You are on page 1of 11

Virtuel et rminiscence Deleuze lecteur de Bergson

A travers la conjonction de Proust et de Bergson, Deleuze cre un concept de rminiscence qui lui est propre. La distinction bergsonienne entre actuel et virtuel en est le fondement. On sait que, selon Matire et Mmoire, le pass ne disparat pas hors de ltre, quil nest pas non plus stock dans le cerveau, mais quil se conserve en soi, selon un mode dtre spcifique, ltat virtuel. Cependant le pass ne nous est pas livr en tant que virtuel : lopration du souvenir ncessite toujours une ractualisation. Il suffit Bergson crit Deleuze de savoir que le pass se conserve en soi. Malgr ses pages profondes sur le rve, ou sur la paramnsie, Bergson ne se demande pas essentiellement comment le pass, tel quil est en soi, pourrait aussi tre sauv pour nous. Mme le rve le plus profond implique selon lui une dgradation du souvenir pur, une descente du souvenir dans une image qui le dforme. 1 Cest justement cette manifestation du souvenir pur comme tel qui est, selon Deleuze, lenjeu de la rminiscence proustienne. La rminiscence nous livre le pass pur, ltre en soi du pass. 2 Elle rompt ce que lon pourrait appeler le mur du virtuel. Il en va de mme dans les deux livres de Deleuze sur le cinma, o limage-temps et singulirement limage-cristal est aussi une prsentation du virtuel. Entre image-mouvement et image-temps , la diffrence recoupe celle quil y a, chez Bergson, entre matire et mmoire. Le passage du premier type dimages au second se ralise par la rupture du lien sensorimoteur et la libration de la rverie. Lenchanement de la perception sur laction se dfait. La Seconde guerre mondiale joue un grand rle dans cette crise de limage, o le cinma sempare de nouvelles puissances. Il devient capable dune image-temps directe : une sorte dpiphanie du temps dans limage, vision du pass ltat virtuel, perception d un peu de temps ltat pur petit pan de phrase proustienne qui est lun des leitmotivs de Deleuze. Cette image-temps dont le concept stablit de la mme manire que celui de la rminiscence proustienne mriterait sans doute de recevoir aussi bien le nom dimage-rminiscence. LImage-temps sappuie sur une deuxime thse bergsonienne concernant le temps et le virtuel. Non seulement le pass se conserve en soi, ltat virtuel (cest la premire thse) ; mais en outre, chaque prsent est contemporain du pass quil va devenir. Lactualit de chaque instant a pour envers une passit immdiate, recouverte en rgle gnrale par les impratifs de lattention la vie, sauf certains moments o celle-ci se
1 2

G. DELEUZE, Proust et les signes, Paris, PUF, 1976, p. 74. Ibid., p. 78.

relche, comme lorsque nous sommes frapps par un sentiment de dj-vu. Notre existence actuelle, au fur et mesure quelle se droule dans le temps, se double ainsi dune existence virtuelle, dune image en miroir. Tout moment de notre vie offre donc deux aspects : il est actuel et virtuel, perception dun ct et souvenir de lautre. 1 Ce que Deleuze appelle imagecristal donne voir cette scission fondamentale. Limage cinmatographique cesse dtre restreinte au prsent ; le pass lui appartient directement et nest plus leffet du montage, par exemple dans le procd du flash-back. Les deux thses bergsoniennes permettent de runir, avec le concept de virtuel, les deux aspects de la rminiscence proustienne. Il y a, dun ct, les rminiscences avec reconnaissance, celles o un pass autrefois vcu revient dans une lumire dessentialit dont il tait dpourvu lorsquil tait prsent (Combray, Venise). Il y a, dun autre ct, les phnomnes plus nigmatiques o, malgr un sentiment de passit similaire celui qui fait lintensit de ces rminiscences identifies, lon ne parvient pas retrouver quel pass empirique peut bien sy dissimuler (pisodes des clochers de Martinville, des arbres de Hudimesnil, du septuor de Vinteuil). De telles rminiscences sans reconnaissance se rapprochent de limage-cristal plus encore que les rminiscences avec reconnaissance. La distinction de deux faces du temps est un schme constant chez Deleuze. La diffrence entre Ain et Chronos, dans Logique du sens, sexprime dans les mmes termes que la diffrence entre virtuel et actuel. Linterprtation de lternel retour, dans Nietzsche et la philosophie, reprend mot pour mot la prsentation des arguments de Bergson pour tablir la ncessaire coexistence du prsent avec soi comme pass : jamais linstant qui passe ne pourrait passer, sil ntait dj pass en mme temps que prsent, et cest en ce sens que le revenir est ltre du devenir2. La porte du concept de rminiscence risque donc dtre bien plus tendue que ne le laisseraient penser ses mentions relativement peu frquentes. Et plus encore que dun concept, cest dune philosophie de la rminiscence que lon peut reconstituer la figure. Ltablissement dune notion d image virtuelle est chez Deleuze la consquence directe de la manifestation du virtuel comme tel. Chez Bergson, le virtuel reste hors du champ de lexprience et cest justement limage qui opre la ractualisation du souvenir pur et ne le ramne la lumire du jour quau prix de sa dnaturation. Le souvenir pur, indpendant sans doute en droit, ne se manifeste normalement que dans limage colore et vivante qui le rvle. 3 Ds quil devient image, le pass quitte ltat de souvenir pur et se confond avec une certaine partie de mon prsent. Le souvenir actualis en image diffre donc profondment de ce souvenir pur. 4 Lactuel semble tre le statut propre de limage et le virtuel celui de ce qui chappe limage comme toute perception possible. Avec la notion dimage virtuelle, Deleuze

1 Lnergie spirituelle, Paris, PUF, Quadrige , 2009, p. 136 ; cit dans G. DELEUZE, LImage-temps, Paris, Minuit, 1985, p. 106. 2 G. DELEUZE, Nietzsche et la philosophie, Paris, PUF, 1962, p. 54. 3 Matire et Mmoire, Paris, PUF, Quadrige , 2008, p. 147. 4 Ibid., p. 156.

exprime prcisment le dpassement dune diffrence irrductible entre virtuel en soi et actuel pour nous . Il arrive pourtant Bergson de parler dimage virtuelle. Dans le passage dj voqu de Lnergie spirituelle, lorsquil expose dans sa plus grande clart et sa plus grande radicalit la thse de la scission de chaque instant entre perception et souvenir, il en compare la face virtuelle limage que dpose un objet dans un miroir. Mais il est clair alors que cest seulement en termes mtaphoriques que le virtuel se rattache la notion dimage. Limage virtuelle nest image que par image. Dans LImage-temps, Deleuze sempare de lexpression au premier degr, pour imposer sans crier gare le concept dimage virtuelle qui est en ralit sa cration propre. Au fil de Matire et Mmoire, apparaissaient dj quelques rares occurrences des termes image virtuelle . Il y en a trois, les deux dernires tant connexes. Dans un cas, au chapitre I, il sagit de dcrire le phnomne de la perception, et le sens de virtuel est sans lien avec le mode dtre du pass1. Dans lautre cas, la dernire page du chapitre II, image virtuelle dsigne un tat intermdiaire, en quelque sorte le processus mme par lequel le pass pur revient ltat actuel pour sinsrer dans la perception et lui donner sa plnitude, sa prcision, son efficacit2. Cest seulement au chapitre III que la dissociation entre image et virtualit est formule avec une plus grande ncessit. Dune certaine faon, il ressort de ces pages que le lexique de Bergson nest pas immdiatement fig, quil stablit mesure que sa pense progresse elle-mme dans sa conception et son nonciation. On voit galement, dans ces textes, que les affirmations tranches de Deleuze (virtuel ne doit pas tre oppos rel, virtuel na absolument rien voir avec possible) ne sont pas traduites avec la mme nettet par les termes auxquels Bergson a recours. Le fait que, chez lui, virtuel ne soit pas exclusivement quivalent pass, que ce concept prcde son application au pass et conserve sans doute une extension plus vaste que cette application (Bergson dit : le pass est essentiellement virtuel , et Deleuze : lobjet virtuel est essentiellement pass 3), indique quil ndifie peut-tre pas une ontologie du virtuel aussi stricte et aussi ambitieuse que celle qui nous est prsente par Deleuze. De l viendrait la possibilit de parler provisoirement dimage virtuelle sans contredire avec violence ce qui nest justement pas la thse fondamentale dune ontologie. Le coup de force de Deleuze nest pas seulement de rompre le mur du virtuel, mais dj de poser le virtuel comme ltre mme auquel il faudrait par cette rupture se mnager laccs. *

Ibid., p. 34. Ibid., p. 147. 3 Respectivement : Matire et Mmoire, p. 150, G. DELEUZE, Diffrence et rptition, Paris, PUF, 1968, p. 134.
2

Dans sa lecture de Bergson, qui conditionne la manire dont il introduit ce concept au cur de sa propre pense, Deleuze opre en effet une sorte dontologisation du virtuel. Bergson ne dit pas le virtuel ; il parle d tat virtuel . Le passage au substantif est le fait de Deleuze. Il nest dailleurs que la traduction spontane dun mouvement de pense qui consiste non seulement tablir peut-tre plus encore que chez Bergson le virtuel comme un secteur de ltre part entire, mais comme celui o il y a, en quelque sorte, le plus dtre, comme si le virtuel dsignait le cur essentiel de toutes choses, la chose en soi en retrait derrire le phnomne, ou ltre de ltant. Faut-il chercher dans la puret du souvenir pur dont Bergson a forg la notion une essence, un secret de ltre ? Dire, comme le fait Bergson, que le pass se survit en soi , se conserve par lui-mme, en lui-mme, parce quil nest emmagasin nulle part, cela autorise-t-il reconnatre en lui ltre en soi ? On ne peut manquer, en rapportant le virtuel la rminiscence, de tendre le confondre avec le domaine dessences traditionnellement ouvert par cette forme singulire de mmoire, aussi bien chez Proust que chez Platon. Telle est la pente de la philosophie deleuzienne, ds le livre sur le bergsonisme. Avec la notion dtat virtuel comme mode dtre spcifique, la thorie bergsonienne de la mmoire retourne le prjug selon lequel le pass se serait en quelque sorte absent de ltre. Dans sa lecture, Deleuze semble accentuer le trait en retirant ltre au prsent, comme si cela devait tre une contrepartie de la reconnaissance de ltre du pass. Si nous avons tant de difficult penser une survivance en soi du pass, cest que nous croyons que le pass nest plus, quil a cess dtre. Nous confondons alors lEtre avec ltreprsent. Pourtant le prsent nest pas, il serait plutt pur devenir, toujours hors de soi. Il nest pas, mais il agit. Son lment propre nest pas ltre, mais lactif ou lutile. Du pass au contraire, il faut dire quil a cess dagir ou dtre-utile. Mais il na pas cess dtre. Inutile et actif, impassible, il EST, au sens plein du mot : il se confond avec ltre en soi. 1 Ainsi lquation de ltre et du pass est-elle subtilement mais clairement tablie. Le fait que le virtuel soit, chez Bergson, hors datteinte de toute vise psychologique atteste pour Deleuze son caractre ontologique, avant que la rminiscence napparaisse comme une conciliation presque miraculeuse de lontologie et de la psychologie. Ce que Bergson appelle souvenir pur na aucune existence psychologique () En toute rigueur, le psychologique, cest le prsent. Seul le prsent est psychologique ; mais le pass, cest lontologie pure, le souvenir pur na de signification quontologique. 2 Cette signification ontologique est-elle si tablie chez Bergson ? Certes, il dfinit pour le pass un mode dexistence qui lui est propre. Mais une chose est de dire que le pass est de ltre ; une autre est de dire quil est ltre. La signification du souvenir pur nest-elle pas aussi bien mthodologique ? Dans Matire et Mmoire, Bergson analyse les lments dont se compose une ralit fondamentalement mixte et que lon mutilerait en prtendant chercher sa quintessence dans un seul de ses lments quil
1 2

G. DELEUZE, Le Bergsonisme, Paris, PUF, 1966, p. 49-50. Ibid., p. 50-51.

sagisse du souvenir pur ou, selon une autre perspective, de la perception pure. Le souvenir nest pas pur parce quil sidentifierait avec ltre comme tel, mais parce quil est isol dans un moment dabstraction provisoire qui ne peut passer pour la fixation ultime dune ontologie. Il est indpendant en droit , mais la diffrence du droit et du fait nest pas celle de ltre et du phnomne. Construire le motif dun pass en soi dont on naurait jamais lintuition, sauf justement en dpassant Bergson par la rminiscence ou limage-cristal, nest-ce pas reconduire le bergsonisme un trange kantisme o le souvenir pur tiendrait lieu de noumne ? Il ny a, dans Matire et mmoire, aucun pathos du virtuel comme essence dont laccs nous serait barr. Toute la philosophie de Bergson affirme au contraire la possibilit de concider avec labsolu, lequel est dailleurs multiple. La science peut concider absolument avec la matire. La mtaphysique peut son exemple mais non sa manire concider absolument avec la vie. Cest ltre mme, dans ses profondeurs, que nous atteignons par le dveloppement combin et progressif de la science et de la philosophie. 1 Ltre nest pas cel dans un mode spcifique. La vie est sans doute plus profonde, plus difficilement saisissable, mais ce nest pas un titre lexclusivit ontologique. Ltre ne se rduit pas la vie ; et la vie ne se rduit pas au virtuel. Cest bien au-del de Matire et Mmoire que Deleuze unifie, dans sa lecture de Bergson, le champ de ltre sous le concept de virtuel (et de lactuel qui en est le corrlat ; mais il semble que, chez Deleuze, lactuel soit au fond une sorte de moment du virtuel considr comme ltre mme, un peu de la mme manire que chez Hegel la phnomnalisation est intrinsque au mouvement de labsolu, labsolu comme mouvement ; ou comme le dit Badiou : lactuel est une production immanente du virtuel). Il dfinit la dure et llan vital comme des actualisations dun virtuel, Un-tout immmorial (on le voit particulirement au chapitre V du Bergsonisme). Ainsi les diffrents concepts par lesquels, de livre en livre, Bergson approfondit et renouvelle la dtermination du temps se trouvent-ils, en quelque sorte, subordonns lun dentre eux, celui de mmoire. Chez Deleuze, le virtuel nest plus seulement ltat dans lequel se conserve ce qui a quitt le prsent. Il nest plus seulement un effet du temps qui avance, qui est invention incessante et qui cre de fait ce pass dont il faut dfinir la nature et considrer la place au sein de ltre. Il prcde le temps dont il est condition et fondation. Le pass crit Deleuze ne suit pas le prsent, mais au contraire est suppos par lui comme la condition pure sans laquelle il ne passerait pas. En dautres termes, chaque prsent renvoie soi-mme comme pass. Dune pareille thse, il ny a dquivalent que celle de Platon la Rminiscence. La rminiscence aussi affirme un tre pur du pass, une Mmoire ontologique, capable de servir de fondement au droulement du temps. 2 Si Deleuze peut ici entraner le bergsonisme vers une philosophie de la rminiscence dont il se rserve pourtant laccomplissement, cest parce que, dans cette manire de le prsenter, il en dplace les lments
1 2

LEvolution cratrice, Paris, PUF, Quadrige , 2007, p. 200. Le Bergsonisme, p. 54-55.

fondamentaux au moment de les restituer. L encore, en effet, une chose est de dire que le pass doit tre contemporain du prsent, sinon sa gense est obscure. Une autre chose est de dire que ce pass est le moteur mme de lcoulement du temps, et cela, rien, dans Matire et Mmoire, ne permet justement de le dire. Deleuze tait all de la thse de linscription du pass dans ltre celle de lquation de ltre et du pass. De l vient ensuite lide que ce qui a tant dtre devait au fond tre dj avant de passer. Comme si, dans une circularit remarquable, le virtuel tait la fois la source et le rsultat du temps. En dfinitive, pour Bergson, virtuel est le mode dtre de ce qui demeure aprs le passage du temps ; pour Deleuze, cest plus encore le mode dtre de ce qui existait avant. Il ny a pas, chez Deleuze, de gense du virtuel, le virtuel tant condition de toute gense. Le virtuel () est le caractre de lIde ; cest partir de sa ralit que lexistence est produite, et produite conformment un temps et un espace immanents lIde. 1 Ne faut-il pas prserver, chez Bergson, une diffrence essentielle entre dure et mmoire ? Entre llan qui transit le temps et le pass virtuel dont ce temps produit la gense ? Dire que la dure est conservation et accumulation du pass, est-ce la mme chose que de dire quelle est dploiement dune mmoire ? Ne faut-il pas maintenir purs de toute antcdence, si subtile soitelle, la puissance cratrice du temps et le surgissement de la nouveaut ? Deleuze a beau affirmer que le virtuel est htrogne lactuel, quil y a entre eux une correspondance sans ressemblance (cest ce qui distingue le virtuel du possible, image affaiblie et rtrospective du rel), et que, par consquent, lactualisation reste authentiquement une cration ; il est difficile de retrouver chez lui la morsure imprvisible, inoue, du temps sur les choses, qui est la marque de la philosophie bergsonienne. Lenjeu, pour Deleuze, lpoque du Bergsonisme et de Diffrence et rptition, est de produire un concept de ltre comme diffrence. Il le trouve dans le virtuel quil pose comme lieu de diffrences originaires (la diffrentiation ) voues par nature sactualiser (la diffrenciation ). Alors que chez Hegel, la diffrence conue comme contradiction reste une condition de la manifestation de ltre dtermin comme esprit, chez Deleuze, ltre comme virtuel est chaque instant et de part en part diffrence, diffrentiation originaire dabord, diffrence avec soi dans lactualisation ensuite (puisque lactuel est diffrent du virtuel), diffrences enfin entre les tres qui sactualisent. Chez Hegel, lessence de lessence est de se manifester. Chez Deleuze, lessence de lessence cest--dire du virtuel, cest--dire de ce qui est dj, initialement et fondamentalement, diffrence est de se diffrencier. Ce qui est premier dans le processus dactualisation, cest la diffrence la diffrence entre le virtuel dont on part et les actuels auxquels on arrive, et aussi la diffrence entre les lignes complmentaires suivant lesquels lactualisation se fait. Bref le propre de la virtualit, cest dexister de telle faon quelle sactualise en se diffrenciant, et quelle est force de se diffrencier, de crer ses lignes de diffrenciation

Diffrence et rptition, p. 273.

pour sactualiser. 1 Il faut reconnatre l une thse qui nest plus celle de Bergson, mais celle de Deleuze, parce quelle est tout entire dtermine par le dessein de penser ltre comme diffrence. * La rminiscence nest pas seulement un concept, pour Deleuze. Il y a, chez lui, toute une philosophie de la rminiscence, fonde sur une ontologie du pass. Badiou a parl de platonisme du virtuel 2 . Jusquo peut stendre la porte de cette formule, qui semble juste, puisque, sous le concept de virtuel, stablit lquation de ltre et du pass, et puisque cest une notion de rminiscence qui en demeure la voie daccs ? Lenjeu de la rminiscence est la dtermination de ltre comme pass, soit que lintellection de ltre nous entrane vers un pass essentiel (Platon), soit que le pass vcu recle la ralit profonde des choses (Proust). La diffrence qui spare rminiscence platonicienne et rminiscence proustienne est sans doute trop grossirement exprime par le contraste entre la rpudiation du sensible et son adoration. Car mme chez Platon, lintelligible est intelligible de ce monde, de ce sensible, dont lauteur des dialogues a su tre le pote admirable. Cette diffrence doit plutt tre celle de lintelligibilit comme ide et de lintelligibilit comme sens. Avec le concept platonicien dide, la runion de la pense et de la vie stablit du ct de la pense ; avec celui de sens, elle stablit du ct de la vie. Trs tt, dans son compte rendu de Logique et existence, Deleuze avait repris les termes de Jean Hyppolite sur le passage dune ontologie de lessence une ontologie du sens. Nous dirions plutt : ontologie de lidalit et ontologie du sens, car il nous semble que ide et sens sont deux dterminations de lessence. Ce que recouvre lontologie de lidalit (de lessence, dans la formulation hglienne dHyppolite), cest la ncessit, pour lintelligible, dtre spar, en rupture avec ce dont il est lintelligible. Sens dsigne au contraire une intelligibilit immanente la vie, qui en est issue, qui est accorde elle, qui est mme juge par elle. Deleuze appartient cette poque de lintelligibilit comme sens. Cependant, sil en retient le postulat dimmanence, il na pas fait de la notion de sens comme beaucoup au vingtime sicle un nouvel absolu, lobjet dune attente infinie, lalpha et lomga de toute nonciation philosophique. Hyppolite parlait dj dune logique du sens , mais le livre de Deleuze en propose une conception profondment diffrente, o sens ne peut plus tre synonyme dabsolu3. Le sens nappartient pas vritablement au registre de lontologie deleuzienne. Le virtuel ne nous donne pas le sens . Peut-tre faut-il considrer que lontologie du virtuel est au-del de lontologie du sens ; que la logique du sens nest pas lontologie du virtuel, parce que sens
Le Bergsonisme, p. 100. A. BADIOU, Deleuze, la clameur de ltre , Paris, Hachette, 1997, p. 69. 3 Cf. J. HYPPOLYTE, Logique et existence, Paris, PUF, 1961, p. 221 (cf. galement p. 75) ; G. DELEUZE, Logique du sens, Paris, Minuit, 1969, p. 89-90.
2 1

et tre, au fond, sont disjoints. La question puisante et inpuisable du sens de ltre ne se pose pas : cest ce quimplique la thse de lunivocit de ltre ; cest ce qui explique aussi la raret des pages directement, thmatiquement consacres par Deleuze son ontologie. Le rve dun sens absolu est dconstruit de fait par la possibilit dhabiter en quelque sorte le virtuel, dy plonger, de lexplorer comme le monde mme, et dy puiser sans cesse des ressources de pense, de cration, dintensit vitale. Virtuel est une dtermination de lessence qui ne se confond pas avec sens , et semble mme retenir certains caractres de lide platonicienne (la possibilit de se mouvoir dans un royaume essentiel et presque de lhabiter). En dautres termes, chez Deleuze, la rminiscence ne nous donne pas le sens du monde ; elle nous donne le monde comme monde. Le virtuel est, selon Badiou, la face dUn du rel 1. Dans le virtuel, tout coexiste et tout communique, alors que lactuel ne nous livre que des secteurs du monde, limits, prcis, utiles. Deleuze parle de Mmoire cosmique , de mmoire-monde 2 . Il faut sans doute aller au bout de ce que cela implique : non pas seulement une mmoire aussi vaste que le monde dont elle saurait ne rien perdre, mais une mmoire qui est le lieu mme du monde, de sa constitution et de son accs. Une mmoire o le monde nest pas simplement recueilli, mais dans laquelle il advient. Cest pourquoi les thses sur le caractre historico-mondial du dsir et du dlire dans LAntidipe, comme les dveloppements sur les peuples, les mythologies et les civilisations dans Mille Plateaux, prolongent directement la philosophie de la rminiscence qui sesquisse dans les tout premiers ouvrages de Deleuze et se parachve dans LImage-temps. Il y a un bel exemple dimage-cristal qui montre combien cette plonge dans le virtuel est une plonge dans la totalit du monde. Deleuze le tire dAmarcord de Fellini. Cest le moment de grce o les lycens, la saison finie, devant le grand htel, dans la brume et le vent, esquissent chacun de leur ct des pas de danse ou miment le maniement dinstruments de musique ( tandis que tombent les cristaux de neige , dit Deleuze, dont les souvenirs ont sans doute t influencs par la notion dimage-cristal ; ce sont en ralit des feuilles mortes). Ils senfoncent dans une profondeur qui nest plus celle de la mmoire, mais celle dune coexistence o nous devenons leurs contemporains, comme eux deviennent les contemporains de toutes les saisons , passes et venir. 3 Deleuze poursuit ici une lutte presque intime avec le concept de mmoire. On se souvient que Proust et les signes affirmait, non sans provocation, le rle secondaire de la mmoire dans A la Recherche du temps perdu. La thorie de la prsentation du virtuel comme tel conduit souponner la mmoire dtre un filtre qui ne donne accs au pass quen altrant son essence. Il faut penser le pass hors du souvenir, hors de la chronologie, hors de toute biographie individuelle. Le caractre cosmique de la rminiscence implique en effet, aussi bien, de ne pas rduire le pass des souvenirs personnels. Deleuze a souvent dit
1 2

A. BADIOU, op. cit., p. 74. Le Bergsonisme, p. 117 ; LImage-temps, p. 129-130. 3 Ibid., p. 122.

son horreur des histoires de papa-et-maman, cette petite monnaie littraire de la vogue psychanalytique qui ne peut usurper que par incomprhension ou mauvaise foi le patronage proustien. Ce qui est contest travers la psychanalyse, nest-ce pas cet appauvrissement du rle de la mmoire, rduite la scne familiale dipienne ? La rminiscence affirme au contraire une puissance cosmique de la mmoire que la variante jungienne ne parvient pas non plus faire advenir, parce quelle refonde simplement dans un archasme suprieur les mmes prsupposs et la mme hermneutique. Dans Diffrence et rptition, Deleuze avait dj appliqu la psychanalyse le concept bergsonien de virtuel, quelque peu transform. Il sagissait de dpasser la reprsentation, forme de pense dans laquelle restent pris Freud comme Jung, et laquelle chappe prcisment le pass pur. Il sagissait aussi dopposer au thme du poids traumatique du pass un lien essentiel entre dsir et rminiscence. Toute rminiscence est rotique, quil sagisse dune ville ou dune femme. Cest toujours Ers, le noumne, qui nous fait pntrer dans ce pass pur en soi, dans cette rptition virginale, Mnmosyne. Il est le compagnon, le fianc de Mnmosyne. 1 Deleuze est platonicien par le poids de son ontologie, plutt que par la nature exacte de celle-ci. Il lest videmment moins si lon considre la revendication dimmanence quil porte plus loin encore que dans lontologie du sens. Mais il lest peut-tre, de nouveau, par les interrogations morales quimplique sa philosophie. De ce point de vue, entre Bergson et Deleuze, la diffrence semble correspondre rigoureusement celle qui spare au-del de leur proximit au premier abord leurs ontologies. Bergson na gure entrouvert les portes de la psychdlie que sa philosophie pouvait impliquer. Il na pas dprci laction en faveur dune rverie o lon se laisserait submerger par le souvenir pur au prix dun risque courir pour la sant de lesprit ou la vie biologique, qui ne vaut justement dtre couru que si lenjeu en est laccs ltre mme, dans ce souvenir pur. Certes, pour Bergson, un tre humain qui rverait son existence au lieu de la vivre tiendrait sans doute ainsi sous son regard, tout moment, la multitude infinie des dtails de son histoire passe 2. Mais cette vocation, qui laisse elle-mme passer une certaine rverie, ne peut faire oublier que, quelques lignes plus haut, ce rveur se trouve dans une attitude extrme qui ne mrite pas plus dtre mise en valeur que celle de limpulsif. La conjonction de la mort et de la rverie absolue, dans la vision panoramique des noys qui revivent toute leur existence dans linstant o ils vont basculer dans la mort, doit assez nous alerter. Les facults nont pas tre exaltes dune manire qui les opposerait entre elles ; alors quil y a, chez Deleuze, lide de les porter un exercice la fois extrme et conflictuel. Dans Le Rire, face la figure de lartiste, en partie affranchi des limites qui resserrent la perception normale autour du champ dune action possible, la figure du distrait est l pour nous rappeler que laffaiblissement de lattention la vie ne saurait tout coup signifier un regain de force
1 Diffrence et rptition, p. 115, et suivantes. Cf. galement le chapitre sur Psychanalyse et familialisme dans LAnti-dipe. 2 Matire et Mmoire, p. 172.

spirituelle et ne peut, quoiquil en soit, dfinir lui seul le thme dune perce ou dune ambition. Lintuition des choses sub specie durationis, qui est pour Bergson la mtaphysique vritable, est recherche dune prcision indite : elle ne saccommode pas dune extase qui supposerait de rompre les amarres de la perception prsente. Le psychdlie de Deleuze, dans Logique du sens (vingt-deuxime srie : Porcelaine et volcan ), nest pas sans ambigut. Plutt la mort que la sant quon nous propose mais on ne peut renoncer lespoir que les effets de la drogue ou de lalcool (leurs rvlations ) pourront tre revcus pour eux-mmes la surface du monde, indpendamment de lusage des substances, si les techniques dalination sociale qui dterminent celui-ci sont retournes en moyens dexploration rvolutionnaires . Il reste que la vision de ltre justifie ultimement de compromettre le corps, de quelque manire que ce soit. Dans les termes bergsoniens dont sest empar Deleuze, la plonge dans le virtuel comme tel vaut de mettre mal la fonction rductrice que peut jouer cet organe de lactuel. La description de lalcoolisme, dans cette mme srie de Logique du sens, reprend le thme de la scission du temps entre prsent et pass (Deleuze dit : on vit dans deux temps la fois la fois, on vit deux moments la fois, mais pas du tout de la manire proustienne ; on peut contester cette dngation, car la rptition du motif est frappante). Dune certaine manire, un peu curieusement, tout se passe comme si ctait le cinma, comme perception sans corps, perception capable de dployer un registre plus large que celui qui nous est assign par notre condition biologique, qui allait remplir ce rle assign, un temps, la dmolition physique. Il y a quelque chose de platonicien dans cette manire de rudoyer le corps en faveur de la pense (Jan Patocka a parl dune filiation platonicienne noire, orgiaque, faustienne1). Il y a quelque chose de platonicien dans la revendication dune mort ncessaire pour renatre une perception plus haute. Les philosophes, ce sont des tres qui sont passs par une mort, qui en sont ns, et qui vont vers une autre mort, la mme peut-tre () Le philosophe est revenu des morts et y retourne. Ce fut la formule vivante de la philosophie depuis Platon. 2 Si Deleuze est platonicien, cest enfin par le rle que joue implicitement, chez lui, la force de sentiments qui attestent la prsence de ltre comme virtuel. La philosophie de la rminiscence dessine en creux une pense de laffectivit. Quest-ce qui nous fait dire ici il y a de ltre , sinon laffect ? Quest-ce qui, chez Platon, nous assure que lide est l, sinon lextase qui emporte au-dessus de lui-mme celui qui en est frapp ? Il en est de mme chez Proust ; mais lui ne formule quavec prudence, hsitation, brivet, lesquisse dontologie quappelle lintensit des expriences mmorielles qui le saisissent. Il est remarquable, dans lhistoire, que les philosophies dites idalistes , qui affirment lexistence dun type dtre indestructible, ncessaire, incommensurable la perception sensible, soient aussi, souvent, les plus attentives limportance du sentiment, parce quil est besoin de
1 Cf. J. PATOCKA, La civilisation technique , dans Essais hrtiques sur la philosophie de lhistoire, trad. fr., Paris, Verdier, 1999. 2 LImage-temps, p. 271.

celui-ci comme de lattestation mme de lapproche de ce qui ne saurait tre ni visible, ni montrable. Certes, le virtuel, chez Deleuze, nest pas incommensurable la perception. Ce secret de ltre est en mme temps accessible sans reste. Cette doublure du phnomne a sa propre phnomnalit. Mais prcisment parce que le virtuel rentre dans le champ de la perception, sa reconnaissance comme tel et comme ltre par excellence reste menace dobscurit. Et lon a souvent contest la notion dimagecristal au nom de cette obscurit. Peut-tre faut-il surmonter lobscurit des images-cristal en considrant lintensit affective qui les dsigne notre attention. Puises, pour les plus emblmatiques, chez Welles ou Fellini, ces images sont mlancoliques. La mlancolie est le sentiment de la plus grande proximit de ltre, et de sa sparation dans cette proximit mme. Elle nous conduit au seuil dune ontologie, quelle ne formule pas ; cest pourquoi elle a toujours t lie au thme de la pensivit , de la rverie, de la rminiscence comme promesse irrsolue dune intelligibilit dernire, enfouie et rvle dans le pass des choses. Vers cette matrice de son ontologie du virtuel, la philosophie deleuzienne ne se retourne pas. Cest lexploration du schme qui lie rminiscence et mlancolie quelle nous invite, en de de la construction o elle saventure en radicalisant les thses de Bergson.