden estas participaciones en forma de acciones-, aceptan nuevos socios a cambio de la financiacin que han aportado. El incentivo para los accionistas es la participacin en los beneficios de la empresa segn el nmero de acciones compradas. Dado que los beneficios

varan de un ao a otro, la renta o dividendos que obtienen los accionistas ser variable. Las acciones son ttulos de renta variable.

Recuerda
Financiacin propia: recursos que aportan los propietarios o socios de la empresa. Financiacin ajena: recursos que se obtienen fuera de la empresa, tales como prstamos, crditos, bonos u obligaciones, crditos comerciales, etc.

Financiacin ajena Las vas para obtener recursos financieros ajenos a la empresa son, fundamentalmente, tres: a) Los bancos, cajas de ahorro y dems entidades financieras, mediante prstamos y crditos (vase Unidad 14). La empresa se compromete a devolver la cantidad recibida ms el precio del prstamo, es decir, los intereses que fija el banco. En el caso de un prstamo, la empresa recibe la cantidad solicitada de forma inmediata, mientras que el crdito implica que el banco ponga a disposicin de la empresa una cantidad determinada, de la que ir retirando lo que necesite, pagando intereses slo por la cantidad que realmente emplee. b) La emisin de bonos u obligaciones. En este caso la empresa divide la totalidad del dinero que necesita en pequeas cantidades iguales; emite ttulos por ese valor y los pone a la venta. A estos ttulos se los llama obligaciones o bonos, y las personas que los compran -los obligacionistas- se convierten en acreedores de la empresa por el valor de los ttulos comprados. Como prestamistas que son, los obligacionistas tienen derecho a percibir un determinado inters, que viene ya fijado desde el momento de la emisin y no se puede cambiar. Por ello, las obligaciones se denominan tambin ttulos de renta fija. c) El crdito comercial concedido por los proveedores de la empresa. Mediante esta prctica comercial frecuente, las empresas no pagan al contado las mercaderas que les suministran sus proveedores. Esta modalidad equivale, de hecho, a un crdito que los proveedores le conceden a la empresa por el tiempo que se demora el pago.

Actividades
Menciona los distintos tipos de empresas. En qu sentido las sociedades annimas propician la reunin de grandes capitales?

2.4 Los hogares o economas domsticas


Los distintos agentes econmicos pueden dividirse en privados y pblicos. Los agentes privados bsicos son los hogares o economas domsticas y las empresas. Las funciones de las familias u hogares consisten, por un lado, en consumir bienes y servicios, y, por otro, en ofrecer sus recursos -esto es, trabajo y capital- a las empresas. Se supone que las familias pretenden maximizar la
Factores productivos y agentes econmicos

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La pobreza en la Argentina* Poblacin total segn condicin de pobreza. Total de 28 aglomerados urbanos. Segundo semestre de 2004 Hogares Personas Total (en miles) No pobre Pobre Pobre no indigente Pobre indigente 29,8% 40,2% 23,4012 100,0% 59,8% 40,2% 25,1% 15,0%

En la Argentina, aproximadamente el 40% de la poblacin vive por debajo de la lnea de pobreza. Fuente: INDEC. EncuestaPermanente de Hogares.

satisfaccin que obtienen en el consumo, si bien estn limitadas por el presupuesto de que disponen. Un comportamiento similar al de las familias es el que muestran los individuos, las agrupaciones deportivas o culturales, las asociaciones benficas o religiosas, etc., los cuales, en su actividad econmica, no se relacionan con otros sujetos con intencionalidad comercial o empresarial. Cabe destacar que las familias y otras entidades tienen como actividad principal la toma de decisiones de consumo, es decir, elegir los bienes y servicios que demandarn para satisfacer lo mejor posible sus necesidades. Ahora bien, la capacidad de gasto de una familia depende de su nivel de renta, esto es, de los ingresos que perciba como consecuencia de la remuneracin de los factores de produccin que posee, sobre todo por su trabajo. Para las empresas y el sector pblico, es muy importante conocer las caractersticas econmicas y demogrficas relativas al tamao de las familias.

Un ejemplo tpico de bien pblico es el servicio de defensa nacional, que la empresa privada no puede ofrecer y que proporciona el Estado. El sector pblico, asimismo, coordina y regula el mercado a la vez que establece la poltica econmica tratando de alcanzar objetivos generales, como, por ejemplo, el crecimiento estable del producto nacional, el pleno empleo de los recursos y su eficiente asignacin, la estabilidad de los precios y una justa distribucin de la renta (Unidades 10,12,17,18 y 20). Aqu cabe destacar que, con frecuencia, el sector pblico incurre en importantes dficit, tanto en el mbito del Estado nacional como en el de las provincias (Unidades 12 y 13). Adems, el sector pblico establece el marco jurdico-institucional en el que se desarrolla la actividad econmica. B. El sector pblico y la actividad econmica En las economas occidentales, el sector pblico -y, ms concretamente, el Estado- utiliza tres instrumentos o herramientas bsicas para influir en la actividad econmica privada: los impuestos, el gasto y la regulacin, que lleva a los individuos a optar por determinadas actividades o a abstenerse de realizarlas. Sabas que
Los instrumentos del sector pblico son: Los impuestos. El gasto pblico. La regulacin.

Actividades
8 En qu medida las familias o, en sentido estricto, sus integrantes son a la vez los propietarios y los empleados de las empresas?

2.5

El sector pblico

Por sector pblico se entiende un mbito ms amplio que el de Estado-Nacin de las modernas organizaciones polticas. Diramos que se compone de un conjunto de rganos y administraciones pblicas con, al menos, tres niveles de gobierno. a) Las administraciones locales: municipios. b) Las administraciones provinciales. c) La administracin central, esto es, Gobierno, ministerios y dems organismos de carcter nacional. Una vez hecha esta distincin, a partir de ahora y para abreviar, a los sujetos pblicos los denominaremos indistintamente Estado o sector pblico. A. El desarrollo del sector pblico A lo largo del siglo xx las funciones pblicas se han ampliado y diversificado en materias tales como salud, educacin y dems servicios pblicos. El Estado ha dejado de ser un mero guardin del buen desarrollo de la actividad econmica, para convertirse en un verdadero agente econmico. Con frecuencia el sector pblico ofrece ciertos bienes, los denominados bienes pblicos (vase Unidad 9).

Fig. 2.6. Sector pblico argentino.

Los impuestos Los impuestos se establecen sobre la renta y sobre los bienes y servicios, y, por lo tanto, reducen la renta privada y el gasto privado; a su vez, son fuente de recursos para el pblico. El sistema tributario tambin sirve para desalentar determinadas actividades mediante impuestos, como contaminar o fumar, y para fomentar otras que estn menos gravadas, como comprar una vivienda, estudiar o investigar, etctera. Para hacer frente a los gastos pblicos, esto es, a todos los programas y actividades llevados a cabo por el Estado, ste fija una serle de impuestos, y obtiene lo que falta pidindolo prestado a los ciudadanos.

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Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Factores productivos y agentes econmicos

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Cuando el Estado determina los impuestos, est decidiendo la manera en que van a extraerse los recursos necesarios de los hogares y de las empresas para darles un fin pblico. De hecho, el dinero obtenido mediante impuestos es el instrumento a travs del cual se transfieren recursos reales de los bienes privados a los bienes colectivos. Los gastos Los gastos del Estado en ciertos bienes y servicios -como salud, educacin o defensa-, junto con las transferencias, proporcionan recursos a los individuos. Las transferencias son los pagos que el sector pblico efecta a las familias y que no surgen de la actividad econmica corriente. El gasto pblico comprende desde las compras de bienes y servicios por parte del sector pblicos COMPOSICIN DEL GASTO POR FINALIDAD (En pesos) hasta los sueldos de los funcionarios pblicos, la Administracin 3.034.263.821 Seguridad Social y otras transferencias, y los integubernamental reses de la deuda.
Legislativa Judicial Direccin Superior Ejecutiva Relaciones Exteriores Relaciones Interiores Administracin Fiscal Control de la Gestin Pblica Informacin y Estadstica Bsicas Servicios de defensa y seguridad Defensa Seguridad Interior Sistema Penal Inteligencia Servicios sociales Salud Promocin y Asistencia Social Seguridad Social Educacin y Cultura Ciencia y Tcnica Trabajo Vivienda y Urbanismo Agua Potable y Alcantarillado Servicios econmicos Energa, Combustibles y Minera Comunicaciones Transporte Ecologa y Medio Ambiente Agricultura Industria 381.691.519 1.042.782.015 451.024.975 532.057.472 225.291.577 268.915.731 63.080.100 69.420.432 5.497.337.181 2.652.371.687 2.146.909.035 301.241.275 396.815.184 3.162.897.498 934.988.557 284.180.756 442.774.963 726.249.649 604.360.177 140.511.993 11.087.222 18.744.181 951.591.407 82.906.783 67.059.201 321.442.713 83.917.918 184.242.884 102.519.059

Conceptos bsicos
Factores productivos Sectores productivos Economas domsticas o familias Capital Capital humano Empresa Intercambio Trueque Dinero Financiacin propia Sociedad annima Sector pblico

Resumen
Los factores productivos son la tierra o los recursos naturales, el trabajo, el capital y la iniciativa empresarial. En Economa, el trmino capital hace referencia al capital fsico. El capital humano se refiere a la educacin y a la formacin profesional. Los agentes econmicos fundamentales son: las economas domsticas, las empresas y el sector pblico. Las economas domsticas cumplen dos funciones: por un lado, consumen bienes y servicios, y, por otro, venden sus recursos (trabajo y capital) en los mercados de factores. En sus actividades de consumo, suponemos que los agentes econmicos actan procurando maximizar la satisfaccin o utilidad que obtienen de los bienes que compran, limitando sus decisiones a la renta disponible. El intercambio permite la divisin del trabajo y la especializacin de los trabajadores en tareas concretas. Las empresas cumplen dos funciones bsicas: por una parte, elaboran bienes y los venden, y, por otra, emplean recursos en el mercado de factores. En ambas actividades, tratan de maximizar sus beneficios. La financiacin propia comprende los recursos que aportan los propietarios o socios de la empresa. La financiacin ajena comprende los recursos que se obtienen fuera de la empresa, tales como prstamos, crditos, bonos u obligaciones. Se supone que las economas domsticas y las empresas toman sus decisiones racionalmente, es decir, persiguiendo ciertos objetivos, de manera que sus elecciones sean consistentes con la evaluacin de su propio inters. El sector pblico establece el marco jurfdico-institucional y es el responsable de la poltica econmica. En determinados aspectos tambin acta como un empresario, especialmente en el caso de los bienes pblicos. La interrelacin entre los agentes econmicos se puede reflejar mediante el flujo circular de la renta.

2.6

La interrelacin entre los agentes econmicos: el flujo circular de la renta

Los agentes econmicos -o sea, las familias o economas domsticas, las empresas y el sector pblico- no viven aislados, sino que estn permanentemente relacionados. Entre ellos existe un flujo de renta, es decir, un flujo continuo de bienes y servicios, y, como contraprestacin, el pago de dinero y renta. El flujo circular de la renta es la corriente de bienes y servicios y de pagos entre las economas domsticas, las empresas y el sector pblico. Para analizar el flujo circular de la renta, primero nos centraremos er, a relacin entre las familias y las empresas. En este caso podemos distinguir dos bloques o tipos de transacciones. 1. El originado por la compra y venta de bienes y servicios: las economas domsticas demandan bienes y servicios a las empresas y pagan por ellos un precio determinado. 2. El generado por la compra y venta de los factores de produccin: las empresas demandan los factores que les ofrecen las economas domsticas a cambio de unas rentas. (Vase Unidad 10).

El trueque es el intercambio de un bien por


otro.

El dinero es un medio de pago aceptado, que


puede intercambiarse por bienes o servicios.

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Factores productivos y agentes econmicos

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Ejercicios
Preguntas de repaso y discusin 1. Cules son los agentes econmicos bsicos? 2. La iniciativa empresarial es un factor productivo? 3. Cules son las tareas fundamentales del sector pblico? 4. Cules son los tres niveles en que suele dividirse el sector pblico? 5. Quin ofrece los bienes? 6. Cita algunos ejemplos de bienes pblicos. 7. Menciona en qu sector productivo se ubicaran las siguientes actividades: agricultura, pesca, fabricacin de automviles, actividades financieras y de seguros, y agencia de viajes. 8. Las dos funciones bsicas de los hogares o familias son: a) consumir bienes y servicios, y b) ofrecer sus servicios (trabajo y capital) a las empresas. Clasifica las siguientes actividades de los miembros de una familia en a) o b). Ir de compras a un supermercado.
Ir al cine. Depositar dinero en un banco. Contratar a una empleada domstica. Tomar un colectivo. Trabajar en una fbrica. Pasar las vacaciones en un hotel. Comprar una vivienda. a, b, c, d 1. La actividad econmica desarrollada por un puesto de venta de helados, de qu sector formara parte? a) Sector primarlo. b) Sector secundario. c) Sector terciarlo. d) Ninguna de las anteriores. 2. Cul de las siguientes actividades consideras propia del sector secundario? a) La construccin de un edificio de oficinas. b) La instalacin de un telfono. c) La venta de un paquete de cigarrillos. d) El riego de una propiedad. 3. En la Argentina, en qu tipo de sociedad estara encuadrada Repsol-YPF? a) Colectiva. b) Annima. c) Cooperativa. d) Ninguna de las anteriores. 9. Las familias cumplen su funcin econmica exclusivamente como consumidoras de bienes y servicios. 10. El sector pblico, en una economa, se limita a ser un mero regulador de la actividad econmica. 4. De los siguientes organismos, cul no formara parte del sector pblico argentino? a) La municipalidad de Crdoba. b) La Administracin Nacional de la Seguridad Social (ANSES). c) La legislatura de la provincia de Buenos Aires. d) La Cruz Roja Argentina. 5. En Economa, el concepto de inversin se refleja en uno de los siguientes casos: a) La compra de un bono del Estado. t) La adquisicin de un frigorfico. c) La ampliacin de una instalacin industrial. d) La compra de un lingote de oro. 6. Cul de estas opciones no debe considerarse un factor productivo? a) El Ministerio de Trabajo. t) Un arado. c) Un trabajador. d) Un bosque. 7. Cul de las siguientes alternativas no forma parte del factor productivo tierra? a) Un coto de caza. t) Una zona de pesca. c) Un rea de sierras. d) Una ruta.

Verdadero o falso 1. En toda economa los agentes econmicos son: los hogares, las empresas y el sector pblico. 2. Ningn agente econmico puede ser productor y consumidor al mismo tiempo. 3. La organizacin de los recursos naturales, del trabajo y del capital, para obtener bienes y servicios en una economa, es un papel reservado al sector pblico. 4. La construccin de una ruta implica el desarrollo de una actividad realizada por el sector primario. 5. La extraccin de petrleo es una tpica actividad del sector primario. 6. Un empleado del Ministerio de Justicia pertenece al agente econmico sector pblico, debido a que su salarlo lo paga el Estado. 7. La empresa, para producir bienes y servicios, demanda factores productivos a las economas domsticas. 8. Un yacimiento de mineral no descubierto o inaccesible no forma parte de los factores de produccin.

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Factores productivos y agentes econmicos

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La escuela fisiocrtica Los primeros intentos de sistematizacin de la ciencia econmica se deben a los fisicratas. stos elaboraron una doctrina natural de la vida econmica. Se preocuparon especialmente por el producto social y su distribucin. Los fisicratas argumentaban que el principal derecho natural del hombre es el disfrute de los resultados de su trabajo, siempre que pueda armonizarse con los derechos de los dems. Por lo tanto, segn este enfoque, los gobiernos no deben interferir en los asuntos econmicos ms all del mnimo absolutamente imprescindible para proteger la vida y la propiedad, y para mantener la libertad de contratacin. Se le atribuye al francs Vincent de Fournay (1712-1759) la famosa frase laissez faire, laissez passer (literalmente, "dejar hacer, dejar pasar"), que significa libertad para la actividad mercantil en el interior y comercio exterior libre. La agricultura era el nico sector genuinamente productivo de la economa, capaz de generar el excedente del cual dependa todo lo dems. Por ello, los defensores de esta escuela recomendaban la mejora de los sistemas de cultivo para aumentar la productividad de la agricultura. De esta forma se incrementara la proporcin destinada a los terratenientes, lo cual, posteriormente, hara aumentar la demanda de productos artesanales y la riqueza de la nacin. Para los fisicratas, esa riqueza proceda de la capacidad de produccin del pas y no de la cantidad de oro y plata que poseyera. De ah que no se centraran en el estudio del dinero, sino en el anlisis de las fuerzas reales que permiten el desarrollo econmico.

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3.1

Los sistemas econmicos y las decisiones bsicas

(*) Los problemas econmicos bsicos tratan de resolverse mediante la tradicin y las costumbres en las sociedades primitivas y poco desarrolladas.

En la Argentina, la economa, considerada desde un punto de vista global, no funciona igual que la de otros pases, como Rusia, Estados Unidos o Etiopa. Hay diferencias en la forma de comprar y vender determinados bienes, en los impuestos que se deben pagar, en el tipo de maquinaria que utilizan las empresas y en muchos aspectos ms. Tambin podemos apreciar que, pese a esa diversidad, nuestra economa se parece ms a la de unos pases, como Brasil, que a la de otros, como Cuba. Estas diferencias o similitudes en el funcionamiento global de la economa son explicadas por los economistas utilizando el concepto de sistema econmico. Un sistema econmico es la forma en que se organizan los individuos de una sociedad para solucionar sus problemas econmicos bsicos.

totalidad de la produccin nacional entre los diferentes individuos y familias? Se tender a una distribucin igualitaria de la renta o, por el contrario, se permitir que existan diferencias de renta muy marcadas? Para tratar de resolver los tres problemas bsicos, existen dos mecanismos o sistemas econmicos: el sistema de economa de mercado y el sistema de planificacin central o socialista. Ambos tienen su fundamento tericodoctrinal en concepciones muy distintas de la economa.

Actividades
Unos compaeros de clase deciden Irse con un velero a una islita del Tigre, al estilo de Robinson Crusoe. All se plantean la supervivencia del siguiente modo: Qu podemos cultivar o producir aqu? Cmo y con qu medios vamos a producir? Cmo repartir la produccin equitativamente, pero de un modo que tambin la estimule? Justifica las posibles respuestas y establece los paralelismos con que todo sistema econmico debe responder.

Fig. 3.1. Los problemas econmicos y sus soluciones.

3.2

Las doctrinas econmicas y los sistemas econmicos

Todo sistema econmico debe intentar dar respuesta a los tres problemas econmicos bsicos: qu producir, cmo producir, para quin producir. A. Qu producir Una de las cuestiones fundamentales es qu bienes y servicios se van a producir y en qu cantidad. Se producirn muchos bienes de consumo -por ejemplo, vestidos-, o se les prestar ms atencin a los bienes de inversin -como las fbricas-, que permitirn Incrementar el consumo en el futuro? Es mejor fabricar muchos vestidos de escasa calidad, o pocos de una calidad muy buena? Se incrementar la produccin de bienes materiales, tales como alimentos y automviles, o se potenciar la produccin de servicios destinados al ocio, como conciertos y espectculos teatrales? B. Cmo producir El siguiente problema es cmo se producirn los bienes y servicios. Qu recursos y qu tcnicas utilizarn las empresas? Qu personas desarrollarn cada una de las distintas actividades? De dnde proceder la energa que se va a emplear: de centrales hidrulicas, trmicas, nucleares o solares? La produccin ser prioritariamente artesanal o muy mecanizada, incluso robotlzada? Las grandes empresas sern de propiedad privada o pblica? C. Para quin producir Por ltimo, hay que decidir a quin estar destinada la produccin. Quines consumirn los bienes y servicios producidos? Cmo se va a distribuir la

Las doctrinas econmicas han condicionado los acontecimientos y han influido decisivamente en los cambios, reformas y revoluciones que tuvieron lugar en el mundo desde, al menos, mediados del siglo XVIII. Una doctrina econmica es el conjunto de deas u opiniones de un grupo de economistas destacados. Se puede hablar de dos grandes doctrinas econmicas: el liberalismo y el marxismo. El liberalismo le otorga una preeminencia absoluta al funcionamiento del mercado. Segn Adam Smith, fundador del liberalismo econmico, cada ciudadano es el mejor juez de su propio inters, y debe drsele libertad para satisfacerlo, puesto que as, en una especie de armona natural, impulsar el bien comn. En otras palabras, cuando el individuo atiende a su propio Inters, contribuye al bienestar de la comunidad. Por ello, el orden natural no debe ser violentado por la intervencin del Estado, excepto en casos muy concretos. El marxismo representa el polo opuesto del liberalismo econmico. Si Adam Smith fue el profeta de la revolucin industrial y del desarrollo del capitalismo, Karl Marx fue su crtico ms profundo. Al afrontar los problemas econmicos,de la sociedad, el marxismo confa en la planificacin central y en la potenciacin del Estado. A continuacin analizaremos cmo funcionan en la prctica los dos sistemas econmicos: el de economa de mercado y el de planificacin central
Los sistemas econmicos

Recuerda
Principales doctrinas econmicas: Liberalismo: descansa en el funcionamiento del mercado. Marxismo: confa en la intervencin del Estado y en la planificacin centralizada.

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o socialista, inspirados, en cuanto a su doctrina, en el liberalismo y en el marxismo, respectivamente. Asimismo, se presentarn los aspectos ms destacados de una economa mixta, como caso intermedio entre los dos modelos.

el intercambio de cantidades determinadas de ese bien por una cantidad de dinero tambin determinada. El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, la cantidad de pesos que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien. Al fijar precios para todos los bienes y servicios (lo mismo ocurre en el caso de los factores), el mercado permite la coordinacin de los compradores y los vendedores y, por lo tanto, asegura la viabilidad de un sistema capitalista de mercado. El libre juego de la oferta y la demanda es una pieza clave en el funcionamiento de toda economa de mercado.

3.3

Las economas de mercado

El funcionamiento de una economa capitalista o de mercado, como es el caso de la economa argentina, se apoya en un conjunto de mercados donde se compran y venden los bienes y servicios, as como los factores productivos. De esta forma se contestan las tres preguntas fundamentales que se le plantean a todo sistema econmico: qu producir?, cmo producir? y para quin producir? Un mercado es toda institucin social en la que se intercambian libremente los bienes y servicios, y tambin los factores productivos. Algunos mercados son lugares concretos a los que acude la gente a comprar bienes, como, por ejemplo, los mercados centrales de frutas y verduras que existen en la mayora de las ciudades. En otros casos, como ocurre en los mercados de servicios de jugadores profesionales de ftbol y de bsquet, o en el caso de los bonos del Estado, unas pocas personas realizan la mayor parte de su actividad por telfono o va Internet. Asimismo, hay mercados que estn menos organizados, como el de departamentos en alquiler o el de automviles antiguos. A. El funcionamiento de una economa de mercado La forma indirecta en que se realiza el intercambio en las economas de mercado puede esbozarse del siguiente modo: los miembros de la familia en edad de trabajar cambian su trabajo por dinero, que, posteriormente, volvern a cambiar por bienes de consumo. Las empresas venden su produccin cambiando bienes por dinero, y parte de sus ingresos lo destinan a pagar a sus empleados, es decir, intercambiarn dinero por trabajo (Fig. 3.2). As pues, en todo mercado en el que se utiliza el dinero -considerando como tal todo medio de pago legalmente aceptado (Unidad 14)-, existen dos tipos de agentes bien diferenciados: los compradores y los vendedores. B. Los mercados y los precios En los mercados, las compras y las ventas de bienes y servicios se realizan con suma facilidad, pues el uso del dinero evita los inconvenientes del trueque de unos bienes por otros (vase Apartado 2.2). Los compradores (demandantes) y los vendedores (oferentes) se ponen de acuerdo en el precio de un bien (o servicio), de forma tal que se producir
Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Fig. 3.2. Los sistemas econmicos.

Nota complementaria 3.1


LA CONSTITUCIN NACIONAL Y EL SISTEMA DE ECONOMA DE MERCADO Artculo 14 Todos los habitantes de la Nacin gozan de los siguientes derechos conforme a las leyes que reglamenten su ejercicio, a saber: de trabajar y ejercer toda industria lcita; de navegar y comerciar; de peticionar a las autoridades; de entrar, permanecer, transitar y salir del territorio argentino; de publicar sus ideas por la prensa sin censura previa; de usar y disponer de su propiedad; de asociarse con fines tiles; de profesar libremente su culto; de ensear y aprender. Artculo 10 En el Interior de la Repblica la circulacin de los efectos bricacin nacional, as como mercancas de todas clases, aduanas exteriores. es libre de derechos de produccin o fala de los gneros y despachadas en las Artculo 17 La propiedad es inviolable, y ningn habitante de la Nacin puede ser privado de ella, sino en virtud de sentencia fundada en ley. La expropiacin por causa de utilidad pblica debe ser calificada por ley y previamente indemnizada. Slo el Congreso impone las contribuciones que se expresan en el o artculo 4 . Ningn servicio personal es exigble, sino en virtud de ley o de sentencia fundada en ley. Todo autor o Inventor es propietario exclusivo de su obra, invento o descubrimiento, por el trmino que le acuerde la ley. La confiscacin de bienes queda borrada para siempre del Cdigo Penal argentino. Ningn cuerpo armado puede hacer requisiciones, ni exigir auxilios de ninguna especie. Constitucin de la Nacin Argentina

Recuerda
Lo esencial en todo mercado es que los compradores y los vendedores de un bien o servicio entren en contacto libremente para comercializarlo. Siempre que se d esta circunstancia, podemos decir que se trata de un mercado.

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Los sistemas econmicos

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C. La mano invisible El mecanismo de mercado es la mano invisible a la que Adam Smlth se refiri en 1776. Es el mercado el que decide si la fbrica Ford debe producir 50.000 o 60.000 automviles por ao. Las personas, mediante sus compras, indican a los fabricantes lo que debe producirse. S los consumidores demandan menos automviles y una mayor cantidad de otros bienes, se reducir la produccin de automviles y se incrementar la de otros bienes. El mecanismo de mercado no requiere el contacto directo entre consumidores y productores. De hecho, la relacin suele ser indirecta y se concreta a travs de los precios y los mercados. La clave son las seales que dan los precios. Si al precio de mercado se desea algo y se tiene suficiente dinero, se compra, y si hay una cantidad suficiente de personas que hacen lo mismo, las ventas totales de ese producto aumentarn y, probablemente, tambin su precio. Paralelamente, los productores, al ver que aumentan las ventas y los precios, incrementarn la produccin de ese bien y emplearn ms recursos (capital y trabajo). As pues, no es necesaria una comunicacin directa entre los consumidores y los productores: las ventas y los precios transmiten el mensaje y dirigen el mercado, tal como lo hara una mano invisible (Fig. 3.3).
Comenta las siguientes citas: a) "No hemos de esperar que nuestra comida provenga de la benevolencia del carnicero, ni del cervecero, ni del panadero, sino de su propio inters. No apelamos a su humanitarismo, sino a su amor propio". (Adam Smith, La riqueza de las naciones). b) "El monopolio del capitalismo se convierte en una traba para el modo de produccin que ha

Actividades
surgido y florecido con l y bajo l. La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo llegan finalmente a un estado en el cual se vuelven Incompatibles con su envoltura. Esta envoltura estalla. Tocan a muerto por la propiedad privada capitalista; los expropiadores son expropiados". (Marx y Engels, Manifiesto comunista).

3.4 Las limitaciones del sistema de economa de mercado


El sistema de economa de mercado presenta en su funcionamiento ventajas e inconvenientes que conviene analizar. Muestra un alto grado de eficiencia y de libertad econmica. Los agentes econmicos, tanto las empresas como las personas Individuales, proceden guiados por su propio inters y de forma libre. El sistema de precios estimula a los productores a fabricar los bienes que el pblico desea. Asimismo, los movimientos de los precios actan como seales que inducen a los productores a comportarse de una forma correcta, mientras tratan de satisfacer su propio inters. Adems, el mercado motiva a los individuos para que utilicen cuidadosamente los recursos y bienes escasos, pues los precios actan racionando las escasas cantidades disponibles. No obstante, este sistema presenta algunas limitaciones, entre las que cabe destacar las siguientes: La renta no se distribuye de forma equitativa. La renta se reparte segn como est distribuida la propiedad de los recursos y de los salarios vigentes. Por consiguiente, aparecen diferencias de ingresos muy grandes. (Vanse Unidades 8 y 9). Existen fallas del mercado. Se argumenta que, por diversas causas, en ocasiones el mercado falla en su intento de alcanzar la eficiencia econmica. (Unidad 9). B sistema falla cuanas existen mercados en donde la competencia es imperfecta, cuando aparecen externalidades y cuando existen bienes pblicos o recursos de propiedad comn. El funcionamiento del mercado tambin se vuelve censurable cuando la economa sufre bruscas crisis y cuando la distribucin de la renta es muy poco igualitaria. Asimismo, los crticos de la economa de mercado sealan otras dos razones para rechazar este sistema:
Los sistemas econmicos

Fig. 3.3. Flujos de bienes y servicios, de factores productivos y de los pagos monetarios, en un sistema de economa de mercado.

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Economa. Elementos de micro y macroeconoma

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Aspectos esenciales Los productores ofrecern aquellos bienes y servicios que son rentables y para los que hay demanda. Los consumidores pueden elegir lo que compran, dentro de sus posibilidades de ingresos. Suponemos que los consumidores tratarn de maximizar la satisfaccin total, esto es, que gastarn su renta de la forma en que les reporte el mayor beneficio personal o satisfaccin. La gente puede comprar o alquilar los factores de produccin y, de esta forma, convertirse en productores y ofrecer los bienes y servicios demandados por el mercado. Los cambios en la demanda o en la oferta de bienes implican cambios en el precio de los bienes. Los precios logran equilibrar la oferta y la demanda.

Ventajas e inconvenientes

Ventajas
La gente puede elegir, producir y consumir segn sus preferencias y disponibilidades. El sistema de precios har posible que los excedentes y la escasez de bienes y servicios no duren mucho. Para decidir qu se debe producir, no es necesario que intervenga el Estado. Los individuos tienen incentivos financieros para actuar de forma productiva. SI los productores lanzan al mercado lo que los consumidores desean, pueden obtener grandes beneficios. Inconvenientes Fallas del mercado que dificultan su funcionamiento. Grandes diferencias de ingreso, que plantean problemas de equidad.

La publicidad puede utilizarse para manipular a los consumidores. Las grandes empresas lanzan campaas de publicidad que pueden manejar los deseos de los consumidores y crear necesidades artificiales. Las economas de mercado tienden a ser inestables. El sistema de economa de mercado est en manos de la iniciativa de las empresas privadas y suele ser muy inestable; Incluso sufre peridicamente fuertes crisis. Los problemas relacionados con la distribucin de la renta y la falta de atencin a los ms necesitados son los que tienen mayor relevancia. Se trata de un inconveniente que los crticos del sistema esgrimen con especial fuerza y las economas planificadas centralmente han tratado de corregir.

Aqu cabe aclarar que el poder econmico en manos del Estado permite llevar a cabo una distribucin de la renta ms igualitaria. A. El funcionamiento de las empresas Las empresas no basan sus decisiones en el clculo econmico, esto es, en la maximizacin de los beneficios, o, lo que es lo mismo, en la minimizacin de los costos, sino en la realizacin del plan concretado en directivas. En las economas planificadas, los gerentes no tratan de minimizar los costos, sino de asegurarse la mayor cantidad posible de recursos -muy por encima de sus necesidades- para alcanzar los objetivos fijados en el plan sin correr riesgos. En otras palabras, se limitan a cumplir las instrucciones. En la prctica, dada la inexistencia de incentivos reales para que las empresas redujeran sus costos, el resultado fue un proceso de endeudamiento progresivo. Mientras la deuda tuvo un volumen aceptable, el sistema de planificacin central funcion; pero, conforme sta aumentaba, sus ineficiencias se hicieron ms palpables, y su financiacin, menos llevadera. Por otra parte, las empresas carecan de mayores estmulos para la innovacin tecnolgica. Dada la seguridad de poder colocar la produccin completa, sin importar su calidad ni su costo, no tena sentido asumir los riesgos que todo cambio implica. Este desarrollo tecnolgico insuficiente terminara ampliando la brecha econmica con los pases occidentales y precipitando la cada del sistema. D. El crecimiento de la burocracia Para que el sistema descripto funcione, se precisa un enorme aparato administrativo, pues es la nica forma de controlar a las empresas. Por lo tanto, a medida que crece el sistema productivo, tambin se desarrolla el aparato burocrtico a un ritmo progresivo. As, el flujo de Informacin entre empresas adopta un sistema burocrtico, que, necesariamente, ha de ser amplio y complicado. Por lo tanto, el resultado es una burocracia creciente. En realidad, el denominado infierno burocrtico fue uno de los hechos que determin la inviabilldad del sistema de planificacin centralizada. C. El fracaso del sistema de economa centralizada Los elementos negativos del sistema de planificacin centralizada que se han mencionado se acumularon durante varias dcadas. Finalmente, se pusieron de manifiesto en los aos setenta y estallaron en la dcada siguiente, cuando se desplomaron las economas de Europa del Este. El fracaso de este tipo de planificacin se debi a que las agencias centrales a menudo se equivocaban en sus previsiones y no tenan en cuenta las necesidades reales de la sociedad. Adems, el enorme crecimiento del

Fig. 3.4. Aspectos bsicos y ventajas e inconvenientes de la economa de mercado.

3.5

El funcionamiento de una economa centralizada

Este sistema se mantuvo en la Unin Sovitica y en los pases socialistas del este de Europa hasta finales de los aos ochenta. En la actualidad, est vigente en Cuba. Un rasgo comn a todas las economas planificadas ha sido la acumulacin del poder econmico en manos del Estado, que, adems de ser el propietario de los medios de produccin, rega, en definitiva, el funcionamiento de la economa. As, los agentes econmicos carecan de iniciativa y se limitaban a cumplir las directivas del Estado. Pero, al no existir mercados, los precios no eran relevantes para tomar decisiones. En las economas planificadas centralmente, los medios de produccin son de propiedad estatal y las decisiones clave le corresponden a la agencia de planificacin o poder central. El poder central o agencia de planificacin distribuye no slo las tareas del plan, sino tambin los medios de produccin, tanto materiales como financieros. El centro de planificacin determina cmo asignar la produccin a las diferentes fbricas y procura que cada planta cuente con los factores de produccin que necesita para poder obtener la cantidad que se le exige.

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Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Los sistemas econmicos

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aparato burocrtico y la falta de Informacin vlida y de incentivos efectivos que guiaran el sistema hacia la eficiencia econmica originaban el despilfarro de recursos. Parece difcil que un mecanismo centralizado sea capaz de recoger y transmitir ms eficientemente que el mercado la Informacin requerida para coordinar la actividad econmica.

sistema intermedio, que suele denominarse de economa mixta, en el cual, si bien prima el mercado como criterio para asignar los recursos, el Estado interviene en la actividad econmica regulando su funcionamiento. En una economa mixta el sector pblico colabora con la iniciativa privada en la respuesta a las preguntas sobre el qu, el cmo y el para quin del conjunto de la sociedad. En la Argentina, el Estado establece la poltica econmica, tratando de alcanzar algunos objetivos generales, como un crecimiento estable del producto nacional, la baja del desempleo, la estabilidad de precios y una distribucin del ingreso equitativa. As como la economa mixta ofrece una posicin intermedia entre el sistema de economa de mercado y el de economa planificada, del mismo modo ha surgido una concepcin de la economa que est a caballo entre el liberalismo y el marxismo: el keynesianismo. La teora elaborada por J. M. Keynes (Unidad 12) toma como punto de partida una economa de mercado y acepta sus reglas, pero, al mismo tiempo, confa en ia eficacia de la Intervencin estatal selectiva y en la adopcin de una serie de medidas de poltica fiscal como lnea econmica principal. Keynes sostena que la economa puede mantener altas tasas de desempleo de manera continua si el nivel de la demanda del conjunto de la economa es Insuficiente. Por lo tanto, propugnaba la intervencin del Estado para reducir el desempleo mediante un aumento del gasto pblico o a travs de incentivos fiscales a la inversin o al consumo. A comienzos de la dcada de los setenta, las deas keynesianas empezaron a cuestionarse. La corriente neoliberal

Recuerda
Economa mixta: Prima el mercado. El Estado interviene.

Fig. 3.5. Comparacin de los sistemas econmicos.

Actividades
Analiza las consecuencias para las economas centralizadas de que, en vez de mercados y precios, existan planes y directivas. Elabora un anlisis comparativo de las ventajas y desventajas de los dos arquetipos de sistemas econmicos: el de economa de mercado y el de economa centralizada.

Considerando la evolucin de las economas de los pases del este europeo, explica la crisis del sistema de planificacin centralizada. Comenta las formas que conozcas de intervencin estatal en la economa para intentar mejorar el sistema de mercado.

El crecimiento que alcanz el sector pblico gracias a las teoras keynesianas produjo una reaccin contraria y gener un cierto proceso de redescubrimiento del mercado, que fue llamado neoliberalismo. Sin embargo, los programas de sello neoliberal aplicados en Amrica Latina -incluso en la Argentina-, en la dcada de los noventa, desembocaron en fuertes crisis sociales, que, en varios casos, causaron la cada del Gobierno. Por consiguiente, se percibe hoy cierto escepticismo acerca de las polticas de libre mercado, y se tiende a revalorizar el papel del Estado en la economa.

Actividades
Explica la siguiente frase: "Los principales inconvenientes de la sociedad econmica en que vivimos son: su incapacidad para procurar la ocupacin plena, y su arbitraria y desigual distribucin de la riqueza y los ingresos". (J. M. Keynes, Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero). Comenta los artculos 14 y 17 de la Constitucin Nacional y analiza el sistema econmico vigente en la Argentina.

3.6

Las economas mixtas de mercado

Dadas las limitaciones de las economas capitalistas y la ineficiencia de la planificacin centralizada en el mundo real, con frecuencia se encuentra un 42

Economa. Elementos de micro y macroeconoma

Los sistemas econmicos

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Conceptos bsicos
Mercado Precio Sistema econmico Economa de mercado Fallas del mercado Economa de planificacin centralizada Agencia de planificacin Efectos externos Economas mixtas

Ejercicios
Preguntas de repaso y discusin 1. Quin toma las decisiones fundamentales en un sistema de economa de mercado? 2. Cmo se asignan los factores productivos entre los distintos mercados en un sistema de precios (o de economa de mercado)? 3. Cules son las preguntas que todo sistema econmico debe contestar? 4. Qu elementos consideras positivos y cules criticables en el sistema de economa de mercado? 5. Desde tu punto de vista, cul es la mayor virtud del sistema de economa de mercado? 6. Cita algunos ejemplos de fallas del mercado. 7. Qu se entiende por "sistema de economa centralizada"? 8. Quin decide qu producir en una economa centralizada? 9. En un sistema de economa centralizada, pueden quebrar las empresas? Analiza la respuesta. 10. Cmo se resuelven los problemas fundamentales en una economa mixta? 11. En tu opinin, qu hechos explican el redescubrimiento del mercado que se produjo hace unos aos? 12. Copia este cuadro y compltalo.

Resumen
Un sistema econmico es la forma en que se organizan los individuos de una sociedad para solucionar sus problemas econmicos bsicos. Una doctrina econmica es el conjunto de ideas u opiniones de un grupo de economistas destacados. Un mercado es toda institucin social en la que se intercambian libremente bienes y servicios, as como los factores productivos. El funcionamiento de una economa de mercado se apoya en un conjunto de mercados donde se compran y venden los bienes y servicios producidos. En todo mercado en el que se utiliza el dinero actan dos tipos de agentes bien diferenciados: los compradores y los vendedores. El mercado es el lugar donde ambos tipos de agentes se ponen en contacto. El precio de un bien es su relacin de cambio por dinero, esto es, la cantidad de pesos que se necesitan para obtener a cambio una unidad del bien. El sistema de economa de mercado ha sido criticado por diversos factores, entre los que cabe destacar: ausencia de una distribucin equitativa, aparicin de fallas de mercado e inestabilidad inherente al funcionamiento del sistema. El sistema de planificacin centralizada representa la anttesis del sistema de economa de mercado, ya que las decisiones se toman de forma centralizada en la agencia de planificacin. Adems, los medios de produccin no estn en manos privadas, sino que pertenecen al Estado. En el sistema de economa de mercado, todos los bienes y servicios, as como los factores productivos, tienen su precio. Los precios actan de gua para que se asignen libremente los recursos productivos y se resuelvan los tres problemas bsicos: qu producir?, cmo producir? y para quin producir? Cuando compran, los consumidores revelan sus preferencias en los mercados. Esto condiciona a los productores, que, de esta forma, deciden qu cosas van a producir. La competencia entre los distintos productores en busca de beneficios determina cmo se ha de producir. La oferta y demanda en los mercados de factores productivos seala el para quin. En las economas de mercado, el libre funcionamiento de los precios de bienes, servicios y factores productivos resuelve los problemas fundamentales. La falta de seales vlidas y de incentivos que guen el sistema de planificacin centralizada hacia la eficiencia econmica ha sido la razn fundamental de su fracaso. En el mundo actual, especialmente en los pases de Amrica Latina, se est revalorizando el papel del Estado en la economa ante las falencias reveladas por las polticas neoliberales aplicadas en la dcada de los noventa.

Economa de mercado centralizada Quin toma las decisiones? Cmo es la propiedad? Quin dirige la produccin? Cmo se fijan los precios? Papel del Estado

Economa de planificacin

Economa mixta

Verdadero o falso 1. La organizacin econmica de cualquier sociedad es responsabilidad del Estado. 2. La respuesta dada por cada sociedad al problema de la escasez determina el sistema segn el cual dicha sociedad se organiza econmicamente. 3. Cuando los consumidores modifican sus preferencias y se inclinan por mirar televisin en lugar de concurrir al cine, estn decidiendo qu bienes han de producirse. 4. El hecho de que un sistema econmico de mercado asigne sus recursos de una manera eficiente depende de la libertad de movimiento de sus precios. 5. El aire es un bien de propiedad comn. 6. En las economas de planificacin centralizada, los precios son fijados por el mercado. 7. En una economa planificada centralmente, las fbricas son propiedad de sus trabajadores.

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Los sistemas econmicos

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8. En las economas planificadas centralmente, las empresas tratan de obtener el mximo beneficio. 9. En la Argentina est vigente un sistema de economa mixta, dado que el sector pblico interviene en determinadas decisiones econmicas. 10. El neoliberalismo defiende una intervencin mnima del Estado en la economa. 11. En las economas de planificacin centralizada, uno de los problemas fundamentales para el adecuado funcionamiento de las empresas es la burocracia.

2. El sistema econmico vigente en la Argentina se define como: a) De planificacin centralizada. b) Neoliberal. c) Mixto. d) Keynesiano. 3. En un sistema de economa de mercado: a) La renta que se genera se distribuye en funcin de los ms necesitados. b) Las desigualdades en los niveles de renta las soluciona el propio mercado. c) Los ingresos se reparten entre los propietarios de los recursos econmicos y los trabajadores. d) Ninguna de las anteriores. 4. En un sistema econmico de planificacin centralizada, qu metas se plantean las empresas? a) Conseguir el mximo nivel de produccin. b) Maximizar el beneficio. c) Alcanzar los objetivos impuestos por el poder estatal. d) Ninguna de las anteriores.

5. En una economa capitalista, los tres problemas econmicos fundamentales son resueltos por el mercado del siguiente modo: a) Dejando que transcurra el tiempo. b) Gracias a medidas gubernamentales. c) Permitiendo que cada agente busque satisfacer su inters particular. d) Basndose en objetivos comunes. 6. Un sistema de economa mixta se caracteriza por lo siguiente: a) Mnima actuacin del sector pblico. b) Ausencia de fallas de mercado. c) Libre juego de la oferta y la demanda. d) Colaboracin del sector pblico con la iniciativa privada en las decisiones econmicas, basndose en objetivos comunes. 7. Cul de las siguientes situaciones es reflejo de un sistema productivo eficiente? a) No existe poblacin activa desempleada. b) Puede producirse alguna unidad ms de un bien, sin reducir la produccin de otro.

c) Se puede producir cualquier bien. d) Para producir una unidad ms de un bien es preciso reducir la produccin de otro. 8. Qu efectos tiene el uso del dinero en las transacciones multilaterales? a) Pueden intercambiarse varios bienes al mismo tiempo. b) Es posible Intercambiar bienes por servicios. c) Pueden comprarse bienes siempre que se vendan otros al mismo tiempo. d) Para adquirir cualquier bien, no es preciso que el vendedor necesite otro bien del comprador. 9. Las diferencias bsicas entre las economas argentina y cubana, de qu derivan fundamentalmente? a) Del rgimen poltico vigente en cada pas. b) De los recursos productivos disponibles en cada pas. c) Del sistema econmico vigente en cada pas. d) Del grado de desarrollo de cada pas.

a,b,c,d
1. En un sistema de economa de mercado: a) Las empresas buscan el bien comn. b) Los precios actan limitando las cantidades disponibles de los bienes escasos. c) Existe un nivel mximo de eficiencia. d) Los individuos intentan lograr el bien comn.

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Marx y el marxismo Karl H. Marx (1818-1883) estudi Derecho, Historia y Filosofa en las universidades de Bonn y Berln (Alemania) y se doctor en Filosofa. Cerrado el camino hacia la docencia universitaria en razn de su radicalismo, se dedic al periodismo. Exiliado, estudi en Pars el socialismo francs y la economa poltica inglesa. Finalmente se instal en Londres. Durante aos asisti a las salas de lectura del Museo Britnico. En 1848, junto con Friedrich Engels, redact El Manifiesto del Partido Comunista. En 1867 public el primer volumen de El capital. Despus de la muerte de Marx, Engels public buena parte de sus manuscritos y los volmenes II y III de El capital. La base de la teora de Marx la constitua su anlisis de la historia, que l fundaba en el materialismo dialctico. La concepcin materialista de la historia arranca del principio de que la produccin y el intercambio de productos constituyen la base de todo orden social. La validez de esta afirmacin se apoya en que, en todas las sociedades que han aparecido en la historia, la divisin de clases ha estado determinada por aquello que se produce, cmo se produce y por la forma en que se intercambia la produccin. Segn esta concepcin, la causa ltima de todos los cambios sociales y de todas las revoluciones polticas no hay que buscarla en las mentes de los hombres, sino en las mutaciones experimentadas por los mtodos de produccin y de intercambio. La fuerza bsica en la historia es, para Marx, la estructura econmica de la sociedad. Esto no excluye el impacto de las ideas, sino que ellas son un reflejo de la sociedad que las alienta. El objetivo de la obra de Marx era descubrir las "leyes del movimiento" de la sociedad capitalista. Este filsofo construy su modelo econmico para demostrar que el capitalismo explotaba necesariamente a su clase trabajadora y que esta explotacin conducira inevitablemente a su destruccin. En este esquema la teora del valor-trabajo desempea un papel importante. El capitalista obtiene el beneficio al adquirir una mercadera que puede crear un valor mayor que el de su propia fuerza de trabajo. Marx distingue entre los conceptos de fuerza de trabajo y tiempo de trabajo. La fuerza de trabajo hace referencia a la capacidad del hombre para el trabajo; el tiempo de trabajo es el proceso real y la duracin del trabajo. El empresario paga al trabajador una cantidad igual al valor de su fuerza de trabajo, pero este pago equivale slo a una parte de la produccin diaria del trabajador y, por lo tanto, slo a parte del valor que sta produce. En este sistema, la clave de la explotacin reside en el hecho de que existe una diferencia entre el salario que recibe un trabajador y el valor del producto que fabrica. Esta diferencia es lo que Marx llama plusvala.

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4.1

La empresa: el empresario y los beneficios

Para poder desarrollar su actividad, la empresa necesita disponer d una tecnologa que determine qu tipo de factores productivos se precisan y cmo se combinan. Asimismo, debe adoptar una organizacin y una forma jurdica que le permitan cerrar contratos, captar recursos financieros -si no dispone de ellos- y ejercer sus derechos sobre los bienes que produce. Con el transcurso del tiempo, la empresa ha accedido a tecnologas ms productivas y sofisticadas, y, de este modo, ha logrado aprovechar las ventajas de la produccin en masa. Esta tendencia al gigantismo empresarial origin la sociedad industrial moderna, con sus complejas organizaciones industriales, que abarcan desde el conglomerado que produce tanto el caucho de las ruedas del auto como el auto mismo, hasta las sociedades multinacionales. Cuando una empresa produce, incurre en costos. Los costos de produccin ocupan el centro de las decisiones empresariales, ya que su incremento normalmente significa una disminucin de los beneficios de la empresa. De hecho, las empresas toman las decisiones sobre la produccin y las ventas en funcin de los costos y los precios de venta de los bienes que lanzan al mercado. Con respecto a la produccin, la empresa es la unidad econmica bsica. Por produccin se entiende cualquier actividad que sirva para acercar a los consumidores un bien o servicio que satisfaga sus necesidades. Las actividades de produccin comprenden: la fabricacin, el transporte, el almacenamiento y la comercializacin, La empresa es el instrumento universalmente empleado para producir y poner en manos del pblico la mayor parte de los bienes y servicios existentes en la economa. La empresa desarrolla su actividad en conexin con otros agentes, y esta relacin condiciona el cumplimiento de los objetivos que motivan su existencia. Para tratar de alcanzar sus metas, la empresa obtiene del entorno los factores que emplea en la produccin, tales como materias primas, maquinaria y equipo, mano de obra, capital, etctera. La empresa es la encargada de producir y poner en manos del pblico la mayor parte de los bienes y servicios. A. El empresario Toda empresa abarca una amplia gama de personas e intereses ligados entre s por relaciones contractuales que reflejan una promesa de colaboracin. Desde esta perspectiva, la figura del empresario aparece como una pieza bsica, pues es el elemento conciliador de los distintos intereses. Por un lado, el empresario negocia con los diversos factores de la empresa y, por otro, establece las relaciones con el entorno en el que sta desarrolla su actividad. 50
Economa. Elementos de micro y macroeconoma

El empresario tradicional es la persona que aporta el capital y, al mismo tiempo, ejerce las funciones propias de la direccin: organizar, planificar y controlar.

Recuerda
Actividades de produccin: - Fabricacin - Transporte - Almacenamiento - Comercializacin

En muchos casos, la empresa se origina a raz de una idea innovadora sobre los procesos y productos, de forma tal que el empresario acta como agente difusor del desarrollo econmico. En l se renen la figura del empresario-administrador, la del empresario que asume el riesgo y la del empresario innovador. Esta situacin es caracterstica de las empresas familiares y, en general, de las de pequea magnitud. Cuando la empresa adquiere mayor envergadura, las funciones clsicas del empresario empiezan a diferenciarse. Por un lado, se distingue la figura del inversor o capitalista, que asume los riesgos ligados a la promocin y la innovacin mediante el aporte de capital. Por otro lado, se consolida el papel del directivo profesional, especializado en la gestin y administracin de empresas. De esta forma, se produce una clara separacin entre la propiedad y la gestin efectiva de la empresa. En el marco de esta concepcin moderna de la empresa, resulta ms fcil identificar las funciones propias del empresario y establecer quin es el responsable de negociar con los distintos elementos de la empresa y de tomar las decisiones clave. El empresario actual es un rgano individual o colegiado que toma las decisiones oportunas para alcanzar ciertos objetivos que dependen de los grupos de inters presentes en las empresas y de las circunstancias del entorno. En las grandes empresas la funcin directiva la ejerce un grupo colegiado de directivos. stos no tienen un poder ilimitado, ya que slo conservan su puesto mientras son capaces de lograr los fines que le dan sentido a la empresa: obtener beneficios suficientes para retribuir al capital, satisfacer la demanda de los clientes, cumplir los compromisos con los proveedores, realizar una tarea aceptada por la sociedad, etctera. B. La empresa y los beneficios Las empresas cumplen dos funciones bsicas: elaboran o transforman bienes y recursos y los venden; y compran recursos en el mercado de factores (vase Fig. 3.3). Llevan a cabo esta compra y venta guiadas por un objetivo: maximizar sus beneficios, es decir, la diferencia entre los ingresos obtenidos por la venta de bienes o servicios y los costos en que incurri bsicamente al contratar recursos. Ahora bien, por qu las empresas realmente pretenden alcanzar este objetivo? En primer lugar, la competencia las obliga a tratar de minimizar los costos, lo que implica maximizar la diferencia entre los ingresos y los costos.

La produccin y la empresa

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Compaa Ventas(1) Repsol-YPF Techint Cargill Petrobras Telefnica 19.931

Actividad Petrleo

19.765 Siderurgia 10.554 Cereales y oleaginosas 6.974 Petrleo 6.050 Telecomunicaciones

(1) Ventas en millones de pesos. Mercado, julio de 2005. Tabla 4.1. Las cinco mayores empresas en la Argentina.

Por otro lado, los accionistas intentan Incentivar a los directivos para lograr que stos traten efectivamente de maximlzar los beneficios. En el caso de las empresas que cotizan en bolsa, los accionistas manifiestan su conformidad o disconformidad con la marcha de la empresa y con la poltica de dividendos comprando o vendiendo acciones en las bolsas de valores. De esta forma parece razonable suponer que la empresa trate de maximizar los beneficios.

4.2

La produccin y la tecnologa: la funcin de produccin

Recuerda
Un cambio en la tecnologa consiste en una modificacin de la forma en que se aplican unos recursos con relacin a los otros, y tambin puede modificar el producto final.

beneficios = ingresos totales - costos totales

Los beneficios (B) son la diferencia entre los ingresos totales y los costos totales. Los ingresos (I) son las cantidades que obtiene la empresa por la venta de sus bienes o servicios durante un perodo determinado. Los ingresos totales se calculan multiplicando el nmero de unidades vendidas por el precio de venta. Los costos son los gastos ligados a la produccin de los bienes o servicios vendidos durante el periodo considerado.

La produccin, o sea, la utilizacin de los factores productivos para obtener bienes y servicios, se sintetiza en lo que genricamente se denomina proceso de produccin. Se dice, entonces, que el proceso de produccin es la transformacin de los factores productivos en productos terminados mediante la aplicacin de procedimientos tecnolgicos. Como se desprende de la Figura 4.1, los elementos de todo proceso de produccin son tres: los faetones, la tecnologa utilizada y los productos obtenidos. Los factores utilizados por las empresas en los procesos productivos son muy variados: van desde la mano de obra, los equipos de produccin y otros bienes -tales como la tierra o los edificios, la energa, las materias primas-, hasta la informacin. En el mbito empresarial a estos factores se los llama insumos del proceso. Los servicios de los distintos factores productivos se incorporan a los bienes econmicos en forma de valor agregado en los procesos productivos. El valor agregado es la diferencia entre el valor de los bienes producidos y el costo de las materias primas y otros bienes intermedios utilizados para producirlos.

Actividades
Para calcular los beneficios diarios de una empresa dedicada a la produccin de pantalones de jean, y que vende diez pantalones al da a un precio unitario de 80 pesos, tenemos que restarle a los ingresos, que son 800 pesos diarios, los costos. Las partidas de costo son las siguientes: 200 pesos diarios, como pago de mano de obra (5 costureras a 40 pesos cada una); 350 pesos de materiales, y 100 pesos de alquiler de maquinaria. Entonces, los costos totales de produccin sern de 650 pesos al da. Comprueba que los beneficios por da de produccin de la fbrica de pantalones son 150 pesos. A partir de los datos de una empresa que produce videojuegos, determina si, en el primer ejercicio, obtendr beneficios o prdidas. Se producen al mes dos videojuegos, que se venden a 1.600 pesos cada uno. El salarlo del empleado administrativo y del jefe de ventas totalizan 36.000 pesos al ao. El costo de un local alquilado se calcula en 900 pesos al mes. Otros gastos para el funcionamiento del negocio se estiman en 3.000 pesos al ao.

El empresario combina todos estos factores o insumos de la mejor forma posible, y para ello utiliza no slo su buen criterio, sino tambin la tecnologa disponible. Cabe aclarar que por tecnologa entendemos la maquinaria empleada por las empresas y, adems, la forma de combinar los medios humanos y materiales para elaborar bienes y servicios. La tecnologa es el conjunto de procesos, procedimientos, equipos y herramientas utilizados para producir bienes y servicios. De la definicin de tecnologa se infiere que las empresas que utilicen la misma maquinaria, pero recurran a procedimientos distintos, quizs estn empleando una tecnologa diferente. A. El ciclo de actividad de la empresa El ciclo productivo de la empresa es el tiempo que sta necesita para transformar las materias primas en bienes preparados para el consumo. Normalmente, en un ejercicio econmico -es decir, en un ao-, se desarrollan varios ciclos productivos. Los bienes que son propiedad de la empresa e intervienen directamente en el proceso productivo se clasifican en capital fijo y capital circulante.
La produccin y la empresa

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El capital fijo est compuesto por los bienes que participan directamente en el proceso productivo pero no se transforman para formar parte del producto final; por ejemplo: los edificios, la maquinaria o las computadoras. Los bienes que integran el capital fijo se van deteriorando por el uso y el paso del tiempo, y tambin por la obsolescencia, es decir, se vuelven anticuados e inadecuados. Debido a los avances tecnolgicos, algunos bienes -aunque se encuentren en perfecto estado- ya no resultan apropiados, pues aparecen otros ms eficientes. As pues, transcurrida la vida til de los bienes que forman parte del capital fijo, se reemplazan por otros. Lgicamente, los distintos bienes que constituyen el capital fijo no tienen la misma vida til: un terreno o un edificio no sufre las consecuencias del uso y el paso del tiempo como una computadora personal. El capital circulante incluye los bienes que, mediante un proceso productivo, son transformados o absorbidos en el producto final y pierden su naturaleza. Forman parte de un solo ciclo productivo. B. Eficiencia tcnica y eficiencia econmica

La tcnica A emplea 2 unidades de capital y 16 de trabajo. La tcnica B emplea 4 unidades de capital y 8 de trabajo. La tcnica C emplea 3 unidades de capital y 17 de trabajo. La tcnica A usa menos unidades de capital que la B, pero requiere ms unidades de trabajo por unidad de producto obtenida; en consecuencia, desde un punto de vista estrictamente tecnolgico, ambas son eficientes y la empresa no puede elegir entre ellas. Por ltimo, la tcnica C emplea ms cantidad de ambos factores que la tcnica A, y no ser elegida en ningn caso o, en otras palabras, es ineficiente. Pero el criterio de eficacia tcnica no nos permite escoger entre los mtodos A y B. De hecho, para poder hacerlo, necesitamos la informacin que proporcionan los precios de los factores. Un mtodo de produccin es tcnicamente eficiente si la produccin que se obtiene es la mxima posible con las cantidades de factores especificadas.
Unidades fsicas de factor Costo del capital Costo del trabajo Costo total

Como ya hemos sealado, al empresario le conviene utilizar los recursos productivos de forma eficiente. En Economa, el concepto de eficiencia se asocia con el hecho de emplear la menor cantidad posible de recursos para obtener una determinada cantidad de producto (vase Unidad 1). No obstante, aqu cabe distinguir entre la eficiencia tcnica y la eficiencia econmica. Eficiencia tcnica Aunque el aspecto tecnolgico es importante para el empresario, ste tratar de actuar racionalmente a la hora de escoger la combinacin de factores que le permita obtener la cantidad de producto que l desee. El conocimiento de la tecnologa constituye un primer paso de esta eleccin, pues la empresa buscar la eficiencia tcnica y desechar las combinaciones de factores que, para lograr una determinada cantidad de producto, exijan el empleo de mayores cantidades de dichos factores. Supongamos que pueden emplearse tres tcnicas o mtodos diferentes para obtener una unidad de producto, utilizando dos factores de produccin: capital y trabajo (Tabla 4.2).
Unidades fsicas de factor por unidad de producto Capital Trabajo Caractersticas desde el punto de vista tecnolgico Eficiente Eficiente Ineficiente

Capital Tcnica A Tcnica B

Trabajo

2 4

16 8

10,0 (2 x 5,0) 20,0 (4 x 5,0)

16,0 (16x1,0)

26,0 28,0

8,0
(8 x 1,0)

Tabla 4.3. Eficiencia econmica. Precios iniciales. Precio del capital: 5,0 pesos por da; precio del trabajo: 1,0 peso por da. Unidades fsicas de factor Costo del capital Costo del trabajo Costo total

Capital Tcnica A Tcnica B

Trabajo

2 4

16 8

10,0 (2 x 5,0) 20,0 (4 x 5,0)

32,0 (16x2,0) 16,0 (8 x 2,0)

42,0 36,0

Fig. 4.1, El proceso de produccin.

Tabla 4.4. Eficiencia econmica. Efectos de un aumento del salario. Precio del, capital: 5,0 pesos por da; precio del trabajo: 2,0 pesos por da.

Eficiencia econmica La tcnica o mtodo de produccin econmicamente eficiente es aquel que resulta ms barato para un conjunto de precios de los factores. En la Tabla 4.3 se evalan los costos de las dos tcnicas o mtodos de produccin eficientes, el A y el B, suponiendo que el precio del capital es 5,0 pesos por da por mquina y que el precio del trabajo es 1,0 peso por da por trabajador. De acuerdo con estos precios de los factores, el costo total en que se incurre es ms bajo en el caso de la tcnica A que en el de la B, por lo cual la empresa optar por la primera.
La produccin y la empresa

Recuerda
Los bienes de la empresa se clasifican en: Capital fijo Capital circulante

Tcnica A Tcnica B Tcnica C

2 4 3

16 8 17

Tabla 4.2. Eficiencia tcnica.

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Debemos tener en cuenta que, si se modifican los precios del capital y del trabajo, el mtodo elegido para producir tambin puede variar. As, por ejemplo, si ahora el precio del trabajo es de 2 pesos por trabajador al da, y el del capital no se altera, el mtodo ms barato ser el B, con un costo total de 36,0 pesos (Tabla 4.4). Por consiguiente, frente a dos o ms mtodos tcnicamente eficientes, la eleccin depender de los precios de los factores, esto es, de los costos, y as se obtendr la combinacin que resulte econmicamente eficiente. Una combinacin de factores es econmicamente eficiente cuando, adems de ofrecer eficiencia tcnica, implica un menor costo. C. La funcin de produccin La produccin es el proceso por el cual las materias primas y los productos semiterminados se transforman en otros que tienen un mayor grado de elaboracin. Para poder producir bienes o servicios, toda empresa necesita recursos, o sea, los factores de produccin, que, como vimos, son: el trabajo, la tierra, el capital y la iniciativa empresarial. Los factores productivos y el producto obtenido se relacionan a travs de la funcin de produccin. La funcin de produccin es la relacin entre la cantidad de factores productivos requerida -trabajo, capital, tierra e iniciativa empresarial- y la cantidad mxima de producto que puede obtenerse.

E. La produccin en el corto plazo Para explicar el problema al que se enfrenta todo empresario, recurrimos al siguiente ejemplo: un grupo de alumnos encargados de obtener dinero para financiar el viaje de estudios de su promocin decide crear una empresa, denominada Jvenes Empresarios S.A., que fabricar camisetas deportivas. Los factores esenciales para la produccin de camisetas son el trabajo (trabajadores de la confeccin) y el capital (un local y mquinas de coser). Los responsables de Jvenes Empresarios S.A. deben averiguar cuntas camisetas pueden producir con los recursos de que disponen. Para facilitar el anlisis, supongamos que ya han alquilado un local y una mquina de coser, y, por lo tanto, el nico factor variable es el trabajo (el nmero de trabajadores de la confeccin que deben contratar por da). Los factores variables son aquellos cuya cantidad puede alterarse. Una vez que han instalado la fbrica en un local, y que han alquilado la mquina de coser, estas decisiones limitan la produccin de camisetas deportivas que se puede llevar a cabo a corto plazo. Cuando existe Un compromiso de este tipo, con unos factores fijos (por ejemplo, la fbrica), nos encontramos ante un problema de produccin a corto plazo. Es decir, a corto plazo slo se pueden modificar las cantidades de los factores variables, pero no las de los factores fijos. La ley de los rendimientos decrecientes Las limitaciones que Imponen los factores fijos (en el caso de la empresa Jvenes Empresarios S.A., el local y una mquina de coser) a los aportes de trabajadores adicionales a la produccin, se aplican a la mayora de los procesos de produccin.

Recuerda
Corto plazo es el perodo en el que slo se puede cambiar la cantidad de algunos de los factores, los variables: por el contrario, no es posible alterar la cantidad en que se utilizan los factores fijos.

En el seno de la empresa se coordina la actividad de varios sujetos (los trabajadores que aportan la mano de obra, los capitalistas que aportan los fondos necesarios y los empresarios) con el fin de llevar a cabo la produccin. D. La productividad Dado un nmero fijo de factores, la cantidad de producto que se puede obtener depende del estado de la tecnologa y de cmo organicemos el proceso de produccin. En otras palabras, el nivel de produccin no slo depende de los recursos que tengamos, sino tambin de cmo los utilicemos. Para maximizar la produccin, debemos emplear los recursos eficientemente, lo cual requiere extraer la mayor produccin posible de cada factor. De hecho, la productividad del trabajo, es decir, la cantidad de produccin generada por trabajador, limita la produccin total que se puede alcanzar, de forma tal que los pases con una productividad ms elevada gozan de mayores niveles de bienestar econmico. La productividad media es la cantidad de producto por unidad de factor. Generalmente se habla de produccin por trabajador empleado.

Nota complementaria 4.1


El producto total, la productividad media y la productividad marginal Para analizar la evolucin de la produccin asociada a un factor variable, por ejemplo, el trabajo, es necesario distinguir tres conceptos fundamentales: el producto total, la productividad media y la productividad marginal. El producto total (PTL) es igual al producto obtenido y viene dado por la propia funcin de produccin. Nos informa la produccin total que genera la empresa para cada cantidad de factor trabajo utilizado, manteniendo constante el factor capital, La productividad media (PMeL) es el cociente entre la productividad total y el nmero de unidades de trabajo utilizadas. PMeL = ^ Nos informa el producto que se obtiene por unidad de trabajo empleado. La productividad marginal (PM) se calcula dividiendo la cantidad en que se incrementa el producto total por el nmero de unidades que se han aadido al proceso de produccin del factor variable. PM = ^ AL Indica el aumento de produccin que se obtiene al aadir una unidad de trabajo ms al proceso.

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La produccin y la empresa

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A medida que se contrata ms trabajo, cada unidad de trabajo dispone de menos capital y espacio con los que producir. Las instalaciones existentes son compartidas por un nmero cada vez mayor de trabajadores, y, lgicamente, llega un momento en que esta limitacin comienza a afectar la produccin, de manera que el incremento en el producto total atribuido a cada trabajador adicional empieza a descender. Esta situacin ha dado nombre a la ley de los rendimientos decrecientes. F. La produccin en el largo plazo Nos encontraramos ante una decisin a largo plazo si pudiramos alquilar o construir una fbrica de cualquier tamao, es decir, si fuera posible variar, a largo plazo, los factores tierra y capital. Largo plazo es un perodo de tiempo suficientemente largo como para que todos los factores puedan variar. A largo plazo todo es replanteaba; por ello todos los factores son variables.

Recuerda
Segn la ley de los rendimientos decrecientes, si a una cantidad constante de un factor, por ejemplo, capital, se le van aadiendo unidades de un factor variable, por ejemplo, trabajo, llegar un momento en que el incremento de la produccin obtenido al aadir una nueva unidad de trabajo ser menor que el incremento obtenido al aadir la unidad anterior.

Saber que produccin (en nuestro caso, el nmero de camisetas) podra obtener una empresa con el equipo y la fbrica existentes, no es ms que el punto de partida en las decisiones que deben tomar los gerentes. En el caso de Jvenes Empresarios S.A., para decidir cuntas camisetas se quieren producir, hay que examinar los costos monetarios de produccin. El nivel de produccin deseado depende de los precios y de los costos. Si hay perspectivas de obtener beneficios, la empresa podra querer producir a pleno rendimiento; pero, si los costos fueran siempre superiores a los ingresos generados por las ventas, podra tomar la decisin de no producir nada. Desde el punto de vista de los responsables de la empresa, el nivel de produccin ms deseable ser el que maximiza el beneficio total, definido como la diferencia entre el ingreso total y los costos totales. A. Los costos contables y los costos econmicos Desde el punto de vista contable, los costos incluyen nicamente las transacciones monetarias, es decir, las cantidades pagadas por los factores o por la adquisicin de un bien o servicio. stos son los costos explcitamente incluidos por la empresa Desde el punto de vista econmico, se tienen en cuenta todos los costos, independientemente de que reflejen o no transacciones monetarias. Es decir, se incluye el costo de oportunidad o valor de la alternativa sacrificada. Los economistas, al referirse al costo de produccin de una empresa, incluyen todos los costos de oportunidad de la produccin de bienes y servicios. Un sencillo ejemplo puede ayudarnos a comprender mejor la diferencia entre los costos contables y los costos econmicos en los que Incurren las empresas. Imaginemos que dos alumnos se plantean la posibilidad de crear una pequea empresa para reproducir apuntes de clases. Tienen que comprar un pequeo local por 10.000 pesos y alquilar una fotocopiadora por 1.500 pesos. Supongamos que cada uno se fija un sueldo de 400 pesos al mes, pero uno de ellos ha tenido que dejar un trabajo de medio da por el que perciba 450 pesos mensuales. Segn el enfoque contable, los costos seran el costo del local, el alquiler de la fotocopiadora y los sueldos, es decir, el dinero que han gastado en la empresa y que, por lo tanto, ya no pueden utilizar en otra cosa. A este tipo de costos se los denomina costos explcitos o directos. Sin embargo, para un economista los costos deberan incluir, adems de los explcitos, los costos implcitos o costos de oportunidad para el funcionamiento de la empresa, es decir, los 50 pesos mensuales que pierde uno de los socios, ms los intereses que podran obtener de los 10.000 pesos que han utilizado para la compra del local.

Recuerda
Los costos fijos son aquellos derivados de los factores fijos. A corto plazo no dependen de la produccin. Los costos variables dependen de la cantidad empleada de factor variable. Los costos totales son la suma de los costos fijos y los variables.

A largo plazo, no solamente podramos instalar una fbrica ms grande, sino que tambin podramos recurrir a otras formas de organizar la produccin, por ejemplo, aumentando el nmero de mquinas de coser o alterando los procesos y tareas que llevan a cabo los operarios. As pues, si bien a corto plazo el objetivo de los responsables de Jvenes Empresarios S.A. es utilizar de la mejor manera posible la fbrica que han instalado, a largo plazo tal vez se replanteen el tamao de la fbrica, pues todos los factores de produccin pueden variar. Cabe sealar que ningn factor de produccin es fijo o variable en s mismo, sino que se trata de una caracterstica que depende del perodo de tiempo que estemos considerando: corto plazo o largo plazo.

Actividades
Comenta las siguientes frases: "A muy corto plazo, todos los factores, excepto el trabajo eventual, son fijos". "A muy largo plazo, todos los factores son variables".

4.3

Los costos de produccin

No importa la dimensin de una empresa ni quin es su propietario: todas tienen que enfrentar el hecho fundamental de que producir" genera costos. Los factores de produccin utilizados para producir un bien o un servicio constituyen la medida bsica del costo econmico. Son los costos de produccin en recursos. 58
Economa. Elementos de micro y macroeconoma

La produccin y la empresa

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B. El costo total
Para determinar el costo total de producir un bien, hay que identificar todos los recursos utilizados en la produccin, fijar su valor y sumarlos. En otras palabras, el costo total de producir un bien o un servicio se obtiene sumando el valor de mercado de todos los recursos utilizados para producirlo. El costo total (CT) es el valor de mercado de todos los recursos utilizados en la produccin de un bien o servicio. Es la suma de los costos fijos (CF) ms los costos variables (CV). (CT = CF + CV). Para calcular el costo total de producir camisetas deportivas, recordemos que los recursos necesarios son: la fbrica (el local alquilado), el capital (la mquina de coser), el trabajo y las materias primas utilizadas. Cuando se altera el nivel de produccin, los costos varan, pero no aumentan todos Ios-costos. A corto plazo, algunos costos (local y mquina de coser) permanecen fijos aunque aumente la produccin; stos son los costos fijos.

coser es un costo fijo, pues la cantidad que tienen que pagar en concepto de alquiler no depende del nmero de camisetas que fabriquen. Sin embargo, si decidimos incrementar la produccin diaria, deberamos comprar materias primas (tela, hilo, tintas, etc.) y, si decidimos cerrar, no las compraremos. As pues, las materias primas se consideran un costo variable, pues varan con el nivel de la produccin. Como indicamos antes, los recursos utilizados para producir un bien o un servicio constituyen la medida bsica del costo econmico, de forma que, si aumentamos el nivel de produccin, aumentarn los costos totales.

Actividades
Analiza la evolucin de los costos de produccin de varias empresas de tu ciudad durante los ltimos aos. Comenta las diferencias existentes en las tasas de crecimiento de las distintas partidas de costo y estudia las posibles estrategias para seguir, a fin de que la incidencia sobre el total de los costos sea la ms baja posible. A partir de la informacin anterior, elabora una tabla para cada una de las empresas, que refleje la evolucin de los costos totales y de los costos variables y fijos,

Los costos fijos son los costos de produccin que no varan cuando se altera el nivel de produccin; por ejemplo, los costos de la planta (edificios y construcciones) y el equipo. C. Costos fijos y costos variables En el caso de Jvenes Empresarios S.A., cuando alquilan la fbrica estn obligados a pagarla aunque no se produzca nada. Asimismo, la mquina de

4.4

La produccin y los costos a corto y largo plazo

Nota complementaria 4.2


Los costos medios y marginales El costo medio (CMe) es el resultado de dividir el El costo marginal (CM) es el incremento del costo costo total (CT) por el nmero de unidades produ- total que se origina como consecuencia de producir una unidad adicional, cidas (Q).

Entonces, si para producir 20 automviles necesitamos recursos valorados en $ 400,000, el costo medio ser el resultado de dividir $ 400.000 entre 20 unidades.

La decisin de produccin de toda empresa tiene dos dimensiones: un horizonte a corto plazo y un horizonte a largo plazo. A corto plazo la decisin de la empresa est condicionada por la existencia de costos fijos, concretados, por ejemplo, en la construccin de una fbrica o en la compra de maquinaria. Cuando ya dispone de estas instalaciones, la empresa debe decidir qu cantidad de producto quiere obtener. Esta decisin de produccin de la empresa equivale a elegir con qu intensidad se utilizarn la planta y el equipo existentes. En la decisin de produccin, el factor ms importante es la variacin que experimentan los costos totales cuando se produce una unidad ms, es decir, el costo marginal. Cada empresa estar dispuesta a ofrecer su produccin slo si puede cubrir al menos los costos marginales. Si el costo marginal de una camiseta es de 6 pesos, la produccin de una camiseta no reportar ningn beneficio a menos que el incremento del ingreso como consecuencia de producir esa camiseta adicional -esto es, el Ingreso marginal, y que podemos identificarlo como el precio- sea como mnimo superior a 6 pesos. De hecho, cuando el precio sea 6 pesos, la cantidad se estabilizar. El costo marginal es el costo adicional en que la empresa incurre por producir una unidad adicional. La cantidad producida se estabilizar cuando, por cada unidad vendida, la empresa ingrese lo mismo que cuesta producirla, es decir, el costo marginal.

Por eso, si la fabricacin de 21 automviles supone un costo total de $ 418,000, el costo marginal ser el resultado de dividir el incremento de costo por el Incremento de unidades producidas.

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La produccin y la empresa

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A largo plazo a la empresa se le presentan opciones mucho mayores, ya que no tiene ningn compromiso de alquiler o de compra de equipos o plantas. El empresario es libre de empezar de nuevo con las dimensiones de planta y el equipo que considere oportunos. Recordemos que, a largo plazo, no hay costos fijos, sino que todos se convierten en variables. Al ser mayor la gama de opciones que se le plantean al empresario, las decisiones de produccin a largo plazo son ms complicadas. As, antes de que tomaran una decisin sobre las Instalaciones de su fbrica de camisetas, los responsables de Jvenes Empresarios S.A. tenan diversas variables para analizar, y una de ellas era el tamao que resultara ms apropiado para las instalaciones que construyeran, comprasen o alquilasen. En otras palabras, a largo plazo las dimensiones de la planta y del equipo se convierten en una opcin adicional en las decisiones de oferta. La distincin entre las decisiones de produccin a corto y a largo plazo no se basa en el tiempo; depende, en cambio, de que se hayan adquirido o no

compromisos. Cuando los responsables de la empresa no han firmado ningn contrato de alquiler, no han adquirido equipos ni han adjudicado ningn contrato de construccin, tienen libertad para tomar cualquier decisin, incluida la de abandonar el posible negocio de forma inmediata y sin incurrir en ningn costo, pues no hay costos fijos. Por el contrario, cuando el empresario ha incurrido en costos fijos, las opciones se reducen, pues entonces la cuestin es utilizar de la mejor manera posible la planta y el equipo con que se la ha dotado. Una vez que la empresa incurre en costos fijos (compra terrenos, construye una fbrica, instala equipos, etc.), le resulta difcil abandonar el negocio de forma inmediata. En estas circunstancias la decisin clave no es producir o no producir, sino alcanzar un nivel de produccin tal que le permita obtener los mayores beneficios posibles, con las Inversiones ya realizadas. Para ello deber compararse el precio de venta con el costo marginal. A. El avance de la tecnologa y la mejora de la productividad El avance de la ciencia y la tecnologa, y la mejora de los conocimientos sobre la organizacin y la gestin de los recursos inciden positivamente en la capacidad de produccin de la empresa, en el sentido de que es posible producir ms con una determinada cantidad de factores. La experiencia histrica demuestra que, en la mejora del nivel de vida, un factor clave ha sido el hecho de que las empresas en su conjunto puedan obtener una cantidad mayor de bienes y servicios con los recursos de que disponen. Este proceso se conoce como mejora de la productividad, definida como la produccin obtenida por unidad de factor empleada. B. Rendimientos o economa de escala Las propiedades tcnicas de la produccin a largo plazo se establecen en torno al concepto de rendimientos de escala (escala se refiere al tamao de la empresa medida por su produccin), y ste se aplica slo en el caso de que todos los factores varen simultneamente en la misma proporcin. En el ejemplo considerado en la Figura 4.2, las cantidades empleadas de capital y trabajo se duplican pasando de 2 unidades de capital a 4 unidades, y de 16 unidades de trabajo a 32 unidades. Como puede observarse, cuando

Nota complementaria 4.3


Las decisiones de toda empresa
Cuando la empresa ya ha optado por el tipo de bien que desea lanzar al mercado, son tres los Interrogantes que se le plantean: qu tcnica emplear?, qu combinacin de factores utilizar?, qu cantidad de producto fabricar? Segn como responda a estos tres interrogantes, la empresa incurrir en costos distintos y obtendr ingresos diferentes. Qu tcnica emplear? De entre las posibles tcnicas que pueden utilizarse para obtener un producto determinado, se deber optar por la que es tcnicamente eficiente, es decir, la que emplea menos factores para producir la misma cantidad del bien. Por ejemplo, si para fabricar 100 automviles con una tcnica determinada se utilizan 2 mquinas y 200 horas de trabajo, no ser eficiente aquella empresa que fabrique 100 automviles empleando una tcnica que requiera las mismas 2 mquinas y 220 horas de trabajo. Qu combinacin de factores utilizar? La vida real nos dice que, para fabricar una cantidad determinada de un bien, por ejemplo, 100 automviles, es posible usar varias combinaciones de factores: 2 mquinas y 200 horas de trabajo, o, alternativamente, 3 mquinas y 120 horas de trabajo, entre otras. No se puede decir con criterios tcnicos cul de estas dos combinaciones de trabajo es mejor o peor, pues la primera combinacin (tcnica) utiliza menos mquinas que la segunda, mientras que la segunda combinacin (tcnica) utiliza menos horas de trabajo. La eleccin entre varias combinaciones de factores que son tcnicamente eficientes depende del precio de los factores de produccin: slo de esta forma podremos optar por la combinacin de factores que es econmicamente eficiente. Una tecnologa es econmicamente eficiente si permite producir los bienes y servicios con costos mnimos de los factores de produccin que utiliza. Qu cantidad de producto fabricar? A la empresa le interesa seguir aumentando la produccin siempre que el ltimo bien producido resulte menos caro que el Ingreso que obtendremos al venderlo. En otras palabras, la empresa producir si el costo adicional (costo marginal) es inferior al precio de venta.

Factor capital (*)

Factor trabajo (*)

Nivel de produccin (**) 1.000 2.000 1.700 2.200

Rendimiento econmico de escala

2 4 4 4

16 32 32 32

Constantes Decrecientes Crecientes

(*) Unidades fsicas de factor. (**) Unidades fsicas de producto.

Fig. 4.2. Rendimientos de escala.


La produccin y la empresa

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existen rendimientos de escala constantes, la produccin pasa de 1.000 a 2.000 unidades (es decir, la produccin se multiplica por 2). La Figura 4.2 muestra que, cuando los rendimientos son decrecientes, la produccin es de 1.700 unidades y, si los rendimientos son crecientes, la produccin pasa a ser de 2.200 unidades. Los rendimientos de escala miden la variacin del producto total cuando se aumentan proporcionalmente todos los factores.

Distribucin por menor. La realizan los minoristas. stos se encargan de comprar los productos a los mayoristas -y, a veces, a los fabricantes- y los venden directamente a los consumidores. Un ejemplo tpico de distribuidor minorista es una panadera. A. Los canales de distribucin La empresa, para acercar sus productos y servicios a los consumidores, utiliza los llamados canales de distribucin. Los canales de distribucin estn integrados por los intermediarios, a travs de los cuales circulan los productos desde que se fabrican hasta que llegan a los consumidores. Dentro de los canales de distribucin, suele distinguirse entre: Canales de distribucin largos (en los que intervienen mayoristas), y Canales de distribucin cortos (en los que no actan mayoristas).

Actividades
En qu sentido el costo marginal permite decidir la cantidad de producto que ha de fabricarse? Por qu slo se puede hablar de rendimiento de escala en el largo plazo?

4.5

La empresa y la distribucin

Otros tipos de canales son las ventas por agentes comerciales y las ventas a organizaciones comerciales. En el caso de las ventas realizadas por agentes comerciales, stos trabajan directamente para el fabricante, vendiendo sus productos sin necesidad de comprarlos; por lo general, perciben comisiones sobre el valor de las ventas efectuadas. En el caso de la venta a organizaciones comerciales, el fabricante vende sus productos a determinadas organizaciones comerciales, y stas se encargan de venderlos a los consumidores. Dentro de las organizaciones comerciales, destacamos las grandes tiendas y los hipermercados, establecimientos que estn integrados por numerosos departamentos y secciones, que compran en grandes cantidades a los fabricantes. Por ltimo, cabe mencionar la distribucin por venta directa. En este caso, el propio fabricante vende los productos directamente al consumidor. Este sistema exige que el productor monte su propia organizacin comercial, lo que no siempre resulta interesante para quienes fabrican los productos. El tipo de canal de distribucin que ms le conviene a cada empresa depender de: la naturaleza del producto, los hbitos de consumo, la extensin del mercado que se pretende cubrir, cmo acta la competencia, las posibilidades reales de venta, el costo econmico de los distintos canales y la disponibilidad de recursos financieros.

La distribucin es la actividad econmica que liga la produccin con el consumo. Por lo general, la distribucin puede ser de dos tipos: Distribucin por mayor. Es la que llevan a cabo los mayoristas. stos compran los productos directamente a los fabricantes y los venden a otras empresas o personas, los minoristas, cuya funcin analizamos a continuacin. Un ejemplo de distribuidor mayorista es la empresa Makro.

Actividades
Cules son los principales canales que las empresas utilizan para vender los productos?
Fig. 4.3. Los canales de distribucin.

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Economa. Elementos de micro y macroeconoma

La produccin y la empresa

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Apndice
El producto marginal y la ley de los rendimientos decrecientes El concepto de producto marginal es fundamental para justificar la ley de los rendimientos decrecientes. Esta ley establece que el producto marginal de un factor variable disminuye, pasado un determinado nivel, al incrementarse la cantidad empleada de ese factor. Para ejemplificar el concepto de producto marginal, consideremos la informacin de la Tabla 4.5, que proporciona la produccin total (PT) de naranjas para diferentes cantidades de trabajo (L). A partir de esa informacin se puede derivar el producto marginal, PM. conoce como ley de la productividad marginal decreciente. Tambin en ocasiones se la llama ley de los rendimientos decrecientes. La ley de los rendimientos decrecientes afirma que, si se mantienen constantes la tecnologa y las cantidades de todos los otros factores, y se utilizan incrementos iguales del factor variable, se llegar con el tiempo a un punto donde los aumentos de la produccin comienzan a declinar. En el ejemplo de la Tabla 4.5 existen rendimientos crecientes del trabajo por las primeras tres unidades de trabajo empleadas. Con la cuarta unidad de trabajo, comienza a operar la ley de rendimientos decrecientes. En algunos casos se pueden tener rendimientos constantes intermedios del trabajo. La ley de rendimientos decrecientes tambin es intuitivamente razonable. Cabe recordar que el capital, la tierra y todos los dems factores son fijos, y el factor variable es el trabajo. Llegar el momento en que los trabajadores adicionales no tendrn un tractor, una pala o una escalera que utilizar. Por consiguiente, aadirn menos a la produccin que los trabajadores anteriores, que tuvieron acceso a grandes cantidades de los otros factores. El costo marginal y la curva de la oferta A veces resulta Interesante saber cmo se incrementan los costos totales cuando la produccin aumenta en una unidad. Para ello se emplea el concepto de costo marginal. El costo marginal es el aumento del costo total necesario para producir una unidad adicional del bien (vase nota complementaria 4.2.) costos marginales tendr un tramo decreciente, un determinado nivel de produccin en el que alcanza un mnimo, y, a partir de ese nivel, un tramo creciente. Precisamente el crecimiento de la curva de la oferta (vase epgrafe 6.2) se debe a la existencia de este tramo creciente.
Unidades del factor trabajo Producto total (PT) Producto marginal (PM)

Observando estos valores del producto marginal, se puede ver en la tabla que, al principio, dicho producto aumenta. El segundo y el tercer trabajador aaden ms a la produccin que el primer trabajador. Esto es intuitivamente posible. Con slo una unidad de trabajo, ese trabajador lo tiene que hacer todo. Si hay ms trabajadores, se pueden dividir el trabajo y especializarse, aumentando de esta forma la productividad de cada trabajador. Sin embargo, con el tiempo, el producto marginal comienza a declinar. Esto es lo que se

Como se desprende de la Informacin contenida en la Tabla 4.6, si bien el costo total aumenta de forma ininterrumpida, el costo marginal primero disminuye y luego aumenta. Para niveles de produccin reducidos, el costo marginal disminuye cuando se incrementa la produccin, pues cada trabajador adicional (de los que se requieren para aumentar la produccin) eleva la produccin ms que el anterior. Cuando el costo marginal de la produccin es decreciente, se est produciendo en la zona de rendimientos crecientes. A partir de cierto nivel de produccin aparecen rendimientos decrecientes. Cada trabajador adicional tiene menos tierra con la que producir, por le que disminuye 9! producto marginal del trabajo. Por ello, para producir una unidad ms, se necesitan cantidades cada vez ms grandes de trabajo adicional. En esta zona el costo marginal de la produccin ser creciente. En consecuencia, la forma de "U" de la curva de

1 2 3 4 5 6 7 8

100 220 360 460 530 570 595 600

100 120 140 100 70 40 25 5

Tabla 4.5. Producto total y producto marginal, para diferentes niveles de un insumo (trabajo). Produccin Costo total Costo marginal

0 1 2 3 4 5 6 7 8

200 250 290 320 340 350 356 375 408

50 40 30 20 10 6 19 33

Tabla 4.6. Costo total y costo marginal.

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La produccin y la empresa

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