Lixiviación.

Operaciones preparatorias
1. Físicas: Trituración y molienda 2. Químicas a. Tostación oxidante. Ejemplo: minerales sulfurados de cinc b. Tostación sulfatante. Ejemplo: minerales sulfurados de cobre c. Tostación clorurante. Ejemplo: minerales de plata d. Tostación de menas refractarias. Ejemplo: minerales de oro y plata e. Calcinación en medio alcalino. Ejemplo: minerales de aluminio f. Calcinación reductora. Ejemplo: Lateritas de níquel

Lixiviación in situ: yacimiento subterráneo Lixiviación in situ: mina antigua explotada .

Lixiviación estática en vertedero Lixiviación estática en montones .

m No. EE UU Crisocola 0.10 cm Polietileno de alta densidad 3 25 12.m-3 Cu en sol. kg.min-1 H2SO4 en lixiviante. de construcción.5-2 0. m2 Vel. m3.45 90% .3 Lixiv. fértil. EE UU Calcosina 0. kg. kg.000 50 7 1 1. con H2SO4 fuerte Maduración de 4 días Lixiv. Santa Rita.Parámetros de funcionamiento de dos operaciones de lixiviación heap sobre minerales de cobre Magma Copper Co.25 8-10 1.3 60% . AZ. máximo de módulos Área por montón.día-1 Detalles de la disolución Flujo total lixiviante.m-3 Cu en lixiviante.m-3 Fe2+ en lixiviante.4 1.000 200.1-0.000 400.25 2. kg. NM.m-3 Detalles de la lixiviación Caudal de riego.m-3 Fe3+ en lixiviante.15 cm Suelo o arcilla 9 30.3 4 Composición del mineral % de Cu soluble Tamaño del mineral Todo uno Detalles del montón Base Altura de módulo. t.m-3 H2SO4 en sol.000 27.000 100. San Manuel. m3/m2/día Tiempo de lixiviación.000 60 15 0.1 0. kg. fértil. m2 Área total bajo lixiviación. kg.7 t/t cátodo de Cu Chino Mines Co.6 3-4 2-4 0. meses Programa de lixiviación Consumo total de H2SO4 . con H2SO4 fuerte Maduración de 3 días Lixiviación con refinado 1.

Lixiviación en estanques Reactor agitado de lixiviación y agitadores de hélice y paleta plana .

Autoclave para la lixiviación a presión Reactor Pachuca de lixiviación .

05.Comparación de los distintos métodos de lixiviación aplicados al tratamiento de las distintas materias primas del cobre Método de lixiviación Mineralización Montones Heap Sulfuros secundarios 0.día-1) 0. 10 -10 Montones de lixiviante por de la operación hora m2 de hasta 100 m superficie total de lixiviación 10 .7.2.40 30 .L-1) 1-5 0.2 .2 In situ Todos Estanques Minerales oxidados 1-2 50 Agitación Minerales oxidados 20 .05.L-1) Hasta Tiempo de Desde varios Hasta décadas décadas lixiviación meses a varios años 105-106 m2 Módulos de 3 200 m3 de Tamaño 5 6 representativo a 9 m.2 5 Cu en disolución fértil (g.40 (concentrados) 50 .106 100-200 0.100 % Cu en el más de 0.5 mineral 5 .1 Montones Dump Esencialmente calcopirita menos de 0.106 mundial de Cu a través del método (t/año) 20 .106 .106 0.05.200 20 20 Cu lixiviado (t.12 estanques 500 t de concentrado por día 50 0.15 30 H2SO4 en pH≅2 lixiviante (g.106 Producción 0.50 5 .5 horas 6 .10 días 2 .

Bohmita [AlO(OH)] Al ( OH )3 + NaOH → NaAlO2 + 2 H 2O AlO ( OH ) + NaOH → NaAlO2 + H 2O NaAlO2 + 2 H 2O → Al ( OH )3 + NaOH Proceso Bayer para la obtención de alúmina . Diaspora [AlO(OH)].Bauxitas: Gibbsita [Al(OH)3].

La disolución del sólido y la transferencia electrónica ocurre en lugares distintos de aquel 4. La velocidad de disolución es una función compleja de la concentración de los reactantes 6. La cinética de las reacciones está influenciada por la estructura cristalina del sólido y por defectos en su red: a. Las reacciones redox ocurren simultáneamente pero con un mecanismo cinético distinto 5. Impurezas en solución sólida b. Distintos iones en disolución . Se produce una transferencia electrónica entre el sólido y las especies químicas en disolución 3. Presencia de distintas fases minerales (pares galvánicos) c.Mecanismo electroquímico de lixiviación de sulfuros Características 1. El sólido es un semiconductor 2.

Orbitales atómicos y moleculares del ZnS Esquema de distribución de bandas en el ZnS .

Niveles energéticos en el ZnS puro y contaminado con hierro .

Disolución de la esfalerita por formación de un par galvánico con la pirita Potenciales de reposo de distintos sulfuros a pH 4 Mineral Potencial de reposo (V) Pirita Marcasita Calcopirita Esfalerita Covelita Bornita Galena Argentita Estibnita Molibdenita +0.63 +0.46 +0.11 .56 +0.40 +0.42 +0.12 +0.66 +0.45 +0.28 +0.

El catalizador debe aumentar la rugosidad de la superficie (áreas catódicas) y. la velocidad del proceso . Los iones deben activar al cristal del sulfuro fijándose en la superficie de éste y liberando iones formadores del sólido inicial 2. por tanto.Acción catalítica de iones CuFeS2 + 4 Ag + → 2 Ag 2 Ssup + Cu 2+ + Fe 2+ Ag 2 Ssup + 2 Fe3+ → 2 Ag + + 2 Fe2+ + S 0 Condiciones 1. El catalizador debe formar un par que participe en el mecanismo electroquímico de disolución del sulfuro 3.

Potenciales redox de reactivos oxidantes Procesos de lixiviación oxidante Sistema Procesos que utilizan directamente oxígeno Lixiviación cianurante de Au y Ag Lixiviación de Cu y sus chatarras Lixiviación in situ de minerales de U Lixiviación a presión de minerales de U Lixiviación a presión de minerales sulfurados Procesos que utilizan sales férricas Lixiviación con sulfato férrico de minerales de U Lixiviación con cloruro férrico Lixiviación bacteriana Lixiviación electrooxidante Procesos que utilizan directamente la oxidación anódica Procesos que utilizan cloruro cúprico Procesos que utilizan cloro Reacción catódica O2 + 2 H 2O + 4e − → 4OH − Fe3+ + 1e − → Fe 2+ Normalmente. deposición de un metal Cu 2 + + 1e − → Cu + Cl2 + 2e − → 2Cl − .

Lixiviación oxidante. Ejemplos de aplicación industrial Lixiviación de minerales de oro y plata Proceso anódico: Proceso catódico: Proceso global: 4 Au + 8CN − → 4 Au ( CN )2 + 4e − − O2 + 2 H 2O + 4e − → 4OH − 4 Au + 8CN − + O2 + 2 H 2O → 4 Au ( CN )2 + 4OH − − Lixiviación de minerales de uranio con ganga básica UO2 + HCO3− → UO2 HCO3 + 1e − UO2 HCO3 + OH − → UO2CO3 + H 2O + 1e − UO2CO3 + 2CO32− → UO2 ( CO3 )3 4− Proceso anódico: Proceso catódico: Proceso global: O2 + 2 H 2O + 4e − → 4OH − 2UO2 + 2 HCO3− + 4CO32− + O2 → 2UO2 ( CO3 )3 + 2OH − 4− Lixiviación de minerales de uranio con ganga ácida Proceso anódico: Proceso catódico: Proceso global: Regeneración del hierro férrico: UO2 → UO2 2+ + 2e − Fe3+ + 1e − → Fe 2+ UO2 + 2 Fe3+ → UO2 2+ + 2 Fe 2+ 2 Fe 2+ + MnO2 + 2 H 2 SO4 → Mn 2+ + 2 Fe3+ + 2 SO4 2− + 2 H 2O .

Microorganismos con capacidad biolixiviadora Microorganismo Morfología Temperatura Fuente de óptima (º C) energía Mesófilos Acidithiobacillus ferrooxidans Acidithiobacillus thiooxidans Leptospirillum ferrooxidans Ferroplasma sp. Cilíndrica Cilíndrica Cilíndrica curvada Irregular 25-40 25-40 30-40 35-40 Fe/ S S Fe Fe Termófilos moderados Sulfobacillus thermosulphidoooxidans Acidithiobacillus caldus Acidimicrobium ferrooxidans Cilíndrica (forma 50 esporas) Cilíndrica 45 Cilíndrica 45-50 Fe/ S S Fe / S? Termófilos extremos Sulfolobus metallicus Metallosphaera sedula Acidianus brierleyi Redonda irregular 60-70 Redonda irregular 65-75 Redonda irregular 70 Fe/ S Fe/ S Fe/ S .

Mecanismos directo e indirecto de biolixiviación Mecanismo directo 3 2− MS + O2 + H 2 O ⎯bacteria ⎯ ⎯→ M 2+ + SO4 + 2 H + 2 7 2− FeS 2 + O2 + H 2 O ⎯bacteria ⎯ ⎯→ Fe 2+ + 2SO4 + 2 H + 2 .

At) S8 Af.) MS + Fe 3+ + H + → M 2+ + 1 H 2 S n + Fe 2+ 2 (n ≥ 2) 1 1 H 2 S n + Fe 3+ → S 8 + Fe 2+ + H + 2 8 1 3 2− S 8 + O2 + H 2 O → SO4 + 2 H + 8 2 . thiooxidans Mecanismo del tiosulfato (pirita. esfalerita. etc. Lf Fe2+ M2+ + S2 O3 2MS Mecanismo del polisulfuro Fe 3+ 2− H MS + Af. ferrooxidans. At) SO4 + H 2- + Mecanismos indirectos en la biolixiviación de sulfuros. molibdenita y volframita) FeS 2 + 6 Fe 3+ + 3H 2 O → S 2 O3 + 7 Fe 2+ + 6 H + S 2 O3 + 8 Fe 3+ + 5 H 2 O → 2 SO4 2− 2− 2− + 8 Fe 2+ + 10 H + Mecanismo del polisulfuro (calcopirita. galena. Lf Fe2+ M2+ + Sn 2(Af. Lf = L. ferrooxidans. At = A. At SO42- (Af. Af = A.Mecanismo indirecto MS + 2 Fe 3+ → M 2+ + S + 2 Fe 2+ FeS 2 + 14 Fe 3+ + 8H 2 O → 15Fe 2+ + 16 H + + 2 SO4 1 2 Fe 2+ + O2 + 2 H + ⎯bacterias ⎯⎯ ⎯→ 2 Fe 3+ + H 2 O ) 2 3 2− S + O2 + H 2 O ⎯bacterias ⎯⎯ ⎯→ 2 H + + SO4 2 Mecanismo del tiosulfato 3+ Fe Af.

Fácil separación del hierro en forma de jarositas Desventajas 1.Biolixiviación. Ausencia de contaminación atmosférica 2. Bajos costes de operación 5. Posibilidad de tratamiento de marginales 6. Flexibilidad en cuanto al tamaño de las instalaciones 7. Consumos energéticos reducidos 3. Ventajas y desventajas Ventajas 1. Velocidades lentas Aplicaciones industriales • • • • • Minerales sulfurados de cobre Minerales oxidados de uranio Minerales refractarios de oro y plata Minerales sulfurados de níquel y cobalto Desulfuración de carbones . Producción de disoluciones diluidas 2. Bajo consumo de reactivos 4. Generación de efluentes ácidos 3.

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