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Queda prohibida la distribucin de esta traduccin sin la aprobacin expresa del grupo Traducciones Ganimedes, adems esta obra

es de contenido homoertico, es decir tiene escenas sexuales explicitas hombre/hombre, si te molesta este tema no lo leas, adems que su contenido no es apto para cardacos.

Resumen
Cuando amas vas al extremo para corregir un malentendido. Craig y su hermana Lana oficialmente han sido reclutados para la segunda temporada de Latitud en la famosa red de LGBTQ1. El nico problema es que Lana ahora va a hacer equipo con su nuevo novio, el ex camargrafo Angel. Entonces, por qu contactaron a Craig para el programa de esta temporada sin compaero de equipo? Y, despus de lo que pas la temporada pasada, siente que una trampa viene. Luke Nolan sabe que esta probablemente no es la manera de reunirse con Craig. De hecho, es probablemente un terrible error despus de la debacle de pelea que tuvieron hace cinco aos antes de graduarse de la preparatoria. Sin embargo, despus de ver el programa la temporada pasada, l sabe que no ha superado lo de Craig. Y har cualquier cosa para recuperarlo, incluso llegar al extremo. Pero Craig escuchar lo suficiente para rectificar el malentendido que ha estado atormentando a Luke en estos ltimos cinco aos?

LGBTQ: Iniciales de Lesbianas, Gay, Bisexuales, Transexuales.

Captulo uno
Ests nervioso por lo de maana? Lana le pregunt a su hermano gemelo Craig, ambos estaban acostados en su cama compartiendo una almohada. S, no puedo creer que en realidad voy a atravesar por eso. La ltima vez todo sali bien, pero he estado pensando en todos los escenarios que pueden estar preparndonos. Lana estaba segura de que era lo nico que Craig haba pensado desde que el productor de Latitud contact con ellos para hacer la segunda temporada. El programa se haba convertido en uno de los ms populares en la red LGBTQ y estaban emocionados de que haban tenido xito con un rating que super a la mayora de los programas populares de citas. El programa ni siquiera estaba orientado hacia eso. Era una carrera para ganar un milln de dlares. Todos los equipos eran LGBTQ, partidarios o familiares, o amigos de alguien que era LGBTQ. El ao pasado, Craig y Lana haban sido un equipo unido. Sin embargo este ao, Lana iba a ser compaera de su novio Angel, a quien conoci en el programa. Sin embargo, Ted quera tambin a Craig de nuevo. El mes pasado, Ted le haba llamado y haba tenido una muy larga conversacin con ella. Despus de firmar un formulario de no divulgar, que Ted le mando por fax, le haba informado que Luke Nolan estara en el programa como compaero de Craig. Al parecer, Luke haba visto a Craig en el programa y se puso en contacto con la red. Les rog estar con l para tener una oportunidad de estar en esta temporada, y Ted estaba preocupado, dado la historia que haban compartido con Luke, esto podra sera demasiado traumtico para l.

Luke era definitivamente una explosin del pasado. Todos haban asistido a la preparatoria juntos en su pequea ciudad natal. Lana haba entrado a la preparatoria como varn, el sexo en el que ella biolgicamente naci, pero en su segundo ao, haba decidido que no poda soportarlo ms. Ella haba salido como transgenero y los siguientes dos aos haban sido un infierno. Saba que iba a tener un montn de problemas, pero su hermano la haba apoyado y se puso a su lado cuando se trataba de enfrentarse a los bullies2. Los bullies haban sido todos y cada uno los amigos de Luke. La haban aterrorizado da tras da cuando Craig no estaba cerca. Los recuerdos de todas las cosas horribles que le haban hecho causaron que sintiera la boca seca y su estmago se revolviera. El productor quera saber la historia completa antes de permitir a Luke entrar en el programa. Lana le haba dicho que Luke no haba sido una parte de eso. De hecho, haba sido sper amable con ella y muchas de las veces se las haba arreglado para mantener de alguna manera a los bullies lejos de ella. Claro, aun sigui saliendo con ellos, pero ella haba sabido la verdadera razn de eso. Luke haba sido un nio aterrorizado que no poda permitir que alguien supiera su secreto. As que se haba escondido entre las mismas personas que lo odiaran si hubieran sabido que era gay. Por la forma en que el grupo era, Lana no estaba segura de que Luke hubiera sobrevivido si de alguna manera lo hubieran descubierto. Claro, mucha gente incluido su hermano decan que Luke haba sido un facilitador o un cobarde por permitir que eso ocurriera. Quizs incluso una pequea parte de ella tambin lo pensaba, pero l nunca le haba hecho dao y haba tratado de conseguir ayudarla cada vez que el grupo de chicos la haban acorralado. Quizs no los haban enfrentado levantado los puos
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Bully persona quien deliberadamente intimida o ataca a quienes son ms dbiles, aunque podra traducirse como matn o bravucn, se deja el original debido a que ya se est volviendo de uso internacional.

pero haba ido a buscar a alguien que pudiera o quisiera sacarlos del camino antes de que levantaran los puos. Una mano se agit frente a su cara, Hola? Tierra a Lana. Lana palme su mano, molesta. Tambin estaba nerviosa por lo de maana, y sus nervios estaban al borde, Qu? Slo me preguntaba dnde estabas. Estabas totalmente separada de m. Craig se enterr en su costado. Lana no poda dejar de acariciar el suave y corto cabello negro. Estaba pensando en maana, ya sabes, dijeron que esta vez sera diferente. Cielos, espero no tener que comer bichos o algo as. Lana frunci la cara con disgusto. Ella podra no haber estado pensando eso en este momento, pero lo tema. Ella y Craig aun no eran capaces de tocar un dulce despus de la temporada pasada. Haban tenido y visto demasiado de eso como para que durara toda una vida en poco ms de una hora. Sinti nuseas slo de pensar en eso. Bueno, ser mejor salir y dormir un poco. No sabemos cundo podremos descansar una vez que la carrera comience maana. Craig se levant y tom su chaqueta al final de la cama. Justo en ese momento, Lana se dio cuenta de que Angel haba entrado y estaba mirndola desde la puerta. Craig le dio una palmada en el hombro antes de salir delante de l. Angel se qued all mirndolo por encima del hombro hasta que Lana escuch cerrarse la puerta delantera, y luego se acerc y se sent en la cama junto a ella, dndole un suave beso a Lana. Aun no se lo dices? Angel pregunt. No, ya sabes que no estoy autorizada. Y siendo gemela de Craig, s que si le digo, no va a ser capaz de fingir ante las

cmaras. Lana se inclin hacia adelante y pas su mano por su largo cabello negro. Creo que va a estar enojado. Angel la mir con preocupacin en sus ojos caf. A Lana le pareca hermoso. Piel bronceada, cabello castao y un corazn de oro. Tuvo mucha suerte de haberlo encontrado. l va a estar enojado, pero no puedo dejar de pensar en que Luke tiene que hacer esto. Apesta cuando no puedes ser quien eres frente a tus compaeros. Lana jal a Angel para que se acostara junto a ella. Angel gru: l es un idiota. Lana le haba contado a Angel sobre su vida en la preparatoria. Los bullies, el odio y la humillacin que haba sufrido da tras da. Tal vez por eso lo lament por Luke cuando nadie ms lo haca. Angel, lo intent. Nadie pareca hacer eso. Realmente crees que el chico saldra al ver lo que estaba sucedindome? Crees que yo estaba mal? Qu crees que le hubieran hecho, sabiendo que estaba con ellos y salan con l? Infiernos, ellos tenan que dormir fuera de casa y eso habra sido un mundo de dolor sobre la cabeza de Luke. Luke nunca me dijo nada. l nunca me hizo dao y, la mayora de las veces, se las arregl para mantener a sus amigos lejos der m. Lana acarici el cabello de Angel, tratando de calmarlo. Podra haber hecho ms, Lana buf Angel. Podra y los profesores, estudiantes y un gran nmero de personas. Por favor, dale una oportunidad por m. Angel se dio la vuelta sobre la parte superior de Lana: Est bien... por ti, lo har. Angel se inclin para darle un profundo beso. Ahora, tenemos que tener un poco de diversin esta noche antes de que tengamos una cmara pegada en la

apertura de nuestra tienda de campaa durante las siguientes semanas. Lana tom la cabeza de Angel y lo jal hacia abajo para otro beso. Ella pensara en Craig y en Luke ms tarde.

Luke estaba nervioso como el infierno. Acababa de estacionar su camioneta en un estacionamiento para mucho tiempo en el aeropuerto Flint Bishop. La temporada de Latitud iniciara desde all, pero tuvo que quedarse sentado durante unos minutos para tomar valor antes de ver a Craig a la cara por primera vez desde que se enfrentaron hace cinco aos. Para Luke, Craig era su gran arrepentimiento. Craig entr en su vida cuando estaba demasiado asustado para salir y demasiado joven para ser capaz de cuidar de s mismo si sus padres lo repudiaban. Haba temido la ira de su padre y mantuvo la boca cerrada hasta que pasaron dos cosas. Primero, lograr tener su diploma de la universidad en la mano, y segundo el ver a Craig en Latitud 45 el verano pasado. Luke saba que tener esas dos cosas apareciendo al mismo tiempo era la patada en el culo que haba necesitado para empezar a vivir la vida que l quera y no estar constantemente atemorizado. Le haba dicho a su padre que era gay y haba estado en el hospital recibiendo puntos la hora siguiente. A pesar de que haba pasado un ao, la cicatriz en su plido labio an era visible, recordndole que ya no era bienvenido en la casa de sus padres. Haba sabido desde el principio del enfrentamiento que iba a ser as, pero aun as le haba dolido cuando lleg el momento, y su padre le haba dado una paliza.

El pap de Luke pesaba veinte kilos menos y media unos diez centmetros menos que su metro noventa. El dolor aturdi la mente de su padre y fue tras l. Luke se haba quedado congelado por el ataque. Le haba dejado moretones, un labio partido y los ojos negros, mientras que su padre qued intacto, gritndole desde el porche delantero. No importaba lo fuerte que Luke fuera, saba que nunca podra ponerle una mano encima a su padre. Lstima que su viejo no haba sentido lo mismo. Mirando hacia el estacionamiento, Luke vio una camioneta entrar. Dos enormes hombres salieron, usaban camisas verdes del ejrcito y jeans. Luke saba que ellos tenan que ser otro de los equipos ya que los dos abrieron la puerta trasera y sacaron dos enormes mochilas de acampar. Puede que ahora fuera el momento de hacer las paces con al menos un equipo. Luke se baj de la camioneta y sac su propia mochila, fue tras los dos hombres, uno de ellos se gir y lo evalu con ojos azul oscuro. Le dio un codazo al hombre a su lado que estaba ya caminando, por lo que el otro hombre se detuvo. Su compaero se gir y mir a Luke de la misma manera: Hey, ests aqu para el programa? Luke tendi una mano, acercndose. S, Luke Nolan. Ambos chicos se turnaron estrechndole la mano y parecan visiblemente relajados. Soy Blake Hill y l es mi compaero Mac Kent. Tambin estamos aqu para el programa. Blake mir a su alrededor. Dnde est tu compaero? Ugh, est por llegar. Eso son poco convincente incluso para los odos de Luke. Sonaba como si estuviera tratando de dar una excusa por una tarea olvidada. Mac se ech a rer: Oh, Blake, puedes ver qu es esto? Son el Reed y Baxter de la temporada dos.

Luke sinti un rubor subir a su cuello y cara. Era mejor que se acostumbrara a la comparacin, ya que probablemente iba a repetirse mucho. S, no estoy seguro que l lo vaya a tomar tan bien como el chico del ao pasado. Los tres comenzaron a caminar hacia donde los productores les haban indicado que sera el encuentro. Cmo lograste esto tan bien? Blake pregunt. Me puse en contacto y ped estar con alguien de la primera temporada. Fui a la escuela con l y su hermana gemela. Luke acomod su mochila sobre sus hombros. Ambos chicos detuvieron su avance y se giraron a verlo con los ojos muy abiertos. Es Craig? Ests aqu para ser el compaero de Craig? S. Sus ojos se abrieron ms ante la confirmacin. l saba lo que probablemente la gente fuera a pensar. Ellos eran totalmente opuestos en apariencia. Luke pareca el tpico chico americano alimentado con maz3, mientras que Craig tena el cabello negro, piel plida y bueno... absolutamente hermoso a los ojos de Luke. Luke nunca haba estado ms agradecido por eso. No quera a alguien como l. Quera a alguien como Craig y tenerlo para siempre. Mac sacudi la cabeza: Vas a tener las manos llenas con eso. Entonces, qu fue? De nuevo una mala ruptura? Nunca fue eso Luke murmur. No estaba tan seguro de ser capaz de hablar de ello delante de las cmaras. Infiernos, ni siquiera poda ver a Blake y Mac. Blake meti un dedo bajo su barbilla e hizo que Luke levantara la cara. Blake no estaba mirndolo a los ojos, estaba viendo la cicatriz en su labio. Lo sabra?

El tpico chico musculoso, fuerte y sano. (N de C)

Apesta cuando no puedes salir, y estar abierto solo para ti mismo. Mac y yo hemos estado juntos durante cinco aos, pero slo salimos hasta que la DADT4 fue derogada. Qudate con nosotros los chicos del Ejrcito, Luke, cuidaremos tu espalda. Los dos chicos flanquearon a Luke despus de eso, mientras caminaban hasta la lnea de salida. Haba un par de equipos esperando que Luke no conoca. Dos mujeres alrededor de los cincuenta aos que se vean muy resistentes y hermosas al mismo tiempo. Una de ellas ajustaba la mochila, vestan camisetas prpura iguales y pantalones cortos blancos. Otro equipo estaba de pie a un lado y Luke saba que iban a ser un problema inmediatamente. Ellos probablemente tendran alrededor de los veintitrs aos y se gritaban uno al otro con toda la fuerza de sus pulmones. Se detuvieron para tomar aire y luego empezaron a chupar la cara del otro. Qu...? Oh, no importa. Luke oy una risa muy familiar, una que no haba escuchado en cinco aos. Se gir y vio a Lana riendo y parndose de puntitas para darle a Angel, el camargrafo de la primera temporada, un beso en la mejilla. Del otro lado de ella estaba Craig, que, a juzgar por la risa, no lo haba notado. Craig era an ms guapo en persona que como lo haba visto en la pasada temporada del programa y sin duda ms musculoso que la ltima vez que lo haba visto, cuando apenas era un chico de dieciocho aos. Su negro cabello era corto atrs y largo al frente, cubriendo en ocasiones sus ojos azules. An segua delgado, pero
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DADT Dont ask, dont tell, No preguntes, no digas, era una poltica oficial en los estados unidos para los homosexuales que servan en el ejrcito desde el 21 de diciembre de 1993 al 20 de septiembre del 2011, la poltica prohiba al personal militar discriminar, acosar a encerrados homosexuales o bisexuales que fueran miembros del servicio o aplicantes mientras no fueran abiertamente gay o lesbianas o bisexuales en el servicio militar, las restricciones estaban formuladas en la ley federal de los Estados Unidos. La poltica prohiba demostrar tendencia o actos homosexuales, en el servicio militar de los Estados Unidos. Porque su presencia podra crear un inaceptable riesgo a los altos estndares de moral, buena conducta, disciplina y unidad de cohesin que era la esencia de la capacidad militar. Esto prohiba a homosexuales y bisexuales mostrar abiertamente su orientacin sexual o hablar de sus relaciones homosexuales, incluyendo matrimonio u otras uniones familiares mientras sirvieran en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Especificaba que si un miembro del servicio mostraba que era homosexual o se involucraba en conducta homosexual debera de ser retirado de las fuerzas a menos que dicha conducta sirviera para el propsito de evitar o terminar el servicio militar o cuando no sirviera para el mejor inters de las fuerzas armadas.

tena un buen cuerpo musculoso que estaba cubierto con una camisa negra, pantalones ajustados negros y botas de paracaidista. Luke intent conseguir ms de una mirada de la cara de Craig solo para ver que por fin se haba fijado en l. Sus ojos azules se volvieron fros de rabia y apret los puos a los costados. Se acerc a Luke rpidamente y por segunda vez en la vida de Luke, se qued congelado cuando un puo lleg volando a su cara.

Captulo dos
Craig dej escapar un gruido de frustracin cuando Luke se movi a un lado, evitando el golpe en el ltimo segundo. Lo menos que el bastardo podra haber hecho era haberse detenido para que Craig pudiera golpearlo. Girndose hacia Ted, Craig le grit: Es esto algn tipo de broma de mal gusto? Por favor, dime que este idiota no es mi compaero. Ted, siendo siempre el anfitrin brillante que era, le dedic una sonrisa deslumbrante. Sorpresa! Ahora Craig quera golpear a Ted. El tipo era siempre molesto en el mejor de los casos y, en el peor, francamente intolerable. Descartndolo, Craig mir a Lana que se vea muy culpable, lgrimas se formaban en sus ojos. El horror y la sensacin de traicin llenaron a Craig. Sabas que iba a estar aqu? Cuando Lana se limit a asentir, Craig sinti ms dolor que nunca. Por qu no me lo dijiste? Ellos me hicieron firmar un acuerdo de confidencialidad respondi ella, con lgrimas cayendo por sus mejillas. Craig levant las manos y dijo con sarcasmo: Oh, por qu no me dijiste que haba una forma jurdica involucrada? Oh claro, eso tiene prioridad sobre tu familia. No te desquites con ella porque ests enojado conmigo intervino Luke. Craig mir a Luke, enojado de que el chico siguiera vindose tan fantstico como lo haba sido en la

preparatoria. Por qu no poda esa melena de magnifico cabello rubio haber disminuido? O su six pack5 convertirse en panza? En lugar de eso, estaba ms caliente que nunca. Mierda, incluso tena la misma piel besada por el sol y los deslumbrantes ojos verdes. Tena el aspecto de un jodido comercial de pasta de dientes cobrando vida. Craig se gir hacia Luke. No estoy enojado contigo, jodidamente te odio. Esa es una gran diferencia. Fue entonces cuando Craig se dio cuenta de que las cmaras haban estado grabando todo el tiempo. Craig vio a su alrededor hasta que encontr lo que esperaba Ted all de pie con una gran yo-soy-el ms grande sonrisa en su rostro. Esto es tu idea de una broma de mal gusto? Craig demand. No, esto es el primer toque de lo que va a ser la ms exigente, ms emocionante, y ms dramtica temporada. La llamamos Latitud Extrema! Ted anunci ante la cmara ms cercana. Y si me niego a ir junto a l? Craig pregunt enojado. Te dir lo que le dije a los chicos el ao pasado. Firmaste un contrato por lo que no tienes otra opcin. Ted hizo un movimiento de corte a las cmaras. Una vez que las apagaron, se dirigi a Craig. S que t y Lana quieren invertir en una nueva empresa. Sera una lstima si perdieran la oportunidad de comprarla. Un pozo fro del miedo se desliz al estmago de Craig. l saba mejor que nadie lo que era ser pobre. Haba crecido de esa manera, y por eso estaba ms decidido que nunca a no ser
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Six Pack, referencia a un abdomen marcado lo que en Mxico se conoce como abdomen de lavadero se deja el original.

de esa manera de adulto. El hecho de que su padre haba decidido beber en lugar de trabajar, no quera decir que Craig ira por el mismo camino. De hecho, estaba tan determinado a no ser como su padre, que Craig nunca haba tomado una gota de alcohol en su vida. Tena demasiado miedo de terminar igual que su viejo. No es que el imbcil hubiera tenido algo que ver con sus hijos, para empezar. Nunca pudo superar el hecho de que Craig era gay y Lana transgenero. Su madre, la esposa obediente, siempre haba seguido su ejemplo, apartando a los gemelos de su vida. As que, s, Craig tena mucho que perder y gracias al equipo de investigacin de la serie, Ted lo saba. Odio el suelo que pisas le susurr Craig a Ted. Toma un nmero, muchacho dijo Ted, entrecerrando los ojos. No haba duda de ello, Ted y los productores del programa debieron de haber tenido alguna racha demente o algo as. De lo contrario no seguiran lanzando trucos malvados. Pens que esto era un programa LGBT. Luke ni siquiera es gay. Craig herva. Quin lo dice? Ted arque una ceja finamente arreglada. Ests tratando de decirme que Luke es gay? S, l sali despus de graduarse de la universidad hace un ao. Craig apret los puos y dej escapar una risa amarga. Por supuesto que lo es. Qu dice el dicho? los mayores homfobos por lo general tienen ms que ocultar. l nunca fue malo conmigo intervino Lana suavemente.

Cmo puedes decir eso? Su pandilla hizo tu vida un infierno en la preparatoria buf Craig, indignado. Tambin haba hecho su vida un infierno, pero Craig no menciono eso. Si Lana descubra que los bullies fueron doblemente crueles con l a causa de ella, nunca se lo perdonara. Ella ya tena suficiente que enfrentar sin que l agregara sus propios deprimentes problemas. Luke nunca me trat mal Lana continu la discusin. Bueno, l tampoco nunca hizo nada para ayudarte. Lana levant las manos de una manera tranquilizadora. Por favor, Luke Luke dio un paso adelante. No, Craig tiene razn. Pude haber hecho ms. Y debera haber hecho ms. Fui demasiado cobarde. Tena la esperanza de que al venir aqu y hacer esto, sera mi manera de compensarles a los dos. Craig le dispar lo que esperaba fuera su mejor mirada de jdete. Crees que una pequea carrera va a compensar el infierno que pasamos? Ted se interpuso entre ellos. No, no es una simple carrera, es Latitud Extrema. Qu se supone que significa eso? Craig murmur. Lo sabrs cuando entremos en vivo en cinco, cuatro, tres... Ted cont con los dedos los dos ltimos nmeros y luego se gir con una sonrisa deslumbrante ante la cmara. Bienvenido de nuevo a la carrera Latitud de este ao. Como el ao pasado, nos comprometemos a mostrar lo mejor que la comunidad LGBTQ tiene que ofrecer en una carrera por todo el pas, compitiendo en varios desafos y obstculos. Todos con la esperanza de ser el primer equipo en cruzar la lnea

de meta, donde un gran premio de un milln de dlares esperar al equipo ms rpido. Craig a regaadientes aplaudi con el resto del grupo. No le importaba si se tratara de cinco millones y media docena de chicos esperndolo. l no pensaba en absoluto en la carrera. Se preguntaba en cuntos problemas se metera en caso de que accidentalmente Luke se perdiera en el camino. Ted continu: El programa no es para nada igual este ao, sin embargo. Hemos decidido ampliar las cosas y convertirlo en un Latitud Extrema! Los retos sern ms difciles, las condiciones de vida ms duras y los equipos irn por todo el mundo! Varios gritos de emocin siguieron a esa declaracin. Craig haba visto venir eso desde el momento en que haba tenido que conseguir un pasaporte y vacunas extras. Durante un tiempo haba soado con ser un fotgrafo de guerra, por lo que haba sabido lo que la gente necesitaba para viajar a ciertas partes del mundo. Qu haba conseguido? Un trabajo en una tienda departamental tomando fotos a nios malhumorados o familias incmodas. No era exactamente lo que haba soado cuando se haba graduado de la universidad. Es por eso que necesitaba el dinero, as l y Lana podran abrir su propio estudio. Aunque l no podra viajar por el mundo, al menos Craig tendra algo que decir sobre qu fotografas tomar y cules no. Ted comenz a presentar a los equipos. Nuestro primer equipo es Mac y Blake. Ambos son miembros del Ejrcito de los EE.UU. y ahora son capaces de salir pblicamente gracias al final del DADT. Craig aplaudi duro por eso. l era feliz por la pareja. Ambos se vean como militares. Aun usando ropa civil, usaban pantalones negros, grandes botas de trabajo y ajustadas

camisas verdes. Incluso tenan un corte de cabello corto. Ellos hicieron todo para no colocarse en posicin de firmes y dar el saludo. Luego, tenemos a Angel y Lana. Es posible que los recuerden de la temporada pasada. Lana es transgenero mientras que Angel sola ser nuestro camargrafo. Ahora es pareja de vida de Lana y en la carrera. Craig reprimi un estremecimiento de malestar. Por qu tenan que etiquetar a Lana? En lo que a l concerna, ella era su hermana, y eso era todo. Ella debi sentir su dolor porque ella lo mir y murmur: Est bien. Me siento bien. Est bien, quizs Craig era un poco sobreprotector con ella. Entonces demndelo. Haba sido su escudo contra el mundo durante tanto tiempo, que era difcil dar un paso atrs y dejar que ella se valiera por s misma. Era una mala costumbre que Craig saba que tena que romper. Ted hizo un gesto a otro par. Conozcan a Daniel y Trey. Una pareja afuera-adentro de nuevo espero que la carrera los una. Craig reconoci a los dos que haban estado luchando antes, cuando entr con Lana y Angel. Los dos eran guapos, delgados y parecan jvenes. Daniel tena el cabello y los ojos oscuros, mientras que Trey tena el cabello rubio y los ojos celestes. Ambos llevaban camisetas HRC6 y jeans desgastados. Nuestro siguiente par es Kendra y Darcy. En sus cincuenta y tantos aos, han estado juntas por ms de treinta aos. Las mujeres con camisetas a juego prpura saludaron a la multitud. Craig estaba un poco sorprendido por su edad. Las dos
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Human Right Campaign, HRC, compaa por los derechos humanos que es la mayor organizacin en los estados unidos en pro de los derechos de LGBT con ms de un millos de miembros.

se vean muy jvenes. Su cabello oscuro ni siquiera mostraba un toque de gris y sus figuras eran delgadas y musculosas. Entonces tenemos a Hilary y Jason. Hermanos, ambos salieron juntos ante sus padres, siempre se han apoyado el uno al otro. Querido Dios, la pareja se vea igual. Eran delgados con cabello rubio rizado y grandes ojos marrones. Ambos usaban camisetas rosa claro y jeans cortos. Dieron un paso adelante, y saludaron a la multitud con un tmido hola. Actuaban tan tmidos que Craig estaba medio tentado a gritar Boo!, slo para ver si saltaban. Ted se dirigi a otra pareja. Entonces tenemos a Dyson y Marty. Dos hombres gay que han sido los mejores amigos la mayor parte de sus vidas. Uno era alto, moreno y guapsimo, mientras que el otro era ms pequeo y con el cabello rubio. El pequeo vesta una camiseta de Torchwood7, y Rico Suave8 llevaba una camisa azul con botones y jeans negros. El alto, moreno y hermoso se adelant y dijo: Yo soy Dyson. No es el nombre de una aspiradora? Hilary pregunt tmidamente. Dyson lanz una sonrisa arrogante. S, pero de acuerdo con la mayora de mis transmisiones, yo hago mucho mejor trabajo chupando cosas. Craig comparti un rodar de ojos con Lana. Justo lo que necesitaba, un imbcil egocntrico que pensaba que era un

Torchwood serie de televisin en el reino Unido trasmitida por la BBC, basada en el clsico doctor Who, el nombre Torchwood es un anagrama de Doctor who, que la seria utilizaba en el 2005 para que nadie robara las cintas del Doctor Who cuando eran transportadas. 8 En espaol en el original

regalo de Dios para el mundo. Era casi como un mini-Ted, sin todo el maquillaje escnico. Ted seal a Craig. Nuestro ltimo par son Luke y Craig. Los enemigos de la preparatoria, Luke tiene la esperanza de hacer las paces durante la carrera. Craig estaba tan aturdido que casi cae de culo. Crea Luke en serio que una carrera podra compensar todo lo que le haba hecho a l y a Lana? El tipo debera de ser un almacn de pldoras locas o algo as. Craig abri la boca para decir algo, pero Ted lo interrumpi. Ahora, vamos a empezar con la carrera. Las mochilas estn all. Seal una zona a pocos metros de distancia. All encontrarn la primera pista. Tan pronto como las palabras salieron de la boca del locutor, los equipos se movieron como uno solo, corriendo hacia sus mochilas. Craig lleg primero. Tom el sobre del arco iris y lo abri. Aunque piensas que saldrs de este aeropuerto, te equivocas, saldrs del Detroit Metro... Craig gru con irritacin. Eso era un viaje como de dos horas en carro. Justo lo que no quera, tiempo a solas con Luke en un carro. ...Enterrado en el campo detrs de ustedes hay varios juegos de llaves. Encuentra una y pueden ir a su coche designado y se irn. Advertencia, el primer vuelo slo tiene espacio suficiente para cuatro equipos. El siguiente vuelo no sale hasta una hora despus. Su destino ser Maui. Esperamos que puedan ser el primer equipo en ser lder. Estn hablando en serio? pregunt Luke, detrs de Craig.

Craig lo mir por encima del hombro. Considrate afortunado. El ao pasado, las pistas que nos daban eran horribles rimas. Qued tan traumatizado que an no puedo leer un libro del doctor Seuss9 sin empezar a sudar. Echaron al hombro las pesadas mochilas y se dirigieron al campo. El campo no era tan grande como pareca pero era lo suficientemente grande como para jugar al ftbol. Craig dej escapar un suspiro. Por qu no podran hacer alguna cosa que por una vez fuera simple y fcil? Creo que es mejor que comer dulces mascull Craig. Qu has dicho? pregunt Luke. No importa. Toma un lado de la cancha y yo tomar el otro. Esto debera aumentar nuestras probabilidades. Luke seal la zona llana y rida. No s ni por dnde empezar. No parece que nadie nunca haya enterrado nada en absoluto por aqu, por no hablar de un manojo de llaves. Haba un montn de palas a un lado, Craig tom dos, luego le dio una a Luke. Vamos a empezar a cavar y espero que uno de nosotros encuentre algo antes de que los otros equipos lo hagan. Con un suspiro de resignacin, Luke asinti. Bueno, si t lo dices. Craig arque una ceja. Qu? No creas que esto iba a ser fcil, no es as? Luke lo estudi durante unos momentos. No, ms o menos imagin que esto iba a ser la cosa ms difcil que he tenido que hacer en mi vida.
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Dr. Seuss, seudnimo de Theodor Seuss Geisel (1904-1991) escritor muy conocido de libros para nios. Escribi, cuando el Grinch robo la navidad. El Lorax etc. usaba imgenes surrealistas y despertaban la imaginacin de los nios tratando adems temas sobre el deterioro del ambiente, la adquisicin de su propia identidad, el juego de palabras hace casi intraducibles sus libros.

Craig tuvo la sensacin de que Luke no estaba hablando de la carrera. Se encogi de hombros, corri hacia su rea y comenz a cavar. No era fcil, el suelo estaba duro e impenetrable. Aun as sigui adelante, determinado a ser uno de los cuatro equipos en hacer el primer vuelo. Despus de unos diez minutos, comenzaron a formarse ampollas en sus manos. Dej escapar un suspiro y mir alrededor. Todos los otros equipos an estaban all, trabajando duro. Varios agujeros poco profundos estropeaban el suelo. Justo cuando Craig pens que nunca iba a encontrar nada, descubri el inconfundible destello plateado de un juego de llaves. Con un grito de alegra, las levant. He encontrado unas. Desde el otro lado del campo, Luke dej escapar su propio grito de emocin. Me parece que yo tambin. Ambos se congelaron un momento, antes de que Luke se encogiera de hombros, le arroj a Lana el juego. Ella sonri mientras las atrapaba. Craig no poda evitar sentirse un poco conmovido por el gesto. Seal con la cabeza a los carros. Haba desde lujosos carros deportivos hasta basura. Vio hacia abajo el juego de llaves con el fob10 en sus manos, no tena ni idea de lo que haba conseguido. Vamos le dijo a Luke. Luke tir la pala a un lado y corrieron a los carros. Craig presiono el fob un par de veces hasta que uno de los coches dej escapar un pequeo sonido. Cuando vio lo que era, dej escapar un pequeo gemido. El karma era realmente una perra. Su coche era un VW Bug. Si bien era un modelo ms nuevo, era el mismo tipo de carro que los ganadores del ao
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Fob Forward Operating Base, sistema de soporte de operaciones, se usa para abrir y cerrar puertas y poner el seguro se deja el original.

pasado tuvieron que soportar. En otras palabras, haban terminado con el premio de consolacin de los carros. No era exactamente la forma en que haba esperado comenzar la carrera.

Captulo tres
Mierda, Luke no se haba sentido tan incmodo en un carro desde que tena cinco aos y estaban en un viaje de diecisis horas a Florida. Craig no le haba dicho una palabra desde que haban salido del aeropuerto de Bishop. Craig manejaba por la interestatal a ciento veinte kilmetros por hora con los nudillos blancos sobre el volante y revisando constantemente el espejo retrovisor sin duda, por Lana. Luke saba que Craig iba a estar enojado. l no dijo ni esta boca es ma, con la esperanza de que Craig se calmara. En cambio, l conduca como un hombre posedo. As que Luke termin aferrndose al tablero para salvar la vida y rez para que Craig finalmente se calmara antes de tener que aventurarse en un vuelo de nueve horas hasta llegar a Maui. Una hora y media ms tarde, seguan las banderas del arco iris en el rea de estacionamiento hacia una de las terminales. Craig llev el carro al estacionamiento y salieron del carro tomando sus mochilas de la cajuela. Luke intent entregarle a Craig su mochila. Lo tengo! Craig buf. Levantando las manos y dando un paso atrs, Luke se gir para ver a Lana y Angel. Quizs ellos no lo odiaban... mucho. Ellos estaban apenas entrando mientras que Craig y l se dirigan hacia la entrada de la terminal. A su lado, Craig tom aire antes de girarse y esperar a su hermana y a Angel. Pobre Lana, se acerc como si estuviera esperando que Craig se lanzara contra ella. No haba manera en el infierno que Craig le hiciera eso, nunca. No tena ni idea de cunta mierda

Craig haba tomado en la preparatoria para protegerla. Aunque, Luke nunca haba presenciado nada de eso, haba odo historias horribles. Eran esas historias lo que lo mantuvieron dentro del armario. Bueno, eso y su padre. Craig agarr a su hermana y la abraz: Estoy enojado, pero lo superar. S cmo odias romper las reglas, Lana banana. Abrazando a su hermano, Lana solt una risa hmeda. Por favor no saques ese horrible apodo delante de las cmaras. Slo porque Luke estaba de pie justo al lado de l pudo or lo que ella dijo despus. Lo siento mucho, Craig. Perdname. Craig la bes en la sien. Olvidado. Saldr de esto. No te preocupes por m. Luke tuvo que alejarse. Craig podra ser un idiota con l, pero l era la persona ms protectora cuando se trataba de los que amaba. Haba visto esos brillantes ojos azules observar a la gente en la primera temporada. Luke quera que Craig lo mirara as al menos una sola vez. Craig los llev al mostrador de venta de boletos y todos obtuvieron boletos en el primer avin. El vuelo no despegara hasta dentro de tres horas, por lo que se dirigieron a su puerta y encontraron un lugar al otro lado de ella para conseguir comida y llenar las mochilas con bocadillos. Angel y Lana se sentaron frente a ellos en silencio. Angel fue el primero en hablar. Qu otros dos equipos crees que estarn en el avin con nosotros? Luke se encogi de hombros: No tengo idea, encontrar las llaves es pura suerte. Sin embargo, se puede manejar para recuperar algo de terreno. Quizs no en el caso de Craig... Luke no pudo evitar la pequea provocacin. An estaba temblando por romper la barrera del sonido en el camino.

Craig le lanz una mirada mordaz mientras Lana y Angel se rean. Hombre, pens que iba a perderlos. Deberas haber visto a Lana. Ella te estaba insultando durante todo el camino hasta aqu a pesar de que no podas orla. Angel se carcaje. Craig les dio la ms pequea de las sonrisas y, por primera vez, Luke sinti un poco menos de tensin en el aire. l fue capaz de tomar una profunda respiracin por primera vez desde esta maana. Eso fue hasta que vio a Dyson y Marty cruzar la puerta. No poda evitar desear que fueran Blake y Mac los que estuvieran en el avin con ellos. Realmente le agradaban esos dos. Su decepcin no dur mucho tiempo porque a menos de veinte metros detrs de ellos llegaron Blake y Mac, corriendo a la terminal. Luke sinti el impulso de ponerse de pie y dej escapar un grito. En su lugar, le sonri a los dos. Irn en el primer avin. Mac se limpi el sudor de la frente, Apenas, hombre. Blake rompi todo tipo de leyes de trnsito para vencer a los chicos maravilla. Las finas cejas negras de Lana se elevaron Ellos ya llegaron? Mac se sent junto a ella. S, al parecer, Trey est por ah revisando al chico aspiradora un poco demasiado y Daniel est enojado. Dyson le sonri a Mac y lo reprendi. Mac sacudi la cabeza. Como sea, hombre. De todos modos, habran vencido si no hubieran comenzado a pelear en el estacionamiento. Angel arrug la frente, confundido. Al parecer estn hacindolo de nuevo. Mira.

Luke y todos los dems se giraron para ver a Trey y Daniel cruzando la puerta, mano a mano. Pero que El altavoz crepit y la voz de un trabajador de la aerolnea se oy: Vuelo dos-uno-dos con destino a Maui, comenzar el embarque en las secciones A y B. Craig, por experiencia, se haba asegurado de que sus asientos estuvieran ms cerca de la parte delantera por lo que se levant y se puso en lnea con Lana y Angel, mientras que los otros cuatro esperaban a abordar. Luke mir a la terminal y vio a Jason y Hilary entrar por la puerta, vindose desilusionados. Saba por la temporada anterior que una hora podra ser crucial. Vamos. Craig entreg su boleto. Angel y Lana ya estaban caminando hacia el jet. Bueno, Luke saba que tendra que lidiar con esta mierda, pero ya se estaba cansado de tratar con el mal humor de Craig. Al parecer, Craig poda ser agradable en grupo pero cuando se quedaban solos era un imbcil. Entreg su boleto al hombre, y esper a que lo escaneara antes de caminar hacia el avin. Craig haba llegado ya a la lnea. Tal vez, Luke tena que pensar las cosas mejor. La teora de la redencin era mucho ms fcil pensarla que en realidad conseguirla. Esto era mucho ms difcil de lo que esperaba y, despus de un ao de haber perdido a su familia, era incluso peor para sus nervios. Craig y Luke abordaron y se sentaron uno al lado del otro. Craig sac unos auriculares, pero no los encendi. Probablemente saba que no poda hacerlo hasta que estuvieran en el aire. Pero el mensaje era claro: Jdete. Luke cerr los ojos. Hombre, ese iba a ser un largo viaje. Nueve horas ms tarde, los cuatro equipos estaban de pie, esperando desembarcar. Finalmente, Luke y Craig estaban libres. Luke no tena idea del plan del juego porque el bastardo no

haba dicho una maldita palabra en todo el vuelo. Cuntas veces podas ver el cielo sin perder la amorosa cabeza por aburrimiento? Ambos miraron alrededor hasta que encontraron a un grupo de cuatro personas esperando con carteles arco iris y un sobre de arco iris. Luke le dio un codazo a Craig. Ellos corrieron y recibieron... suspiro... el lei11. Ted era muy cursi para escribir eso. Luke rasg el sobre y empez a leer. Dormir o no dormir... esa es la cuestin. A las 3:30 am su grupo necesita registrarse en la tienda Sunrise para iniciar su camino a la cumbre Haleakala12. A tres mil metros sobre el nivel del mar, su primer desafo consiste en subir en bicicleta durante treinta y ocho kilmetros hasta la cumbre donde se encuentra su siguiente pista. Si pierden el tiempo, pierden el camino hasta la cima. Luke mir su reloj para ver que eran ya despus de las diez. En el momento en que se registraran en el hotel, seran despus de las once y luego ir a la tienda Sunrise tomara tiempo, demasiado, ya que no queran perderse el viaje hacia arriba. As que esta noche sera solo una siesta de tres horas. l poda lidiar con eso. No estaba seguro de poder dormir esta noche despus de toda la emocin de al fin iniciar la carrera. Luke se gir hacia Craig: Qu quieres hacer? Craig pareca reflexionar sobre eso por un segundo. Creo que tenemos que conseguir un hotel para pasar un par de horas para descansar y ducharnos. Va a ser un infierno maana. Asintiendo, Luke estuvo de acuerdo. Encontraron a Lana y Angel y tomaron un taxi para dirigirse hacia el hotel ms cercano a la cumbre para estar all por la maana. El taxista les dijo que el
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Lei collar de flores Haleakala o Volcn Este Maui es un enorme volcn que forma ms del 75% de la isla Hawaiana de Maui.

hotel probablemente tena habitaciones disponibles y estaba cerca. Se bajaron del taxi y se dirigieron al interior, para registrarse, Luke saba que si Craig se sala con la suya, habra compartido habitacin con Lana y Angel. Las reglas eran una perra y era necesario que los compaeros se mantuvieran juntos. Ha! Ests pegado conmigo. No era totalmente como Luke quera. Deseara haber compartido una cama, pero Craig insisti en tener dos camas queen. La king es ms barata aguijone Luke mientras apoyaba el codo en el mostrador de recepcin. Craig lo mir con una expresin de ni-aunque-fueras-laltima-jodida-persona-en-la-tierra. Bueno, l lo haba intentado. Quizs Craig se ablandara... en una dcada. Sonriendo a la recepcionista, Luke pregunt: Me podra dar una manta extra? Hace un poco de frio aqu por las noches. Sabelotodo mascull Craig a Luke al tomar la tarjeta llave y alejarse a su habitacin. Ellos estaban en la primera planta, as que no tenan que ir muy lejos. Luke lleg justo a tiempo para que le cerraran la puerta en la cara. Soltando el aliento, tom su tarjeta-llave y abri la puerta. Craig se diriga al cuarto de bao, probablemente para tomar una ducha rpida. Cayendo en la primera cama, Luke gimi sobre el edredn. l se qued all hasta que oy abrir la puerta del bao y Craig sali vistiendo shorts negros y sin camisa. Su piel plida estaba impecable con un tono agradable, pero no demasiado musculoso. Su cabello negro estaba an mojado con unas gotas corriendo hacia abajo por su frente, lo que atrajo la atencin de Luke a los ojos. Los ojos de zafiro de Craig brillaban en la

oscuridad y por primera vez no haba odio en ellos, slo... cautela. Estaba asustado de estar en el cuarto con l? Tan incompresible como posible, Luke se levant y sac unos shorts de su mochila, y luego se dirigi al bao. Entr en el cuarto de bao y se apoy en el lavabo. Despus de todos estos aos, los efectos de la preparatoria an acechaban a Craig. Joder, estaba claro como el da en su rostro. Su actitud de idiota era slo una fachada. En el fondo, el hombre an le tenan miedo y l ni siquiera le haba tocado un solo cabello. Le tema por asociacin. Luke estaba tan enojado que quera golpear algo. Infiernos, l se lo mereca. En cambio, tom la ducha ms rpida de su vida y volvi a entrar en la habitacin despus de vestirse. Luke vio a Craig y supo por la quietud que slo estaba fingiendo dormir. Se acost, acomodndose en su cama, murmur en la oscuridad: Buenas noches, Craig. Hizo una pausa, tratando de conseguir valor. Lo siento mucho. Las palabras son baratas en comparacin con el dolor que te caus y a tu hermana. Se dio la vuelta y esperaba como el infierno poder conseguir una pequea siesta antes del desafo de maana. A la maana siguiente, si se poda llamar as, Craig y Luke se unieron a Lana y Angel y caminaron como zombis a la tienda para asegurarse de tendran una camioneta a tiempo. La mayora de los equipos ya estaban all, excepto Dyson. Marty estaba a un lado, retorcindose los dedos y Daniel y Trey tambin estaban perdidos. Las camionetas fueron cargadas y estaban a punto de retirarse cuando los tres se acercaron corriendo y subieron en el ltimo minuto. Luke vio a Marty que pareca un poco aliviado, pero no haba duda de la herida en su lenguaje corporal. Dyson ni siquiera se sent a su lado, l se acomod en medio de los dos jvenes y coloc sus brazos alrededor de ellos. Huh, bueno,

supongo que eran de nuevo uno y uno ms ahora. Luke vio a Marty que tena un pequeo temblar en su barbilla antes de convertirse en piedra slida una vez ms. Querido Dios, Marty senta algo por el imbcil de su mejor amigo. Se senta absolutamente horrible por el hombre. Luke no conoca a Marty, pero imaginaba que era un hombre mucho ms amable que su amigo. Despus de aos de fallar en proteger a aquellos que le importaban, senta un instinto protector por el pequeo hombre. Al parecer, tambin lo sintieron Blake y Mac, ya que ellos se giraron y charlaron con Marty. Craig se sent al lado de Luke, charlando con Lana mientras que Luke escuch durante el largo viaje. Sus odos empezaron a zumbarle a medio camino y Hilary le pas un trozo de goma de mascar. Jason y Hilary comenzaron a hacer bombas, haciendo que se vieran an ms jvenes, pero era entretenido ver a los dos hasta que la camioneta se detuvo. Todos los grupos bajaron y descargaron las bicicletas que estaban enganchados en la parte posterior. Tomndose un momento, Luke contempl el sol que empezaba a subir a la cima, vio la cima que era un enorme jodido crter. Luke se acerc a Craig y lo atrajo ms cerca. Mira. No pudo decir nada ms. El sitio lo dej sin habla. Craig estaba a su lado, mirando hacia la cumbre, con los labios entreabiertos. Luke no estaba seguro de lo que era ms un milagro, ser testigo de la belleza de la naturaleza o del hecho de que Craig segua dejndolo que le tomara la mano. Su momento se rompi cuando las bicicletas fueron descargadas y los equipos se preparaban para montar. Corrieron hacia las bicicletas para hacer el descenso de tres mil metros de altura. Luke pens que sera ms difcil de lo que era. Al parecer, lo nico que tena que hacer era dejar que la montaa hiciera su trabajo y pedalear de vez en cuando. Blake y Mac guiaban a

todos en zigzag mientras que Hilary y Jason se quedaban en la retaguardia. La gran sorpresa fue Darcy y Kendra. Durante el ascenso ellas revelaron el pequeo secreto de que eran triatletas. Ellas hacan el maratn ironman13 anual adems de otros maratones. Luke vio a Craig, que pareca estar hacindolo bastante bien. Se remova en el asiento de su bicicleta y se pona de pie sobre los pedales de vez en cuando. Era evidente que no estaba acostumbrado a sentarse en una bicicleta para paseos largos. Despus de unos cinco kilmetros, los equipos finalmente empezaron a separarse. Los chicos del ejrcito y Kendra y Darcy tenan una diferencia sustancial sobre el resto del grupo. Luke y Craig los seguan y los otros equipos se quedaban muy atrs. Ni siquiera estaba seguro de cmo infiernos se colocaban. Ests bien? Quieres detenerte para beber algo? Luke le grit a Craig. Ya comenzaba a sentirse calor, estaban por arriba de los 26 grados y ambos estaban cubiertos de sudor. Vamos a beber y conducir. Nunca se sabe qu tengamos que hacer cuando lleguemos a la cima grit Craig y mir hacia atrs por un segundo. Luke pens que tal vez estaba buscando a Angel y Lana. Luke no los haba visto desde que el equipo se separ. Hora y media ms tarde, bajaban de sus bicicletas con las piernas entumecidas. Haba cinco taxis esperando con una persona de pie en frente con un sobre de los colores del arco iris. Los primeros dos equipos ya se haban ido. Luke se dirigi al taxi y tom el sobre arco iris. Lo abri mientras que Craig se colocaba a su lado y lo ley en voz alta: Antes de ir al aeropuerto tienen una parada ms para averiguar cul es su prximo destino. Dentro del siguiente
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ironman la prueba ms exigente del Triatln, consta de 3,800 metros de natacin, 180 kilmetros de ciclismo y 42,2 kilmetros de trote, el record es de 8.04.08.

sobre arco iris se encuentra la pista. As que no sean un cangrejomanzana, y encuentren la pia14. Craig rod los ojos. En serio? Luke se gir hacia el conductor. Sabe a dnde nos llevar? El conductor se acerc y abri la puerta. S, a uno de los muchos campos de pia de Haiku. Luke subi detrs de Craig y slo les llev cinco minutos antes de que el taxi se detuviera junto a un campo de pia que tena que tener kilmetros de dimetro. Reprimi un gemido. As que lo de esta maana fue turismo mientras que ste era el verdadero desafo. Permanecieron uno a lado del otro durante slo unos segundos. Maldicin hay un montn de pias. Por primera vez, Craig se rio. No te sientes con ganas de cantar, Si te gusta la Pia Colada? Luke se carcaje. Quizs, agotado, Craig era ms fcil de tratar. Oooh, l poda pensar en muchas mejores maneras de agotarlo que recorrer una maldita montaa en bicicleta. Concntrate. Tenemos que empezar a movernos. Ves a los otros equipos? Luke explor el rea, pero no pudo ver nada. Craig seal a dos. Por all. Tal vez deberamos ir en otra direccin. Me parece bien. Comenzaron a caminar por una de las muchas filas en el campo, pero pronto consider que las pistas podran estar escondidas bajo las hojas de las pias. La bsqueda
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Crub-apple, aunque literalmente es cangrejo manzana, crub-apple, es el nombre de una pequea manzana silvestre que se utiliza sobre todo para pasteles y mermeladas, y pia en ingls es pineapple por lo que se pierde la rima con la traduccin

era lenta y estaba tomando una eternidad. Ms equipos llegaron y Craig pareci aliviado cuando vio a Angel y a Lana llegar. Despus de hora y media... s... una jodida hora y media, un equipo hall un sobre. Daniel y Trey gritaron y se besaron mientras corran con el sobre hacia los taxis. Diez minutos ms tarde, Mac y Blake finalmente lo encontraron y salieron como alma que lleva el diablo hacia los taxis. Luke se estaba volviendo un manojo de nervios. Dnde es... Ni siquiera termin su pensamiento antes de ver un arco iris sobresalir encajado entre dos pias. Craig! Luke grit. Craig se gir cuando Luke levant el sobre. Craig corri hacia l y le dio un rpido abrazo antes de apartarse rpidamente. Pero vio la intencin, Craig debera de estar en shock para hacer tal cosa. Luke saba que l estaba sorprendido. Ambos salieron hacia los taxis y subieron. Puede por favor llevarnos al aeropuerto de Kahului? Craig le dijo al conductor. Luke rasg el sobre. Wow, no poda esperar a llegar a su prxima parada.

Captulo cuatro
San Juan, Puerto Rico. Ese haba sido el ltimo lugar que Luke haba esperado ir despus, y todo porque una estpida pia les haba dicho que fueran all. Si la situacin no hubiera sido tan apestosa, habra sido risible. As que ahora, Luke y los otros cuatro equipos estaran en un pequeo avin durante varias horas hasta su prximo destino. A pesar de la horrible turbulencia, los dems equipos estaban profundamente dormidos y Luke era el nico despierto. Estaba sentado, slo viendo por la ventana, sin ver nada, ya que era de noche. Estaba tan perdido en sus preocupantes pensamientos que no se dio cuenta de que alguien haba tomado el asiento junto a l hasta que habl: Es mejor que duermas un poco. Quin sabe cundo tendremos tiempo de inactividad despus. Luke se gir hacia Lana. Su cabello oscuro estaba peinado hacia atrs en una cola de caballo, dejando al descubierto su piel blanca, y llevaba una camiseta gruesa para evitar el fro del interior del avin. Ella era la mujer ms hermosa que Luke hubiera visto, sin embargo, ella haba visto tanto odio. Eso le hizo preguntarse en qu clase de mundo vivan. Yo podra decirte lo mismo le respondi. Ella le sonri. Tengo demasiado en mi mente para dormir. Por qu? Estoy preocupada por ti. Eso tom a Luke por sorpresa. Por qu? Cre que me odiabas.

Ella se acerc y tom su rostro, su tacto fro pero an reconfortante. Luke, nunca podra odiarte. S lo mucho que hiciste por m en la preparatoria. Un nudo se le form en la garganta y maldicin si las lgrimas no inundaron sus ojos cuando aos de esfuerzos o emociones se precipitaron hacia adelante. No fue suficiente. Debera haber hecho mucho ms. Sabes lo que ms recuerdo? Sacudi la cabeza. Ese da en el bao. Sus entraas se apretaron cuando regres a ese da. Lana continu. Casi todos los das, evitaba ir. Yo slo me aguantaba hasta ir en mi casa. Saba que si iba al bao de las chicas, me arriesgaba a una escena y si iba al de los hombres, me arriesgaba a una paliza, as que no iba en absoluto. Pero ese da tena que ir urgentemente. Por lo tanto, me par en la puerta y esper a que el bao estuviera vaco, entonces entr y esper que nadie me atrapara. Entonces t llegaste. Luke parpade un par de veces. Te dije que siguieras que yo vigilara la puerta y no dejara a nadie entrar hasta que hubieras terminado. Ella le sonri. Esa fue la nica vez que tuve algo de paz en todo el tiempo que estuve en la escuela. Fue gracias a ti. Actas como si te hubiera dado un gran regalo. Yo slo estaba haciendo lo que cualquier ser humano decente hara. Puedes pensar eso, pero aparte de Craig, t fuiste el nico que me mostr un poco de amabilidad. Sabas que cuando t no estabas con tus amigos, ellos eran horribles conmigo? Que solan hacer mi vida un infierno?

La culpa llen a Luke. S, lo saba. Trat de hacer que se detuvieran, pero no queran escucharme. Deb haber sido ms fuerte, pero era demasiado dbil y todo el tiempo estaba asustado. Lo siento mucho. Ella hizo un sonido para que se callara. Tienes que dejar de ser tan duro contigo. T tambin tratabas con el hecho de que eres gay. Supongo que eso tena mucho que ver con tus miedos. Lo tena confes Luke. Mi pap era menos que un apoyo. Ella levant la mano y traz la cicatriz en su labio. l te caus esto, no es as? No recuerdo que la tuvieras en la preparatoria. S, fue su regalo por salir. No nos hemos hablado desde entonces. Aunque le dola admitirlo, se senta bien tener a alguien en quien confiar, alguien que no lo juzgara. Lana le dedic una hmeda sonrisa. Si ese es el caso, entonces no te culpo por no salir antes. No era seguro para ti. Ambos se quedaron en silencio mientras Luke miraba por encima de ella a Craig. l me odia, no es as? Lana suspir. Es slo porque l no te ve como yo. Cmo puede seguir pensando que soy un idiota homofbico? Soy gay. Ella le dio una sonrisa irnica. Algunos de los mayores homfobos son gays. En serio? l inclin la cabeza hacia un lado. Pens que era slo un mito.

Ella le agarr la mano. Luke, tienes mucho que aprender. Por suerte para ti, me tienes a m. Se acurruc junto a l y le orden: Ahora, duerme un poco. Tenemos un largo da por delante. Sin nada ms que hacer, Luke obedeci. Despus de todo, ella tena razn. Quin saba lo que Ted tena en las manos para ellos despus?

Craig se despert y, como era habitual en los ltimos tiempos, su mirada se dirigi directamente hacia Luke. Cuando vio a su hermana y su compaero de equipo acurrucados, dormidos profundamente, una oleada de celos lo enoj golpendole en la cara a Craig. Qujodidos? Desde cundo Lana y Luke se convierten en los mejores amigos? Qu iban a hacer despus, empezar a tejer para el otro pulseras especiales de amistad o algo as? Se levant, se acerc y los sacudi para que despertaran. En caso de que les importe, estamos aterrizando. Le dio cierta satisfaccin que ellos se vieran culpables. Se levantaron, se separaron, y tomaron sus mochilas del compartimiento superior. Craig carg su propia mochila. Tenemos que llegar a la parte delantera del avin, as seremos los primeros en descender. Se precipitaron hacia adelante slo para descubrir que todos los dems equipos tuvieron la misma idea que ellos y eran un grupo de cuerpos esperando bajar.

Deberamos habernos quedado atrs y lograr unos minutos ms de sueo dijo Angel. Craig estaba a punto de decir algo sobre la novia de Angel acurrucndose con alguien ms, pero no quera hacer olas para Lana, por lo que slo mantuvo la boca cerrada. Craig hizo una nota para hablar con Luke ms tarde. Lo ltimo que necesitaba Lana era que algn idiota como Luke viniera y arruinara su perfecta relacin con Angel. A veces cuando se trataba de personas, ella era demasiado confiada. Al menos no estamos atrapados viendo el flcido trasero de Dyson mascull Craig en voz baja. Por supuesto Dyson escuch y dej salir un resoplido de molestia. Sabrs que hago treinta flexiones cada maana. Bueno, eso es lamentable dijo Luke arrastrando las palabras. Craig no pudo contener la carcajada, sobre todo cuando el rostro de Dyson se puso rojo brillante mientras se alejaba. Eso sera al menos un miembro que podra no estar en su juego ese da. Las puertas se abrieron y todos ellos lucharon por abrirse camino hacia afuera, sin duda, vindose ridculos. Ahora era Craig quien sinti la cara cada vez ms roja. Ted le deba una por esto. Bajaron por las escaleras y se encontraron con un calor sofocante y pegajoso que hizo que Craig instantneamente comenzara a sudar a mares y todos en la cmara, tambin. Liiindo! Poda or los contratos de modelaje salir precipitadamente. No es que estuviera buscando empleo, pero aun as no le gustaba saber que pareca un troll. Haba una caja de arco iris a un lado y todos corrieron hacia ella.

Apuesto a que ahora tiene algo que ver con la fortaleza declar Dyson. Vine aqu hace un ao con mis padres de visita. Fue muy hermoso. Escuchaste eso? l vino de visita con mami y papi Luke murmur al odo de Craig. Craig no pudo contener la risa, mientras tomaba un sobre y lo abra. Sac el papel y lo ley. Las calles de San Juan estn llenas de tiendas para los turistas. Necesitan encontrar la que ofrece una bebida gratis con pedicura. Slo despus de haber terminado ese desafo les darn la pista para su prximo destino. Estn bromeando? Dyson se quej. Tiene que haber cientos de tiendas y todas esas calles son cuesta arriba. Craig reprimi una risa. Dyson tena razn, todas las calles se vean bastante empinadas. Lana jal el brazo de Angel. Rpido! Vamos! Angel seal a Craig y Luke. Por qu no probamos primero esa calle, ya que ninguno de los otros equipos van por ah? Suena como un plan para m acord Luke. Cualquier cosa es mejor que tener que escuchar a Dyson. Craig estuvo de acuerdo con eso. Corrieron por la calle, todos ellos jadeando. No slo porque el aire era caliente y espeso, sino porque la pendiente era muy empinada. Era como caminar por las escaleras, slo que la pendiente era suave y sin fin. Registraron varias tiendas y restaurantes, pero ninguna ofreca bebida gratis con una pedicura. Claro, haba muchas de trajes de danza del vientre, o de bebidas, pero ninguna maldita pedicura.

Craig se senta a punto de colapsar en la antigua calle, desesperarse y solo ceder. Se pregunt cmo los otros equipos estaban hacindolo. Con la suerte que estaban teniendo, Dyson probablemente realmente estaba disfrutando de su pedicura y bebida gratis, todo el rato hablando de cmo su rgimen de ejercicio le haba ayudado a encontrar el lugar tan rpido. Craig no saba si rer o llorar. Oh, mira esto dijo Lana suavemente. Craig se gir, esperando ver que ella encontrara el destino, solo vio un patio, un patio lleno de palomas. Y eso quera decir que cada centmetro de espacio estaba lleno de pjaros. Era en realidad un poco espeluznante porque le recordaba la pelcula Los pjaros. Aunque eso no acobard a Lana, ella sac su cmara y comenz a tomar fotos mientras lentamente se acercaba, Angel y Luke detrs de ella. Ests loca? Luke sise. Esos pjaros van a comerte. Lana lo mir y se burl de l. No seas tonto, slo son palomas. l dio un par de pasos y las aves avanzaron hacia l, haciendo ruidos de arrullo. Luke se apart. Por qu no nos tienen miedo? Deja de ser un beb y entra ella dijo. Hey, aqu hay un mapa dijo Luke. Eso fue suficiente para que Craig superara su miedo a los pjaros. Corri hacia Luke para estudiar la pantalla que estaba frente al hombre. Infiernos. Este es el mapa ms intil de la historia! Ambos empezaron a carcajearse.

El sol haba vuelto la cosa completa y totalmente ilegible, as que era slo un montn de crculos en blanco. Luke seal uno que era el ms desgastado. Podra estar equivocado, pero creo que este es el que dice, usted est aqu. Rompi en un ataque a la risa que alej a las aves y Angel y Lana le dieron extraas miradas. Craig no pudo evitarlo, la situacin era tan surrealista que no poda ser otra cosa que hilarante. El hecho de que entre toda la gente l estaba compartindolo con Luke, slo lo hizo ms divertido. Justo cuando se estaban recuperando, Luke seal algo en el patio. Hey, miren eso! Afuera de una pequea tienda en la esquina haba una pequea pizarra que tena una pequea bandera de arco iris. Vindola de cerca, Craig ley, bebida gratis con pedicura. Dejando escapar un grito, salt en el aire, asustando a varias aves. Luego agarr a Luke de la mano y sali corriendo al patio, esperando no aplastar a ninguna ave en el camino. Despus de un segundo Lana y Angel los siguieron y no tardaron en llegar frente a la oscura tienda. Al entrar, Craig busc en su bolsillo y le dio algo de dinero a la mujer en la caja registradora. Quisiera dos pedicuras, por favor. Ella le dedic una amplia sonrisa. Y qu te gustara beber con eso? A pesar de que debera haber estado esperndola, la pregunta desconcert a Craig. Ahhh... un daiquiri de fresa? Eso suena bien para m, tambin acord Luke. Lana y Angel dieron sus pedidos, as que todos se sentaron y consiguieron sus pedicuras. Craig no pudo contener el gemido

de placer mientras sus cansados pies reciban un poco de la atencin que tanto necesitaban. Hey, ha habido otros equipos aqu? pregunt Luke. Cuando las seoras negaron con la cabeza, Luke lanz el puo en el aire. Lana se rio mientras tomaba un trago. Pobre Dyson, debe estar volvindose loco para ahora. Craig dej escapar otro gemido. A quin le importa? Esto se siente demasiado bueno para preocuparse por l. Tom un sorbo de su daiquiri, saboreando el dulce frescor. Estoy de acuerdo aadi Luke. No vamos a arruinar esto pensando en l. Muy pronto sus pedicuras terminaron y los secaron con una toalla. Rpidamente se terminaron sus bebidas mientras se ponan los zapatos y los calcetines de nuevo. Una vez terminado, se les entreg el ahora temido sobre de colores del arco iris. Craig se lo entreg a Luke. Ten, brelo esta vez. Sostenindolo como si fuera una anaconda, Luke cuidadosamente lo abri y sac el contenido. Lo que vio en el interior no debi haber sido bueno porque se volvi de una veintena de tonos de verde. A dnde vamos? Craig pregunt. Sacudiendo la cabeza, Luke dijo: Nunca vas a creerlo.

Captulo cinco
Luke vea la ofensiva pista. Eso era a lo que ms tema, el ocano. En realidad, en general era slo al agua, ya que ni siquiera poda nadar de perrito. Ahora iba a tener que bucear, flotar all como cebo para que algunos tiburones llegaran a su culo. Craig lo miraba con preocupacin, Vamos, Luke, lee la pista. Luke se aclar la garganta, Como un regalo para todos ustedes, el viaje ser a Cancn, Mxico, y disfrutarn de un da nadando con los peces en Xel-Ha. Debajo de las aguas, podrs ver los peces del color del arco iris, as como su siguiente pista. Por favor, tengan en cuenta que ninguna pista estar en los arrecifes. Se penalizar con un da al equipo que los toque. Craig grit. Esto es genial. Siempre he querido hacer snorkel. Lana va a estar muy emocionada. Cuando crecamos tenamos un libro sobre la vida en el mar. Nos gustaba hojear esas pginas durante todo el da, diciendo: cuando seamos mayores, visitaremos todos esos lugares del mapa. Entonces, de repente, Craig pareca incmodo, tal vez porque l estaba compartiendo algo tan privado. Lana se acerc riendo, abraz a Craig. Puedes creer esto? Tenemos que ir a un aeropuerto. Cancn espera. Lana tom la mano de Angel y fue al frente de la tienda justo a tiempo para ver a Hilary y Jason entrar, completamente cubiertos de sudor. Hilary se apoy contra el marco. La tranquila y tmida mujercita con la voz entrecortada. Joder, eso fue brutal.

Luke no pudo evitarlo. Cuando la mujer de apariencia inocente solt como bomba, la palabra con J en medio de la tienda caus una oleada de carcajadas. Se carcaje al igual que lo hizo Craig y corrieron por la calle tratando de llegar al aeropuerto con lgrimas en los ojos. Dos horas ms tarde, los cuatro estaban subiendo a un avin sin ver a sus compaeros de equipo. Luke esperaba que por lo menos Hilary y James estuvieran en el mismo avin, pero cuando volaban, los cuatro se sentaron juntos, sorprendido de que tuvieran una gran ventaja. Dos aviones ms saldran ese da, cada uno de ellos con tres horas de diferencia. Por desgracia, no haba vuelos directos. Volaran a Miami antes de ir a Cancn. Ellos lo revisaron con el encargado para asegurarse de no estarla jodiendo. El nico problema era que el vuelo aterrizara en Cancn al final del da, casi garantizando que Xel-Ha estara cerrado antes de que pudieran llegar hasta all. Vamos a perder nuestro verdadero liderazgo Lana desde el otro lado del pasillo expres lo que Luke pensaba. Por lo menos vamos a tener una noche completa de sueo. Los otros equipos definitivamente no van a conseguir eso y vamos a estar all cuando abran. Tienes las reservaciones, Luke? Craig lo mir fijamente con sus ojos azules, expectante. Luke no estaba seguro, pero pareca que Craig no lo miraba con tanto odio. Era ms como un paso adelante. l lo tomara. Revisando en su saco, sac un bloc de notas en donde escribi toda la informacin sobre las reservaciones de dos habitaciones en el hotel de Cancn. El encargado en el aeropuerto les haba asegurado que el hotel estaba cerca, tendran un transporte temprano a Xel-Ha y era seguro. Luke le

dio la libreta a Craig y baj la mirada, entrecerrando los ojos ante los araazos de cobarda. Craig sacudi la cabeza y se la devolvi: No puedo leer una maldita palabra. Espero que puedas. Luke asinti. Puedo leer mi propia letra. Tengo el nmero de reservacin y el servicio de transporte que nos llevar al hotel. Estaremos bien. Voy a tomar una pequea siesta, ya que tenemos un par de horas. Bien. Bien. Despus de diez minutos la cabeza de Craig cay sobre su hombro. Luke se qued perfectamente inmvil y sonri durante el resto del vuelo. Catorce horas despus, el transporte los dejaba en Xel-Ha. Los cuatro haban tenido una buena noche de sueo y Luke se dio cuenta de que eso iba a ayudarles a conseguir una ventaja ese da. Vio la cara de perro de Dyson y a Marty, prcticamente saltando fuera de un taxi. Probablemente ambos venan directamente del aeropuerto. Blake y Mac salieron del siguiente, pero no se vean tan mal. La nica manera de poder decir que estaban un poco cansados eran sus ojos inyectados en sangre, pero se las arreglaron para caminar con energa. Tenemos que conseguir nuestro equipo, Luke Craig lo jal hacia la cabaa en donde un chico alquilaba equipo de buceo. Craig se acerc. Necesito dos snorkel y dos pares de aletas. Y un chaleco salvavidas murmur Luke al hombre. Todos los involucrados en la carrera que esperaban en la fila dejaron de hablar y se quedaron vindolo como si tuviera toda la maldita cara llena de ctsup.

Craig jade. Ests diciendo que no sabes nadar? Mira, voy a superarlo. Slo dame un maldito chaleco salvavidas. La cara de Luke enrojeci de vergenza. Y qu si l nunca haba aprendido a nadar? Piscinas, lagos y ocanos no eran ms que un gran sanitario en donde la gente orinaba en las piscinas y todos los animales, incluyendo las ballenas utilizando el ocano como su propio portatil-john15. Qu asco. Despus de que l haba visto a Tommy Jenkins orinar en sus piernas a propsito en la orilla de la piscina cuando tena seis aos de edad, se haba lavado las manos de todas las cosas que lo involucran en saltar al agua de la comunidad. Craig le entreg un chaleco salvavidas y por primera vez se vea asustado. Por Luke? Wow. En serio, Craig, el ocano es ligero con toda esa sal. La clave para m es simplemente relajarme y flotar. Puedo hacer eso. Mente sobre la materia, no es as? Luke saba que eso se sala de toda cuestin. El agua en Xel-Ha es una mezcla. La superficie es agua dulce, mientras que por debajo es agua salada. Eso ni siquiera importa si no puedes nadar. Podemos aceptar una penalizacin. No quiero que te ahogues. Craig mordisque su labio inferior. No, no podemos hacer eso. Slo recuerda, quiero que t me hagas el boca a boca si me hundo como un ancla. Luke intent hacer una broma ante la grave situacin. Craig no estaba jugando. Su expresin estaba llena de preocupacin. Luke se gir y se dirigi al muelle. Se sent en el borde y trat de ponerse sus aletas. Mac se acerc y tom sus aletas y mascarilla. Ponte el chaleco salvavidas ahora. Es necesario humedecer las aletas y mascarillas. Es ms fcil ponrtelas as y las mascarillas no se llenan de agua ni se empaan.
15

John si bien es un nombre tambin es una forma coloquial de referirse al sanitario o cuarto de bao.

Mac se inclin sobre el borde del muelle y sumergi las aletas de Luke en el agua y luego sus mascarillas. Hey, eso es mucho ms fcil. Luke mir a Craig que estaba siguiendo las instrucciones de Mac. Blake se acerc y ayud a Lana y Angel. Todos ellos llevaban chalecos salvavidas. Era para que l no se viera fuera de lugar o porque aun los buenos nadadores los necesitaban? Mirando alrededor de la entrada, vio que todo el mundo pareca estar mirando el agua, al menos no se destacara. Joder, en qu se haba metido? Estaba seguro de que se ahogara y sera arrastrado hacia el mar. Dyson y Marty llegaron al muelle con Daniel y Trey, que peleaban de nuevo. Luke sacudi la cabeza. Mac palme la sien de Luke. Qu infiernos, Mac? Tienes que prestar atencin. Deja de mirar hacia all y preocpate por ti mismo Mac gru, ponindose el chaleco salvavidas. Estoy preocupado. Por qu ests tan enojado conmigo? Luke estaba claramente confundido. Obviamente, esto sera una ventaja para el resto de los equipos. Debido a que esto ya no es sobre el juego, Luke. Esto es un riesgo enorme. Blake y yo ya hablamos de eso y vamos a ir contigo hasta que Craig consiga la pista y regreses a tierra con seguridad. Luke sacuda la cabeza antes de que Mac hubiera terminado. No puedes hacer eso, Mac. Va a afectarles a Blake y a ti. Estar bien. Deja que Blake y yo nos preocupemos por nosotros. En este momento, nosotros estamos preocupados por nuestro nio aqu y ese eres t. Mac se puso su equipo y se lanz al agua, y

luego nad de nuevo un poco, haciendo una seal para que Luke se le uniera. Luke baj los escalones antes de saltar al agua clida turquesa, tratando de no entrar en pnico. Tom unas cuantas respiraciones temblorosas, acostumbrndose a la presin del agua alrededor de su cuerpo. Craig salt despus, causando una ola que fue hacia Luke, desestabilizando. Craig nad hacia l y le agarr las manos. Qu ests...? Luke se detuvo cuando sus labios comenzaron a temblar. Craig le dio una sonrisa tranquilizadora, Parece que ahora tienes todo un grupo de guas. Ser tu gua a la mano. Craig le gui un ojo y por un momento se distrajo lo suficiente como para corresponder con una pequea trmula sonrisa. Mac les mostr cmo utilizar el equipo de buceo, que al principio era una totalmente extraa sensacin. Ellos flotaron en la superficie del agua y tuvieron una visin clara de todos los peces arco iris, y s un par de barracudas. Mierda. Luke se atragant un par de veces cuando el agua se meti en el tubo porque se haba sumergido un poco demasiado. Sin embargo no estaba solo. Angel estaba justo al lado de l. Luke sopl con fuerza en la boquilla para asegurarse de que estaba claro antes de volver a entrar en el agua. Cool... una tortuga. La tortuga se mova en el agua con una lenta gracia como si estuviera en un bao de placer. Luke deseaba poder parecerse a ella mientras se mova en el agua. Realmente l con todos sus miembros y aletas se vera completamente ridculo. Bajo el agua, Craig se enfrent a l y sonri an con el snorkel, haciendo que se viera an ms joven y lindo que el sexy hombre que haba visto a travs de los juegos. Luke pens, puedo hacer esto. Si puedo

conseguir ese tipo de mirada haciendo un total imbcil de m, entonces puedo hacer esto. Comenzaron a bucear en un gran crculo alrededor. Craig sostena la mano de Luke y lo guiaba a travs de las aguas ms bonitas que Luke hubiera visto en su vida. Pasaron con cuidado sobre un par de brillantes arrecifes de colores antes de continuar. Acercndose a una formacin rocosa, vieron la primera pista. Blake se lanz hacia abajo, dejando un rastro de burbujas que salan de su snorkel antes de recuperarla y entregrsela a Craig. Mac sac la boquilla. Listo para regresar? Luke asinti y lo guio de vuelta a los muelles. Despus de diez minutos, todos los equipos estaban de vuelta en el muelle y ayudaron a Luke a salir. Temblaba de pies a cabeza con miedo, emocin e incluso un poco de shock. No habra podido atravesar por esto sin las cuatro personas que an seguan en el agua y Craig sentado a su lado. Mac y Blake le sonrieron a Lana y Angel antes de hundirse de nuevo en el agua. Por la forma en que se movan en el agua, Luke se sinti culpable por haberlos detenido. Luke mir a Craig que estaba viendo nadar a Lana y Angel en otra direccin. Yo les cost a todos hoy murmur Luke. Craig apoy el hombro contra l. Todos te queramos a salvo. Este juego no vale la pena tu vida. Quizs debera haber tomado la penalizacin. Me habra odiado por afectarte con el tiempo de la penalizacin, pero al menos ellos cuatro no tendran que estar pagando la demora en estos momentos. Luke mir a Craig que golpeaba el sobre en su hmeda pierna haciendo un ruido de thwap, thwap. Craig? pregunt Luke.

Qu? Craig lo mir con sus ojos azules. Se vean ms brillantes y ms hermosos, el agua turquesa que los rodeaba, haca que sus ojos resaltaran. Podemos esperar a que ellos salgan? Simplemente no se siente bien aprovecharnos cuando me ayudaron a salir. Luke haca pequeos crculos en el agua con los pies. Me gustara eso. Podemos ir al punto de entrada juntos. Craig vio hacia donde Angel y Lana nadaban. Ya estaban cubriendo mucho terreno. Gracias por todo. Luke se arriesg y se apoy contra Craig. ste no se movi un centmetro y finalmente Luke sinti a Craig lentamente poner su brazo alrededor de l. El gesto pareci ms por confort que sexual, pero Luke lo absorbi como la luz del sol sobre su cabeza. Cinco minutos ms tarde, Blake y Mac regresaban y cinco minutos despus Lana y Angel venan llegaban. Daniel y Trey ya haba llegado y se haban ido. A Marty y Dyson no los vea en ningn lado. Ya abrieron el sobre? Blake pregunt, subiendo las escaleras despus de ayudar a Lana a salir del agua. No, los estbamos esperando. Craig le entreg a Lana una toalla y luego a Angel. Mac rasg el sobre arco iris y ley para todos: Como haba prometido, su tiempo de vacaciones. Dirjanse a la Isla de las Hamacas donde su posicin se marcar. Pasen el da y la noche, consigan un poco de descanso necesario y reljense. Maana, estarn regresando a los Estados Unidos. El cielo es el lmite y ustedes subirn a la Base de los pioneros en Colorado Springs. Blake mir la pista: Me pregunto, por qu nos detienen a todos?

Daniel y Trey se acercaron a ver a su alrededor, probablemente buscando a dnde se haban ido Dyson y Marty. Trey fue quien respondi la pregunta de Blake. Dos equipos ni siquiera han llegado a Cancn. Kendra y Darcy, y Hilary y Jason se perdieron en el camino al aeropuerto y perdieron el vuelo. Entonces iban a tomar otro vuelo cuando cay una tormenta y el ltimo vuelo fue cancelado. Los productores haban previsto eso, pero al mismo tiempo se sienten aliviados porque los cuatro nunca estaran en el juego despus de joderla ayer. Daniel golpe a Trey en el estmago. Hey, eso no es muy agradable. Trey le lanz una mirada desagradable. Bueno, es cierto. La isla de las Hamaca est a unos cien metros atrs por ese camino. Seal una zona que tena cientos de hamacas atadas a los rboles. Los seis salieron corriendo y encontraron a Ted sentado en el bar con una copa en la mano. Felicitaciones, a los seis. Como resultado de llegar en conjunto, tienen que tomar una decisin. Slo los dos primeros equipos obtienen el primer intervalo de tiempo para el ascenso. Daniel y Trey ocupan un lugar y uno de sus equipos el otro. Los otros dos equipos irn en el segundo grupo dos horas y media detrs. As que Ted arrastr las palabras. Qu equipo ir en la primera salida? Qu imbcil!, pens Luke. Las miradas asesinas de los otros cinco eran prueba positiva de que no era el nico con ese pensamiento. Blake se qued mirando a todos antes de sealar con la cabeza. Yo voto por Lana y Angel. Lana y Angel protestaron, pero eran cuatro contra dos, tomaran el primer turno. Craig, Blake, Mac y Luke iran en el segundo. Luego Ted los despidi, en realidad les dio la espalda y

regres a su bebida sin siquiera un adis, los equipos se acercaron a las hamacas. Craig guio a Luke a una y se balancearon uno junto al otro. Craig envolvi su cuerpo caliente a su alrededor y Luke correspondi. Se balanceaban suavemente con la ligera clida brisa. Me gustara poder odiarte murmur Craig en su cabello. No lo haces? Luke susurr esperanzado. No... no lo hago. Craig suspir. Luke sinti que su cuerpo se relajaba y pronto sus prpados estaban pesados. Por unos momentos, slo quera quedarse all en brazos de Craig y olvidarse de la carrera.

Captulo seis
Cuando Craig abri los ojos de nuevo, an estaba oscuro afuera. Movindose cuidadosamente que no era algo fcil de hacer en una hamacase desliz de debajo de Luke y se dirigi a la playa. A lo largo del camino, observ que los otros equipos haban llegado y ms hamacas estaban ocupadas. Todos estaban dormidos a excepcin de Lana que estaba de pie en la orilla, mirando el agua del Caribe. Craig se uni a ella. Quieres odiarlo, pero no puedes ella le dijo. Ni siquiera tena que preguntar de quin hablaba. Los dos saban que ella se refera a Luke. Lo nico en que puedo pensar es en la manera que l y sus amigos te trataron y a m en la preparatoria. Piensa cuidadosamente. Incluso recuerdas que Luke haya sido el instigador en alguno de los bulling? Ella envolvi sus manos alrededor de sus brazos. Craig exprimi su mente y encontr un espacio en blanco. Por mucho que lo intentara, no poda recordar un momento en que Luke hubiera incitado algn insultos o bulling, siempre se haba quedado atrs cuando ese tipo de cosas sucedan. Craig sacudi la cabeza. Pero eso no tiene importancia. Pasaba mucho tiempo con esos idiotas y podra haber hecho algo para detenerlos. Pero lo hizo. O al menos lo hizo tanto como se atrevi. Estaba muerto de miedo de salir. Qu ests tratando de decir, Lana banana?

En la preparatoria, Luke haca todo lo posible para protegerme. Me avisaba cuando sus amigos venan y cosas por el estilo. No era mucho, pero al menos era algo. Gran cosa. Te advirti un par de veces. Fue ms que eso. Tambin me sac a hurtadillas una vez por la puerta trasera del gimnasio al final del da para que no fuera emboscada. Incluso me llev a casa un par de veces porque estaban esperndome para darme una paliza. Entonces, por qu no me dijiste nada de eso? Le promet a Luke que no lo hara porque tena miedo de lo que su padre le hara si se enteraba. Supongo que era bastante abusivo. Cmo crees que consigui esa cicatriz en el labio? Una oleada de nuseas golpe a Craig al pensar en alguien lastimando a Luke. El tipo pareca molesto a veces, pero era muy amable. La idea de alguien ponindose violento con l, pareca tan... malo. Craig parpade un par de veces mientras trataba de asimilar la nueva informacin. Despus de tantos aos de creer que Luke era un idiota homofbico, era sorprendente descubrir que las cosas haban sido diferentes desde el principio. Luke haba sido slo un nio asustado que no saba cmo ayudar y mantener su propio secreto al mismo tiempo. Lana se acerc y puso una mano en el hombro de Craig. Incluso entonces, sola preguntar por ti todo el tiempo. La cabeza de Craig se sacudi como si una descarga lo recorriera. En serio? Qu deca? Me preguntaba si tenas novio. As fue como supe que era gay, aunque nunca dej que supiera que lo saba. Tengo miedo, Lana confes Craig en un susurro.

De qu? De enamorarme de l. Y si resulta que realmente es un idiota y rompe mi corazn? Ella le dio una pequea sonrisa. Entonces se rompe. Todos tenemos que correr ese riesgo. Se llama vida. Es mejor que la alternativa. Cul es esa? Jugar a lo seguro y no saber lo que pudo haber sido. Lana? S. Soy yo o esta conversacin suena realmente un clich? Ella se rio. No te atrevas a tratar de esquivar el tema. Incluso si tienes un punto. Craig suspir. Entonces, qu sugieres que haga? Siempre puedes empezar por hablar con experimentar un poco, y tomar las cosas desde all. l. Slo

Y si l ya no me quiere? He sido bastante molesto desde que la carrera comenz. Ella arque una ceja. S, lo s, pero algo me dice que te perdonar si le dices que lo lamentas. Quizs incluso te bese y lo arreglen. Craig sonri. Me gusta cmo se oye eso. Me imagin que lo hara. l extendi la mano y la jal a un fuerte abrazo. Eres la mejor hermana que un hombre puede pedir. Alguna vez te he dicho eso? Slo cada da.

Cmo van las cosas contigo y Angel? Genial. Si ganamos la carrera, tengo la sensacin de que puede pedirme que me case con l. Si ese es el caso, entonces espero que ganes. Ella juguetonamente le dio un codazo en las costillas. Se supone que no debes decir eso. Somos la competencia, idiota. Ouch. Craig se alej, frotando la herida. Alguien te ha dicho que tienes los codos huesudos? S, mi molesto hermano se queja de eso todos los das ella respondi hacindole cosquillas. l reaccion como siempre lo haca, dejndose caer al suelo y acomodndose en posicin fetal. No haba mucha defensa, pero era todo lo que tena. Por suerte, ella fue misericordiosa y slo le hizo cosquillas por un breve momento, antes de dejar que volviera a levantarse. Ahora, ve a hablar con Luke. Te ver por la maana dijo, dndole una palmada en el trasero a Craig. Te quiero, Lana Banana le grit fuerte para que los otros escucharan. En el momento en que lleg a su hamaca, Luke estaba sentado y lo mir con ojos lagaosos. Qu sucede? pregunt Luke mientras se frotaba los ojos. Craig sonri, no poda recordar un momento en que Luke se viera ms adorable. Extendiendo una mano, Craig dijo: Ven, vamos a dar un paseo. Luke frunci el ceo en confusin, pero despus de un momento hizo lo que se le pidi, entrelazando sus clidos dedos con los de Craig, Luke se levant y se dirigieron a la lnea de la

costa, las ruinas de Tulum estaban en la distancia. Cuando Craig not a Larry, su camargrafo, le pregunt: Tienes que venir con nosotros? S, realmente tengo que hacerlo. Tena la esperanza de tener un momento de intimidad. Lo siento, se supone que debemos tomar todo. De hecho, se obtiene una bonificacin si conseguimos algo especialmente jugoso y algo me dice que jugoso es lo que estoy a punto de tomar. Larry le dio una espeluznante sonrisa. Craig suspir. Hay alguna manera de que pueda convencerte de darnos por lo menos cinco minutos a solas? Por casualidad tienes otro hermano o hermana que puedas lanzar a mi camino? Craig le dio una mirada al camargrafo. Gordo y calvo, con una camisa manchada y pantalones cados, Craig no poda ver cmo alguien quisiera tener una cita con l. Eso fue antes de que el tipo mostrara su pobre actitud. Se estremeci. Lo siento, todo lo que tengo es a Lana y ambos sabemos que est muy tomada. Y gracias a Dios por eso, porque si trataras de jugar con ella, tendra que matarte. Luke le dio a la mano de Craig un suave jaln. Vamos! Vamos a ignorarlo. Como no tenan otra opcin, Craig asinti. Dndole la espalda a Larry, lider el camino hacia la playa que l y Lana acababa de abandonar. A lo largo del camino, pasaron a su hermana y a Angel, que estaban acurrucndose en su hamaca. Ellos les saludaron moviendo la mano.

De qu hablabas con Lana? Luke pregunt, viendo con asombro su mano entrelazada a la de Craig. Estbamos hablando de ti confes Craig. Luke tropez y perdi el paso. Incluso quiero preguntar si fue una buena conversacin? No te preocupes, fue muy buena. Lana bsicamente me dijo que sacara mi cabeza de mi culo y dejara ir el pasado. Sobre todo porque para empezar, en realidad no haba ningn pasado para que estuviera molesto. Por qu no me dijiste que nunca le habas hecho bulling? Los labios de Luke se torcieron en una irnica sonrisa. Me habras credo? Craig hizo una pausa, buscando de nuevo en su mente. No. Lo menos que le deba a Luke en este punto era toda la verdad. Luke se detuvo y lo mir. Sabes por qu me decid a hacer este programa? Craig sacudi la cabeza. Me he hecho esa pregunta miles de veces desde que te vi en la lnea de salida. La temporada pasada, te vi y me enamor de ti de nuevo. El corazn de Craig golpeaba en su pecho mientras sacuda la cabeza, con la esperanza de haber odo correctamente. De nuevo? Estuve preparatoria. enamorado de ti la mayor parte de la

Lo estabas? No tena ni idea. Craig no podra haber estado ms sorprendido si hubiera descubierto que Larry era un modelo de Abercrombie & Fitch. Ni

siquiera crea que Luke hubiera estado consciente de que Craig exista en la preparatoria. Luke alarg la mano y tom la mejilla de Craig. Fue por tu culpa que me di cuenta de que era gay. Lo siento? El deseo recorri a Craig cuando el pulgar de Luke como pluma recorra su piel, dejando chispas de electricidad. No respondi Luke con voz ronca. No te disculpes en absoluto. Encontr que es lo mejor que me ha pasado. Incluso despus de todo el dolor que te hice pasar? Lo mereca. Se acerc un poco ms, hasta que sus labios estaban a solo un soplo de distancia. Luke ola a limn y azcar, como los dulces que le gustaba comer todo el tiempo. Los nicos sonidos eran las olas golpeando en las orillas, el crujido de las hamacas y el silbido de la jadeante respiracin de Larry. Todo en puro romance... o al menos casi puro romance. Voy a besarte. Est bien o vas a golpearme de nuevo? pregunt Luke. La nica manera que te golpee es que no me beses amenaz Craig. Luke le dio una ligera sonrisa antes de presionar sus labios. El beso comenz casto, pero pronto se hizo ms caliente. Luke acun la parte de atrs de la cabeza de Craig para poder profundizar el beso. Craig respondi separando sus labios, permitiendo el total acceso a Luke. Luke meti la lengua dentro y Craig dej escapar un pequeo gemido mientras se agarraba de los hombros de Luke, sin palabras pidiendo ms.

Por eso, cuando Luke se apart bruscamente, decir que Craig estaba decepcionado habra sido una subestimacin. Por qu no vamos a abrazarnos en la hamaca? Luke sugiri. Cuando Craig abri la boca para discutir, Luke seal con la cabeza a Larry. Craig lo vio y casi vomito. El camargrafo estaba prcticamente babeando mientras los filmaba besndose. Craig no poda imaginar la reaccin del chico si hicieran ms, al menos en las hamacas estaban un poco ocultos y le ofrecera un poco ms de privacidad. l y Luke caminaron de regreso. Tom un poco de esfuerzo subir a la hamaca, pero se las arreglaron para lograr una posicin cmoda, acurrucados. Supongo que te debo agradecer por cuidar de Lana en la preparatoria dijo Craig una vez que se acomodaron. Luke se encogi de hombros. Slo deseara haber hecho ms. Era demasiado cobarde en ese entonces. Si no hubiera tenido tanto miedo, quizs las cosas habran sido ms fciles para ella. Hiciste lo que pudiste. Eras slo un nio asustado. Tienes que dejar de ser tan duro contigo mismo. Nunca deb haberme desquitado contigo. Fue tan difcil para m ver a mi hermana tener que pasar por todo eso cuando ramos pequeos, que quera tener a alguien con quien desquitarme y t estabas all. Ahora s que fue un movimiento idiota de mi parte. Espero que puedas perdonarme. Luke se inclin y bes la punta de la nariz de Craig. Ni siquiera lo pienses dos veces. Ests perdonado. Qu tal si simplemente pasamos el resto de la noche hablando y conocindonos?

Luke sonri al ver el corazn de Craig latir acelerado. Seguro. Qu quieres saber de m? Qu haces para ganarte la vida? Soy escritor. Escribo novelas de suspenso. Cmo Stephen King y Dean Koontz? S, aunque no vendo tanto como ellos. Al menos, aun no. Aunque espero llegar a ese punto algn da. Eso es muy bueno dijo Craig. No puedo esperar a leer uno de tus libros. Me asegurar de darte uno tan pronto como termine la carrera. Me dars una lectura privada? Craig movi las cejas. Luke pas los dedos por el lado de Craig. Creo que se puede arreglar. Entonces, an ests en contacto con tu familia? Todo el buen humor desapareci del rostro de Luke. No, no he hablado con ellos desde que sal. Craig alarg la mano y traz la ligera cicatriz en el labio de Luke. Tu padre te hizo esto, no es as? Cuando Luke se limit a asentir, Craig se incorpor para poder darle un prolongado beso all. Ojal pudiera besarte y hacer que desapareciera. Yo no replic Luke. Por qu no? Craig frunci el ceo. Porque me hace tener determinacin. No importa cun duras las cosas estn, me niego a dejar de luchar. Voy a tener xito y demostrar que estaban equivocados y les mostrar que

soy un hombre de valor. Slo porque soy gay no significa que est condenado a ser un fracaso. Voy a ser diez veces ms exitoso de lo que nunca fueron ellos. Craig se acurruc en el pecho de Luke. No tengo ninguna duda de que vas a serlo. Eres inteligente, carioso y tienes determinacin. Puedes empezar por ganar esta carrera. Slo el estar en el programa es un gran paso. No hay muchos que estaran dispuestos a estar en televisin nacional. Lo has hecho ya dos veces. Es cierto, pero he tenido a Lana a mi lado las dos veces. No esta vez, no tenas ni idea de quin estara contigo. Craig hizo un sonido feliz. Tuve suerte, te consegu. Luke se carcaje. No decas lo mismo la primera vez que me viste. Eso era cierto. Bueno, he tenido que jugar duro para conseguirlo. Ambos compartieron una carcajada antes de que Luke dijera: Probablemente deberamos tratar de dormir un poco. Maana va a ser un da ocupado y no sabemos cundo vamos a tener otra noche completa de descanso. Lo s, pero no quiero que este momento termine se quej Craig. Pero Luke tena razn. Aun as eso no impidi que estuvieran despiertos un momento ms, compartiendo prolongadas caricias, susurros y unos cuantos besos ms, antes de que finalmente se levantaran y se dirigieran a la habitacin del hotel donde se quedaron dormidos antes de que su cabeza tocara la almohada.

Captulo siete
Arrastrando el culo... Luke nunca haba entendido el trmino hasta que son el despertador a las dos de la maana para ir al aeropuerto para tomar un vuelo a las cuatro de la maana. Los productores pensaron que les estaban dando un respiro al tener una noche en Cancn... era ms como una tomada de pelo antes de tener que viajar a Colorado y escalar sin dormir. Craig estaba durmiendo junto a l, pero Luke no logr acomodarse lo suficientemente cmodo para volver a dormir. El vuelo de cuatro horas a Colorado tena a todo el equipo y todos estaban completamente agotados. Todos, incluso los ltimos dos equipos... apenas. Haban llegado a Cancn, pero no pudieron entrar a bucear ya que de hecho estaba ms que cerrado. Hilary, Jason, Kendra y Darcy haban estado esperando por ellos en el aeropuerto. Jason y Hilary dijeron que seran los ltimos equipos para escalar y que se les daba una penalizacin de doce horas. Los productores aun as queran que estuvieran en el programa, pero prcticamente era imposible que ellos ganaran. Luke no saba cmo iban a lograr subir. Unas horas ms tarde, haban desembarcado y estaban caminando por la terminal a la salida donde esperaron un taxi. No haba ninguna razn para apresurarse a menos que fueran los dos primeros equipos, que tenan que llegar a su destino en menos de una hora. Luke sinti como si hubiera arena bajo sus prpados. Apenas poda ver con los primeros rayos de la maana de frente, ya estaban de pie en frente del aeropuerto. Cmo infiernos iban a subir? Claro, l haba escalado antes... en interiores. De alguna

manera las paredes de escalar en roca eran una preparacin inadecuada cuando se trataba de la cosa real. Marty andaban por ah, arrastrando su bolsa detrs de l como un nio hara con una manta. Estaba siguiendo a Dyson y Trey que tenan sus brazos envueltos uno alrededor del otro. Daniel estaba a unos seis metros detrs de ellos, con los ojos hinchados y rojos y pauelos desechables en la mano que no tenan nada que ver con que estuviera cansado. Luke no recordaba haber visto alguna pelea en el aeropuerto de Cancn, pero, ahora que lo pensaba, Dyson y Trey haban estado fuera durante algn tiempo, mientras que Daniel haba estado mordindose el labio inferior. Ahora, Daniel estaba de pie solo con sus brazos alrededor de s mismo. Luke no estaba seguro de si deba ir a l o no. No pas mucho tiempo antes de que un taxi se acercara para llevar a los cuatro. Daniel y Trey mejor que se den prisa o van a perder su ventaja. Lana y Angel se fueron, temiendo perder su ventaja. Luke vio cmo se alejaban. Mac y Blake se acercaron a l e incluso parecan necesitar ms descanso. Luke mir a Craig, que tena los ojos inyectados en sangre, En la cintura se mostraba un poco de su plida piel. Luke no pudo evitarlo, lo jal a sus brazos. Craig gimi y apoy su cabeza en el hombro de Luke. Me siento como si pudiera dormir durante una semana Craig se hundi un poco ms en el abrazo. Creo que esto es lo que quieren decir con extremo. Las cosas que estamos haciendo son difciles, pero no imposibles. La privacin de sueo, hace los desafos mucho ms difciles. Luke frot la espalda de Craig mientras vea la expresin de cachorritos de Hilary, Jason, Darcy y Kendra. Craig correspondi el favor y Luke sinti las manos de Craig recorrer su espalda baja. El toque casi lo puso a dormir all de

pie. Probablemente tengas razn. Segua pensando que era demasiado fcil, pero no quera decir nada porque podran hacernos preparar una enorme cantidad de cal durante la segunda mitad de la carrera. Escalar una roca puede ser brutal. No le tienes miedo a las alturas, no es as? Craig se apart y lo mir cuestionadoramente. No, t? pregunt Luke. Craig sacudi la cabeza. Esa es una buena noticia. Esto podra ser un poco ms difcil si uno de nosotros fue acrofbico16. Luke levant la vista y vio una lnea de taxis llegando. Bueno, vamos. Podemos llegar all y tal vez encontrar un rincn para descansar hasta que sea nuestro turno de subir. Craig y Luke subieron a uno de los carros y le dijo al conductor que los llevara a la base de los pioneros. Vieron las hermosas montaas en el camino a la gran escalada. Luke nunca haba visto montaas antes, lo que le hizo sentirse ms despierto e incluso un poco emocionado. La idea de subir a una de esas hermosas paredes hizo que se quedara sin aliento. Tenan un poco de tiempo de sobra as que el conductor recorri alrededor de una hora mostrndoles las reas donde podran salir y tener una vista de las montaas. Luke tom la mano de Craig mientras las miraba con asombro. Hubo momentos en la carrera que Luke haba odiado estar en el centro de atencin, pero el lograr ver un trozo del mundo con Craig haba hecho que todo valiera la pena. Definitivamente tomara una cmara para conservar un momento como este. En las siguientes paradas, Luke vio a Craig sacar una pequea cmara y tomar algunas fotos del paisaje. En algunos de ellas, Craig lo haba jalado y tomado la fotografa del paisaje con l al frente. Luke no sala bien en las fotografas. As que se sorprendi cuando Craig las mostr y, de hecho l se vea... bien.
16

Acrofobia, fobia a las alturas.

No haba cerrado los ojos ni tena una falsa sonrisa. Craig consigui hacer que se viera natural en el paisaje de Colorado. Con slo ver algunas fotos, Luke se dio cuenta de que Craig tena talento para capturar a una persona en la cmara. Llegaron a la Base de los Pioneros donde estaba un edificio que contena todo tipo de equipo de escalada. Argollas, cascos, arneses y dispositivos de aseguramiento, fue lo poco que reconoci dado su pobre experiencia de escalada. Asumi que los dems equipos ya se haban preparado e ido... entre ellos, Lana y Angel. Luke realmente esperaba que esto fuera una gran ventaja para ellos. Si l y Craig no podan ganar, esperaba que Lana pudiera. Un hombre de unos treinta aos se acerc. Llevaba pantalones cortos y una camiseta ajustada que mostraba sus musculosos brazos y pantorrillas. El tipo pareca como si los hubiera hecho de subir la roca. l extendi la mano para estrechar sus manos, Hey, soy Andre. Estn en el segundo grupo a subir? Craig respondi por ambos: S, y hay dos ms que deberan estar aqu dentro de poco. Hicimos un poco de turismo y estoy pensando que ellos tambin. Andre le dio una palmada con entusiasmo: Excelente... qu tal si empiezan por conseguir el equipo? Vamos a necesitar conseguir zapatos de su tamao. Andre levant una ceja, esperando una respuesta. Uh... Soy doce. Luke no estaba seguro de por qu vacil. Quizs tena algo que ver con que su corazn se acelerara al revisar todo el extrao equipo que estaba seguro que evitara que cayera en picada a la tierra. No tena miedo a las alturas, l slo quera asegurarse de que su culo estuviera atado fuerte antes de subir treinta metros.

Craig le sac de su reflexin: Soy once. Andre se acerc y comenz a buscar su tamao. Los ojos de Luke vagaron y vio a Mac y Blake paseando. Oye, lo has conseguido. El conductor era lento. Qu sucede? Blake se acerc al mostrador para inspeccionar el equipo de escalada. Andre les estrech las manos, Soy Andre. Puedo tener su nmero de zapatos? Trece y catorce para Mac Blake mir hacia atrs a Mac. Mac se haba acercado y se dej caer sobre Luke. Estaba seguro de que podra doblarse en cualquier momento bajo el peso del chico. Andre se acerc al mostrador y se puso delante de todo el equipo. Est bien, chicos, aqu est el resumen rpido. La siguiente hora fue invertida en conseguir el equipo y una rpida leccin de cmo usarlo. Luke deseaba haber trado una libreta y un bolgrafo para poder sacarla mientras colgaba de la cuerda en el lado de la montaa. Luke casi resopl mientras pensaba en l hojeando la libreta slo para saber qu hacer a continuacin. Andre los condujo hasta una zona que pareca bien utilizada. Finalmente llegaron al lugar donde iban a empezar a subir y vio que Lana y Angel estaban ya de regreso en el suelo. Eran ellos el nico equipo? No haba ni rastro de Trey y Daniel, a pesar de que haban dejado el aeropuerto antes que ellos. De ninguna manera, despus de su viaje de turismo viendo las montaas, podran haberles ganado. Lana se acerc y Craig la encontr a medio camino. Dnde est el otro equipo?

Lana estaba sonriendo de oreja a oreja, como si an estuviera con la adrenalina de la escalada, No tengo idea. Ellos nunca aparecieron. Los productores ni siquiera los esperaron. Nosotros salimos y lo hicimos en el tiempo exacto. Te vas a divertir mucho. Luke estaba medio escuchando a Lana y medio viendo el ascenso. Los nervios empezaban a disminuir y la emocin de experimentar algo por primera vez comenz a hormiguear a Luke para que se pusiera en marcha. Quizs la adrenalina de Lana se le estaba contagiando. Lana se acerc y lo apret. Divirtete. Se acerc a su hermano y lo apret fuerte, tambin. Cudense. Craig sonri. Lo haremos. No es que estemos subiendo los Acantilados de la Locura. Lana se ech a rer. Definitivamente no es eso y tu gua estar all todo el tiempo. Angel tom la mano de Lana y salieron hacia el jeep donde su gua los esperaba. Andre llev a ellos cuatro a la base y comenzaron a acomodar el arns. Sus cascos tenan cmaras especiales que capturaban su ascenso dado que los camargrafos no suban. Incluso con las cmaras de los cascos. Luke sinti una sensacin de libertad al estar lejos del tipo, aunque fuera un momento. Andre se acerc y volvi a verificar todo el equipo antes de instruirles cmo subir. Blake y Mac abrieron la marcha, mientras que Craig los segua. Luke fue el ltimo en abandonar el terreno. El ascenso no fue difcil de por s, ms bien se trataba de encontrar la manera de encontrar los escalones, asegurndose de pisar bien y no atorarse. Las manos de Luke comenzaron a acalambrarse por tratar de enterrar sus dedos en las grietas. Las rodillas ya estaban raspadas por las rocas.

En algn punto a mitad de camino, se encontraron con una pequea rea donde pudieron descansar. Los cuatro se quitaron sus camisetas ya que el sol estaba directamente encima de la cabeza y viendo hacia ellos. Luke sac su botella de agua y bebi el contenido. El resto no se qued atrs tomando sus propias botellas. Andre esper hasta que los cuatro estaban listos para seguir hacia la cima. El resto del camino fue mucho ms fcil ya que haba grandes lugares para manos y pies. Luke tambin estaba encontrando la manera. Craig segua escalando delante de l, le faltaba mucho para alcanzar a Mac y Blake. Los dos chicos del Ejrcito se movan demasiado rpido, as que era un testimonio de lo bien que Craig sera si alguna vez lo hiciera de nuevo. Quizs Luke podra planear algo si Craig estaba dispuesto. En que estaba pensando? Ellos estaban haciendo progresos, pero an estaban lejos de planear vacaciones juntos. Sacudiendo la cabeza, Luke subi el resto del camino, haciendo a un lado esos pensamientos. Finalmente, llegaron a la cima. Craig y Blake se inclinaron para ayudar a Luke al final del ascenso. Haba all una bandera y unos sobres que sin duda contenan sus pistas, pero nadie se movi hacia ellos. Todos se limitaren a ver la vista. Despus de un momento, Craig busc en su bolso y sac su cmara, tomando varias fotos de cada uno. Muchas eran de Mac y Blake, pero Craig le dio su cmara a Mac. Te importara tomar una foto de nosotros? Craig se acerc y envolvi sus brazos alrededor de Luke mientras miraba hacia la cmara, Sheesh, sonran, Luke, no actes tan sorprendido. Luke trat de sonrer lo mejor que pudo para la foto, pero estaba tan feliz que se gir un momento para mirar a los ojos a Craig antes de cerrar los ojos y poner la cabeza en el hombro de

Craig. Se gir hacia Craig y se abrazaron, olvidando la vista y a las otras personas con ellos. Craig se retir del abrazo y tom la cmara. l revis las fotografas almacenadas durante un momento y luego le sonri a Mac. Gracias, son perfectas. Craig gir la cmara hacia Luke y le mostr una donde estaban mirndose uno al otro. Luke se sinti desnudo porque esa foto lograba capturar todos los sentimientos que tena por Craig. Al mirar la cara de Craig en la fotografa, vio que sus emociones estaban expuestas. Hey, chicos. Mac lleg con ellos con la pista en la mano. Estn en la ltima vuelta de la carrera, pero esta es una de cuatrocientos. branse camino a Chicago, donde su equipo se unir al resto de los corredores en el corazn de Chicago, en un medio maratn. Su inicio ser como se ha hecho hasta ahora. El equipo que rompa la cinta juntos, ser el ganador de Latitud Extrema. Mac levant la vista de la pista. Wow. Pens que tendramos mucho ms problemas que el ao pasado. Craig asinti. S, lo hicimos, pero pagaron por todos estos boletos de avin y hoteles. Eso tiene que hacer un hueco en el presupuesto. Confa en m, van a conseguir todo su drama y algo ms. Blake levant la vista. Un medio maratn. Eso va a azotar un montn de traseros. Craig levant la mano. Ese ser el mo, no tengo un gen de corredor en mi cuerpo. Mir a Luke con expresin de disculpa. No haba ninguna necesidad de disculparse. Luke ya senta que haba ganado. Esto nunca fue por el dinero, siempre se trat de Craig. Tom la mano de Craig y la apret, hacindoselo saber sin palabras.

Luke tom su sobre de la pista, asegurndose de no tener una penalizacin tonta por no tomarlo antes de que los cuatro, ms Andre, comenzaran a bajar en rapel. Luke tuvo un momento difcil al principio al acomodarse, pero al final lo consigui y comenz a descenso con grandes empujes. Por fin llegaron a tierra y subieron a un jeep que esperaba para llevarlos al edificio y sin duda de nuevo al aeropuerto. Tenan un da de viaje ocupado y necesitaban reservar un hotel cerca de la lnea de salida en Chicago, dado que maana, estaran corriendo un medio maratn.

Captulo ocho
En el momento en que termin el vuelo, estaban completamente sucios, Craig quera dormir y dormir durante las prximas veinte horas. Desafortunadamente para su dolorido como el infierno cuerpo, su pene tena otras ideas. Cada vez que incluso vea en direccin de Luke, la maldita cosa saltaba a la vida y casi gritaba: djame en l! No haba ayudado que durante todo el trayecto en taxi, Luke se haba mantenido dndole ardientes miradas. Eran tan calientes que era una maravilla que las ventanas no estuvieran cubiertas de vapor. Haba sido tan malditamente obvio que incluso el conductor comenz a aclararse la garganta nerviosamente y se ruboriz un par de veces. En cuanto al imbcil de Larry, se haba mantenido filmando con una sonrisa lasciva en su rostro. Craig no era violento, pero tena muchas ganas de golpear a ese tipo en su fea cara. Slo para conseguir no verle la cara durante diez malditos minutos. Luke le dio a Craig otra de esas miradas ardientes, esta vez yendo tan lejos como para lamer sus carnosos labios. El gesto fue directo al pene de Craig, por lo que se presionaba dolorosamente contra sus sucios jeans. Me ests matando murmur Craig. Por qu se molest en bajar la voz era un misterio ya que todos en el carro podran orlo. Ese es el punto dijo Luke. Extendi la mano y la puso en la rodilla de Craig. Craig observ el movimiento como si fuera la cosa ms interesante que hubiera visto en toda su vida. Tena la boca seca

mientras se preguntaba hasta qu punto Luke se atrevera a ir. O mejor an, hasta dnde iba a dejar que Luke llegara. Despus de todo, an era muy consciente de la cmara en el asiento del pasajero delantero que estaba filmando cada movimiento. Aunque estaba en un reality de televisin, eso no significaba que quera hacer su propio video sexual. No te preocupes, no voy a ir demasiado lejos dijo Luke, como si le leyera la mente a Craig. Tenemos toda la noche solos en la habitacin del hotel. Ya he hablado con Ted y l me asegur que Larry no nos va a molestar hasta despus del desayuno. Ah, vamos, chicos! Eso no es justo! Yo nunca voy a conseguir mi bono de esa manera protest Larry en voz alta. Demasiado jodidamente mal dijo Luke, suavemente. Algunas cosas se van a mantener en privado y esta es una de ellas. He esperado mucho tiempo para este momento. Volvi su atencin a Craig. Es decir, si Craig lo quiere. Craig casi se rio en voz alta. Lo quera? Podra pensar que la protuberancia con forma de pene en sus pantalones ya habra gritado un rotundo s a eso. Lo quiero admiti Craig, un calor lleg a sus mejillas. La mano de Luke viaj slo unos centmetros ms lejos, por lo que Craig tom aire. Larry solt una risita. Eso es, dale a pap un espectculo. Y de ese modo, el estado de nimo ha sido asesinado, Luke arrastr las palabras. No se apart, pero retir la mano con gran consternacin de Craig. ste hizo una nota mental para encontrar una horrible y diablica manera de hacer pagar a Larry. No le importaba si le llevaba toda su vida para llegar a algo suficientemente bueno.

Luke se inclin y le susurr al odo a Craig: Tranquilo beb. Estamos yendo al hotel ahora. Entonces podemos deshacernos del paparazzi porno y tener el resto de la noche solo para nosotros. Probablemente deberamos dormir un poco. Maana va a ser un gran da. S, debemos hacerlo. Pero creo que los dos podemos pensar en muchas cosas ms interesantes que hacer con nuestro tiempo que dormir. Como, por ejemplo, lamer cada centmetro de tu cremosa piel. Desde hace aos me muero por hacer eso. De hecho, era una de mis fantasas favoritas para masturbarme. Un gemido sali de los labios de Craig, el sonido llen el taxi. No haba manera de que los dems no lo oyeran, pero maldicin si le importara. En este momento estaba muy excitado. Tanto es as, que cuando las luces brillantes que indicaban el hotel aparecieron ante l, dej escapar un pequeo grito de felicidad. Craig abri la puerta del taxi, incluso antes de que el vehculo se detuviera completamente. Poda or a Luke rindose detrs de l, pero a Craig no le import. Estaba concentrado en una cosa y slo una cosa, conseguir una habitacin para poder joder sobre el colchn. Haba pasado demasiado tiempo desde que haba tenido un buen orgasmo y algo le deca que Luke era justo el tipo que le dara uno. Se registraron en tiempo rcord y subieron corriendo las escaleras. Larry trat de seguirlos, le dio gran satisfaccin a Craig ser capaz de cerrar la puerta en la cara del imbcil. Una vez que lo logr, se gir hacia Luke y se lanz hacia el otro hombre slo para que Luke se tensara. Qu? Craig pregunt, confundido y un poco dolido.

Yo no s t, pero me siento sucio despus de esa escalada. Qu tal una ducha primero? Luke sugiri. Cuando Craig se qued all, haciendo una buena impresin de una de las tontas palomas en San Juan, Luke sonri y entr en el gran bao de la habitacin del hotel. Le habl a Craig. Tienes que venir a ver esto. Craig entr y encontr un lujoso cuarto de bao que tena una baera que era lo suficientemente grande como para que cupieran fcilmente los dos. Luke la seal y movi las cejas. Ests pensando lo que yo? Pero no traje mi patito de goma. No podra tomar un bao de burbujas brome Craig. Ni siquiera si me lavas la espalda? Bueno, en ese caso... Craig empez a quitarse la ropa mientras Luke abra el grifo. Luke pas los dedos bajo el agua para probar la temperatura, luego se gir y empez a quitarse su ropa. Una vez que Craig estuvo desnudo, se detuvo a estudiar el cuerpo de Luke. Maldicin, el hombre tena un cuerpo para babear. No era muy delgado, ni muy musculoso, era lo que Lana llamaba un perfecto cuerpo de corredor. Los msculos estaban perfectamente alineados y acentuados y Craig quera lamer cada uno de ellos. Incluso se encontr humedeciendo sus labios con anticipacin. Incluso el pene de Luke era perfecto. Largo, pero no demasiado grueso, llenara su culo perfectamente. Eso asumiendo que Luke fuera el activo y Craig realmente esperaba que lo fuera. Aunque Craig podra ser verstil en un apuro, l era el chico de abajo.

Craig se quit el resto de su propia ropa y la tir a un lado justo cuando Luke se apart de la baera y lo mir fijamente durante un largo momento, con una mirada de puro asombro en su rostro, Craig se sinti un poco cohibido. Incluso tuvo que reprimir el impulso de cubrirse sus cosas con las manos. Qu? Craig pregunt por fin, incapaz de aceptar el silencio por ms tiempo. Nada... es solo que, me imaginaba que te veras caliente, pero eres ms impresionante que eso. Eres mejor que cualquiera de mis sueos hecho realidad. La reverencia en la voz de Luke no dej ninguna duda de que deca la verdad, pero Craig todava se senta un poco avergonzado. No soy nada de eso, en absoluto. Adems, estoy cubierto de araazos y magulladuras de la carrera. Y qu? Yo tambin. Luke se encogi de hombros. Fue slo despus de eso que Craig not que Luke tena de hecho su propia parte de lesiones. Estuvo babeando tanto sobre todas las bondades, que haba pasado por alto todos los defectos. La baera estaba casi llena. Luke lleg detrs de l y cerr la llave y luego dobl un dedo hacia Craig. Ven aqu. Estas muy, muy sucio y tengo que llegar a limpiarte. Incluso quieres saber en cuntos pornos he escuchado esa lnea? Craig pregunt. No, porque entonces me diras cuntos pornos has visto. Bueno, qu otra cosa se supone que puede hacer un solitario, de aspecto tonto, chico gay en la preparatoria? Craig pregunt mientras se acercaba a la baera. Se estremeci un poco, cuando los msculos de sus piernas empezaron a tensarse un poco y sus pantorrillas estaban un poco

doloridas. No mucho, pero estaban hacindole saber que estaban all. Luke le lanz una mirada de deseo. Maldicin, ojal hubiera sido ms valiente en aquel entonces. Nunca hubo nada tonto de ti y me hubiera encantado ser el que te demostrara eso. Luke dio un paso en la baera, una breve mirada de molestia en su rostro, demostr que no era el nico con los msculos doloridos. Se sent y luego jal a Craig a su regazo. Craig dej escapar un gemido de pura felicidad cuando el agua caliente cay sobre sus msculos doloridos. Era celestial. No haba otra manera de describir la sensacin. El duro cuerpo de Luke acunndolo por detrs y el vapor de agua calentando el resto de l... Craig podra haber muerto en ese momento y habra sido perfectamente feliz. Craig poda sentirse ir a la deriva del sueo y eso era lo ltimo que quera, as que le dio un codazo a Luke. Vamos a limpiarnos, para que podamos llegar a la cama y pasar un buen rato real. Adems, puedo ver que ya estamos dejando el agua totalmente sucia con la suciedad de nuestro cuerpo. Tienes un punto. Luke se ech a rer. Creo que traamos la mitad de la tierra de esa roca con nosotros. Rpidamente se lavaron y se pusieron de pie, ambos haciendo una mueca de nuevo, pero no fue hasta que salieron del bao que Craig se dio cuenta de que estaban en serios problemas. Se puso de pie y apenas poda levantar las piernas lo suficientemente alto como para pasar por encima del borde de la baera. Oh mierda, mis msculos estn tensos se quej.

Los mos tambin agreg Luke. Creo que esta carrera finalmente nos afect. Tom una gran cantidad de gemidos y cmicos arrastrado de pies, pero se las arreglaron para ayudarse uno al otro a secarse e ir a la cama. Una vez que llegaron al final de la enorme cama King size cubierta con una colcha roja de satn, Craig finalmente hizo la pregunta temida. Crees que vamos a estar muy doloridos por esto? Luke respondi, acunando la parte de atrs de la cabeza de Craig y jalndolo ms cerca. Craig dej salir un gemido de dolor que pronto se transform en un gemido de placer cuando sus labios se unieron en un ardiente beso. Luke pas la lengua por la comisura de los labios de Craig hasta que Craig entreabri los labios, dejndole entrar. Inmediatamente la boca de Craig implosion con el sensual y picante gusto que haba llegado a asociar con Luke. Acunando el ahora duro pene de Craig, Luke le pregunt: Aun crees que estamos demasiado doloridos para esto? Craig neg con la cabeza tan fuerte que le doli el cuello, pero apenas se dio cuenta. No. Ahora, s un buen chico y mtete en la cama mientras yo consigo los suministros. Craig sonri. Trajiste suministros contigo. Estabas tan seguro de que ibas a conseguirme? Slo llmame desesperadamente esperanzado y djalo as. Con una sonrisa, Craig se meti en la cama mientras que Luke fue a su mochila para obtener los suministros. El coro de gemidos y ouch, ouch, oouch habra sido divertido si ambos no hubieran estado tan excitados.

Una vez que Luke tom los suministros, se subi a la cama y le dijo: Acomdate de lado. Ser ms fcil para nosotros de esa manera. Por favor, dime que eres de arriba dijo Craig, sin preocuparse si lo haca orse como un idiota. Luke le dio una suave sonrisa. Voy a hacer lo que quieras, beb. Craig dej escapar un suspiro de alivio. Gracias. Despus de eso, fue muy fcil lograr rodarse sobre su costado con Luke moldendose por detrs. Luego Craig cerr los ojos y dej a Luke a cargo. Y Luke tom el control. Primero bes un lado de Craig, le haca un poco de cosquillas, pero eso slo aument la sensacin ertica. Especialmente, cuando Craig sinti un lubricado dedo sondeando su agujero. Al parecer, Luke no estaba perdiendo el tiempo. Tan perfecto murmur Luke, justo antes de hundir el dedo. Craig se qued sin aliento, amando la sensacin de ser invadido por Luke. Aunque fuera slo un dedo, ya estaba hambriento por mucho ms. Pero Luke pareca estar tomndose su tiempo, de repente, suavemente entrando y sacando su dedo, al tiempo que segua la lluvia de besos arriba y abajo del lado de Craig. Debera haber hecho esto hace mucho. Todo lo que puedo pensar es en todo el tiempo que perd murmur Luke. Entonces deja de perder el tiempo ahora y dame un poco ms buf Craig. Luke se ech a rer y aadi otro dedo, doblndolos para llegar al punto especial de Craig.

Craig grit mientras el placer recorra su cuerpo. Incluso se arque un poco, a pesar de todos sus doloridos msculos. Te gusta eso? pregunt Luke oh-tan-inocentemente. S, maldicin! Luke sac sus dedos. Qu infiernos...? Craig se interrumpi al or el sonido de la envoltura del condn que era abierta. Oh, entonces adelante. Un momentos ms tarde, su paciencia se vio recompensada cuando sinti el extremo romo del pene de Luke ser empujado dentro de l. Craig tom una respiracin profunda y entonces se empuj hacia Luke. Oh maldicin, se senta tan bien tener a Luke en su interior. Mucho mejor de lo que Craig haba imaginado. Craig dej escapar un suave gemido cuando permiti que su cabeza se apoyara en el pecho de Luke. Jdeme. Por favor. Luke lo hizo, con un ritmo lento y sensual que era tan conmovedor y amoroso y calent un especial lugar en el corazn de Craig. Uno que nunca supo que exista. Y cuando por fin se corri, saba que nunca volvera a ser el mismo. Luke lo sostuvo con fuerza durante todo su orgasmo, asegurndose de que Craig encontrara su placer antes de que Luke encontrara el suyo. Cuando terminaron, fue Luke quien los limpi, antes de regresar a la cama y jalar a Craig fuerte contra su pecho. Dndole a Craig un beso en la sien, Luke le dijo: Duerme un poco, maana va a ser un gran da. Pero Craig no quera que maana llegara, porque eso significaba el final de la carrera y entonces, qu significaba eso para l y Luke? Su relacin podra continuar despus de la

carrera o se separaran de nuevo y nunca se veran de nuevo? Craig no saba si su corazn sobrevivira si perda a Luke ahora que por fin lo haba tenido.

Captulo nueve
A la maana siguiente, estaban en medio de unos cinco mil corredores esperando iniciar la carrera. Estaban all sacudiendo las piernas, tratando de mantener los msculos de las piernas calientes. Luke tena sus bandas de compresin en las piernas. Cuando haba empacado para la carrera, las haba empacado en el ltimo minuto y ahora daba gracias a su buena estrella por eso. Craig se vea nervioso, doblaba la cintura, en un intento de lograr unos ltimos estiramientos. Est bien, Craig, podemos hacer esto. Tengo que decirte algo. Craig se vea con culpa. Luke sinti que sus nervios se tensaban. Est bien, puedes decirme lo que sea. Craig mir por encima del hombro y se inclin Lo siento, Luke, pero no tenemos una oportunidad. Luke sacudi la cabeza. Puedes hacerlo. Yo lo hice el ltimo verano. Te ayudar a atravesar esto. Craig neg con la cabeza: No lo entiendes. Si bien no tengo un hueso de corredor en mi cuerpo, mi gemela los tiene. Lana es una corredora fenomenal. No tenemos ninguna oportunidad de alcanzarla o a Angel. Entrenan juntos todo el tiempo. Luke lo vea confundido. Por qu no corri en pista en la escuela? La mirada de ests bromeando hizo que Luke se avergonzara. Qu equipo crees que le hubiera permitido participar? Los idiotas la echaran del equipo. Ella quera, pero

saba que sera demasiada controversia y el dolor la habra rodeado. Ella y Angel han venido participando en carreras de ruta desde que empezaron a salir. Ellos tienen la ventaja, creo que incluso vencern a Mac y Blake. Por alguna extraa razn, en vez de sentir decepcin de que perderan, Luke se senta feliz por Lana. Bien por Lana. Luke saba lo que iba a hacer. Vamos a pasar el tiempo de nuestra vida. Lana y Angel van a ganar y nosotros la pasaremos increble. Infiernos, nos detendremos en las estaciones de cerveza si hay una. Este es el momento para que Lana y Angel ganen, este es nuestro momento para hacer algo juntos y pasar un buen rato. Si necesitamos caminar, caminaremos. Craig lo mir como si le hubiera crecido una cabeza extra. Hablas en serio? El premio es un milln de dlares. Luke tom la mano de Craig. Tengo a lo que vine. La sonrisa que Luke obtuvo en respuesta, le hizo esperar que algn da quizs Craig pudiera llegar a amarlo. Craig tom la parte de atrs de su cabeza, lo jal y le dio un profundo beso antes de que el sonido de una explosin de can les indicara que Lana y Angel acababan de empezar con el resto de los maratonistas, a excepcin de los de Latitud que no saldran primero. Craig se retir del beso, los ojos brillando por las lgrimas no derramadas. Gracias. Estoy tan emocionado en esta ltima etapa. Lana siempre quiso estar en un equipo de carreras. Este es su momento. Gritaron con toda la fuerza de sus pulmones por Lana y Angel, a pesar de que los gritos se ahogaron por completo con los vtores de la multitud. Treinta minutos ms tarde, Blake, Mac, Craig y Luke estaban en la lnea con un carro y un camargrafo a su lado,

esperando la seal para comenzar. Lana y Angel definitivamente tenan una ventaja sobre ellos corriendo con la multitud. Tendran a la gente corriendo junto a ellos. El aislamiento en una carrera de este tiempo podra ser un asesino. Un arma, esta vez no un can, marc la salida de ellos cuatro, y Blake y Mac salieron. Con su formacin militar, Luke sinti que an estaban en el mbito de las posibilidades de poder alcanzar a los otros dos. Luke comenz a avanzar cuando Craig empez a correr, pero viendo a los otros dos, sacudi la cabeza. Tuvieron que conseguir otro carro despus del primer kilmetro ya que la diferencia entre su equipo y los chicos del Ejrcito era demasiado amplia para lograr tomarlo en una pelcula. Haba varios espectadores a lo largo del camino que utilizaban rociadores para mojar a los corredores. Luke y Craig se detuvieron en la estacin del kilmetro tres a beber agua. Comenzaron de nuevo y pronto llegamos a la parte del grupo que tena a los chicos de las fraternidades que les pasaban cervezas a los corredores. Quieres? Craig jade. S, creo que vamos a necesitar una para cada mano. Me siento un poco seco. Luke chasque los labios haciendo que Craig se riera. Bebieron una cerveza y luego tomaron otra para el camino, literalmente. Se detuvieron en todas las estaciones de agua y en otra estacin de cerveza que estaba regalndolas a los corredores en el kilmetro diez. Estaban empapados de pies a cabeza y estaban tomando su tercera cerveza cuando vieron un carro con un camargrafo siguiendo a un Daniel con la cara roja y a Trey siguindolo de cerca. Por el aspecto de ellos, Daniel estaba castigando a Trey. No haba trabajo en equipo en ellos dos. No se animaban

uno al otro. Este era un equipo que estaba completamente dividido en dos. Ese hombre, podra haber sido yo seal Craig levantando su taza. Trey corra jadeando, Qu infiernos estn haciendo ustedes dos? Luke se senta un poco borracho. Creo que estamos bebiendo. Craig? Craig salud con la taza antes de tirarla a un lado. Bebiendo, te unes? Trey le dio una mirada confusa antes de seguir el camino. Creo que declin la invitacin. Luke se ech a rer y Craig se uni Unos minutos ms tarde, Marty corra. l tena un paso suave y por primera vez en el juego, con una sonrisa en su rostro. Dyson estaba jadeando junto a l y su cara estaba roja y realmente pasaba a prpura. Luke no estaba tan seguro de si iba a lograrlo. Pareca que estaba cerca de agotamiento por calor. Marty vio a Dyson. La sonrisa se desliz y mostr una mirada de disgusto antes de gritar Tienes que mover el culo! Si no te hubieras agotado durante toda la maldita noche, quizs no estaras con tanto dolor. Marty se gir y su sonrisa de satisfaccin estaba de nuevo en su lugar. Luke slo poda suponer que finalmente le dira a su imbcil amigo que se largara. Marty mereca a alguien mucho mejor que el tipo que pareca que iba a desmayarse en tres, dos... Un voluntario corri cuando Dyson caa en el pavimento. Tenemos otro en el diez dijo uno de los tres voluntarios que rodeaban a Dyson, tratando de repartir tazas con agua. Marty se detuvo, se dio la vuelta y dio un paso atrs, mientras que los

voluntarios trabajaron en su amigo. Luke se acerc y le dio un abrazo sudoroso a Marty. Marty pareca un nio una vez ms. Mierda, lo empuj demasiado duro. Estaba tan... se interrumpi. Craig se acerc. Esto no es tu culpa. Si no poda manejarlo, l debera de haber aspirado su orgullo y pedirte caminar. Hizo eso? Marty sacudi la cabeza. No, l odia perder. Luke se gir hacia el equipo que ayudaba al compaero de Marty. Dyson apenas estaba consciente, pero an segua siendo un total imbcil con los ayudantes y con Marty. Qudate ah y deja que te ayuden. Los ganadores ya cruzaron la lnea. Deja de ser tan idiota Luke le grit a Dyson. Craig tena sus brazos alrededor de Marty, consolndolo. Quieres venir con nosotros? No, es mejor que me quede con l. Es mi compaero de equipo hasta que la carrera termine. No voy a romper eso. En otras palabras, Dyson haba roto la unidad de equipo por fallar en revisarla por estar con Trey, pero Marty planeaba ser mejor que eso. Corrieron varios kilmetros ms pero para cuando llegaron al kilmetro quince, no haba ni rastro de los otros dos equipos. Luke no crea que, incluso si caminaban hacia atrs, alcanzaran a los dos equipos. Echando un vistazo a su reloj deportivo, se dio cuenta de que an tenan un cuarto de hora antes de que los dos ltimos equipos empezaran. Bueno, no creo que seamos los ltimos. Luke tom la mano de Craig mientras caminaban un poco ms. Incluso caminar veinte kilmetros no fue fcil aun doloridos por todos los

otros desafos. Por no hablar de lo que haban hecho la noche anterior. Craig tena que sentirlo por lo menos un poco. Bueno, eso es una buena noticia. Cmo te sientes? Craig an pareca tener un poco de culpa por no ser el corredor de la familia. Mejor que nunca. Nunca haba odo tantas bandas de marcha fuera de los desfiles antes. Luke le dio un guio ms a Craig. Ms adelante, se poda or a otra banda de marcha animando a los corredores a un lado de la calle. Craig se carcaje. Sabes lo que quiero decir? S, lo hago. No te preocupes, no voy a estar demasiado dolorido para poder hacer mi camino hacia ti esta noche. Voy a caminar el resto del camino si tengo que hacerlo, pero esta noche... Luke movi sus cejas hacia Craig. Quieres decir que despus de que la carrera termine, esto no se va a acabar? Craig pregunt con timidez. Infiernos, no Luke grit y luego se dio cuenta de que el siguiente grupo de voluntarios eran un grupo de mujeres de edad avanzada con las camisas que decan Club de corredoras Gacelas abuelas. Trat un falso saludo gritando: Hell O17! Todas ellas al unsono movieron sus dedos, dndole una reprimenda por el uso de la palabra. Le sonri a una de las damas y tom un sorbo de agua antes de que ella le devolviera la sonrisa y le diera un rpido abrazo. Luke se gir hacia Craig, que estaba sonrindole. Atrapado. Tienes suerte de que no te jalaran la oreja. Probablemente te quieren adoptar. Luke mir hacia atrs y agit una vez ms la mano hacia la seora. La tomara como una abuela en un santiamn. Ella sera ms cool que cualquier
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Hello - hola, Hell infierno, lo corrigi con la O, pero no en espaol por lo que se deja el original.

persona que me ha criado. Luke baj la vista, tratando de olvidarse de su familia por un segundo y centrarse en su futuro. Mira, antes de que mi boca fuera tan rudamente interrumpida, estaba tratando de decirte que quiero seguir vindote despus de la carrera. Luke mir a Craig, esperando que l le dijera que s. Tambin lo quiero. Craig tom su mano. Podemos ver todo eso despus de la carrera y despus del sexo, la comida y el sexo. Luke pas la lengua por los labios y los presion con los de Craig. Craig apart la mano y comenz a correr de nuevo. Bueno, vamos a terminar la carrera de una vez. Puedo hacer los ltimos kilmetros si s que mi premio est al final. Ellos trotaron los ltimos cinco kilmetros y finalmente llegaron a una recta que estaba llena de gente animndolos. Comenzara una carrera de 5 km ms tarde ese da cuando ya hubieran terminado. Al final de la recta, Lana y Angel estaban gritando y aplaudiendo por ellos. Mac y Blake estaba de pie junto a la pareja, gritando sus nombres. Craig y Luke aumentaron su velocidad un poco antes de que finalmente cruzaran la lnea de meta. Lana corri hacia Craig, gritando. Craig, lo hiciste! Ay... estoy tan orgullosa de ti! Ella envolvi sus brazos alrededor de su hermano. Craig correspondi el abrazo. Luke y yo caminamos ms de la mitad de la carrera. Craig se apart mirando a Lana. Ganaste? Lana sonri y grit, asintiendo. S. Craig la jal a un abrazo, levantndola del suelo. Angel se acerc a los dos y ambos lo jalaron hacia ellos. Maldicin si los

ojos de Luke no tenan un poco de humedad al ver a los gemelos en ese momento. Sin embargo no fue espectador por mucho tiempo, porque Craig alarg su mano y lo jal tambin para el abrazo. Por primera vez sinti que encajaba en alguna parte. Craig haba tenido siempre su corazn, y Lana estaba empezando a ser como la hermana que siempre haba querido. Se hundi y no poda contener la felicidad que senta. Unos minutos ms tarde, se separaron y encontraron a Mac y Blake de pie junto a ellos. Felicidades, hombre. Blake le dio la mano a Luke y le dio un abrazo. Mac hizo lo mismo y le pregunt: Tienes lo que viniste a buscar aqu? Luke asinti, an con un nudo en la garganta. Los dos se abrazaron de nuevo juntos Es bueno saberlo. Luke los mir. Ustedes dos, estn bien? Estamos muy bien. Esta fue una oportunidad nica en la vida para nosotros. No ganamos, pero vali la pena ser capaz de hacer los juegos juntos como pareja. Blake puso su brazo alrededor de Mac. Luke iba a extraar a estos chicos militares. Nos mantendremos en contacto? pregunt Luke. Ya estamos pensando unas vacaciones para verlos y tambin a Lana y Angel. Craig se acerc y abraz a los dos. Vacaciones? Podemos planearlas para Hawai? Creo que a todos nos gustara ver realmente una playa de all. Craig se rio. Sin embargo Luke pens que pateara una pia si la viera de nuevo. Los seis siguieron riendo y planeando el viaje por un par de horas al lado de la lnea. Los ltimos dos equipos apenas haban

cruzado la lnea cuando Ted camin hacia ellos llevando un trofeo enorme. Subi a un podio a la izquierda de la lnea de la meta con algunos de los otros coproductores. Muchas de las personas que haban competido en las carreras formaron una multitud alrededor de la tarima y Ted se acerc al micrfono. Damas y caballeros, puedo tener su atencin? Los resultados de Latitud Extrema en donde siete equipos participaron pero slo un equipo gana el gran premio de un milln de dlares. Los ganadores de Latitud extrema son Lana y Angel. Lana y Angel subieron al podio a recoger el trofeo y un gran jodido cheque. En serio, el cheque cubra su mitad inferior mientras posaban para la cmara. Ted se aclar la garganta y todo el mundo le devolvi la mirada. Latitud Extrema tiene una sorpresa ms. Otro gran cuadro de cartn fue llevado por la asistente. Ted lo tom y continu. Este ao, el subcampen recibir un premio de cien mil dlares. Luke mir a Blake y a Mac, que miraban a Ted con los ojos abiertos y en completo shock. Este ao, los subcampeones de Latitud Extrema son Blake y Mac. Ted los salud con la mano hacia arriba. Se quedaron inmviles durante un segundo antes de que ambos se giraran el uno hacia el otro y dejaran escapar un fuerte grito y despus se dieran un ardiente beso. Despus de su beso de la victoria, subieron al podio y posaron con el cheque. Luke tom la mano de Craig y dijo: Estoy feliz de que nuestros amigos ganaran. Craig apret su mano. Creo que tambin hemos ganado. Le sonri.

Luke se inclin hacia delante y lo bes, diciendo: Lo hicimos.

Captulo diez
Tres meses ms tarde, Luke y Craig estaban sentados debajo de las sofocantes luces del estudio B sudando a mares junto al resto de los participantes de la carrera. Ted el idiota tena un abanico frente a su cara para asegurarse de que el pastel de maquillaje no se derritiera como en el resto de los presentes. Craig mir a su alrededor para ver que todos estaban en el mismo barco... miserable. Infiernos, ellos deberan de hacer esto un desafo, ver quin se rompa primero y corra por una bebida fra o tal vez el primero en quitarse el maquillaje. Craig trat de no verse tan incmodo como se senta. El auditorio estaba lleno de gente que eran fans de la serie. Craig sinti un tirn en su mano cuando Luke la tom y entrelaz los dedos. Luke le sonri animndolo. Treinta minutos eso es todo y podremos irnos y cincelar el maquillaje de nuestras caras. Craig se ech a rer: Ir directamente a tomar una ducha. Luke le sonri, Ducha para dos? Craig gui de nuevo y le dijo: Por supuesto. La audiencia en el estudio fue silenciada mientras las cmaras comenzaban a dirigirse hacia los concursantes hacindole saber a Craig que el espectculo iba a comenzar. Ted mir a un camargrafo que hizo el tres, dos y entonces...

Bienvenidos de nuevo a Latitud Extrema la recapitulacin. El ao pasado, los espectadores queran saber lo que pas despus de la carrera y este ao hemos decidido hacer una entrevista en vivo para que la audiencia en el estudio pudiera hacer preguntas a los concursantes. Ted se detuvo cuando la audiencia aplaudi y vitore. El nico pensamiento de Craig era: mierda! Con las luces apuntando hacia ellos, se senta como una persona enviada a la comisara para ser interrogada. Con seguridad iba a romperse. Uno de los hombres que trabajaban en el set coloc un micrfono en frente de ellos mientras algunos de la audiencia en el estudio fueron alineados. Ted seal a una seora de pie delante del micrfono, Tu pregunta, por favor. La seora se ruboriz antes de aclararse la garganta a la derecha del micrfono. Mi pregunta es para Darcy, Kendra, Hilary y Jason. Sienten que no fue justo casi perder la competencia debido al clima en Cancn? Darcy mir a los otros tres antes de responder: No, eso es realmente algo que formaba parte de la carrera. Podramos haber llegado al aeropuerto antes, pero no pudimos encontrar el saln de pedicura. Eso fue lo que nos hizo perder el juego. Si lo hubiramos encontrado con suficiente rapidez, habramos estado en el vuelo con el resto de los equipos. Kendra agarr la mano de Darcy mostrando que apoyaba la respuesta. Jason aadi su granito de arena, Hilary y yo no pudimos encontrar el camino de regreso. Fuimos realmente afortunados de que un miembro de la tripulacin nos ayudara a salir despus de que era evidente que nos habamos perdido. En mi opinin, si no podamos encontrar el camino de regreso al aeropuerto por nuestra cuenta, no merecamos ganar. Hilary le sonri a su hermano y asinti.

Siguiente pregunta dijo Ted a la siguiente persona en la fila. Un hombre de veintitantos aos que se vea muy bueno se acerc. Umm... mi pregunta es para Marty. Ests saliendo con alguien? Silbidos y aplausos estallaron en el estudio. Craig vio a Marty volverse carmes. Ted seal con la mano a Marty. Bien? No dijo Marty con vergenza. El chico en el podio hizo un gesto de llamada antes de girarse y caminar por el pasillo recibiendo choca los cinco y palmadas en la espalda. La sedosa voz de Ted continuo: Bueno, eso interesante. Yo tengo mi propia pregunta. Y t qu Dyson? es

Craig vio a Dyson que tena el brazo apoyado en el respaldo de la silla de Trey. Trey y yo empezamos a salir despus de la carrera. Es muy serio. Boos abundaron en la audiencia. Craig segua pensando: Oh s muy serio. Por eso es que estabas sobre ese camargrafo preguntndole su nmero tras bastidores. Daniel! Ted gir la atencin hacia el ex de Trey, quien estaba tratando muy duro de ser valiente. Craig quera meter el pie en el culo de Ted. Trey y yo no estamos juntos susurr l. El pblico estaba tan callado que podra orse caer un alfiler. Pens que los tres podran terminar juntos, qu sucedi? Ted clav el corazn del pobre de Daniel un poco ms. Yo no quera... Trat de hacer feliz a Trey. Es que... no poda hacerlo. Daniel baj la vista y apret los dientes, sus ojos empezaron a brillar.

Craig tena suficiente. Se puso de pie y seal a la siguiente seora en la lnea. La siguiente pregunta. El pblico aplaudi mientras Ted herva ante la audacia de Craig. Mierda que iba a dejar que el corazn de alguien fuera arrancado en televisin. La mujer se ech a rer. Quiero saber, qu es lo siguiente para Blake y Mac? Blake sonri. Mac y yo nos mudamos a Seattle en el otoo y planeamos casarnos. El vitoreo de la multitud fue ensordecedor. Les tom unos minutos para que todos se calmaran y luego Angel se puso de pie, Tengo una pregunta. Angel se gir hacia Lana y se apoy en una rodilla. Lana se agarraba del cuello de su camiseta como un salvavidas. Lana, nos hemos reunido en este programa, me enamor en el del ao pasado y ahora que nuestro viaje ha terminado, te gustara ser mi esposa? Lana asinti y empez a llorar y maldicin si Craig no senta sus malditos ojos con fugas. No poda pedir un mejor cuado. l mir a Luke y sus ojos tambin estaban un poco aguados. Angel abraz y bes a Lana y Lana corri hacia Craig y lo abraz. Lo sabas? Lana pregunt en medio de un muy femenino sollozo. Angel me pidi permiso Craig respondi en respuesta, pero aun as, no haba estado preparado para este momento. Despus de todo el dolor que su gemela tuvo que pasar, ella se mereca este momento y un futuro feliz con el hombre que amaba. No haba palabras para expresar lo feliz que se senta por ella.

La gente necesit ser controlada, Ted se vea un poco agitado. Joder, no le gustaba que le robaran el protagonismo. Jodidamente mal. Pregunta final. Seal a una seora. Mi pregunta es para Craig y Luke. El ao pasado el equipo con el comodn, que es como ahora se conoce, terminaron juntos despus del programa. Ustedes dos an son equipo? Luke respondi por ambos. Lo somos. La mujer no esper a Ted. Y? Luke le sonri a la mujer antes de contestar. Voy a mudarme a Oregn para vivir ms cerca de Craig. La mujer an no estaba satisfecha. Vivirn juntos? Craig neg con la cabeza y sac a Luke de su miseria. An no. Queremos estar cerca el uno del otro, darnos un poco de tiempo. Estaremos en el mismo cdigo postal y no del otro lado del pas. La multitud aplaudi, pero Craig notaba que estaban esperando otra propuesta. Esperaba que el amor lanzara las precauciones al viento. Craig amaba a Luke, pero ambos queran hacer las cosas bien. Saba que iba a suceder con el tiempo. Ted vio a la multitud. Gracias por sintonizarnos y mantnganse pendientes para la tercera temporada que ser este otoo. El pblico aplaudi una ltima vez y todo el mundo se puso de pie cuando el programa termin. Luke se puso de pie y se acerc a l, inclinndose para hablar al odo. Te molesta que no me mude contigo?

No, soy muy feliz que hagas un gran compromiso de mudarte por todo el pas por m. Craig envolvi sus brazos alrededor de Luke. l no quera que nadie ms escuchara su conversacin privada. No quiero que tengas que separarte de tu hermana murmur Luke. Craig saba que era la razn por la que Luke estaba dispuesto a mudarse. Luke estaba tratando de hacer todo lo posible para hacerlo feliz. Por primera vez, Craig murmur: Te amo. Craig poda sentir a Luke sonrer contra su mejilla. Tambin te amo. Ellos compartieron un beso inocente antes de que Craig se apartara. Ahora vamos a quitarnos este maquillaje antes de que se convierta en una mscara permanente en nuestras caras. Luke se carcajeaba mientras que Craig lo llevaba por el pasillo para quitarse lo ltimo de Latitud e iniciar un futuro juntos.

FIN

Acerca de las autoras


Stephani Hecht es una felizmente casada madre de dos. Nacida y criada en Michigan, le encanta todo lo relacionado con su estado, desde los fros inviernos hasta el equipo de hockey de Detroit los Red Wings. Generalmente, puedes encontrarla con su laptop, creando su prximo libro. Ponte en contacto con ella en: Direccin de correo electrnico: archangelwriter@yahoo.com Twitter: http://twitter.com/StephaniHecht Facebook http://www.facebook.com/profile.php?ref=profil&id=11093538 Myspace | FCO | No Listhttp :/ / www.myspace.com / stephanihecht

Jackie Nacht est felizmente casada con su esposo desde hace ms de nueve aos. En la actualidad es una ama de casa, pasa sus das jugando con bloques lego, dinosaurios, y llevando a sus pequeos al parque. Por la noche, suele acurrucarse leyendo un libro o escribiendo en su laptop, mientras mete sus pies debajo de su marido para mantener el calor. Ponte en contacto con ella en: No ListJackie.nacht @ yahoo.com Facebook No Listhttps://www.facebook.com/#!/ Jackie.nacht

Traduccin
esther

Correccin
Gaby

Portada
Rub

Edicin y formato
Gaby

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