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1 Jos Carlos Chiaramonte NACIONALISMO Y LIBERALISMO ECONMICOS EN ARGENTINA.

1860-1880 Introduccin
Para nuestro objeto, limitmonos a recordar que el proteccionismo aduanero fue una de las caractersticas ms importantes del mercantilismo. Predomin en los pases europeos hasta que las transformaciones econmicas generaron durante el siglo XVIII un nuevo punto de vista, cristalizando en las doctrinas fisiocrticas y ms tarde en la economa clsica inglesa. En los pases retrasados lograron relativo xito algunas prescripciones liberales con anteriores prcticas mercantilistas. Se trata del neomercantilismo de los economistas espaoles e italianos del siglo XVIII (que fueron los que ms inters despertaron en los crculos criollos, segn se comprueba en los escritos de Manuel Belgrano). Durante el siglo XIX, se mantienen tambin vigentes en diversos sectores sociales por el liberalismo en el interior de cada pas. La libertad para el comercio con los ingleses, decidida en 1809 por el virrey Cisneros, y la posterior poltica de los gobiernos criollos terminaron de impulsar un proceso de liberalizacin del comercio exterior rioplatense. Este proceso satisfaca los intereses del litoral ganadero y agrcola, pero hera los del interior. Los productores afectados por la competencia extranjera apelan a representaciones en las que invocan viejos conceptos y practicas mercantilistas para reclamar la proteccin de los gobernantes. Durante el periodo de la independencia -y hasta la Ley de Aduana para 1835- predominan, con algunas variaciones las tarifas bajas. En general predomin una poltica tendiente a conciliar los principios liberales con las necesidades del fisco. Surgieron entonces reclamaciones y protestas de distintos sectores productivos. Por similares razones los agricultores de Buenos Aires solicitan en 1835 que se dupliquen los derechos de importacin de los trigos y las harinas extranjeros. En otros casos, las expresiones adversas al librecambio van ms lejos, no solo critican la introduccin de mercancas extranjeras sino de toda penetracin de la influencia extranjera en el pas. El proteccionismo - tendencia poltico-econmica que hace de los gravmenes al comercio exterior un medio de defensa de la produccin local - vara su significacin segn los intereses que exprese; o podr ser tambin manifestacin de una clase social. Es decir, en un caso, mera expresin de intereses corporativos; y en el otro, manifestacin de los intereses de una clase. Tambin el proteccionismo pudo ser expresin de intelectuales de postura nacionalista en lo econmico. En cuanto a su adopcin por los gobernantes, como poltica econmica del pas o de una provincia fue, programa consciente de industrializacin, o simple recurso de equilibrio poltico. As la Ley de Aduana para 1835 elev los aranceles para restablecer el equilibrio poltico amenazado por la rebelin de los caudillos provinciales ante el librecambio. Generalmente, el proteccionismo tuvo en la Argentina manifestaciones restringidas a los intereses de cada sector. En alguna oportunidad, alcanz tambin a conformar una especie de particularismo regional. Pero ninguna de las numerosas manifestaciones proteccionistas anteriores a la de 1875 llega a concebir un rea poltica de desarrollo econmico nacional basado en la industrializacin. No es posible considerar la Ley de Aduana de 1835 como una manifestacin de poltica industrialista. Los ganaderos del Litoral constituan, por naturaleza, uno de los sectores que ms necesitaba el librecambio. En cuanto a los sectores librecambistas que desde fines del Virreinato en adelante han de predominar en la poltica econmica, estaban ya conscientes de sus necesidades desde un comienzo. Los comerciantes de Buenos Aires y los ganaderos del Litoral propugnan el librecambio por razones poco modificadas a lo largo del siglo XIX: los comerciantes, como beneficiarios de la mediacin en el trfico internacional por el Ro de la Plata, vean acrecentar sus ganancias en la misma medida que aumentaba el comercio merced a una poltica liberal. En cuanto a los ganaderos del litoral, el librecambio les aseguraba la reciprocidad de otros pases para la colocacin de sus productos; pero, sobre todas las cosas, la importacin libre o poco gravada significaba un bajo nivel de los costos de produccin. De todos modos, con el correr de los aos, los aranceles del 35 perdieron su eficacia al comps de la inflacin y no se adoptaron otras medidas que complementasen a la Ley de Aduana o que tendiesen a corregir su paulatina ineficacia. El predominio britnico en el comercio del Ro de la Plata sigui imperturbable. Las sucesivas rebajas de los aranceles motivadas por apremios econmicos derivados de los bloqueos y las modificaciones de fines de 1841 pusieron fin a la poltica proteccionista de este periodo. Haca los aos 1870 vemos aparecer el primer movimiento poltico argentino que sustentaba un programa de nacionalismo econmico. Los debates de 1875 y 1876 sobre la Ley de Aduana, fueron la culminacin de ese movimiento. La antigua cuestin de las tarifas y el proteccionismo aduanero volva a ser la piedra del escndalo y a poner en el centro de la discusin uno de los problemas ms agudos para los argentinos: el de la dependencia del exterior. Nuestro trabajo no puede menos que enfrentarse con los problemas, mucho ms generales y complejos, encarados por aquel movimiento: la relacin del pas con las potencias industriales y la posibilidad de lograr la plena independencia nacional sobre la base de la independencia econmica fundada en el desarrollo industrial. El nacionalismo, en un pas con acentuada dispersin geogrfica traducida en fuertes regionalismos, fue fundamentalmente

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patrimonio de reducidos crculos intelectuales o aspiracin latente en el pueblo. La llamada Organizacin nacional, la unificacin del pas y la consolidacin de sus instituciones en la segunda mitad del siglo XIX, se lograron con el apoyo de las necesidades europeas de ampliar mercados. Es imposible tener independencia-adverta Fidel Lpez- cuando un pueblo no se basta a s mismo, cuando no tiene para consumir todo aquello que necesita. Las advertencias de los lderes proteccionistas tuvieron ampla resonancia cuando fueron lanzadas en medio de una fuerte crisis econmica, pero perdieron rpidamente inters, pocos aos mas tarde, cuando la perspectiva de una rpida y fcil prosperidad sedujo a la clase dirigente. La burguesa argentina, fundamentalmente terrateniente y comercial, era por naturaleza enemiga del proteccionismo y el sector industrial fue y sigui siendo demasiado dbil como para sustentar un movimiento poltico portador de un programa como el del grupo de Lpez. Los distintos sectores burgueses interesados en la proteccin se conformaban fcilmente con el aumento de los aranceles, quedando relegado el proteccionismo como instrumento de nacionalismo econmico.

Primera Parte: Gestacin Dell Movimiento Proteccionista. Captulo I: La poca De La Lana.


La segunda mitad del siglo XIX hasta fines del mismo puede considerarse como la poca de la lana. La produccin de la lana pasa a ocupar el primer lugar en la economa ganadera del Litoral. El predominio de la lana en la economa agropecuaria significaba un progreso tcnico y econmico que ha sido destacado por el impulso que otorg a la economa argentina. El tipo de mercado al cual serva la produccin lanera rioplatense demandaba avances tcnicos que impulsaban la formacin de un sector de ganaderos con caractersticas ms modernas que las de los dedicados exclusivamente a la cra de vacuno para saladero. Asimismo, una mayor demanda de mano de obra y el consiguiente aumento de la poblacin rural, junto a explotaciones de menor extensin que las tradicionales, son indicios del cambio. Todo ello se traduce en la formacin de un nuevo tipo de estanciero, propietario reciente de campos, generalmente inmigrante. El quinquenio 1855-60 fue decisivo para el progreso que describimos, pues en el se producen los mayores esfuerzos tendientes a la renovacin del panorama ganadero. Adems de factores internos, algunas circunstancias internacionales, como la incidencia de la guerra de Crimea, favorecieron el auge lanar. Luego, la guerra civil de los Estados Unidos.

Captulo II: La Crisis de 1866


En su transcurso se gestaron las condiciones para el movimiento proteccionista de la dcada siguiente. Conviene advertir, la lgica incidencia de la produccin lanera en el curso de la crisis, su importancia dentro del conjunto de la economa. Puesto que si observramos otros sectores de la produccin -el cuero, por Ej.- podra parecernos que la repercusin de la crisis en el Plata fue notablemente dbil. Perturbaciones Monetarias. Distintos factores que caracterizaron el estallido y el desarrollo de la crisis estn presentes desde 1864. Ese ao comienza a escasear el medio circulante. Un ndice de lo cual lo constituyen los altos intereses que lleg a cobrarse por los prstamos. El gobierno de la provincia de Buenos Aires ensay algunas medidas para defender el papel moneda. El P.E. provincial, por otra parte, resolvi hacer suya la disposicin del Directorio del Banco de la Provincia por la cual se restableca la convertibilidad del papel moneda a razn de un peso fuerte por cada veinticinco pesos papel. Las medidas adoptadas por el Banco para limitar el uso del crdito con fines de especulacin, perecen haber conjurado momentneamente el peligro. En la desvalorizacin constante del peso papel no dejaba de influir la desfavorable balanza del comercio exterior. Valorizacin del Peso Papel. Pero sbitamente el problema monetario invierte sus trminos. Desde comienzos de 1864 cesa la continua desvalorizacin del papel moneda para dar lugar, al poco tiempo, a un proceso inverso. Mientras despus de las emisiones del 61 la circulacin no haba crecido, sino que hasta haba sufrido una pequea disminucin, la produccin haba continuado en fuerte y constante ascenso, especialmente por el vuelco haca la cra de oveja de la dcada anterior. En ese ascenso no dejaba de influir favorablemente la misma desvalorizacin del peso papel que tantos trastornos causaba en otros terrenos. Esta valorizacin del papel moneda provocaba vivas reacciones de disgusto entre los ganaderos. Con el desnivel que se produca entre el valor de los productos y los gastos de explotacin en la agricultura y la ganadera, la ruina era inevitable en poco tiempo. De all que sea visto con muy buenos ojos el proyecto de creacin de una Oficina de Cambio- oficina del Banco de la Provincia que deba

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cambiar por papel, todo oro que se le presentase-. La valorizacin perjudicaba al ganadero y al comercio de exportacin en general, por cuanto disminua el poder adquisitivo de la moneda extranjera. Quejbanse los ganaderos, los gastos de explotacin crecan, a la par que las deudas aumentaban su peso en los mismos. Los salarios pagados en papel moneda, aun manteniendo su valor nominal, representaban un aumento para el trabajador. La baja del oro moviliza a los afectados, quienes demandan la convertibilidad del papel moneda. En 1866, un grupo que dice estar constituido por hacendados, propietarios y comerciantes, presenta una peticin al gobierno solicitando una ley, que fije el cambio en 25 pesos papel por uno fuerte. El movimiento alcanza expresiones agudas al chocar con la resistencia oficial o con la oposicin de los sectores interesados en la valorizacin, el principal de los cuales lo constituan los comerciantes importadores. La falta de moneda vena arruinando desde 1864 al comercio lcito. La Crisis. La crisis del 66 fue mucho menos aguda en el continente europeo que la anterior (1857) y la inmediatamente posterior (1872). Pero su importancia fue muy superior a la que tradicionalmente se le asigna, Solo que la presencia de ciertas circunstancias especiales- la guerra del Paraguay- tuvo la virtud de atenuar parte de sus efectos. Las perturbaciones monetarias malograron parte de los beneficios que pudieron haber obtenido la ganadera y el comercio de exportacin de la creciente demanda de lana del mercado europeo en los aos de auge inmediatamente anteriores a la crisis. Haca 1867 Olivera resume as la situacin: el medio circulante haba desaparecido; el papel moneda, nico intermediario para las operaciones mercantiles de la Provincia, no exista sino en una pequea cantidad que apenas representaba una tercera parte de lo necesario; se lleg a pagar hasta el 30% anual por prestamos a corto plazo; desde junio de 1866 el comercio y los ganaderos se alarmaban profundamente por la cercana de la cosecha de lanas y la falta de medio circulante; la produccin ganadera haba crecido muchsimo y el circulante necesario disminua sin cesar. Se estimaba que la prxima cosecha de lanas, habra de absorber en intereses y especulaciones sobre el papel, tal vez mas del 40% de los valores brutos de toda cosecha. El ao 1866 terminaba, pues, con esa sombra perspectiva, agravada por la posibilidad del cierre del mercado de Estados Unidos para las lanas argentinas. Merced a la falta de circulante, buena parte de esas utilidades, en lugar de ir a los ganaderos, ingresaban en las arcas de usureros y especuladores. Es interesante comprobar, que en el continente europeo la crisis del 66 fue precedida tambin por fuertes disturbios monetarios dentro del periodo de auge anterior. 1865 y 1866 son de este modo, aos de auge para la economa europea; en este periodo dominado por dos hechos fundamentales: el triunfal desarrollo del librecambio en Inglaterra y Francia, y la guerra civil norteamericana. Otros factores, anteriores a la crisis misma, agravan en el Plata la situacin de los ganaderos. Por ley de noviembre de 1864, se dispona la venta de tierras pblicas existentes dentro de la lnea de fronteras. Para el caso de estar ocupadas por arrendamientos- casi todas lo estaban- se estableca un plazo de seis meses para que se presentasen a solicitar la compra de sus campos, vencido el cual, estos saldran a subasta. El precio fijado por ley se estim ruinoso para los arrendatarios y, por lo tanto, imposible de ser pagado. Para terminar de complicar la situacin, las aprensiones respecto de una posible ley proteccionista de los EE.UU., que habra de impedir el consumo de lana argentina en dicho pas, se vieron confirmadas: en 1867 la Ley de Lanas y Manufacturas de Lana aumentaba los derechos aduaneros sobre la lana sucia (el 95 %, aprox., del valor de la exportacin de lana argentina) cerrando as virtualmente su importacin. En medio de todo esto , (y como si fuera poco!!!), la guerra del Paraguay obligaba al reclutamiento de la poblacin rural, con lo que la crnica escasez de brazos, dificultaba mas aun las tareas ganaderas y elevaba los gastos de explotacin. As es que el ao 1867 se cierra para la ganadera de la manera ms lgubre: el ganado vacuno solo tiene precios por el cuero y el cebo que produce, y los mercados de lana se restringen de una manera notable. Se estalla la crisis en el ao 1867. Un aspecto de la crisis bastante significativo es la superproduccin. Los ganados se desvalorizaban en un 75%, las propiedades territoriales en un 50% y las fincas urbanas en un 33%. {Acabamos de ver las circunstancias locales que preparan y acentan la crisis.} La Guerra Del Paraguay Y Sus Efectos Sobre La Economa Argentina

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Pese a lo que suele deducirse con frecuencia, la mencionada guerra, lejos de agravar la crisis atenu sus consecuencias, aunque no se observe esto en el sector de la lana, y estimul la reanimacin econmica. Los raudales de oro brasilero que se incorporaron a los negocios argentinos, provocaron una fiebre de especulaciones en tierras y en todo genero de valores ficticios, que, haca fines de la presidencia de Sarmiento, terminaron en un crack formidable. Si bien la produccin de lana no se vio favorecida por estos hechos, es un buen Ej. el caso de los cueros. Esto, junto a los grandes beneficios que el gran comercio de Buenos Aires hubo de obtener por la guerra, contribuy a dar a esta crisis las caractersticas que sealbamos.

Captulo III: Reaccin De Los Ganaderos Ante La Crisis Y Gnesis De Las Tendencias Industrialistas.
Las tendencias proteccionistas estn presentes en todos los momentos de nuestra historia. El proteccionismo se caracteriza por dos hechos significativos: haber logrado una victoria parcial de importancia, la de 1875 y ensamblarse en todo un programa de desarrollo industrial moderno, como el sostenido por Vicente F. Lpez. Cuales son las razones de esta singular fuerza del movimiento proteccionista de la dcada del 70?. Entre otras, la de haber contado con un factor decisivo: la participacin de los ganaderos dedicados al lanar en la provincia de Buenos Aires. El impulso inicial de estas tendencias se debe a la actividad de un grupo de estancieros empeados en combatir las caractersticas tradicionales de la explotacin agropecuaria del pas e impulsar su desarrollo capitalista. La diversificacin de la produccin, sntoma de crecimiento capitalista en el campo, es uno de los primeros recursos esbozados durante la crisis. La combinacin de agricultura y ganadera es uno de los temas preferidos de Eduardo Olivera, la figura de ms relieve entre dichos ganaderos. La diversidad de produccin es el medio de asegurar la riqueza de un pas, debe combinarse el pastoreo con la labranza. Seala el aumento de la renta que ocasiona tal combinacin, y de la plantacin de bosques, como medio de proteger las tierras contra la erosin. Con tal fin elabora un proyecto de chacra modelo, que presenta a la Legislatura Provincial. Tales innovaciones caracterizan el programa del grupo de estancieros que en 1866 funda la Sociedad Rural Argentina, como un medio de organizar su aplicacin. Eduardo olivera encabeza la iniciativa y es elegido secretario de la entidad. Sostiene que, como en todos los pases nuevos y pastores, estamos pasando una poca de transicin. Olivera analiza otros medios de promover el desarrollo capitalista del campo: rebajar el precio de la tierra para que el pago de los intereses de los capitales empleados en ella, cuando no absorban sus productos, abaratar la mano de obra respetando al trabajador y haciendo que las garantas individuales sean una verdad, disminuir los fuertes impuestos que pesan sobre la produccin rural y adems hacer desaparecer el alto inters de los prestamos para la agricultura, junto con los cortos plazos de sesenta y noventa das, y establecer al respecto el crdito territorial. Un artculo de Felipe Senillosa, publicado en los Anales, atacaba los derechos de exportacin y recomendaba, para compensar la recaudacin fiscal, el aumento de los derechos de importacin. Sin aludir directamente al proteccionismo, argumentaba que las teoras econmicas son generales y deben sufrir grandes alteraciones con la prctica. La propia Sociedad Argentina peticionaba en el mismo sentido. El prestigio de la ideologa liberal, unido al temor de ser sospechosos de rosismo, determina que, hasta mediados de la dcada siguiente, las pocas y tmidas sugerencias proteccionistas que se observan en distintos sectores vayan siempre acompaadas por aclaraciones con respecto a que ellas no deben hacer pensar que sus autores profesan el proteccionismo. Fue en el grupo de ganaderos que funda la Sociedad donde tuvo comienzo el impulso haca la industrializacin que cristaliza en el proteccionismo de la dcada siguiente. La Fbrica De Paos Y El Proyecto De Una Industria Textil Argentina. Desde 1867 las pginas de los Anales registran una tentativa de fundar una sociedad annima para la industrializacin de la lana, como medio de crear una industria que liberara la principal produccin argentina de los perjuicios derivados de las oscilaciones del mercado internacional. El problema decisivo parece ser la dificultad de conseguir accionistas. El primer directorio de la fbrica de paos fue integrado, entre otros hacendados, por el presidente y el secretario de la primera Comisin Directiva de la Sociedad Rural, Jos Martnez de Hoz y Eduardo Olivera. Las tendencias industrialistas surgidas en la Sociedad Rural argentina son llevadas a su expresin mas clara por Eduardo Olivera y Ezequiel N. Paz. Y aunque no se pronuncien abiertamente por el proteccionismo, sus formulaciones contienen ya varios de los objetivos principales del grupo proteccionista de Vicente F. Lpez, entre ellos el de emancipar al pas del carcter de mero proveedor de materias primas a los mercados extranjeros. (Nuestro plan no debe ser producir mas, sino producir igual cantidad, pero mejorando la calidad y restableciendo los precios anteriores). Es necesario limitar la tendencia de los capitales a invertirse en la produccin pecuaria, por medio del estmulo a otros ramos, con leyes y decretos que inclinen las fuerzas productivas haca otras aplicaciones. Es probable que, junto al prestigio del liberalismo, el peso de los grandes intereses del comercio exterior influyese en esta profunda resistencia al proteccionismo, o, por lo menos, a aquel aspecto del mismo con que se lo identificaba: los gravmenes aduaneros. En buena medida, la diferenciacin de los sectores de la economa todava no estaba suficientemente realizada. A comienzos de la dcada

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del 70 estn ya esbozados los cauces de una polmica que cobrar nuevo cariz a los pocos aos. La falta de perspectiva para la produccin ganadera obliga a la bsqueda de nuevas formas de produccin. El gobierno de Sarmiento, tratando de dar algn apoyo a las iniciativas, organiz la Exposicin nacional de Crdoba, efectuada en 1869. Si en los escritos de Olivera o de Paz, el proteccionismo no es asumido claramente y hasta es rechazado, no ocurre lo mismo en un extenso trabajo publicado en La Revista de Buenos Aires en 1870, cuyo autor era Emilio de Alvear. Sin agricultura, sin talleres, sin industrias, sin oro, sin fierro, sin carbn y sin plata, sin marina y sin ejercito propio, se puede creer seriamente que seamos una nacin verdaderamente independiente porque hayamos ganado las batallas de Maip y Chacabuco?. El librecambio carece de sentido para nosotros. Hemos adoptado las instituciones de Estados Unidos pero no sus principios econmicos. Solo cuando lleguemos a la altura de Inglaterra podremos adoptar el librecambio. La proteccin no se limita a su forma comn que es el alza de las tarifas de aduana, sino consiste tambin en diversas medidas que fomenten el desarrollo industrial del pas. El resurgimiento del proteccionismo en Europa, al comps de la crisis que dar aliento a los esfuerzos para socavar el prestigio del liberalismo econmico en el Plata, contribuir a impulsar el movimiento proteccionista argentino de esos aos.

Segunda Parte: Resurgimiento Del Proteccionismo Y Auge Del Nacionalismo Econmico Captulo IV: Algunas Caractersticas De La Poltica Econmica Y Poltica Comercial Hasta El Gobierno De Sarmiento.
El sacudimiento provocado por la crisis estimul, en los sectores productivos mas afectados, la tendencia a cuestionar la poltica econmica del pas. Cul era esa poltica? El periodo inaugurado con la unificacin del pas luego de Pavn, signific el definitivo ingreso de Argentina en la divisin internacional del trabajo, segn el papel que asignaron a este tipo de pases los tericos de la economa liberal y que fue asumido complacientemente por los principales idelogos de la organizacin nacional. Alberdi, fue por dems explicito en las Bases; conceba como una ley natural la complementacin de Europa y Sudamrica. Pero no solamente en cuanto a poblacin, Rodead de inmunidades y privilegios el tesoro extranjero para que se naturalice entre nosotros Auge Del Librecambio En Europa Estas concepciones coincidan con el auge adquirido por el librecambio en Europa desde que Inglaterra lo adoptara resueltamente. A raz de la crisis de 1815 los terratenientes ingleses impusieron en el Parlamento las leyes sobre los granos, que prcticamente prohibieron la importacin de tales productos, determinando el aumento del costo de vida y la reduccin del comercio. Estas circunstancias llevaron a una fraccin de los industriales a la conclusin que la baja del precio del pan era indispensable para el desarrollo industrial. Comienza entonces una lucha entre los propietarios rurales y los capitalistas industriales, la que girar en torno a la cuestin del librecambio. Luego de la crisis de 1836, el movimiento de la burguesa industrial inglesa favorable al librecambismo cristaliza en la Asociacin contra las leyes de granos. La escuela manchesteriana, como se llam al movimiento, comienza su famossima campaa de agitacin y propaganda: construye su sede, publica sus peridicos y folletos. presenta el librecambio como la panacea, capaz a la vez de vencer las crisis, de lograr un gran resultado mediante el avance tcnico del pas y de constituir, el mejor antdoto contra la subversin social En cuanto a las naciones de Europa en las que aun predominaba el sector terrateniente y artesanal, son mas reacias a esa orientacin haca el librecambio. En Inglaterra el movimiento triunfa haca 1849 con la abolicin de las leyes de granos. Cul era la razn fundamental de los librecambistas ingleses? Cuando ellos hablaban de librecambio se referan sobre todo al librecambio de cereales y materias primas en general; con ello se tenda a abaratar el consumo de la clase obrera, de manera que permitiese un descenso de los salarios y el consiguiente aumento de los beneficios, as como el abaratamiento de la materia prima para la industria. Los librecambistas ingleses preconizaban, entonces, el intercambio multilateral entre las naciones; no tienen, a diferencia de los mercantilistas, ninguna aprehensin por la salida de numerario a cambio de mercanca, pues confan en la armona automtica que restablecer el equilibrio. Inglaterra, con el gran desarrollo de su comercio intermediario en el mar y con su predominio en el terreno de los prstamos a otros pases, estaba en inmejorables condiciones para beneficiarse con el librecambio; no hara ms que fortalecer su hegemona industrial, naval, financiera y colonial. El Librecambio En La Poltica Argentina En cuanto a la Argentina, el librecambio, adems de fortalecer su dependencia del exterior consolid la preponderancia de la

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regin litoral sobre el interior. Las posibilidades que el crecimiento del Litoral hubiera podido brindar como mercado para los productos del Interior, fueron anuladas por el acceso de las mercancas europeas merced al librecambio. Por otra parte, el ferrocarril, en acelerada expansin en las ltimas dcadas del siglo XIX, habra de eliminar la proteccin natural que signific la distancia para las industrias del Interior. Salvo algunas industrias especiales -que por diversas razones podrn usufructuar la aparicin del nuevo medio de transporte para expandirse en funcin del crecimiento del mercado nacional (azcar de Tucumn, vinos de Cuyo)- las dems afrontan perspectivas de extincin. El triunfo del librecambio en Argentina coincidi con la reanimacin de la economa europea despus de la crisis de 1857, el auge lanero del Litoral y la consiguiente expansin del comercio exterior, acompaado por el comienzo de la inmigracin masiva y el notable aumento de la poblacin argentina. Este proceso se apoya sobre la organizacin administrativa del pas, posibilitada por su unificacin poltica y exigida, entre otras razones, como base necesaria para obtener el capital extranjero previsto como medio fundamental de financiacin del nuevo desarrollo de la economa argentina. La Aduana, ahora nacionalizada, se convirti en medio clave de las finanzas estatales. Esto origin el temor que los recursos obtenidos de los gravmenes promoviesen indirectamente cierta forma de proteccionismo. Que el rgimen aduanero tena un fin exclusivamente fiscal y nunca deba transformarse en un medio de proteccin, habr de ser, entonces, doctrina continuamente invocada en las Cmaras y medios oficiales, para prevenir de aquel riesgo. Alberdi en su Sistema econmico y rentstico: La aduana es sobre todo el medio que ha mantenido al mundo espaol desierto y silencioso como una eterna necrpolis La aduana estril, la aduana de despoblacin utiliza dos medios: la prohibicin y el impuesto exorbitante. Poblacin y libertad son las... bases de que debe partir el rgimen aduanero, en cuanto a la regulacin de sus tarifas, para no comprometer la poblacin y su vehculo la libertad, tan protegida por la Constitucin argentina. Si bien la Constitucin de 1853, en el inciso 16 del articulo 67 considera como uno de los objetivos del Poder Legislativo promover la industria, deja en sus manos establecer sus derechos de importacin, limitndose a prescribir su uniformidad para toda la Nacin. De tal manera, los aranceles aduaneros fueron fijados de acuerdo con las doctrinas econmicas predominantes en cada momento, liberales en la mayor parte del tiempo que nos ocupa. Durante el periodo de la Confederacin, haban regido tarifas elevadas -aunque no demasiado- proteccionismo limitado por la debilidad del comercio exterior de la Confederacin, una vez separada de Buenos Aires. Al unificarse el pas, el presidente Mitre dict una ley nacional de aduanas similar a la vigente en Buenos Aires. Esta ley de aduana para 1862 estableca un derecho general, ad valorem, del 15% para tejidos de lana, hilo y algodn, pieles curtidas y otros artculos diversos; 20% al tabaco, azcar, te, yerba, cacao, aceite de oliva, sal, bebidas espirituosas, etc., y 5 % y 8% para el oro, la plata labrada, las materias primas para la industria y las sedas. Elevaba adems los derechos de exportacin a los productos ganaderos. Estas leyes conservan las mismas caractersticas de la de 1862 hasta 1869. La ley para 1870 entraaba alguna novedad, pues parece proteger ligeramente ciertas industrias nacionales, azucareras y vitivincolas. La recin creada Sociedad Rural haba organizado una campaa contra esos impuestos, como medio de armonizar los efectos de la depresin. De todos modos, el carcter de la Ley de aduana continuaba siendo eminentemente fiscal y el librecambio su inconmovible supuesto, caractersticas que perdurarn hasta 1875.

Captulo V: La Crisis De 1873 Y Las Tendencias Industrialistas Argentinas.


Quejas por nuestra dependencia de los mercados europeos, crticas a la excesiva liberalidad de nuestras leyes econmicas, elogios a la industria fabril como medio de salir del atolladero, se desgranan en los aos de crisis y depresin de fines de la dcada del 60. Pero a partir de 1873, cuando una nueva crisis vuelve a agravar la situacin, la crtica de la poltica econmica argentina comienza otra etapa, durante la cual adquiere solidez doctrinaria, y concluye por cristalizar en un programa de transformacin econmica del pas, conscientemente asumido por algunos grupos econmicos y por el movimiento poltico orientado por Lpez. Durante la poca manchesteriana el avance del liberalismo econmico fue sostenido y brillante. Pero a continuacin sobreviene un periodo durante el cual la competencia se agudiza mientras los mercados se restringen y los beneficios decrecen mientras la oferta supera a la demanda. Todos los intereses afectados se vuelven haca los Estados en demanda de proteccin, y el proteccionismo triunfa, con excepcin de Inglaterra y los Pases Bajos. En los mismos aos cobra impulso en la Argentina el movimiento proteccionista e industrialista que culminara en los agitados debates parlamentarios de 1875 y 1876. El objetivo del discurso de Lpez fue atacar la libertad de comercio exterior: seala que esa libertad condena a una ruina y crisis permanente; que el librecambio conviene a pases manufactureros de gran desarrollo, que as pueden obtener de otros una oferta constante de las materias primas que necesitan, e impedir que surja en ellos una industria capaz de elaborar dicha materia prima. En cambio, fomentando nuestras riquezas, seramos independientes y ricos y habramos llegado a la formula mas alta de la riqueza econmica, que es bastarse a si mismos; mientras que ahora... no somos sino agentes serviles y pagados a mdico precio, de las plazas extranjeras. Lo propuesto aclara, no consiste en el sistema prohibitivo, sino en un proteccionismo consagrado a favorecer con erogaciones internas la industrializacin de aquellas materias primas que

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producimos. Un camino de fierro, Sr. Presidente -alegaba Lpez- de los que nosotros favorecemos, representa un capital extranjero que tenemos que amortizar en un tiempo dado, llevando su valor a las plazas extranjeras y en beneficio del capitalista extranjero. Tenemos adems que abonar los intereses de los intereses, la proporcin del descuento, con las comisiones y el valor de otros servicios que son indispensables cuando se pide un capital de plazas extranjeras...De modo que puede decirse que en cada una de estas obras, cuya utilidad relativa no niego, arrendamos nuestro territorio y lo gravamos fuertemente con una verdadera hipoteca a favor de la riqueza extraa... (Lpez). La Crisis de 1873 Cuando Lpez pronunciaba este discurso, ya haba estallado la crisis econmica que reactualiz las condiciones propicias para el desarrollo de un movimiento proteccionista. En la Argentina dicha crisis tuvo caractersticas distintas a la anterior, no solo por su mayor envergadura, sino, especialmente, por los sectores de la economa argentina que lesion. Adems por las circunstancias polticas que le acompaaron y con las que estuvo estrechamente vinculada: entre otras, la revolucin mitrista de 1874. En Europa, la crisis del 73 fue inicialmente una crisis austrogermana, extendida luego a otros pases. A partir de 1869 dos nuevos protagonistas intervienen en el proceso de industrializacin, que hasta entonces se haba concentrado en Inglaterra y Francia: son Estados Unidos y Alemania. En Inglaterra, las caractersticas de la crisis son leves. Inglaterra se encontraba en tal grado de su desarrollo industrial, que cualquier crecimiento de las exportaciones de mercancas requera un aumento de las exportaciones de capital; los pases exportadores deban ser provistos de recursos para poder venderles. En Inglaterra no hay crack. La catstrofe de Viena apenas tiene repercusin en el mercado monetario de Londres. La depresin fue particularmente prolongada y profunda-especialmente a partir de 1875, cuando comienzan las bancarrotas-, y se alcanza el fondo de la misma solo en 1878-1879. La mayor parte de las referencias de contemporneos descuidan curiosamente el examen de la coincidencia de la crisis argentina con la europea y atribuyen solo a fenmenos locales la gestacin y desencadenamiento de la crisis de 1873. La crisis del 73 difiere de la del 66, segn dijimos, por los sectores de la economa afectados, mientras en la anterior la produccin lanera sufri las peores dificultades, en el ciclo posterior, el comercio y las finanzas estatales fueron los ms maltrechos. Pese a esta observacin, la crisis de 1873 presenta el mismo factor desencadenante que la anterior: la cada de los precios de los productos argentinos en los mercados internacionales. El Auge Anterior A La Crisis Cules fueron las caractersticas del breve periodo de auge anterior a la crisis, prcticamente reducido al ao 1872, debido a serios perjuicios derivados de la epidemia de fiebre amarilla del ao anterior?. Una de ellas, fue el vuelco al mercado crediticio de Buenos Aires, en 1871, de unos 20 millones de pesos fuertes correspondientes al emprstito de obras pblicas contratado durante el gobierno de Sarmiento. Sin embargo, debe merecer preferente atencin el notable repunte de los precios de los productos argentinos en los mercados europeos. La recuperacin de los productos argentinos en el exterior fue tan rpida y satisfactoria, que hizo olvidar aquellas catastrficas predicciones de los aos de depresin. El ascenso de la economa del pas se traduce en el crecimiento de los gastos y las rentas de la nacin. Los gastos ocasionados por la guerra del Paraguay significaron un fuerte impulso al comercio y a parte de la produccin del pas, impulso que contribuy a aminorar los efectos de la depresin posterior a la crisis e influy en los comienzos de la reanimacin. El Banco de la Provincia de Buenos Aires efectu anticipos al gobierno nacional para gastos de guerra, por valor de 15 millones de pesos fuertes, desde 1865 en adelante, los cuales fueron reembolsados con los fondos del emprstito de 1868. Junto con ello, deben anotarse las grandes cantidades de oro brasilero ingresadas a Buenos Aires para atender los gastos de la proveedura de las tropas de ese pas. La aplicacin de los fondos del emprstito de obras pblicas nunca fue estrictamente aclarada, puesto que gran parte del mismo se utiliz en gastos no consignados en la ley que los autorizaba. Se trataba de una elevada suma depositada en el Banco de la Provincia hasta tanto se le diese el destino correspondiente. Como el depsito devengaba inters, el Banco se vio en la necesidad de utilizar esas sumas en prstamos a particulares. La expansin del crdito adquiere una magnitud desconocida en Buenos Aires. La enorme masa de crdito disponible se vuelca haca a la especulacin, especialmente en bienes races, adquiriendo las anormales y hasta pintorescas caractersticas que testimonian los diarios de la poca. Haca mediados de 1871 el Banco prestaba una cantidad que no alcanzaba a cubrir la suma de depsitos y capital. La mayor parte de esa enorme expansin del crdito se ha inmovilizado en compras de tierras, materiales extranjeros y consumos de los obreros de tranways y ferrocarriles, ms otros gastos no productivos para el pas. Concluida la guerra del Paraguay y superada la depresin, obraron plenamente sobre el pas los efectos del rpido crecimiento de la dcada del 60, a partir de la unidad nacional, con el acentuado ascenso de la produccin para el comercio exterior, entrada de inmigrantes, inversiones de capital ingles y desarrollo del gasto publico. Buenos Aires el paraso de los prestamistas-comenta FernsMientras tanto, el rgimen de convertibilidad del papel moneda, implantado con la creacin de la Oficina de Cambios en 1867, se desarrollaba con todo xito, del cual da cuenta la estadstica del encaje de la Oficina.

La Crisis. Se inici en marzo de 1873, cuando el Gobierno nacional empez a retirar fuertes sumas de su depsito en el Banco de la Provincia y el oro comenz a exportarse en pago de nuestros consumos por falta de productos, en verdad, por causa de la cada de precios del ao anterior. Hasta las firmas mas slidas tenan dificultades para conseguir descuentos; la tierra y las propiedades urbanas eran invendibles por falta de compradores: las cedulas hipotecarias bajaban y no haba banquero ni particular que quisiera conceder prestamos sobre ellas; la industria y el comercio sufran ya seriamente la falta y caresta del medio circulante. El segundo periodo de la crisis comienza inmediatamente en el mismo septiembre de 1873. El Banco Nacional no pudo siquiera completar los 3 millones de pesos fuertes que exiga la ley de su creacin para dar comienzo a las operaciones y tuvo que solicitar auxilio financiero al Gobierno; desde septiembre comenzaron las quiebras, que llagaron a un promedio de 8 o 10 por mes a comienzos de 1874. La intranquilidad poltica se uni al sombro panorama y contribuy a agravar las cosas. El mitrismo, disconforme con los resultados de las elecciones presidenciales, conspiraba activamente, En septiembre de 1874 se produjo la rebelin armada de Mitre y sus partidarios. Rpidamente dominada, sus efectos en lo econmico fueron ms prolongados, puesto que agrav la depresin en todos los terrenos. La quiebra del Banco Argentino, que inmoviliz unos 8 millones de pesos fuertes de sus depsitos, en octubre de 1874, agudiz la penuria de medio circulante. El ao 1875 se inici, pues, con psimos pronsticos. La Cobarda Del Oro. No hay nada mas cobarde que el oro -se lee en un peridico de febrero de 1875- es lo primero que se oculta y desaparece en cuanto hay algn acontecimiento grave, singular reflejo del decrecimiento de las reservas metlicas, en constante disminucin desde fines de 1872. Los prestamos e inversiones extranjeras y las importaciones de aos anteriores devoraban rpidamente las reservas en oro de un pas cuya principal produccin sufra la cada de los precios internacionales. En junio de 1875, la Oficina escap milagrosamente, comenta Balbn, gracias a la cooperacin de algunos bancos que prestaron fuertes sumas; pero en mayo de 1878 cerr sus puertas, inaugurando un nuevo periodo de inconvertibilidad que habra de durar hasta 1881. Este fue justamente el momento en que el movimiento proteccionista encar la reforma del proyecto de Ley de Aduana para 1876, en el debate iniciado el 14 de septiembre de 1875 en la Cmara de Diputados de la Nacin, que reseamos mas adelante. Crisis En Las Finanzas Estatales. El pas esbozaba, lo que en adelante sera el clsico mecanismo de su balanza de pagos, proveniente de su conformacin como productor de materias primas y alimentos para el mercado exterior. El pas viva, aun durante los aos de auge, en un permanente dficit de su balanza de pagos, dficit que cubra con nuevos ingresos de capital extranjero. Las circunstancias propias de los aos de crisis y depresin, agravaban el dficit y restringan los medios habituales para afrontarlo. En tales circunstancias, el gobierno argentino tena dos salidas posibles para afrontar la deuda externa: contraer las importaciones, para liberar el metal necesario para el servicio de la deuda, o suspender los pagos. En 1876 el servicio de la deuda externa lleg a su punto crtico y el presidente Avellaneda se encontr ante dicha alternativa. Sin embargo, ante el triunfo del sector proteccionista, cambia el criterio del Presidente, asistido ahora por un nuevo ministro de Hacienda, Victorino de la Plaza (el anterior, Norberto de la Riestra, haba renunciado al aprobarse el proyecto de Ley de Aduana de los proteccionistas). El criterio de De la Plaza se impone; la salvacin del crdito argentino en el exterior es objetivo central de la poltica econmica delineada por el hbil poltico salteo. La brusca reduccin de las rentas de Aduana por el descenso de las importaciones, dej al gobierno sin recursos para afrontar los gastos de la administracin y la amortizacin de la deuda flotante. Se apel entonces a diversos recursos para obtener crdito y otras medidas complementarias. Polmica En Torno A Las Causas Y Remedios Para La Crisis. El mitrismo atribuye la psima situacin econmica a las persecuciones polticas y al desatino del contubernio autonomista nacional que gobernaba al pas; los alsinistas, por su parte, imputan las culpas a la rebelin mitrista de 1874 y a las posteriores conspiraciones de ese partido. La crisis no tiene por causa el crdito; el mal uso que de l se hizo contribuy a prepararla, pero la crisis misma fue producto de la restriccin del crdito de la disminucin del medio circulante y de la liquidacin forzada de los deudores, consecuencias, todas, de la poltica del Banco. La discusin en torno a la crisis tuvo proyecciones todava mucho ms amplias, por cuanto el movimiento proteccionista aprovech la oportunidad para hacer un examen crtico de la conformacin de la economa exportadora del pas y de las lneas generales de la poltica econmica de los gobiernos liberales.

Captulo VI: El Nacionalismo Econmico En El Pensamiento De Vicente Fidel Lpez.

La poltica del Acuerdo de San Nicols refleja la experiencia de treinta aos de luchas internas generadas por la oposicin de intereses entre las distintas regiones del pas. Estaba claro para todas las provincias, excepto para Buenos Aires, que tanto las tendencias separatistas como las de predominio de una regin sobre el resto eran impracticables. Rechazando el Acuerdo, triunf el separatismo y constituyse el Estado de Buenos Aires. Luego de Cepeda y Pavn, predominaba la tendencia a la unidad con el resto del pas, pero aspirando a imponer los intereses de Buenos Aires, poltica que encarnar el mitrismo, y terminar derrotada en el 80. No obstante, pese a que en el 80 el problema de la organizacin nacional parece resolverse sobre la base de la conciliacin con el Interior, el crecimiento deformado del pas no cesar, como fruto, entre otros, del triunfo del liberalismo econmico y de la dependencia econmica de Argentina con respecto a Inglaterra. La poltica de organizar el pas conciliando los intereses de las distintas regiones ser asumida en Buenos Aires por el alsinismo, luego que este partido modifique su posicin inicial y tienda a borrar el recuerdo del agresivo porteismo que lo caracteriz durante su nacimiento y que le diera el nombre.. Esto condice con el hecho que el proteccionismo de los aos 70 surgiera en el seno del alsinismo. Organizado y dirigido por Vicente Fidel Lpez, posteriormente se hizo incompatible con ese partido por cuanto el historiador lo convirti en un movimiento de nacionalismo econmico. Como tal, exceda los alcances del proteccionismo entendido como formula de transaccin con los sectores que necesitaban barreras contra la competencia extranjera. Proteccionismo, insistimos, no es sinnimo de nacionalismo econmico. Y las intenciones de Lpez se orientaban decididamente en este ltimo sentido, de acuerdo con su pasado poltico caracterizado por un fuerte sentimiento nacional. Abundan los testimonios sobre la labor formadora y en cierta medida propagandstica de la enseanza de Lpez, con vistas a consolidar una opinin publica favorable a la conjuncin del liberalismo poltico con el nacionalismo econmico en torno a la cuestin del proteccionismo y la industrializacin. El examen de la labor docente de Lpez permite observar uno de los rasgos ms importantes de su pensamiento econmico: su orientacin historicista, tendencia que no es nueva en el pas, pues ya la trajo consigo, la influencia romntica a travs de la generacin del 37, a la que perteneci Lpez. El empeo principal de ste parece ser presentar su programa de industrializacin como un conjunto de medidas prcticas adaptadas a las condiciones histricas del pas, a sus necesidades y modalidades especficas. Todo ello dirigido al logro del podero poltico argentino, fundado en su potencia econmica y esta, a su vez, asentada sobre el desarrollo industrial. Hasta ahora, dice Lpez, ha sido un principio absoluto, entre nosotros, el de la libertad de comercio, del cual derivan tantos males. El error cosiste en que, siguiendo un principio terico, no se tuvo en cuenta la naturaleza del librecambio, olvidndonos que cada formula econmica dar diversos resultados segn difieran el carcter y la situacin del pas donde se han de aplicar. Es un hecho que nuestro pas se halla en condiciones totalmente distintas, en materia de industria, poblacin o riquezas, a las de otras naciones que encontraron en el librecambio el secreto de su prosperidad, y es evidente que, en situaciones tan diversas, la solucin del problema no pueda ser igual. La industria naciente necesita proteccin por no poder competir, en sus primeros pasos, con la ya fuerte del exterior. El librecambio -contina Pellegrini- es la ultima aspiracin de la industria que solo puede hallar ella [sic] su pleno desarrollo, como la planta busca el aire libre para adquirir elevada talla y frondosa copa. Pero de que la planta necesite el aire libre para alcanzar su mayor crecimiento, no se deduce que no debamos abrigarla al nacer. En su ctedra de Derecho Constitucional en la Universidad de Buenos Aires, adopt el mtodo historicista y nacionaliz la materia; fue liberal, como su inmediato antecesor, Jos M. Estrada, pero mientras este combata con ardor el avance del poder del Estado y exaltaba las libertades individuales y sus garantas, Lucio V. Lpez exhiba en muchas cuestiones de derecho administrativo y constitucional un criterio marcadamente gubernamental. Cualquiera que haya ledo con atencin Adam Smith, deca el ingeniero Carlos Pellegrini en 1853, se dar cuenta que en sus bellas deducciones no atiende suficientemente a un elemento que influye en todas las instituciones humanas: el tiempo. Ya antes, en pleno auge de las teoras fisiocrticas en Francia, el abate Galiani haba efectuado similares reproches a la naturaleza abstracta de las concepciones de los fisicratas. La crtica de Galiani ya haba interesado a Manuel Belgrano, quien al exponer sus concepciones econmicas, mezcla del neomercantilismo italiano y espaol y de las teoras fisiocrticas, adverta sobre la necesidad de atender a las circunstancias concretas del Ro de la Plata. Segn Alberdi la influencia del romanticismo y del socialismo utpico sealaba, con la generacin del 37, los comienzos de la reaccin contra el predominio absoluto del liberalismo econmico, que ser renovada en el nacionalismo econmico de Vicente Lpez. En el curso de la polmica desarrollada en Argentina, los librecambistas apelaban al ejemplo de Inglaterra y a la autoridad y prestigio de los economistas liberales, desde Adam Smith hasta Mac Culloch. Por su parte, los proteccionistas impugnan la conveniencia histrica de tales ejemplos y autoridades, salvo en el caso de algunos economistas liberales, Rossi, Stuart Mill, etc., que admiten el proteccionismo como expresin conveniente a naciones jvenes. Podemos comprobar en Lpez, como en Heredia otros de los antes citados, que prevalece en ellos uno de los aspectos de las manifestaciones histricas de la pasada centuria: la concepcin de que el distinto curso histrico seguido por cada pueblo produce distintas realidades sociales que es necesario captar en sus peculiaridades para aplicar correctamente los principios econmicos. Es decir, un relativismo econmico, que se limita a la faz de la aplicacin practica de las teoras econmicas, sin llegar a una concepcin relativista de esa teora. Estas caractersticas del pensamiento econmico argentino de la poca pueden atribuirse a la influencia de la filosofa del eclecticismo. El eclecticismo, que influy en casi todos los miembros de la Asociacin de Mayo y que se hallar en la base de

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la actuacin de hombres pblicos como Adolfo Alsina o Nicols avellaneda, convena tambin a quienes deseaban imponer una poltica econmica proteccionista sin abjurar de los principios liberales, cuyo prestigio y arraigo en la opinin publica parecan difciles de ser conmovidos de buenas a primeras. Los debates parlamentarios ofrecen cantidad de ejemplos de lo que observamos, donde a una profesin de fe liberal sigue una correccin parcial, invocando criterios de orden practico, para apoyar los aranceles protectores. Desde el punto de vista doctrinario, este eclecticismo es lo que predomina ente los proteccionistas argentinos de la dcada del 70. Apuntalando sus reflexiones con ejemplos histricos, aade el autor de la Bases que los amigos de la libertad comercial no lo son de la libertad poltica y si, en cambio, los proteccionistas. El liberalismo ingles es de circunstancias y transitorio; el da que todo el mundo este tan fuerte y rico como Inglaterra, esta nacin volver a darse el Acta de Cronwell Este texto de Alberdi -Obras selectas, Estudios polticos- revela un notable cambio con respecto a lo escrito en las Bases y reiterado en el Sistema rentstico, segn hemos visto.

Captulo VII: Poltica Y Partidos En La Argentina De Los Aos 60 y 70.


Cuando, en 1904, el annimo autor de La poltica argentina zahiere con tanta acritud el sistema poltico del pas dirigido por lo que l llama oligarqua -Roca, Pellegrini, Mitre y B. De Irigoyen-, describe en cierta medida el mismo tipo de actividad poltica que intentaron aventar los rebeldes fundadores del Partido Republicano en 1877. El autor de este folleto, seala que lo que anda en juego en las luchas electorales no son los programas tericos ni las ideas econmicas o sociolgicas de los partidos, sino la influencia personal de cada uno de los integrantes de aquella oligarqua. Estamos cansados de los errores y de los grandes actos de los partidos personales -protesta Lucio V. Lpez-. Queremos que una vez por todas consigamos ser sinceros y francos al declarar que deseamos la organizacin de verdaderos partidos de principios. La falta de capitales en el pas, la tendencia a invertir solamente en actividades agropecuarias y a rehuir la inversin industrial, la insuficiencia de las tarifas aduaneras y otras medidas parciales para engendrar una industria de gran envergadura, impulsan a Vicente F. Lpez y sus aclitos a reconocer como imprescindible la actuacin en ms vasta escala, a travs del Estado. Si queran desarrollar la gran industria nacional. Mitrismo y Alsinismo Nacionalistas (mitristas) y autonomistas (alsinistas) constituan los partidos polticos que se disputaban las elecciones nacionales y provinciales desde 1862. En ese ao, la polmica en torno al intento de federalizar la provincia de Buenos Aires dividi el partido liberal porteo, formado haca 1852 por unitarios y opositores al Acuerdo de San Nicols y a la poltica de Urquiza. Los nacionalistas tomaron tal nombre por su actitud favorable a la nacionalizacin de la provincia. Los autonomistas, tomaron esa denominacin por su poltica contrara a la federalizacin de la provincia y su defensa de la integridad poltica y territorial de la misma. Hasta las elecciones provinciales de 1864, autonomistas y nacionalistas constituan ms bien facciones internas del partido liberal. El autonomismo sali fortalecido de estas elecciones y apareci como partido y no ms como una tendencia interna dentro del partido liberal. En cuanto a las elecciones presidenciales, en 1868 triunfa la formula de SarmientoAlsina luego de una serie de fricciones y acuerdos de diversa ndole que dejan en el camino las aspiraciones de Urquiza, las de Rufino Elizalde-lugarteniente de Mitre- y las del mismo Alsina. Luego en 1874 nuevamente el Interior, a travs de la liga de gobernadores, decide la eleccin. La candidatura de Avellaneda, lanzada por Sarmiento en 1872, cierra el camino de Alsina, quien se resigna otra vez a participar del triunfo electoral apoyando al candidato del flamante Partido nacional (creado para promover la candidatura del tucumano y de poca significacin en Buenos Aires).Denunciando la existencia de fraude en las elecciones, estalla la rebelin del mitrismo, sofocada el mismo ano 1874. Estos partidos nucleados en torno a la figura de un caudilla, carecan de organizacin permanente y de continuidad en la accin; sus periodos de actividad eran los de preparacin de las elecciones nacionales, provinciales o municipales. En cuanto a la financiacin de la actividad partidaria, no poda provenir de otros medios que de las contribuciones de adherentes de formula o del saqueo de las arcas del Estado. El partido era movilizado cuando se acercaban las elecciones. Surgan entonces los clubes electorales, que agrupaban a los partidarios de cada tendencia, observndose a veces, dentro de n mismo partido, algn club heterodoxo: en 1870, el Club 25 de Mayo agrupa, dentro del alsinismo, al sector de jvenes reformistas- del Valle, Alem, Yrigoyen y otros-, que mas adelante habr de dar origen al Partido Republicano, mientras que el sector tradicional del alsinismo se agrupara en el Club Libertad. El mecanismo electoral ofreca una variada y pintoresca gama de recursos fraudulentos. El fraude se organizaba y se ejecutaba a la vista de todos, en medio de comentarios jocosos o dramticos de la prensa; y a menudo con saldo de heridos y muertos. Comenzaba antes del comicio en ocasin de la apertura del Registro Electoral, destinado a la inscripcin de los votantes para cada comicio. Tal inscripcin -que en Buenos Aires oscilaba en torno al 10% de los ciudadanos- se efectuaba con vicios de diversa clase. Desde 1863 las elecciones nacionales se realizaron previa inscripcin en el Registro Electoral, con ciertas garantas en su constitucin y depuracin, pero que de nada valieron para impedir el fraude. El voto era cantado, casa inevitable por otra parte, dado el predominio de una mayora de analfabetos en la exigua cantidad de participantes de los

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comicios. En la provincia de Buenos Aires, en cambio, sigui rigiendo durante muchos aos la ley electoral de 1821; las elecciones se realizaban sin padrn, sin autoridades de mesa previamente designadas y sin documento alguno de identificacin por parte de los votantes. Piezas decisivas del proceso electoral constituan los jueces de paz y comandantes militares de la campaa, mucho ms fecundos en su accin all donde el control opositor se hallaba inerme. En verdad, todo el sistema representativo en la Argentina de la poca pareca existir solamente como medio de ofrecer una imagen civilizada del pas al extranjero. El poder real funcionaba por otros carriles. Carcter De Los Partidos Polticos Del Periodo Partidos inorgnicos, sin principios, no es posible atribuir su rivalidad a ninguna divisin de clases o sectores de clases. Que no representaran clases distintas se comprende fcilmente porque en aquella poca exista una sola clase social con cierta cohesin: la burguesa. Tampoco parece fcil interpretar a cada partido como expresin de un grupo ms o menos definido dentro de la clase dirigente. La nica diferenciacin en el seno de la burguesa que aparece claramente reflejada en el plano poltico, es la que separa a porteos y provincianos, cuya lucha giraba fundamentalmente, como lo sealaron tantos en el siglo pasado, en torno al dominio de las rentas de la Aduana. Fuera de ella, las divisiones lugareas, aun la existente en Buenos Aires entre autonomistas y nacionalistas, pareca no provenir de otra cosa que del conflicto personalista. Formados por la atraccin personal de un caudillo y cohesionados por el mismo factor, sus objetivos propios, al margen de los que provienen de los objetivos generales de la burguesa y que le son comunes con sus adversarios, surgen de las aspiraciones de dominar y usufructuar el aparato del Estado por parte de dirigentes y colaboradores del partido. Esto explica que autonomistas y nacionalistas, que en 1862 se separan por la actitud ante la federalizacin de la provincia de Buenos Aires, combatan en 1880 cada uno con la bandera de su adversario: los mitristas, como opuestos a la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, y los autonomistas, apoyndola. Por oposicin a las caractersticas aristocratizantes del partido de Mitre, se da la apertura del alsinismo a intentos reformadores, as como su acercamiento electoralista a sectores populares. Lo cierto es que durante las coyunturas iniciadas en 1866 y 1873, estos partidos reflejan con cierta coherencia intereses contrapuestos. La sensibilidad mitrista haca la burguesa comercial portea era manifiesta. En cuanto al Partido Autonomista, es dable comprobar la irrupcin de los intereses ganaderos, laneros y empresarios industriales. Sin embargo, con excepcin de los jvenes rebeldes del alsinismo, ese reflejo directo de intereses econmicos es solo ocasional. Rige en cambio el concepto que los partidos polticos no se pronuncian sobre cuestiones econmicas. Pero, ideolgicamente, el mitrismo puede considerarse representante de la burguesa comercial portea, por cuanto su ideologa liberal corresponde, en general, a los objetivos y a la forma de vida de ese sector. La aceptacin de la teora de la divisin internacional del trabajo es, clave de las concepciones de ese sector. El alsinismo dentro de una orientacin similar a la mitrista, presenta un matiz que seala su mayor adecuacin al sector ganadero de la burguesa de la provincia de Buenos Aires. Pero como este grupo productor sufre las consecuencias de la subordinacin al mercado europeo, ya que depende de precios fijados en el exterior y de las compras que este realiza, muestra una actitud de mayor independencia hacia Europa y, por el mismo motivo, de mayor acercamiento al Interior. Mitrismo y alsinismo, dos sectores con intereses fundamentalmente idnticos -divididos ocasionalmente porque uno de ellos difiere en cuanto a la relacin con Europa- que sin disentir ideolgicamente, se disputan el usufructo del aparato del Estado y las ventajas derivadas de la relacin con Europa; negocio que deslindaran en el 80. La verdadera direccin poltica de la clase gobernante la ejerca un conjunto inorgnico de escritores, periodistas, directores de bancos, jefes de familias econmicamente poderosas y otras personas de peso junto a un limitado nmero de polticos destacados. Los grandes problemas se discutan en el seno de alguna tertulia prestigiosa. La situacin poltica anterior al 80 es, una situacin de transicin en la que el carcter de los problemas, nuevos y antiguos, que debe encarar la burguesa argentina, pone en crisis el tipo de partido existente hasta entonces y reclama la desaparicin de sus intiles divergencias que ya daaban los intereses fundamentales de la clase. Organizacin Poltica Del Grupo Reformista Del Alsinismo El desarrollo del grupo fundador del Partido Republicano revela, por su fracaso final, la debilidad de las fuerzas sociales que podan haber llevado a constituir un partido poltico orgnico. Este sector del alsinismo estaba integrado en su mayora por intelectuales jvenes que, se proponen transformar las condiciones econmico-sociales del pas merced a un proyecto poltico de singular coherencia. Pero, por otro lado, esta condicin de jvenes talentosos, y pobres oculta mal la secreta ambicin de alcanzar los privilegios de la clase dirigente. En la nomina de graduados de la Facultad de Derecho de la Universidad de Buenos Aires en 1869, encontramos algunas de las figuras mas destacadas del grupo reformista del alsinismo. Leandro N. Alem, Carlos Pellegrini, Norberto Quirno Costa, Isaac Chavarra, Jos A. Terry, Aristbulo del Valle, Nicols Achaval, Pedro Goyena, Mariano Demara. Tambin se vuelca a la poltica como forma de ascenso econmico Miguel Can. Los verdaderos miembros de la burguesa bonaerense, sobre todo los propietarios terratenientes y grandes comerciantes, no se ocupaban de poltica. Los jvenes rebeldes del Partido Autonomista incorporan un matiz distinto, reflejado en la brega por una poltica

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principista y un partido orgnico. Fracasados sus intentos en vsperas del 80, pocos sern los que prosigan, como del Valle o Alem.

Captulo VIII: Los Debates Parlamentarios


Si bien desde 1869 la orientacin haca el proteccionismo apunta en diversas crticas a la poltica econmica oficial, solo a partir de 1873, se podr asistir a una verdadera e intensa campaa de ataque a los principios librecambistas que guiaban al pas. La polmica culminar en los debates parlamentarios de 1875 y 1876 en torno a la Ley de Aduana. Dichos debates continan un proceso ms profundo, provocado, por la crisis de 1866; proceso que se traduce en manifestaciones doctrinarias a partir del intento de establecer la industria textil a partir de 1869. Las expresiones polticas del proteccionismo, se registran antes que en la Cmara de Diputados de la Nacin, en la Legislatura de la provincia de Buenos Aires, cuyas Cmaras de Senadores y Diputados estn completamente dominadas por la tendencia proteccionista a partir de 1874. El Proteccionismo En La Legislatura Bonaerense Durante el gobierno de Carlos Caseros (1875-1878), su ministro de hacienda, Rufino Varela, constituyo, hasta su renuncia en 1877, uno de los ms firmes apoyos de los proteccionistas. Las relaciones de la fbrica de paos y de otras industrias con el Banco de la Provincia, motivan el anlisis y la crtica situacin crediticia del pas. Se insiste en la necesidad que el Banco de la Provincia d prioridad al apoyo crediticio al capital industrial; se discuten el tipo de los crditos, las garantas, y otros aspectos de la cuestin, as como el predominio del capital nacional sobre el extranjero. Fruto del espritu industrialista que dominaba la Legislatura de la provincia de Buenos Aires, fue la aprobacin de una serie de iniciativas mediante las cuales se liberaba de los impuestos de Patentes y Contribucin directa a las industrias, se otorgaban privilegios y concesiones especiales a los empresarios que lo solicitasen, se alentaban los prestamos industriales, del Banco de la Provincia o del Hipotecario, se creaba una escuela de arte y oficios, se resolva que la provisin de uniformes para la polica deba efectuarse en la fabrica de paos, se apoyaban las actividades del Club Industrial, en resumen se amparaba todo aquello que contribuyese a la proteccin y el desarrollo de las industrias nacionales. La Polmica En El Parlamento Nacional La aparicin del movimiento proteccionista dirigido por Lpez, en la Argentina de la dcada del 70, constituye algo nuevo, dentro de una tradicin de proteccionismo: se trata de un programa consciente y explcito de desarrollo capitalista, cuyo ocasional apoyo sobre la burguesa ganadera le confiri una sorprendente envergadura. El movimiento se gesta, durante la depresin que sigui a la crisis de 1866. Puso de relieve los riesgos y las limitaciones implcitas en la funcin del pas como mero proveedor de materia prima y alimentos para los mercados europeos. Se dir entonces que Argentina estaba reducida a la condicin de granja de Inglaterra, que ello nos relegaba a un estado de barbarie en cuanto a producciones, que ello nos ataba econmica y polticamente a los pases europeos, con sombras perspectivas para el futuro del pas, que la poltica librecambista seguida desde 1810 haba contribuido a tal resultado y que con la sola y relativa prosperidad de las provincias de Buenos Aires y Entre Ros el librecambio produjo estancamiento y degradacin. En el curso de los debates de 1875 y 1876 con motivo de la Ley de Aduana, V. F. Lpez, Pellegrini, Dardo Rocha, Miguel Can y otros, insisten reiteradamente sobre tales conceptos. La discusin en torno a la crisis y sus posibles causas y remedios, fue aprovechada por los proteccionistas para exponer su examen crtico de la conformacin de la economa del pas, de su vinculacin con el exterior y de la poltica econmica de los gobiernos liberales. El uso exagerado de la poltica econmica liberal nos conduce frecuentemente a la crisis; otros factores como el abuso del crdito, el inters bajo, las guerras tambin influyeron, pero son causas pasajeras, no orgnicas. Un pas sin industria, como lo es el nuestro, esta siempre expuesto a crisis. La causa orgnica, ...Esta en carecer de industrias por la falta de proteccin que se les dispensa... Ello no tiene otro resultado que privarnos de ...capitales propios que nos hagan independientes de los mercados europeos de cuya demanda esta pendiente la produccin de nuestra materia prima y pendiente tambin la prosperidad comercial de nuestro pas. Proteccionismo Y Liberalismo Una peculiaridad, revela el enorme peso del liberalismo en Argentina de aquellos aos y la intima resistencia a profesar una poltica que, como la proteccionista, hera parcialmente a los principios liberales abrazados por la mayora de la clase dirigente. Consista en una permanente actitud de justificacin por la adhesin al proteccionismo. Se teme, al atacar el librecambio, parecer enemigo del liberalismo. Aun mas, es visible en muchos el temor de ser tildados de rosistas, acusacin que hbilmente, utilizan los librecambistas. En el debate de 1876 puede observarse una mayor soltura en los proteccionistas, que se

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traduce en tajantes adhesiones a la poltica econmica que propugnan. Afirman defender al proteccionismo como un recurso transitorio, como una etapa necesaria para asentar realmente al pas en los cauces liberales; y critican a los librecambistas porque su liberalismo econmico provocaba la subordinacin del pas a Inglaterra. Se trata, en realidad, de un liberalismo nacionalista que, merced a cierta impregnacin de historicismo romntico, formula restricciones momentneas a la vigencia plena del liberalismo en el campo econmico, como un medio de alcanzarlo en una etapa posterior. Crtica Al Capital Extranjero Lo que despierta mayor inters en la ideologa de los proteccionistas es la actitud nacionalista fundada sobre el programa de desarrollo industrial. La insistencia de los defensores del librecambio en la teora clsica de la divisin del trabajo internacional, segn la cual algunos pases estn naturalmente destinados a la produccin de materias primas y otros a industrializarse, constitua uno de los mas frecuentes motivos de choque con sus adversarios. No se pueden proteger industrias que no tenemos; y no las tenemos porque nos falta capital y la poblacin argentina no tiene aptitud para el trabajo industrial. Pero la gran industria nacional y hasta hoy la nica, es la estancia, frente a todo nuestro poder econmico. Dentro del nacionalismo de los proteccionismos, es necesario distinguir dos variantes. Una de ellas, la predominante, que hemos calificado de liberalismo nacionalista: rechazo de la subordinacin a Inglaterra y al extranjero en general, pero sin cerrar las puertas del pas a lo europeo en la medida que se consideraba que ello era condicin imprescindible para lograr esa misma independencia ante Europa. La otra actitud tenda al rechazo de todo lo extranjero por el hecho de serlo. V. F. Lpez expone los perjuicios que derivan del capital extranjero cuando viene como inversin y no como emprstito. En tales condiciones sale del pas no solo el inters sino tambin el beneficio, mientras que un emprstito, utilizado por argentinos, solo significa la perdida del inters devengado por el prstamo. Si el ejemplo de Inglaterra es el argumento mas frecuente de los librecambistas, el de Estados Unidos sirve a menudo de apoyo a sus adversarios. Mitre en el debate de 1879 insista en que la Ley de Aduana solo debe tener un fin rentstico y no debe convertirse en medio de proteccin; el estado mas feliz para un pueblo sera aquel donde no existiesen barreras aduaneras. La Polmica En Los Diarios La prensa participo tambin intensamente en la polmica de 1875 y 1876. Entre los diarios adictos al proteccionismo sobresala El Nacional. Paralelamente y en opuesta actitud, La Nacin realiz una igualmente intensa campaa librecambista, en el que juzgaba la reforma de la Ley de Aduana como culminacin de los errores gubernamentales. En similar posicin, La Prensa atacaba la poltica proteccionista, como hemos visto pginas atrs. Recurra, como La Nacin, a los intereses del pueblo consumidor. Al ingresar al Parlamento nacional, en 1875, la polmica haba alcanzado su etapa culminante. El presidente Avellaneda haba decidido adoptar un moderado aumento de los gravmenes a la importacin como forma de restringirla, para disminuir la salida de oro y acrecentar las recaudaciones fiscales, y poder atender as el servicio de la deuda externa. El Poder Ejecutivo aspiraba a reducirlos a la mitad de los del ao anterior, para aliviar, segn alegaba, la produccin del pas y abrirle mercados en el exterior; y tambin para favorecer a los productores del Litoral, sobre los que recaa la mayor parte del impuesto de exportacin y tan duramente tratados en los ltimos aos por crisis y guerras. La menor recaudacin se compensara con los derechos de importacin. Las intenciones de Avellaneda fueron frustradas por el grupo proteccionista, que logr imponer su criterio en las leyes de aduana sancionadas a partir de entonces. Y en 1879, la Comisin de Presupuesto de la Cmara de Diputados afirma que, aunque es librecambista y pese a que considera inconstitucional el proteccionismo, no ha querido modificar sustancialmente la Ley de Aduana por la razn, de que las industrias creadas a su amparo no pueden se afectadas por una brusca disminucin de gravmenes.

Captulo IX: Los Industriales Y Proteccionistas


El proteccionismo de las dcadas del 60 y 70 se apoya sobre la reaccin de los ganaderos de Buenos Aires ante la crisis que afectaba la produccin de lana. Examinaremos ahora la participacin de otro sector social, los industriales y artesanos de Buenos Aires, que se incorporan al movimiento proteccionista organizadamente, a raz de la Fundacin del Club Industrial en 1875 (que en 1888, al fusionarse con el Centro Industrial Argentino, dara origen a la Unin Industrial Argentina). Remontmonos solo a los aos inmediatamente posteriores a Caseros, cuando el triunfo de la poltica librecambista de Buenos Aires los castigaba con dureza. En 1856 se publica, El Industrial; en el editorial de; primer numero resea el desarrollo de la industria argentina: impedida bajo la Colonia, nacida con la inmigracin de 1825-26 y favorecida por los bloqueos de la poca de Rosas y por su poltica de proteccin, sufre ahora los efectos de la poltica librecambista vigente, a la que con critica con acritud. Fundacin del Club Industrial

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El 29 agosto de 1875 tuvo lugar una reunin, convocada por un grupo de industriales, donde luego de redactarse un breve reglamento provisional, en el que consta el objetivo de fomentar la industria nacional y defender sus intereses, se nombr la primera comisin del Club Industrial. El industrial sostena que los sistemas librecambistas y proteccionista, que se han formado en situaciones econmicas bien determinadas, nada tienen que hacer entre nosotros, que necesitamos ser eclcticos. Una peticin presentada al Congreso nacional critica el proyecto del Poder Ejecutivo de la Ley de Aduana para 1876, alegando que si bien el mismo aumentaba los gravmenes, ello no significaba que protegiese la industria nacional. El Club tenda a cultivar una cordial relacin con ciertos sectores del poder. En diciembre de 1875 el Club solicitaba al gobierno de la Provincia que en el Directorio del Banco de la Provincia de Buenos Aires hubiese en adelante mayora de productores e industriales nacionales y que el Banco destinase las dos terceras partes de su crdito a productores e industriales. En cuanto a los legisladores, las Cmaras de Diputados y Senadores de la Provincia de Buenos Aires se destacan por su constante estmulo a las actividades del Club. Composicin Social del Club Industrial Artesanos, pequeos patronos y algn empresario de cierta envergadura confluyen desde los comienzos en el Club Industrial; pero asimismo ingresan otros socios de condicin no industrial, como algunos comerciantes y ganaderos. Esta amplitud en la admisin de socios fue reiterada por dirigentes del Club: debe entenderse por industriales, a todos los estancieros y productores en general, como tambin a quienes tengan un capital en una industria. Pero la mayora de los socios del Club Industrial eran pequeos productores. En cuanto a los industriales propiamente dichos, muchos de ellos, lo eran desde haca muy pocos aos o acababan de iniciarse como tales. La ampliacin del mercado interno debida al crecimiento de la poblacin del pas y a otras circunstancias del periodo, unida a las favorables condiciones previas a 1873, haba permitido una cierta intensificacin de la acumulacin capitalista en sectores pequeos y medianos. Adems, los efectos negativos de la depresin entre 1874 y 1876 resultaron parcialmente compensados, para este sector, por la disminucin de las importaciones. Conflictos Ideolgicos El tono a la campaa periodstica del Industrial era de marcada agresividad contra los representantes de la tendencia librecambista. Pero haba otros factores que estimularon la reaccin liberal contra el Club. Nos referimos a la aparicin, en el peridico y en otras actividades del Club Industrial, de una tendencia ideolgica a primera vista sorprendente en ese momento y en una institucin que pareca representar al capital industrial. Se trata de las doctrinas de Proudhon y otros socialistas o anarquistas europeos. Las Industrias En El Periodo 1860-1880 No resulta posible una evaluacin precisa del desarrollo industrial de esos aos, debido a la escasez y deficiencias de las estadsticas existentes. Durante el periodo que nos ocupa, la produccin industrial del pas se efectuaba en gran parte bajo diversas formas precapitalistas, sobre todo en el Interior. En Buenos Aires, aunque el pequeo taller capitalista parece haber existido en reducido nmero desde mucho antes, tambin subsisten las antiguas formas de produccin. Haca 1853, segn el censo de ese ao, la ciudad de Buenos Aires contaba con 746 talleres y 106 fbricas; pero no es posible determinar con exactitud la magnitud de ambas clases de establecimientos. Estas fbricas ocuparan unos dos mil obreros. Los productos argentinos son, generalmente, artculos de primera necesidad, de fabricacin sencilla, entre los cuales figuran, en primer lugar, las transformaciones del grano del trigo. Se comprueba, una neta diferenciacin entre un pequeo nmero de industrias elaboradoras de productos o subproductos agropecuarios, que concentran la mayor parte del capital industrial y poseen por lo general cierto desarrollo tcnico, y por otro lado, una gran cantidad de establecimientos pequeos. Pero la diferencia no estriba solo en el monto del capital y en el grado de tecnificacin de la produccin. En muchos casos, las industrias mayores estaban en manos de miembros de la burguesa terrateniente, quienes las explotaban o financiaban. Para este sector de la industria argentina tiene valor, entonces, lo que afirma Dorfman basndose sobre los datos del Censo nacional de 1895, pues los caracteres ya despuntan 20 aos antes. ...en lo fundamental, la burguesa argentina nace estrechamente ligada al campo, supeditada casi por completo a las actividades bsicas que presiden el desarrollo de la economa nacional...la burguesa industrial argentina no nace libre. Depende estrechamente de la tierra y se siente obligada con sus usufructuarios por ms de un lazo de consanguinidad. La industria juega, por eso, un papel secundario y opta por colocarse bajo la tutela de sus ascendientes directos. Pero no es este el sector de industriales que predomina en el Club Industrial. Por el contrario, se trata de artesanos y pequeos capitalistas, muchos de ellos inmigrantes. Efectos de las Leyes Proteccionistas

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Los altos gravmenes vigentes desde la Ley de Aduana para 1876 tuvieron algunos efectos considerables. La importacin por habitante disminuy sensiblemente y en 1876 se registr, por primera vez en el periodo, un saldo favorable en la balanza de comercio, que persisti, con algunas variantes, en los aos que siguieron. Pero las rentas fiscales, lejos de aumentar, disminuyeron en los primeros dos aos, confirmando los temores de Avellaneda de que un impuesto demasiado alto hiciera disminuir fuertemente la importacin, anulando el efecto de los mayores ingresos que podra haber brindado el aumento de los gravmenes. La ley para 1876 haba movilizado el espritu de empresa de numerosos industriales y aspirantes a serlo. Esto puede comprobarse en los testimonios adversos a la proyectada y aprobada rebaja de los aranceles para el ao 1877. Los datos consignados revelan que el fuerte aumento de los aranceles en 1876 proporcionaba suficiente amparo contra la competencia extranjera a una serie de industrias livianas, casi todas dedicadas a la produccin de alimentos, mobiliario y vestuario. Divisin del Club Pese a las caractersticas de los fundadores del Club, se intent abrirlo a otros sectores de la economa, posiblemente como un medio de fortalecerlo mediante el ingreso de otros miembros de la burguesa argentina, de la misma manera que se buscaba apoyo en las vinculaciones polticas. En torno a estos socios se habr de producir la divisin del Club, cuando, debilitado el movimiento proteccionista y en auge la poltica de conciliacin, la prdica intransigente de El Industrial contra el librecambio y sus partidarios locales se hace molesta a quienes, por diversas razones, poseen vinculaciones y se sienten solidarios con los dirigentes liberales de la poltica econmica oficial. El 1ro de enero de 1879 aparece La Industria Argentina, rgano del Centro Industrial que acaban de constituir los renunciantes. A travs de los primeros nmeros de La Industria Argentina, donde abundan los ataques al Club Industrial, se advierte que unos de los objetivos principales del Centro es realizar una campaa antiproteccionista. Mientras el Club Industrial rivalizaba con la Sociedad Rural Argentina -en momentos que los ganaderos se desinteresaban del proteccionismo, entusiasmados por las perspectivas del frigorfico- el Centro Industrial Argentino solicitaba a la Sociedad Rural, para llevar adelante sus primeras actividades, un local donde funcionar. La polmica en torno a los conceptos de industria y de industriales es til para deducir la orientacin divergente de la poltica de ambas instituciones. Es necesario no confundir industrias con artes y oficios, aduce intencionadamente el rgano del Centro, y agrega que la industria argentina es raqutica, con lo que da a entender que lo que los dirigentes del Club llaman industria eran en su mayora talleres artesanales. El nuevo director de El Industrial contesta que el Club y su peridico entienden por industria a las manufacturas y a las artesanas. La condicin artesanal de parte de los integrantes del Club fue blanco de la crtica de los renunciantes, molestos por la hiriente campana proteccionista del Industrial. Cuestiones Ideolgicas Apenas fundado el Club, El Correo Espaol, diario librecambista de Buenos Aires que se haca eco de los intereses del comercio, manifestaba que el fomento industrial, auspiciado por el Club, provocara la aparicin de la internacional y sus secuelas. El Industrial rechaza este argumento contra el proteccionismo, sosteniendo que esta poltica habra de contribuir, en cambio, a evitar la cuestin social. La Libertad, diario de Buenos Aires redactado por Manuel Bilbao, lleg a calificar de comunistas a los miembros del Club, cuyo espritu le pareca similar al que mova las luchas del proletariado europeo. Este tipo de discusin continu durante los aos siguientes, favorecida por la preocupacin que causaba en Buenos Aires la llegada de inmigrantes socialistas y anarquistas, algunos de ellos obligados por las persecuciones polticas de sus pases de origen. Curiosamente, puede comprobarse la perduracin, aun en los aos 70, de la influencia del socialismo utpico que haba difundido la generacin del 37. En 1877 El Industrial -con apoyo de El nacional- contina polemizando con La Libertad, que le dirige acusaciones de socialismo. A ellas responde el rgano del Club Industrial, calificando a su adversario de representante del comercio extranjero. El Superintendente del Primer Censo nacional, efectuado en 1869, al publicar sus resultados, expresa preocupacin por el peligro de la internacional y del comunismo, a raz del pauperismo de la poblacin argentina que revelan los datos.

Captulo X: Declinacin Del Nacionalismo Econmico


La envergadura e intensidad del movimiento proteccionista e industrialista provena- tal era la hiptesis- de su articulacin con los intereses de uno de los sectores de mayor gravitacin en la poltica y economa del pas: los ganaderos de la Provincia de Buenos Aires, cuya produccin lanera pareca haber perdido toda perspectiva durante los aos posteriores a 1866. La crisis del 73, que reactualiz los problemas que haban afectado a la produccin ganadera y el recrudecimiento de la depresin, en 1875, dio nuevos bros a la crtica de la poltica econmica liberal. La rpida declinacin del movimiento en vsperas del 80, ser considerada en las pginas que siguen.

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Situacin De Los Ganaderos En El Curso De La Depresin A diferencia de lo ocurrido en el ciclo anterior, los ganaderos sobrellevan la crisis del 73, y la prolongada depresin posterior, con mucho menos deterioro que otros sectores, salvo dos momentos de especial incidencia de la crisis: 1873 y 1875. La ruda experiencia del ciclo anterior perece haber impuesto una poltica de prudencia en la administracin de las explotaciones ganaderas, poltica que pudo haber contribuido a capear el temporal. Se aada, en algunos ganaderos, la diversificacin de la produccin. Por otra parte, recordemos que la evolucin de los precios de los productos ganaderos en el mercado internacional revela una cada mucho menor que en ocasin de la crisis anterior. Suerte De La Proyectada Industria Textil Las circunstancias expuestas parecen haber contribuido a la desaparicin del inters demostrado por los ganaderos haca el desarrollo de una industria textil nacional, concebida como una posible sustitucin de mercados. Cabe advertir que tal proyecto de industrializacin no habra logrado xito, como lo corrobora el fracaso de la fbrica de paos. La insuficiencia del capital, la oposicin del Banco de la Provincia a auxiliarla por medio del crdito y otros factores, en parte vinculados a la depresin econmica, constituyen obstculos que la fbrica no puede superar; de ao en ao, entre 1873 y 1876, la produccin declina acentuadamente y el dficit apenas disminuye. El apoyo ganadero a la iniciativa estuvo limitado a un reducido sector de los ms inquietos, con verdadero espritu de empresa, como los dirigentes de la Sociedad Rural Argentina. Los ms interesados, los productores de lana, eran en su mayora ganaderos, pequeos o medianos, sin disponibilidad de capital para trasladar la industria. En virtud de la tendencia librecambista prevaleciente en los medios oficiales, la fbrica de paos de Buenos Aires no recibi apoyo del Estado, que se limit a suscribir 50 acciones. En cuanto a la fbrica de Entre Ros, su pedido de apoyo al Gobierno de la Nacin parece haber corrido la misma suerte. El desarrollo de una industria textil poda afectar intereses de sectores importadores argentinos y de industriales ingleses. En virtud de las teoras liberales, el Estado no poda ser empresario; su esfuerzo, dentro de las limitadas posibilidades de estos aos de crisis y depresin, se volcaba en obras de infraestructura, hacia el fomento de la inmigracin, la conquista en tierras en poder de los indgenas. Siempre, en funcin del objetivo de complementacin de la economa del pas con la europea, de acuerdo a la teora clsica de la divisin internacional del trabajo. En este pas, dice un diputado librecambista, donde la mano de obra es cara y la ganadera necesita muy poco, los capitales no buscaran la industria manufacturera sino la tierra y los ganados. En tales condiciones, solo una accin orientada por el Estado hubiera hecho factible un proceso de industrializacin. Los resortes fundamentales de la administracin estaban en manos del sector librecambista y nada pudieron hacer en consecuencia. El Entusiasmo Por La Industria Frigorfica En septiembre de 1868 una ley haba autorizado al Poder Ejecutivo nacional a invertir la suma de 8.000 pesos fuertes para premiar al inventor o introductor del mejor sistema de conservar carne fresca para su explotacin en gran escala. El primer xito correspondi al sistema Tellier y fue ensayado en el vapor Le Frigorifique. El sistema Carre Julien, obtuvo mejores resultados y termin por entusiasmar a los ganaderos del Plata. El promisorio panorama que asoma absorber el inters de los ganaderos, contribuyendo a debilitar las tendencias industrialistas. Aunque pasaran aun algunos aos antes que se concretase la organizacin de la industria frigorfica y del transporte de carnes, los ganaderos argentinos comenzaron inmediatamente a prepararse para las nuevas perspectivas. La mestizacin de sus haciendas a travs de la importacin de ejemplares de raza, la intensificacin del alambrado de los campos, y otras medidas, as lo indica. En julio de 1877 de aprob en el Parlamento nacional una ley que liberaba de derechos la exportacin de carne fresca. El primer frigorfico fue de capital argentino y dej de funcionar en 1898, y ser el capital ingles el que comience a establecer realmente la industria en el pas. Evolucin Poltica De Los Proteccionistas, Conciliacin O Poltica Programtica El curso de los acontecimientos polticos, luego del fracaso de la rebelin mitrista de 1874, se caracteriza por el ahondamiento de las disensiones entre los partidos y la virulencia que adquieren los enfrentamientos. Veamos ahora como los principales hombres de la clase dominante toman conciencia de ellas y se proponen aplacar la contienda poltica para contribuir al restablecimiento de la economa y evitar los posibles conflictos sociales; y como esta perspectiva de la conciliacin de los partidos y la alternativa del roquismo, terminan por restar el dbil apoyo de la clase dominante al sorprendentemente fortalecido grupo de los Republicanos para provocar su disolucin, desbordados por los conflictos del 80. El mitrismo se entregaba a la conspiracin y rumores de levantamiento corran por Buenos Aires. En los primeros das de mayo de 1877 debi estallar la nueva rebelin del mitrismo. Fue evitada a ltimo momento por el acuerdo del gobierno nacional con sus opositores, inaugurando, solo entonces, la vigencia efectiva de la poltica de conciliacin. El 7 de octubre de 1877 los partidos

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autonomistas y nacionalistas celebran en un acto pblico la vigencia de la conciliacin. La conciliacin fue bien recibida por los principales sectores de la burguesa, que vean en esta poltica un alivio a su difcil situacin econmica. Para afianzar la conciliacin, el Presidente Avellaneda incorpora a su gabinete a prominentes mitristas: Rufino de Elizalde como ministro de relaciones exteriores y Jos Mara Gutirrez en Justicia, Culto e Instruccin Publica; otro tanto hace el gobernador de la Provincia de Buenos Aires proponiendo al Senado al Dr. Lastra para la cartera de Hacienda. Pausas sin ventajas de tendencias, la conciliacin permiti al gobierno sobrellevar la aguda crisis, evitar la guerra civil y sentar en la misma mesa a los adversarios. (Bartolom Galndez). El problema de la nacionalidad de los extranjeros consista en que no era aconsejable que mantuviesen su nacionalidad de origen, pues ello significaba la marginacin poltica de una numerosa poblacin con las anormales consecuencias que, para la vida del pas, este entraaba; pero, por otra parte, su nacionalizacin abra el peligro del acceso al poder de esos sectores medios, cuyos intereses no eran los mismos que los de la minora dirigente. Las cuestiones sociales fueron aludidas por Cceres en el llamado a la conciliacin de su mensaje de 1877. Los Proteccionistas Ante La Conciliacin La poltica de conciliacin solo sera rechazada por el sector reformista del alsinismo que vea en ella la desaparicin de su programa de reformas, sacrificio que no estaba dispuesto a realizar. La divergencia ante este problema ahonda las diferencias en el seno del autonomismo y prepara la escisin, cuyo producto ser la fundacin del partido Republicano, donde se renen los rebeldes del alsinismo, con del Valle, Alem, Rocha, y otros. El cisma significa la perdida de las posiciones favorables a la poltica proteccionista en el gobierno de la Provincia de Buenos Aires. Con la renuncia de del Valle la poltica proteccionista pierde base en el gobierno provincial, situacin que se acenta con la renuncia de Rufino Varela a fines del mismo ao. El gobierno de Carlos Cceres marcha haca la unin con los mitristas -librecambistas- y esto deba repercutir en este plano. El distanciamiento de los Republicanos con el gobierno de Cceres, promotor de la conciliacin, se ahonda aun ms a travs de varias incidencias polticas. Una vez formado el partido Republicano, el proteccionismo es incluido en su programa, como lo recuerda su lder Aristbulo del Valle. Autonomistas y nacionalistas presentan la candidatura Tejedor-Moreno como formula de conciliacin; del Valle-Alem es la formula Republicana. Esta vez triunfa la conciliacin, cuya fuerza en la campaa supera a la de los Republicanos, arraigados en la capital. La muerte de Alsina (dic.1877) provoca la crisis de la poltica de conciliacin y los republicanos deciden reingresar en el autonomismo, apartado ahora de aquella poltica. A mediados de agosto de 1878 se decide la reunificacin del partido. Los Republicanos haban reingresado al partido autonomista pero sin abdicar su lnea programtica; intentan ahora, fracasado su partido propio, transformar al autonomismo en un gran partido nacional con base en las provincias del Interior, a las cuales apelaban con su defensa de las autonomas provinciales y otros objetivos, entre los cuales el proteccionismo tena un lugar significativo. Este nuevo partido autonomista, el llamado P.A.N. (Partido Autonomista nacional) de 1878, haba emitido un manifiesto programtico, luego de la asamblea de reunificacin. La Republica necesita esas fuerzas orgnicas para seguir adelante luego de su elaboracin constitucional y vencer los obstculos de las influencias del pasado; en un momento agravado por conflictos con algunos pases limtrofes y por el soplo de la anarqua en lo interno, el partido autonomista viene a ocupar su puesto con la fuerza de su unidad y sin alterar su programa: defensa de la nacionalidad argentina; sostn de las prerrogativas de las provincias soberanas; manteniendo el orden y la paz; asegurar el mecanismo regular de las instituciones; defender la soberana del pas sin soluciones violentas; determinar la capital definitiva del pas; resolver la cuestin de las fronteras con los indios; organizar el sistema rentstico mediante una economa inteligente y severa; promover las industrias; aumentar la poblacin y repartirla mejor en todo el territorio; valorizar las riquezas del pas y abrir mercados a sus productos; facilitar las comunicaciones y arrancar del aislamiento a sus centros poblados; ilustrar a la masas y satisfacer todas las exigencias sociales polticas y econmicas de un pueblo. Por el comit autonomista, D. F. Sarmiento, V. F. Lpez, Carlos Pellegrini, Ataliva Roca, Miguel Can, H. Irigoyen, A del Valle, D. Rocha, L. N. Alem, B. de Irigoyen, A. Cambaceres. El prrafo dedicado al proteccionismo expresa que la nacin necesita promover sus industrias que la emanciparn del dominio econmico del extranjero, arrancndola adems de su postracin en que ha cado. Pero el intento de construir un Partido nacional y orgnico fracasa nuevamente; la puja interna paraliza el nuevo partido autonomista y los republicanos no logran triunfar en ella. El viejo ncleo renovador gestado en el alsinismo pierde su ltima tentativa de lograr una fuerza poltica propia para llevar adelante su programa. El grupo se desdibuja en vsperas del enfrentamiento del 80 con una actitud de abstencin en el problema presidencial, de haber fracasado la candidatura de Sarmiento que ellos apoyaban. Mas tarde, la gran mayora seguir a Avellaneda durante el conflicto desencadenado por la cuestin capital, e integrar mas adelante el P.A.N. de 1880, fuerza poltica que caer bajo el absoluto dominio del presidente Roca. [Jos Carlos Chiaramonte, Nacionalismo y liberalismo econmicos en Argentina, Hyspamrica, Buenos Aires, 1971]