L i f e i n C l a r k s v i l l e i s a d e l i c a t e b a l a n c e . T h e t o w n h a s l i t t l e t o o f f e r i n t e r ms o f e n t e r t a i n me n t , e x c i t e me n t , c a r e e r s , o r i d e a s .

T h i s i s n o t t os a y t h a t t h e p e o p l e h e r e d on o t p o s s e s s t h e q u a l i t i e s t ol i v e a f u l fi l l e dl i f e ; t h i s i s n o t t os a y t h a t w e a r e n ’ t d o i n gw h a t w e c a n t o ma k e a p o s i t i v e i mp a c t i n o u r c o mmu n i t y . T h e t r u t h i s t h a t t h e i n f r a s t r u c t u r e s i mp l y d o e s n o t e x i s t . A t e v e r y t u r n t h e r e i s a n e wf a s t f o o dr e s t a u r a n t b e i n gb u i l t w h i l e a n o t h e r l o c a l e a t e r y g o e s u n d e r . T h e t e r r a i na n dl a c k o f b i k e l a n e s l e a v e ma n y d i s c o u r a g e dt os e tt h e ms e l v e sf r e ef r o mt h e i rs l a v e r yt op e t r o l e u m. L o c a l g o v e r n me n to f fi c i a l sa r eb e n ta b o u tt h e " d e v e l o p me n t " o f c r a c k e r j a c kh o u s i n g , d e s t r o y i n gt h el a n d s c a p ei nr e t u r nf o r c h e a p l yma d eh o u s i n gc o mp l e x e s . Wa l ma r t o f f e r s c h e a p , G MOf o o d a n d i s c o n v e n i e n t l y l o c a t e d o n e a c h s i d e o f t o w n t o e n s u r e i t s d o mi n a n c e i n e v e r y p o s s i b l e c o n s u me r g o o d . S o me t i me s i t s e e ms t h e r e i s a b l a c k c l o u dl o o mi n go v e r t h e c i t y , t h a t n o t h i n gw e d oma t t e r s , o r t h a t t h e mo r e w e p u s h f o r t h e t r u t h t h e mo r e e v i l c o me s s l i mi n g i n f r o mt h e c o r p o r a t e o v e r l o r d s w h o c o n t r o l o u r s o c i e t y . S o me t i me s i t s e e ms t h i s w a y . . . . B u t I a mh e r e t o o f f e r   y o u h o p e . T h e r e a r e p e o p l e w h o c a r e . H u ma n i t y i s a l i v e i n C l a r k s v i l l e . T h e l i f e f o r c e o f p e o p l e i s p u mp i n g t h r o u g h t h e v e i n s o f o u r c i t y a n dh a s n e v e r b e e n mo r e a p p a r e n t t h a n t h i s t i me i n o u r l i v e s . Ma n y h a v e b e e n   fi g h t i n g t h e g o o d fi g h t f o r s o me t i me . P a r k s a n dR e c r e a t i o nc o n t i n u e t ot h i n k o f n e wa n di n v e n t i v e w a y s t ok e e pt h e c i t y b u s y . G r o u p s l i k e t h e F o o dI n i t i a t i v e a n dMa n n a C a f e t e a c h c h i l d r e n t h e v a l u e o f b e i n gs e l f s u f fi c i e n t a n dg i v e p e o p l e i n r o u g h p a t c h e s o f t h e i r l i v e s v a l u e . T h emo n t h l y A r t w a l k g i v e s a no p p o r t u n i t y f o r l o c a l a r t i s t s t oh a v ea no u t l e t f o r t h e i r c r e a t i o n s . T h ee n t e r t a i n me n t a n d l i v i n gs e c t i o n so ft h en e w s p a p e ra r ec o n s t a n t l yo nt h ep r o w l k e e p i n gt h ec i t yi n f o r me da b o u te v e r yp o s s i b l el o c a l e v e n t / b a n d / g e t t o g e t h e r a n d e v e r y t h i n g i n b e t w e e n . I h a v e w o r k e d c l o s e l y w i t h ma n y o f t h e s e p e o p l e , a n d my u t mo s t r e s p e c t a n dl o v eg o e so u t t oa l l o f t h e m. I h a v ea l w a y sf e l t i t t a k e sas t r o n gp e r s o nt ol i v ea n db eh a p p yh e r e . Wea r es u r v i v o r s , e n t r e p r e n e u r sa n ds e l f ma d eme na n dw o me n .   Wi t h o u t t h eb i gc i t yo p t i o n sa t o u r fi n g e r t i p sw emu s t b ec r e a t i v ea n d i n g e n u i t i v e . T h i s c i t y h a s c o me l e a p s a n db o u n d s o v e r t h e p a s t f e wy e a r s , a n dt h e r e i s a b l i n d i n gb r i g h t n e s s c o mi n go v e r t h e h o r i z o n . I t h a s b e e n a l o n g t i me c o mi n g a n d i s b u i l t o n t h e b a c k s o f e v e r y p e r s o n w h o h a s c e a s e d t o g i v e u p o r mo v e a w a y . Y o u a r e n o t a l o n e . E mp i r eo f H o n e s t y h a s t h el u x u r y o f a n s w e r i n gt on oo n e . I t i s b a c k e ds o l e l y b y l o c a l b u s i n e s s s u p p o r t e r s , a l l o f w h o ma r e a ma z i n gp e o p l e a n ds p e c t a c u l a r e s t a b l i s h me n t s t h a t s h o u l db e s u p p o r t e da t a l l c o s t s . J o i n u s i n t h e p u r s u i t o f f r e e d o mf r o m t h e c o r p o r a t e mi n d s c a p e . D a mn t h e ma n S a v e t h e e mp i r e . Z a c h L e r ma n

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