P. 1
Zbigniew Brzezinski - Between Two Ages

Zbigniew Brzezinski - Between Two Ages

|Views: 53|Likes:
Published by Zhukhov
1971 book which goes into some detail outlining the things which are happening today.

Zbig is Obama's Foreign Affairs Advisor so it is a must read.
1971 book which goes into some detail outlining the things which are happening today.

Zbig is Obama's Foreign Affairs Advisor so it is a must read.

More info:

Published by: Zhukhov on Apr 04, 2009
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





The distinction between the two is important to an understanding of what was involved and of what it
portends. The political manifestations are in some respects easier to dissect and analyze. Broadly speaking, they
fell into two categories. In the West, and particularly in the United States, the politically motivated militants
drew on both the ideological legacy of the old left's attack against capitalist society and on the more recent sense
of outrage about the war in Vietnam. As the "imperialist" and "capitalist" society par excellence, the United
States provided the major target. The war served as a catalyst for emotions, as the basis for international unity
among the young militants, as a bond between the old leftists and the new, and as a link between the politically­
minded and the ethically concerned. ‡

Those motivated by strictly political concerns appear to have been a relatively small minority of the
restless youth, but they provided influential leadership. It was the politically­minded who resuscitated the
anarchist critique of organized society, who revived the Trotskyite slogan of the permanent revolution; and it
was they who defined the more specifically political objectives (such as the call for immediate United States
withdrawal from Vietnam). As the movement gained momentum and broadened its appeal, the political
objectives—perhaps responding to the less clearly defined ethical and psychological needs of the following—
were widened and became both vaguer and more demanding. It was no longer a matter of ending a particular
governmental policy or of effecting a specific reform; the underlying "system"—capitalist in character and hence
fundamentally irremediable—had to be undone before true reforms could be achieved. The specifics remained


In all of France—despite the apparent temporary collapse of authority in May 1968—only one person died, and somewhat accidentally at

† But though the style and the format of the student rebellion was contrived and its aspirations almost deliberately unattainable (one of the
most popular slogans of the May 1968 outbreak in Paris was "Be realists, demand the impossible!"), at least its youthfulness was authentic.
The same cannot be said of the middle­aged admirers of the militants, who—though most often physically passive—outdid themselves in
their efforts to drink again at the fountain of youth by vicarious identification with youth's exuberance. Verbal excess was most often the
means used to attain this identification'. Thus, one American scholar accused those critical of the abuses perpetrated by some militants of
literally waging "a war against the young," which he compared to the war in Vietnam; he called for a "cultural revolution" in America!
(Richard Poirier, "The War against the Young," The Atlantic, October 1968). Cases of middle­aged exuberance were not isolated
phenomena. As Labedz put it, "There can be little doubt that in many cases les parents terribles are worse than les enfants terribles. Some of
them have moved from revolt against 'poverty amidst plenty' in the thirties to a revolt against affluent society in the sixties, at the time as
they themselves moved from poverty to affluence, to practice alienation at 50,000 dollars a year. The revolutionary Establishment of New
York and London, thrilled with revolutionary prospects, and displaying the characteristic Salon­Maoismus, contributes to the orgy of
snobbery attendant upon the current Utopian wave. Long before the
Black Power' spokesmen asked the students assembled at the London School of Economics to establish the Revolutionary Socialist Student
Federation, whether they know how to make a petrol bomb, the New York Review of Books published a diagram of and a recipe for a
Molotov cocktail on its cover page. This has not prevented, of course, its political writers from deploring 'American violence.' In France the
self­abasement of the elderly
progressives' reached its peak during the May revolution.' At the meeting of Jean­Paul Sartre with the students at the Sorbonne, Max Pol­
Fouchet ex­ciaimed with pathos appropriate to the occasion: 'Representing a generation which has failed, I ask you not to fail!'" (Leopold
Labedz, "Students and Revolution," Survey [London], July 1968, pp. 25­26).

The war thus served the same function as the earlier campaigns against nuclear bombs in allowing for the expression of essentially moral
concerns by the adoption of an anti­United States political posture. Frank Parkin, in his Middle­Class Radicalism: The Social Bases of the
British Campaign for Nuclear Disarmament (Manchester, 1968), shows how the British CND mobilized middle­class support, drawn from
among those with a tradition of moral concern, into a campaign against "evil." The campaign relied heavily on small symbolic gestures, such
as eccentric dress, beards, and other forms of distinctive behavior.

­ 44 ­

obscure, while the programmatic language ranged from Cohn­Bendit's exaltation of action—and rejection of
communism *

—to a rather simplistic repetition of Marxist cant. †
In the initial phases of the campaign against the Vietnam war, communist support—judging from
approving communist pronouncements—was perhaps involved, but communist approval waned rapidly when the
anti­institutional character of the movement became increasingly evident. In the eyes of many political militants,
the communist system also represented bureaucratic conservatism, since its original revolutionary ideals had
fossilized into institutional beliefs. Communist endorsement gradually shifted to criticism and then to
condemnation; the views of the militant New Left were characterized by a Soviet writer as "Mamaism, which
incorporates ideas of Marx, Marcuse and Mao, a completely artificial combination." 36
Though the political manifestations in Mexico City, Madrid, Prague, and Warsaw partook of the same
reaction against institutionalized belief and similarly capitalized on some of the ethical and psychological strains
in modern society, they were much more specific in focus, less predisposed toward emotion, and more inclined
toward a programmatic political approach. In all four cases, the demonstrators' demands were concerned with the
loosening of direct political restraints, and the leaders did not have to construct an elaborate "one­dimensronal
man" thesis to prove that liberal democracy can also be oppressive and that its tolerance is in fact a masked form
of constraint. 37

As a result, at least on the political level, their demands took the familiar form of the rejection of
overt political dictatorship: abolition of censorship, the right of free assembly, freedom to travel, political
democracy, and the abandonment of both ideological monopoly and oppression by secret police. The similarity
of the politically libertarian demands of the students in these four cities is striking. 38
It should also be noted that the students who demanded direct political freedom acted in the context of a
much more hostile political environment. The student militants in the United States, in Western Europe, and in
Japan literally basked in publicity: front­page pictures, television interviews, ecstatic endorsements by middle­
aged supporters, epic songs immortalizing their deeds, and books in which the various confrontations were
recorded in prose and in photographs. ‡

Given the pluralistic nature of the Western societies and the competitive
character of their communications media, youthful militancy was rewarding to the ego— and thus also

This factor must be taken into account both in analyzing the dynamics of events in the West and in
comparing them with events in less pluralistic societies. 39

There the mass media either ignored the
demonstrations or condemned them. The student leaders were abused and arrested. Communications between
institutions—not to speak of cities—required great personal effort, sacrifice, and risk. Youthful militancy was
not rewarded with social acclaim; Madrid and Warsaw responded with prison sentences for the leaders and
university expulsion for the participants.
The political environment clearly helped to shape the emphasis and the scope of the students' demands.
In a strict authoritarian context, the demands had a politically libertarian content. In a looser, more pluralistic
environment, the demands were either focused on more immediate university affairs or took on the form of a
broader—and thus inevitably somewhat vaguer—social critique. Accordingly, the more specific and libertarian
character of the demands made by the student leaders in the authoritarian states provided little basis for a
common front with the militants of the West. In fact, there does not appear to have been much actual contact and
coordination, although it was charged in Poland's political youth trials in late 1968 that the Brussels headquarters
of the IV International (Trotskyite) provided ideological assistance to some Polish activists. If the charge is true,
the Trotskyite link was perhaps the sole connection between political activists in the West and in the East.
The two movements appear to have been independently led and to have been motivated by profoundly
different political aspirations. The slight direct contact that there was between the respective leaders turned out to
be abortive. In 1968, in a BBC discussion of the student rebellion, the leader of the English militants attacked the
spokesman of the Yugoslav students, while the head of the West Berlin SDS (Sozialistischer Deutscher Stu­
dentenbund) received a rather cool reception from Prague students, who found his political views primitive. § 40


Because of this: the Pravda propagandist Yuri Zhukov, with his customary crudeness, characterized Cohn­Bendit as a "werewolf" (Pravda,

May 30, 1968).

The following may serve as an example: "Marxism is coming more and more to be the common denominator of all student movements in
North America and Western Europe, even so in the new left SDS in the United States. I think this is inevitable and is a tribute to the growing
sophistication and maturity of the international student new left, inasmuch as Marxism is the most developed, refined and coherent
revolutionary philosophy or world­view today and one that as a systematic social theory corresponds to the objective realities of the capitalist
era, and inasmuch as it testifies to the realization by the student movements that they must align themselves with the working class in order
to achieve the type of social transformation requisite to break the power of monopoly capital and create a new, non­repressive and truly free
social order" (Stanley Gray, "Student Radicalism: An Ameri­—?, Import?" a speech delivered to the 1968 Couchiching Conference, Mc­Gill
News, November 1968, p. 22).

The publicity bestowed on three female college militants (Peter Babcox, "Meet the Women of the Revolution," The New York Times
Magazine, February 9, 1969) was characteristic. Similar deference was not paid to girls serving in the Peace Corps or in the war on poverty.
In this connection, it was revealing to observe the satisfaction with which the militants would watch themselves on television replays or
specially prepared documentaries. The publicity surrounding the militants brought considerable social pressure to bear on those who were
less involved.


It is also noteworthy that strictly politically oriented student movements in Mexico, Spain, or Poland avoided such manifestations as the
"foul language" splinter that developed in California in the aftermath of the crisis, the fascination with drugs, and the deliberate adoption of
deviant social behavior as in the case of the Yippies. To be sure, these manifestations were also the product of peculiarly American
conditions, but their appearance as a side effect of the student rebellion was made possible by the less focused and also less oppressed

­ 45 ­

Nevertheless, important similarities between the respective political youth movements should also be
noted. In both cases they were led by the abler students, who on the whole came from more socially established
families. According to a study conducted at the University of California, the arrested undergraduate and graduate
students tended to have much better than average grades; many of them held scholarships or had won awards. 41
In Poland official comment made much of the fact that the activists came from the relatively well­to­do homes of
officials, and some university professors stressed the fact (in conversation with this writer) that their best
students were involved. After the demonstrations were suppressed, measures were taken to favor the admission
into the university of workers' and peasants' children. Even in Rumania, where student unrest was suppressed
relatively quickly, official reaction emphasized the fact that the young "hooligans" were in the main children of
"building­site managers, university professors, instrumentalists in the Philharmonic Orchestra, physicians,
engineers, white­collar workers, militia staff members." 42
As in the West, the political leadership for the restless young was in many cases provided by the
offspring of former left activists; hence not by rebels against the older generation but, rather, by young people
who shared the ideals of their parents but felt that these had been corrupted in practice by the ruling communist
elite. In Poland the most outstanding student rebels included the children of high party officials, while in the
United States children of the old left formed a high percentage of the activist leaders at Columbia and Berkeley.
In both the East and the West the rebel leaders came from environments that were not indifferent but
ideologically concerned.

Another similarity between the student militants in the West and in the East was the vagueness of their
long­range objectives. Though the specific and immediate goals of the students in the more politically oppressive
regimes were somewhat more precise, their "demands" rarely went beyond a statement of immediate complaints.
To be sure, the transformation of a police dictatorship into a multi­party democracy, or at least into something
resembling the Yugoslav model, was a more defined objective—with experiential examples available—than the
Western students' plea for a participatory democracy; however, the more specific ramifications of the desired
social and political systems tended to be vague in the East as well as in the West. *
Though this may have been a weakness from the strictly political point of view—as was charged by the
critics of the militants —it also helped to provide a wider bridge between the political leadership and the more
generally restless younger generation. It is doubtful—and this is especially true of the more pluralistic
societies—whether a highly specific political program would have attracted the wide support generated by the
more undifferentiated attack against the Establishment, vested interests, the status quo, and institutionalized
beliefs. The reliance on emotion rather than on reason, on felt aspirations rather than on concrete programs,
struck a more responsive chord in a generation that was the most directly affected by the pace of contemporary
change and that was the very product of that change.

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->