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La construccin social de la infancia.

Carlos Volnovich

La infancia y la adolescencia, como nos ensean diversos historiadores y pensadores, no son etapas naturales de la vida humana consecuencia inmediata de factores biolgicos que caracterizan a los individuos. Todo lo contrario. Segn el escritor norteamericano Neil Postman, en su libro The Disappearance of Childhood, la existencia de la infancia y la aceptacin de las peculiaridades que la diferencian de la vida adulta solamente han ganado sentido y fuerza en el mundo occidental a partir del Renacimiento. La adolescencia, a su vez, se consolida como un grupo social especfico en el siglo XX, al mismo tiempo que se fortalecen los principales sistemas de los medios de comunicacin electrnicos lo que no es, en su conjunto, una mera coincidencia. Una de las mayores especialistas brasileas sobre la relacin entre los medios de comunicacin, la infancia y la adolescencia, la profesora de la Escuela de Comunicacin y Artes de la USP, Elza Pacheco, resalta, en el artculo titulado Infancia, mundo cotidiano e imaginario en el Tercer Milenio: de los juegos infantiles a la diversin digitalizada, que: ... conocer a los nios es pensarlos no solo desde una perspectiva evolutiva y desde su edad. Conocer a los nios es pensarlos como seres sociales determinados histricamente. Conocer a los nios es pensarlos mientras se relacionan dinmicamente, influenciando y vindose influenciados. Conocer a los nios es pensarlos como seres que mantienen relaciones que tienen lugar en el seno de la familia, en la sociedad, en la comunidad. Es conocerlos en casa, en la escuela, en la iglesia, en la calle, en la piscina, en sus grupos sociales, jugando al ftbol con los amigos; en fin, en todas sus actividades. Si los vieran desde todas estas perspectivas, los adultos ya no les preguntaran
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qu vas a ser de mayor?. Veran que los nios son seres histricos que producen cultura, que piensan, que sienten el canto de los pjaros, el ruido de los coches y de los aviones, el zumbido de los insectos, el rumor de las hojas, el color y el perfume de las flores. Pero sienten tambin otras cosas: el dolor, el hambre, el fro, la contaminacin, la violencia, la injusticia. Sienten y sufren ...

Si bien es cierto que la infancia y la adolescencia son construcciones sociales o sea, no siempre han existido y, cuando lo hicieron, no siempre fueron definidas de la misma manera , tambin es verdad que las polticas destinadas a estas poblaciones deben estar de acuerdo con aquello que cada sociedad, histricamente independiente, ha decidido escoger como los elementos que enmarcan su idea de infancia y adolescencia. Dichos elementos son tan o ms importantes que los factores biolgicos a la hora de definir la constitucin de los nios y adolescentes. Por ello es por lo que el trabajo infantil, ampliamente aceptado en la Inglaterra de la Revolucin Industrial, hoy en da es fuertemente condenado en ese mismo pas. Biolgicamente, los nios y nias de 10 aos del siglo XVIII y los de ahora presentan unas caractersticas parecidas. Lo que ha cambiado radicalmente es la sociedad y, en un movimiento armnico, los marcos legales, morales y ticos que rigen en ella.

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Las caractersticas de la infancia Considerando la delimitacin peculiar del universo infantil y juvenil, se hace necesario comprender las caractersticas que se aceptan socialmente (o sobre las que se debate) hoy da que diferencian a los nios y adolescentes del mundo adulto. Muchas de ellas son biolgicas; otras, sin embargo, no lo son. Segn el trabajo ya citado del escritor norteamericano Neil Postman, a lo largo de los siglos que dur la Edad Media, no existi nada parecido a la concepcin que prevalece en los das de hoy. Durante aquella poca, cuando los nios y nias adquiran la capacidad completa de la oralidad, dejaban de ser diferentes de los adultos: ropa, trabajo, conversaciones, hbitos, todo era ampliamente compartido entre individuos con edades biolgicas distintas. Desde el punto de vista de Postman, contribuy a la inexistencia del concepto de infancia durante la Edad Media la ausencia de tres elementos: la alfabetizacinen general de aquellas sociedades, la idea de educacin y la nocin de vergenza. Durante los siglos siguientes, estos tres aspectos fueron vitales a la hora de diferenciar el mundo infantil y el mundo adulto los nios y adolescentes deberan pasar por un proceso de alfabetizacin y por un sistema educativo para llegar a la condicin de adultos. Para las sociedades contemporneas, las distintas fases de la infancia y la adolescencia (bebs, nios, preadolescentes, adolescentes, jvenes) se asocian en gran medida a las etapas del proceso educativo formal. Tal hecho acaba caracterizando una fuerte normativizacin social de estos grupos de edades.

El papel de la vergenza Otra cuestin de especial relevancia a la hora de la constitucin histrica del concepto de infancia est relacionada con la vergenza. En la Edad
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Media, no haba secretos (valindonos de la expresin de Neil Postman) sobre el mundo adulto que no fueran compartidos por los nios y adolescentes. Simplemente no tena cabida la idea del todo a su tiempo, aplicada con relacin a una serie de cuestiones incluso, y principalmente, a aquellas que se refieren a la sexualidad. O sea, no exista el sentimiento de la vergenza de que se hicieran pblicos determinados asuntos, escenas o actitudes cuyo acceso se busca evitar hoy da por parte de los nios y adolescentes. No obstante, si comprendemos que socialmente existen diferencias sustantivas entre la infancia y el universo adulto, la consecuencia inmediata de ello es la existencia de secretos sobre este universo que deben ser revelados en el momento apropiado, lo que les asegura a los nios y a los adolescentes su derecho a diferenciarse de los adultos. El punto central consiste en que uno de los elementos fundamentales de la diferenciacin de dos grupos sociales es el tipo de informacin de que dispone cada uno de ellos. Los abogados son diferentes de los periodistas porque aquellos tienen determinada informacin que estos no poseen; y viceversa. De la misma manera, si los adultos y los nios compartieran, indistintamente, un mismo conjunto de informacin como ocurra en la Edad Media no tendra sentido darles nombres especficos a cada uno de estos segmentos de la poblacin. Por ello es por lo que la insercin en el sistema educativo est intrnsecamente conectada con nuestra discusin. El hecho de revelar los secretos, en gran parte, se da a medida que se avanza por las etapas del proceso educativo, cuando los nios, adolescentes y jvenes se ven introducidos paulatinamente en el universo adulto. En este sentido, la educacin formal pasa a ser, en todas las sociedades, un derecho de los nios y un deber del Estado y de la familia, dado que, al mismo tiempo que garantiza un espacio propio para el desarrollo de la identidad infantil y juvenil, tambin prepara a los nios y nias para su entrada en
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el mundo adulto respetando en teora los ritmos y el proceso de evolucin biopsicosocial. Hay que destacar, finalmente, que todo este proceso socio histrico se acelera de manera muy expresiva en el siglo XX. Por un lado, esto ocurre a causa de la psicologa, que colabora de manera decisiva en los debates relativos a la creacin de la idea contempornea de infancia y adolescencia. Los trabajos de Sigmund Freud y sus interlocutores y/o sucesores son especialmente relevantes en este contexto. Por otro lado, el cine, la radio y la televisin contribuyen, en diversos momentos, a que se propague la concepcin de infancia y adolescencia y a que se valoren los derechos de estos grupos de la poblacin.

La especificidad en los espacios pblicos O sea, es de una importancia fundamental que los medios de comunicacin de masas, espacios pblicos de especial relevancia para la construccin de la identidad de nios y adolescentes, contribuyan a que ello sea posible. Por eso es por lo que se utiliza con regularidad la expresin infancia robada cuando se describen situaciones en las que los nios y nias estn absorbidos en el mundo adulto (trabajo infantil, explotacin sexual comercial, abusos sexuales, maternidad o paternidad precoz son algunos de los ejemplos ms graves). Al poner al alcance de los nios y adolescentes ciertos contenidos que no contribuyen en nada a construir y reafirmar sus condiciones peculiares, los medios de comunicacin, especialmente la televisin, pueden colaborar con la indeseable y preocupante reduccin de la distancia que separa a la infancia, la adolescencia, la juventud, el mundo adulto y la vejez. Esto es, la socializacin a travs de los medios de comunicacin, en este contexto, estara teniendo lugar de forma precipitada, lo que acelerara

peligrosamente el paso de algunas etapas que deberan estar siendo


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disfrutadas de manera ms intensa y valorada por los nios y adolescentes, con la intencin de potenciar su proceso de desarrollo integral.

La psicloga Denise de Sousa Feliciano Monteiro, en el prefacio de su libro El nio en la contemporaneidad y en el psicoanlisis, completa as esta perspectiva: No hay manera de parar de evolucionar, ni siquiera podemos ignorar los efectos de la contemporaneidad; sin embargo, es preciso que estemos siempre atentos para que no nos devore y para que los nios puedan seguir siendo nios y se distingan de las mquinas, no permitindoles que sean ellas las que coordinen sus mentes.

Socializacin por medio de las imgenes El mundo de las imgenes no requiere, a priori, la capacidad de comprensin de conceptos abstractos una habilidad que generalmente se desarrolla por medio da alfabetizacin. Cmo aprender qu es la democracia, por ejemplo, por medio tan solo de imgenes? En ese sentido, para el especialista en Ciencias Polticas italiano Giovanni Sartori, en un anlisis publicado en su polmico ensayo Homo Videns, una cultura fundamentada sobre todo en la imagen se convierte en una cultura que fortalece el desarrollo de otro tipo de humanidad y de otro tipo de infancia y adolescencia. Una infancia y adolescencia que, en la visin de Neil Postman, no requeriran, en ltimo caso, la alfabetizacin y la inclusin en el sistema educativo para tener acceso pleno a informacin privilegiada del mundo adulto: ellas llegaran de manera natural por medio de las imgenes retransmitidas cotidianamente por parte de los medios de comunicacin.

Televisin y audiencia: interaccin o relacin de poder?

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. los nios no seran como esponjas que absorben acrticamente todo lo que ven en la televisin. No podemos dejar de estar de acuerdo con este punto. En el caso del pblico infantil, y este es el segundo punto, la situacin es todava ms crtica: los nios y adolescentes, segn muchos autores, no se estn desplazando hacia el consumo de la programacin adulta simplemente porque prefieren esta programacin, sino que, por el contrario, lo hacen por una absoluta falta de opciones. Esto es, el poder de nada menos que un tercio de los telespectadores no parece que sea tan grande . Segn el periodista Cludio M. Magalhes, lo mejor que se produce en la televisin para los nios se restringe a un pblico mnimo. Los dems tienen que contentarse con la pobre programacin de la televisin abierta, que ha ayudado muy poco a disminuir este espacio. Se ha creado as una nueva categora de nios excluidos, los sin dibujos, condenados a ver una parca programacin infantil cada vez menor , en comparacin con las muchas opciones de que disponen unos pocos nios privilegiados.

Ante ello, hay que tener claro que, cuando hablamos de la relacin entre el universo infantil y juvenil y la televisin, no estamos refirindonos tan solo a la programacin producida para estos pblicos. Por lo tanto, parece imposible que el Estado deje de ocuparse de los potenciales impactos positivos y negativos que se deriven de esta interaccin.

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