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Benjamin Rush y el problema de la adiccin a substancias

Dr. Fabin Allegro Benjamin Rush naci en 1746 en Byberry (Filadelfia, E.E.U.U), estudi medicina en Edimburgo y luego conoci a Cullen y a Benjamin Franklin durante su permanencia en Londres. Regres a Filadelfia en 1769. Se lo considera el iniciador de la psiquiatra en Estados Unidos y fue uno de los que firmaron el Acta de Independencia de ese pas. Fue un abolicionista y fund una sociedad en contra de la esclavitud. Se lo estima como uno de los precursores y ms acrrimos exponentes de la lucha contra las adicciones, principalmente del alcohol. En 1785, Rush publica una investigacin sobre el alcohol y sus abusos titulada Inquiry into the Effects of Ardent Spirits Upon the Human Body and Mind, Boston, (James Loring, 1823, 8a edicin). Prolijo en su exposicin, claro en su desarrollo y contundente en su finalidad, el libro se inicia con una aclaracin: Por los espritus ardientes, me refiero a los licores, que slo se obtienen por destilacin a partir de sustancias fermentadas de algn tipo (Pg. 4). Desde ese punto, en un hbil recurso retrico destinado a generar un fuerte impacto, se dirige directamente y en primer lugar, a las consecuencias del uso habitual de alcohol. De esta manera, las enumera detalladamente (Pg. 9 y ss): un deterioro del apetito, malestar y nuseas en el estmago; la corrosin del hgado; la ictericia y la hidropesa del vientre y las extremidades; la ronquera que a menudo terminan en una enfermedad aguda y fatal de los pulmones; el enrojecimiento y erupciones en distintas partes del cuerpo; un aliento ftido que se compone de todo lo que es ofensivo que hay en la materia animal corrupta; la presencia de frecuentes y desagradables eructos; la epilepsia; la promocin de clicos, parlisis y apoplejas, y por ltimo la aparicin de locura que pervierte las facultades morales. En el mismo tenor, seala enfticamente que las bebidas destiladas producen ms de una octava parte de todas las muertes que tienen lugar en el pas y advierte que ese mismo porcentaje representar, a futuro, el nmero de las personas mayores de veinte aos de edad que morir por dicha causa.

Pero en todo caso, hay algo ms importante y preocupante que todo esto: el consumo de bebidas alcohlicas representa un peligro social inminente e incierto, porque implica la subversin del orden pblico y del bienestar social. Sentadas las bases que hacen eco de su preocupacin, se detiene a estudiar las causas que predisponen y ayudan a este flagelo. Con la misma prolijidad comienza a enumerar dichos factores (Pg. 20 y ss.): "los trabajadores que deben hacer un gran intervalo entre las comidas; las personas enfermizas y especialmente aquellos que padecen de enfermedades del estmago y los intestinos; algunas personas, que por vivir en pases sometidos a las fiebres intermitentes, las padecen; los hombres que siguen profesiones que requieren constante ejercicio de las facultades de su mente; las personas bajo la presin de la deuda, las decepciones en asuntos mundanos y la culpa; el carcter sociable de algunos hombres que a menudo les dispone a adoptar las prcticas competitivas; el hecho de fumar o masticar tabaco; pero fundamentalmente el hbito o la prctica viciosa del consumo". Con elocuencia refiere que ms de 4000 personas mueren anualmente en ese pas por el consumo y llama la atencin sobre la poca resonancia que esto tiene. Si muriese esa cifra en una guerra o por una peste la alarma sera general, pero, porqu no es el mismo celo manifestado en la proteccin de nuestros ciudadanos de los estragos de carcter ms general y el consumo de bebidas alcohlicas destiladas? (Pg. 27) De all que el peligro que implica la adiccin sea tomada por l, no slo como un problema de seguridad nacional sino como un tema en el cual debera intervenir la religin. Para facilitar la operacin de estas leyes se pregunta: no sera de gran utilidad para los gobernantes de los diferentes partidos, llamasen de las iglesias cristianas a unirse y hacer de la venta y consumo de aguardiente, un tema de la jurisdiccin eclesistica? (Pg. 28). Hay que tomar el buen ejemplo que dan algunas comunidades, como los metodistas, que han integrado los preceptos del Evangelio a las leyes del comercio haciendo de la venta de alcohol algo prcticamente delictivo.

Por ltimo insta a los legisladores a proponer fuertes impuestos al negocio del alcohol con el objeto de desalentar su consumo y promover un fondo que asista a las familias de las vctimas del consumo, a travs de instancias judiciales Segn relata Antonio Escohotado en su Historia de las Drogas (Madrid; Alianza, Pg. 125 TII) Rush consideraba al consumo de sustancias, un flagelo y crea que el mdico deba reemplazar al sacerdote en una cruzada humanista, en la batalla contra las conductas viciosas. Dotado de un conocimiento mdico, una moral religiosa y un poder poltico, Rush se propone tomar para s esa misin. Convence a sus colegas de Filadelfia para que recomienden al Congreso fuertes gravmenes para promover una restriccin eficaz en el uso inmoderado de toda clase de licores. El Congreso accede, y poco despus estalla la llamada Whiskey Rebellion. Los granjeros de Pennsylvania, no aceptaron dicho impuesto, se organizaron militarmente, y superando a las fuerzas locales obligaron al presidente Washington a enviar un cuerpo de ejrcito de doce mil hombres para sofocar la revuelta. Benjamin Rush muri en 1813.

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