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VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS Ensayos de economa poltica

por
ANWAR SHAIKH

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TERCER /MUNDO EDITORES

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TERCER /HUNDO EDITORES
Calla 69 No. 6-411 TU.: 2176786 24W82 Hoi>U Colomhl

NDICE

PRESENTACIN INTRODUCCIN CAPITULO 1. CONCEPTOS BSICOS DEL ANLISIS ECONMICO MARXISTA INTRODUCCIN traduccin del ingls: lvaro zerdn CLASE, TRABAJO EXCEDENTE Y EXPLOTACIN Capitalismo y explotacin Clase, gnero y raza EL CAPITAL COMO UNA RELACIN SOCIAL Capital y clases El capital como relacin social individual vs. el capital como la relacin social dominante Las leyes generales del capital Concepcin del capital en la economa ortodoxa Lmites histricos del capital como relacin social GANANCIA Y PLUSVALA Ganancia por transferencia de riqueza Ganancia por produccin de plusvala Consideraciones adicionales LEYES GENERALES DE LA ACUMULACIN CAPITALISTA Las leyes generales como tendencias dominantes Concentracin y centralizacin del capital Ejrcito de reserva de trabajo Tasa decreciente de ganancia TEORAS MARXISTAS DE LAS CRISIS ECONMICAS Teoras de la posibilidad Teoras del subconsumo / estancamiento Teoras de la presin salarial Teoras de la necesidad CAPITULO Z VALOR, DINERO Y PRECIO INTRODUCCIN ESTRUCTURA BSICA DE LA TEORA DEL VALOR DE MARX El papel del trabajo en la reproduccin de la sociedad Trabajo concreto y trabajo abstracto Dinero y precio

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portada: felipe valencia primera edicin en espaol: noviembre de 1990 anwar shaikh tercer mundo editores ISBN 958-601-282-4 edicin, armada electrnica, impresin y encuademacin: tercer mundo editores impreso y hecho en Colombia printed and made in Colombia

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Dos aspectos del tiempo de trabajo socialmente necesario Regulacin turbulenta, lo opuesto del equilibrio Demanda, oferta y valor de mercado TEORA DE LA COMPETENCIA An.ilsis de Marx de la competencia entre capitales La nocin de competencia en la economa ortodoxa RELACIN ENTRE VALORES Y PRECIOS: TEORA Y EVIDENCIA Suma de valores y suma de plusvalas Ganancia y plusvala Precios de produccin y tasa general de ganancia Desviaciones individuales precio-valor Evidencia emprica sobre las desviaciones precio-valor Datos de Marzi y Varri Los datos de Leontief sobre los Estados Unidos Resumen de la evidencia emprica sobre las desviaciones precio-valor Apndice 1 Apndice 2 Tcnicas de clculo CAPITULO 3. NOTAS CRITICAS SOBRE ALGUNOS ARGUMENTOS NEO-RICARDIANOS Y NEOCLSICOS INTRODUCCIN CRITICA DE LA ECONOMA NOO-RICARDIANA Argumento de la redundancia Argumento de la inconsistencia Argumento de la primaca Argumento de la eleccin de tcnica Comentarios finales LA FUNCIN DE PRODUCCIN HUMBUG: UNA CRTICA DE LA ECONOMA NEOCLSICA CAPITULO 4. COMERCIO INTERNACIONAL INTRODUCCIN Ley de costos comparativos Crticas ortodoxas de los costos comparativos Crticas marxislas de los costos comparativos Emmanuel y el intercambio desigual Hacia una ley marxista del intercambio internacional DERIVACIN DE RICARDO DE LA LEY DE COSTOS COMPARATIVOS Ley ricardiana de los precios Teora cuantitativa clsica del dinero Ley ricardiana del intercambio internacional

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Modernas derivaciones de la ley DESARROLLO DE MARX DE LAS LEYES DEL INTERCAMBIO CAPITALISTA La ley del valor de Marx Teora del dinero de Marx LA LEY DEL VALOR Y EL COMERCIO INTERNACIONAL Reexamen de los costos comparativos Efectos de la inversin directa Transferencias de valor RESUMEN Y CONCLUSIONES APNDICE SOBRE TRANSFERENCIAS DE VALOR CAPITULO 5. ACUMULACIN Y DEMANDA EFECTIVA INTRODUCCIN DESARROLLO DE UN MARCO TERICO PARA RELACIONAR DEMANDA AGREGADA, OFERTA Y FINANCIAMIENTO Demanda agregada, oferta y capacidad instalada Financiamiento y deuda agregados UN MODELO MACROECONOMICO DE CRECIMIENTO CCLICO INTERNAMENTE GENERADO Proceso de ajuste (relativamente) rpido Proceso de ajuste (relativamente) lento RESUMEN Y CONCLUSIONES APNDICE: ANLISIS DE ESTABILIDAD DE LOS PROCESOS DE AJUSTE Estabilidad del proceso de ajuste rpido Estabilidad del proceso de ajuste lento CAPITULO 6. CRISIS ECONMICAS Y TASA DECRECIENTE DE GANANCIA

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INTRODUCCIN 251 HISTORIA DE LAS TEORAS DE LA CRISIS 252 Reproduccin y crisis 253 El capitalismo visto como sistema que se aulorreproduce en forma automtica 254 La tradicin del laissez-faire 254 La (correcta) tradicin keynesiana 256 El capitalismo visto como un sistema incapaz de ampliarse por s mismo 258 El concepto de la brecha de demanda 259 Teoras del subconsumo conservadoras y radicales 262 Teoras marxista3 del subconsumo y la desproporcionalidad 267 El capitalismo visto como un sistema de acumulacin autolimitada 278

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INDICI;

La teora do la lasa decreciente de ganancia de Marx Historia de la teora de la tasa decreciente de ganancia Luclia de clases y estrangulamiento de ganancias Conclusiones ECONOMA POLTICA Y CAPITALISMO: NOTAS SOBRE LA TEORA DE LA CRISIS DE DODB El enfoque de Dobb sobre la tasa decreciente de ganancia Mecanizacin El punto de vista de Marx sobre la mecanizacin Mecanizacin y tasa de ganancia "Eleccin de tcnica" bajo el capitalismo El concepto de competencia en Marx Teorema de Okishio La ambigedad del teorema de Okishio Opciones competitivas versus opciones ptimas Resumen y conclusiones Apndice 1 Apndice 2. Mecanizacin y composicin orgnica DEBATE SOBRE LA ELECCIN DE TCNICA Competencia marxista versus competencia perfecta: comentarios adicionales sobre la llamada eleccin de tcnica Resurgimiento de la economa marxi-ita y la economa matemtica Crtica de Steedman Crtica de Roemer Crtica de Nakatani Crtica de Armstrong y Glyn Crtica de Bleaney Retrospectiva del debate sobre la "eleccin de tcnica" TEORA DE LA TASA DECRECIENTE DE GANANCIA Estructura del argumento de la tasa decreciente de ganancia Composiciones tcnica, materializada y orgnica de capital Condiciones para una razn creciente de trabajo materializado a trabajo vivo Dinmica de la tasa decreciente de ganancia TASA DECRECIENTE DE GANANCIA Y CRISIS ECONMICA DE LOS ESTADOS UNIDOS Ganancia y cambio tcnico Tasa decreciente de ganancia, ciclos y crisis Evidencia emprica de la tasa decreciente de ganancia Polticas del Estado y crisis actual Resumen y conclusiones Apndice 1. Fuentes y mtodos de los principales datos Apndice 2. ndices de utilizacin de capacidad

280 288 292 298 299 301 305 305 307 310 310 311 313 316 319 320 325 328 329 330 331 334 338 339 340 341 345 345 353 360 365 375 376 381 385 399 401 402 405

AGRADECIMIENTOS

Dedico este libro a mis estudiantes y amigos que me han urgido durante ano tiempo para que "hiciera algo" con los manuscritos publicados e inditos que circulan bajo mi nombre, y a Santiago Pombo por lograr finalmente que lo hiciera. Tambin deseo agradecer a Alvaro Zerda por su excelente traduccin y a Yonel Lctellier y Miguel Flrez por su colaboracin en la lectura y correccin de las pruebas finales.

PRESENTACIN

Por lo general, los prologuistas consagrados presentan a escritores en formacin. Mientras que mi consagracin es relativa, Shaiklt es considerado en los medios aca dmicos anglosajones y europeos como la figura ms brillante y original en la pues ta al da del marxismo, al cual ha enfrentado a los problemas que azotan tanto a las economas contemporneas como a los investigadores econmicos de frontera. As, Ernest Man del lo considera el terico contemporneo ms importante en su campo, mientras que Rudigcr Dombusft, del MIT, se duele del dogmatismo acadmico nor teamericano que no ha reconocido en su trabajo una gran capacidad de formalizacin matemtica unida a una mentalidad agudamente especulativa, cualidades que, corrientemente, tienden a ser excluyentes. Considero de todas maneras un honor y una labor importante el presentar al pblico colombiano y latinoamericano a este autor de origen pakislan, educado en las escuelas de lite norteamericanas (Princeton y Columbio), cuyos desarrollos tericos y el empleo de mtodos matemticos rigurosos pueden contribuir decisoria mente en la absorcin de la disciplina de la economa poltica a nuestro medio y en su aplicacin creativa para entenderlo mejor. La economa poltica, como lo fue liasla el advenimiento del pensamiento neoclsico, es un pensar holista, que parte de una totalidad social y de su historia. El pensamiento econmico moderno est domi nado por mtodos diacrnicos que aislan a los agentes y variables econmicos de la sociedad. En varios de los captulos que el lector se apresta a estudiar, el autor pretende ser un fundamentalista riguroso de la teora del valor de Marx. Con ello, recupera la importancia de la produccin y a productividad y las leyes que determinan la mag nitud y reparto del excedente social. Y en efecto, Shaikli retorna a las fuentes de El capital, los Grundrisse, la Historia crtica de la plusvala, atraviesa a David Ricardo, y tambin a Adam Smilh, pero utilizando las matemticas contempor neas cuando stas facilitan la formalizaran de las viejas teoras del valor que toda va tienen mucho que brindar para entender mejor la produccin y la distribucin. Nuestro autor acoge de esta manera el lgebra de matrices y los sistemas de ecuaciones no lineales para encarar problemas del iwlor y el desequilibrio, que se simplifican mediante la formalizaran, sin permitir que la herramienta matemtica

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defina los alcances de la teorizacin, como puede suceder con michas de las incur siones que hacen los neoclsicos en los campos de la economa matemtica y de la econometra. Queda en claro que cada tipo de teora econmica puede ser formaliza da con herramientas matemticas distintas, revelndose como instrumentos y no como fines. Uno de los captulos ms hermosos de esta obra es el referido a las leyes del intercambio internacional donde el autor reconstruye con mucha inteligencia lo que hubiera sido la teora del comercio internacional de Carlos Marx, en cuyo plan de trabajo debera quedar como uno de los ltimos tomos de El capital. Los bloques sobre los cuales erige una teora de las ventajas absolutas en el comercio mundial son los de una teora del valor, la de los precios de produccin, las leyes de la acu mulacin y una teora monetaria, todas derivadas de los fundamentos marxistas y de la crtica de Marx a Ricardo, cuya obra sin>e tambin de fundamento a la teora de as ventajas comparativas derivadas del comercio internacional. Ampla la crti ca a los neoclsicos, asegurando de paso que Ricardo fue mucho mejor que ellos, y logra un producto final muy til para entender los problemas del desarrollo exitoso o ruinoso del capitalismo en pases avanzados y atrasados. No son los viejos problemas de a economa clsica los que preocupan al autor,
aunque recupera de ella su lgica fundamental, sino los que vienen sacudiendo la

disciplina en tiempos recientes. Desde esta perspectiva, Shaikh es poco fundamentalista y muy moderno. Se quiere defender del eclecticismo aferrndose a la teora del valor trabajo y probando empricamente su relevancia, lo cual de hecho lo con vierte al pragmatismo anglosajn. Y bueno, la tradicin marxista norteamericana tiende a desarrollarse dentro de un contexto empirista, as como afrancesa o sovi tica siguen tambin ciertos vicios o virtudes nacionales. Pero, ms an, nuestro autor absorbe interpretaciones recientes de autores como Keyues, Kalecki y Sraffa, con quienes entabla un dilogo, una conversacin muy fructfera en torno a os problemas de la demanda efectiva, las crisis y a formalizacin de los sistemas de produccin. De esta manera, poskeynesianos, neo-ricardianos y marxistas vienen enfrentando problemas similares, van reconociendo sus afi nidades y diferencias y, en cierta forma, construyen un lenguaje comn ms amplio en tre lodos que permite al mismo tiempo un entendimiento y un avance del mismo, lo cual es muy difcil de lograr en relacin con el campo neoclsico, que se siente hegemnico (ciertamente lo es en los pases anglosajones), y muy indispuesto, como lo seala Donald Mckloskey, a conversar con otras corrientes y disciplinas. La gran idea de Hyman Mynski, de introducir tanto el financiamiento como el servicio de las deudas en la micro y la macro economas, es recogida por Slmikh en los captulos pertinentes a los ciclos econmicos, para los cuales se asoma a las ma temticas del desequilibrio para enfrentar problemas que los economistas matem ticos neoclsicos nunca han podido pensar, lo cual vuelve a poner de presente que la

formalizaran obedece, primero que todo, a una teorizacin y a unos supuestos muy simples. La complejidad viene por aadidura. De esta manera, Shaikh contribuye a entender mejor el problema del filo de la navaja en que concluan los modelos de crecimiento de Harrod y Domar, los que generaban cadas bruscas o alzas desproporcionadas de la actividad econmica. Al separar el capital fijo del circulante, nuestro autor logra establecer oscilaciones c clicas ms moderadas y acordes con la estadstica de los ciclos de los negocios en varias economas y tiempos. En forma similar, las fases de acumulacin con crdito son atemperadas por el servicio de esos crditos, explicando un perfil ms moderado de los ciclos de acumulacin y sin tener que recurrir a supuestos arbitrarios, tipo Hicks, como techos y pisos para que los ciclos no se salgan de madre. La crisis del marxismo puede ser entendida como subproducto del colapso del socialismo real y en tal caso se refleja en unas audiencias reducidas para el mismo. Pero lo que puede probar el trabajo de Shaikh y algunos de sus asociados, como VtflH Semmler, es que la inteligencia se desarrolla de mltiples maneras y en los ms diversos campos tericos. El pensamiento de Marx siempre fue penetrante y rigu roso, contribuyendo a a mejor comprensin del funcionamiento del capitalismo y de su historia. Sus teoras de la acumulacin, los ciclos, la renta del suelo y el dinero son todava bases importantes para entender los procesos econmicos recientes, asi como las teoras biolgicas de Darxvin, un contemporneo de Marx, pueden resultar instructivas para un bilogo actual. Las teoras no se mueren en tanto contengan elementos valederos internos y consigan ser avanzadas por adeptos inteligentes. Anwar Shaikh es un adq>to muy in teligen te del marxismo y por ello puede contribuir a luicerlo trascender hacia nue vos y fructferos caminos modernos.

SALOMN KALMANOVITZ

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INTRODUCCIN

El propsito del presente libro es dar a conocer mi trabajo a los lectores de habla espaola. Gran parte del material aqu incluido ha sido previamente publicado en ingls; dos o tres artculos han aparecido en espaol y otros han sido traducidos al turco, portugus, italiano, francs, alemn y japons. No obstante, esta es la primera presentacin sistemtica de mi obra. El contenido de este libro forma parte de un trabajo ms extenso que inici a comienzos de la dcada del setenta con la intencin de exponer, desarrollar y aplicar de manera sistemtica el marco de referencia estable cido por Karl Marx en El capital. Con el paso del tiempo he ido juntando gran cantidad de material, la mayora del cual he presentado en mis cte dras de posgrado y se encuentra sin publicar casi en su totalidad. Estoy en mora con la editorial Basil Blackwell Publishers en la preparacin de un libro sobre el tema, que por falta de tiempo no he podido terminar. A medida que avanzaba en el trabajo original, algunas de sus secciones se convirtieron en proyectos independientes de mayor escala, con una ex tensin tal, que por lo menos tres de ellas requeriran presentaciones sepa radas. As que, fuera del libro principal, tambin me encuentro preparando los otros tres. El primero de stos se refiere a la relacin existente entre las categoras tericas marxistas y los "hechos" macroeconmicos. Es evidente que cual quier intento de esta naturaleza debe apoyarse en informacin estadstica que se corresponda con las categoras marxistas; por ejemplo, si no se tiene una medida de la tasa de plusvala es muy difcil conocer cualquier varia cin de la misma. Pero, puesto que todas las cuentas econmicas nacionales existentes estn basadas en categoras neoclsicas y keynesianas, hay nece sidad de trazar una delimitacin precisa de estas categoras para definir sus equivalentes dentro del sistema de Marx. Inici esta labor por mi cuenta en 1973; luego, durante un breve perodo, me colabor Edward Wolff. Ms tar de volv a trabajar en el tema a intervalos y dentro de otras investigaciones y compromisos con Ahmet Tonak y Katherine Razanas. Pronto presentar un libro sobre el particular con la coautora de Ahmet Tonak.

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Un proyecto colateral, concerniente a la relacin entre la magnitud en que son gravados los salarios de los trabajadores por parte del Estado y el correspondiente gasto estatal en los rubros que afectan su nivel de vida, tambin lom cuerpo independiente con el paso del tiempo. Esta investiga cin parti de la aseveracin comente de que el gasto social del Estado-Bie nestar conforma un grande y creciente "salario social" que los trabajadores reciben en adicin a su nivel aparento de salario 1 . Pero el anlisis de este argumento revel que se estaba ignorando una parte de los impuestos pa gados o que stos se haban subvalorado en gran medida. Mis estimaciones iniciales, hechas en 1978 para algunos aos seleccionados de la posguerra, en los Estados Unidos, mostraron un comportamiento completamente dis tinto: los trabajadores pagaban ms en impuestos de lo que era gastado por el Estailo en aquellos rubros que incidan en su nivel de vida (por ejemplo, pagos de transferencias, salud, educacin, asistencia, vivienda, recreacin, correo, etc.). Es decir, que exista un impuesto neto (o un "salario social" negativo) cargado a los trabajadores estadinenses. Estudios posteriores pa ra el mismo pas confirmaron este hecho 2 . Sin embargo, para otros pases se encontraron situaciones diferentes que parecan estar estrechamente rela cionadas con la fortaleza poltica de las clases trabajadoras en cada nacin. El segundo libro, coeditado con Isabella Uakker, rene estos hallazgos para los Estados Unidos, Inglaterra, Alemania, Australia, Canad y los pases escandinavos. Un tercer libro tambin se desmembr del proyecto inicial a finales de los aos setentas. En el proyecto principal estoy interesado primordialmente en el desarrollo del anlisis econmico marxista como una alternativa viable a los enfoques neoclsicos, keynesianos y kaleckianos que dominan tanto la teora econmica convencional como el pensamiento de la izquier da. Estas inquietudes condujeron de manera bastante natural hacia una in vestigacin de las teoras que estn presentes, implcita o explcitamente, en el anlisis poltico de la izquierda en los Estados Unidos (y, por extensin, de la izquierda en otros pases). Inevitablemente el proyecto dio origen al estudio de la economa poltica subyacente en los planteamientos de las va rias corrientes influyentes de la izquierda en los Estados Unidos, desde las
1 2 S. Howlos y I i. Cinlis, "Ilie Crisis of Litoral Democr.itic Capilalism: IlieCase of the Unittii Slales', en Palltks aiulSortly, 11 (1); 1982, pp. 51-93.G.Thcrtom, "The l'rospectsof Labour and theTransformalkm of Advanced Capilalism" en New Uft Rnnew, 145, Londres, 1984. A. Tonak, "A Conccptoali/ation of State Revcntics ai\d Kxpondiluns: U. S., 1952-19S0", trabajo doc toral, Departamento de Economa, New School for Social Research, Nueva York, 1984; A. Shaikh y A. Tonak, "lite WelfareState and the Myth of the Social VVage", en Tlie mptriled Economy, libro 1, Nueva York, Rotor! Chcrry, editor. U.R.P.E., 1988.

del Partido Comunista y del Partido Socialista de los Trabajadores hasta la de la escuela del Monthly Review y la de los Democratic Socialists of Ame rica. Los resultados son sorprendentes y revelan una influencia profunda de las teoras keynesiana y kaleckiana. Este trabajo lo estoy completando con Howard Botwirck, Katherine Kazanas y Mary Malloy para New Lef t Books. El programa de economa poltica de la facultad de posgrado en la New School for Social Research ha ofrecido una atmsfera estimulante y exigen te en donde temas como stos pueden ser sistemticamente investigados. Los estudiantes del programa han sido crticos con su formulacin y con su desarrollo; adems, todos los coautores nombrados han salido de dicho medio. Fuera de estos colaboradores, tambin he estado trabajando con otros que ya han terminado o se encuentran investigando en temas afines. El libro que el lector tiene en sus manos se forj en este medio y se limita en gran medida a reproducir partes de mi trabajo ya publicadas, las cuales han sido seleccionadas con el fin de abarcar una serie de aspectos que van, desde los conceptos bsicos del anlisis econmico marxista, hasta los tpi cos ms concretos, como el de la dinmica no lineal de la teora de la de manda efectiva en Marx o como el de la solidez emprica de la teora del valor trabajo. El material ha sido organizado de tal manera que ilustra este paso desde lo abstracto hasta lo concreto. El Captulo 1 nos sita en el tema con una presentacin de los elementos bsicos del anlisis marxista. Empieza con la importante conexin entre tra bajo excedente, explotacin y clases, para continuar con la forma especfica en que la extraccin capitalista del trabajo excedente se oculta tras el velo distorsionante del intercambio. Esto nos conduce desde el resplandeciente y bullicioso carrusel del intercambio impulsado por la ganancia, hasta las relaciones sociales que lo alimentan. Es entonces cuando encontramos el capital, que no est constituido por instrumentos ni materiales simplemen te como tales, sino por instrumentos y materiales al servicio de la ganancia. El capital no es una cosa sino una relacin social que es expresada por con ducto de las cosas y motivada por la ganancia, la que, a su vez, descansa sobre el trabajo excedente o, ms exactamente, sobre la plusvala. Pero decir que la moderna ganancia capitalista se funda en la plusvala no significa que sta sea la nica base de la ganancia, ya que sabemos que el capital mercantil tambin es impulsado por sta y que precedi por largo trecho al capital industrial y a la plusvala. Lo cual significa que existe ms de una fuente de ganancia. La ganancia no aparece solamente en la creacin de nueva plusvala sino tambin en la transferencia de riqueza hacia el circuito de capital. Estos dos mecanismos coexisten en el capitalismo moderno y su

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interaccin es importante para la explicacin de ciertos fenmenos que van desde los enigmas del problema de la transformacin hasta la dinmica de la articulacin de la esfera capitalista con la no-capitalista. Por ltimo, como la realizacin de la ganancia significa que el capital previamente invertido ha logrado ampliarse, queda listo el escenario para su reincursin en la lid, en una mayor escala. La reproduccin del capital exige su acumulacin, de modo que el circuito de capital tiene las caractersticas de una espiral autoexpandible. Pero este movimiento manifiesta un dinamismo turbulento; est lleno de incertidumbre y se caracteriza por contradicciones que debido a su propio peso tienden a negarlo. Los capitales grandes engullen a los ms pequeos; el cambio tcnico desplaza a trabajadores aun cuando eleva la productividad del trabajo social. l\:ro, sobre todo, la acumulacin erosio na la rentabilidad y transforma este crecimiento tortuoso en un estanca miento turbulento o en depresin, Es as como el Captulo 1 termina con una discusin de las leyes generales de la acumulacin capitalista: concen tracin y centralizacin, creacin del ejrcito de reserva de trabajo y apari cin peridica de crisis generales. Estas leyes sern el teln de fondo de las discusiones que vienen a continuacin. En el Captulo 2 se retoman los nexos existentes entre el valor, el dinero y el precio. La produccin capitalista de mercancas tiene la peculiaridad de ser una forma de vida social establecida sobre trabajos privados individua les, regulados por consideraciones inmediatas y particulares (tales como la ganancia que quien los emplea espera obtener con su producto). Para que sean viables en un sentido capitalista, los trabajos individuales deben pro ducir una ganancia para el capitalista que los controla, pero para ser viables en un sentido social deben producir los medios y las condiciones para su reproduccin colectiva. El trabajo privado, llevado a cabo sin tener en cuen ta la reproduccin social, tiene que estar, no obstante, forzosamente articu lado dentro de la divisin social del trabajo. La articulacin no se cumple por medio de un ficticio y omnisapiente Subastador Walrasiano que seala el camino hacia el equilibrio general, sino por medio de un proceso real de oscilaciones, errores y discrepancias alrededor de objetivos mviles y siem pre cambiantes. La existencia real del dinero y, consecuentemente, del pre cio en dinero, es crucial para todo el proceso, ya que ste es el medio de comparacin entre los productos del trabajo privado y la articulacin forzo sa de estos trabajos privados dentro de la divisin social del trabajo. Pero el asunto no termina aqu, porque la estructura interna de esta re produccin, que se refleja en la recurrente divisin del trabajo, regula y li mita las variaciones del precio en dinero. Esta regulacin es de carcter tur bulento y posee una jerarqua de determinaciones internas.

La competencia entre capitales en el interior de una industria obliga a vender productos similares a precios casi guales (haciendo abstraccin de aquellos factores que dispersan los precios de venta reales en algn grado alrededor de este precio bsico comn). Esto significa que los capitales in dividuales con estructuras de costos diferentes tendrn mrgenes y tasas de ganancia diferentes. La competencia dentro de una industria tiende a diferenciar las tasas y los mrgenes de ganancia al imponer un determina do precio comn de venta. El hecho de que la competencia en el interior de una industria tienda a generar un precio de venta comn sin que sea posible definir un nivel par ticular, hace necesario continuar hacia el nivel siguiente de determinacin: el de la formacin de precios de produccin como una consecuencia de la competencia entre industrias. Algunos capitales dentro de una misma in dustria tendrn estructuras de costos (tecnologa, salarios y niveles de ges tin) tan ventajosas, qu e sern reproducidas por otros capitales o por los mismos capitales en otras inversiones. La tasa de ganancia de estos capita les reguladores ser el ndice de atraccin gravitacional que regir sobre el capital que se vaya a invertir en cada industria: el capital fluir ms rpida mente (y la capacidad instalada y la produccin se expandirn ms rpido) hacia donde las tasas de ganancia reguladoras sean mayores que el prome dio, y ms lentamente hacia donde sean menores. Estos flujos, por lo tanto, alterarn las relaciones entre la oferta y la demanda de cada industria de forma tal que anularn las diferencias existentes entre las tasas de ganancia. Es claro que as se producirn excesos que, en su momento, crearn nuevas restricciones en un proceso que se repite sucesivamente, con la resultante de que nunca habr equilibrio, aunque las tasas de ganancia se igualarn, en general, dentro de los ciclos normales, y los correspondientes precios promedio se acercarn a los precios tericos reflejando iguales tasas de ga nancia (precios de produccin). En otras palabras, el precio de venta co mn, producto de la competencia en el interior de una misma industria, es, a su vez, regulado por el precio de produccin que genera la competencia entre las diversas industrias. El resultado es un cuadro muy diferente al de un equilibrio general perfectamente competitivo en el que sus impotentesaunque-buenos-conocedores capitales, encajen de inmediato en una articu lacin del trabajo que es a la vez presente y futura. Esta crtica se aplica no slo a la economa neoclsica sino tambin a muchos economistas neo-ricardianos ya que stos, de igual manera, se basan en gran medida en el concepto de competencia perfecta. La ltima y ms profunda determinacin es la de los precios de produc cin por parte de los valores trabajo, que origina tres temas importantes. El

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primero de ellos se relaciona con el problema de la transformacin. Trata el enigma de la desviacin que existe entre la ganancia total y la plusvala total para una suma de precios dada, enigma que se resuelve al argumentar que la ganancia agregada no slo se basa en la plusvala creada, sino tam bin en la transferencia de valor hacia o desde el circuito de capital, como se indicara en el Captulo 1. Esto nos permite mostrar que, mientras en la circulacin slo se transfiere valor sin crearlo ni destruirlo, se pueden trans ferir porciones de valor entre el circuito de flujo del capital y otros circuitos de flujo o de stock, que van a producir la diferencia entre la ganancia agre gada y la plusvala agregada. Esta diferencia tiene lmites estrictos y, cuan do el sistema se encuentra en condiciones de reproduccin balanceada, se trata de una funcin negativa de la tasa de crecimiento. En otros trminos, en la reproduccin balanceada la ganancia agregada es funcin del nivel de la plusvala y de su tasa de reinversin, siendo lo primero la condicin do minante. Las anteriores consideraciones nos llevan a examinar en mayor detalle terico la relacin existente entre los precios de produccin (totalmente transformados, como los calculados por Bortkiewicz-Sraffa, por ejemplo) y los valores trabajo en Marx. Vemos entonces cmo estas desviaciones de penden bsicamente de las razones capital-trabajo vcrticalmcnte integra das (o de las composiciones orgnicas de capital, verticalmente integradas) que, a su vez, sugieren la existencia de razones analticas por las cuales las desviaciones entre precios y valores tienden a ser relativamente pequeas en las economas reales. Cuando analizamos las evidencias empricas fun damentadas en la teora del valor trabajo encontramos que, en la informa cin estadstica disponible para los Estados Unidos, los valores trabajo ex plican cerca del 85% de los precios de produccin completamente transfor mados; tambin vemos que el propio procedimiento de Marx para el clcu lo de los precios de produccin (que puede ser definido como una tcnica de aproximacin lineal), abarca cerca del 95% de la conformacin de los precios de produccin totalmente transformados; finalmente, encontramos que la correspondencia entre agregados, tales como la tasa de ganancia en valor de Marx y la tasa uniforme de ganancia del tipo Bortkiewicz-Sraffa, est por arriba del 96%. Estos resultados tericos y empricos arrojan una luz completamente diferente sobre el debate marxista acerca de las desvia ciones entre valores y precios, resultados que as mismo revelan la supe rioridad de la economa de Ricardo sobre la de sus epgonos. En el Captulo 3 se contina con el examen crtico de ciertas construccio nes claves de las economas neo-ricardiana y neo-clsica. Respecto a la pri mera, el centro de atencin es el "enfoque de excedente" de Steedman que

se basa en la competencia perfecta y en precios de equilibrio de largo plazo, y que ha sido firmemente esgrimido en contra de la teora del valor trabajo. Con relacin a la segunda, el punto de mira est dirigido hacia la omnipre sente funcin agregada de produccin con su correspondiente teora de la productividad marginal de salarios y ganancias. El Captulo 4 extiende el argumento categrico a la teora del comercio internacional. Tanto la teora clsica como la de Marx llegan a decir que la competencia en el interior de un pas beneficia al productor de bajos costos respecto al de altos costos, o que la competencia en el interior de un pas privilegia a los productores que tengan una ventaja absoluta de costos. Es te asunto es de gran importancia en la discusin acerca de la eleccin de tcnicas que se adelanta en la seccin primera del Captulo 3 y se encuentra tambin en el centro de la teora del comercio de Adam Smith. Pero con Ricardo la economa ortodoxa gira hacia el principio de la ventaja relativa de costos como la base del comercio internacional (sin desprenderse de la ventaja absoluta de costos como la base del comercio nacional; es decir, competencia en el interior del pas). Las dos teoras plantean consecuencias muy diferentes para el anlisis del comercio internacional y del desarrollo econmico. En el caso de la ventaja absoluta los pases subdesarrollados se encuen tran comnmente en desventaja en el comercio mundial porque sus tecno logas atrasadas conllevan mayores costos unitarios (siendo igual todo lo dems). Esta es, precisamente, la razn por la cual el bajo nivel de los sala rios y / o los ricos yacimientos naturales se convierten en factores claves de las exportaciones de los pases del Tercer Mundo que pueden ser competi tivas en el mercado internacional. Los mismos factores tienden a atraer a los poderosos capitales extranjeros que no slo desplazan a los capitales loca les, sino tambin refuerzan el grillo que ata el nivel de salarios. Estos bajos salarios, a su vez, inhiben la modernizacin capitalista de tecnologa, por que el costo adicional de mtodos ms intensivos en capital no debe exce der el ahorro en el costo del trabajo desplazado si se quiere reducir el costo medio. En consecuencia, el resultado normal del comercio capitalista inter nacional es la intensificacin del desarrollo desigual a escala mundial. Ninguno de estos desagradables resultados se desprende de la teora de la ventaja relativa del comercio internacional. En ella, a pesar de que todas las industrias de un pas pobre sean tecnolgicamente atrasadas respecto a las de un pas rico, el comercio entre los dos pases obrar, supuestamente, de tal manera que solamente algunas industrias de cada pas sern elimina das (las ms atrasadas en el pas pobre y las menos adelantadas en el rico), permitiendo al resto crecer hasta el nivel en el cual el comercio internacio-

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VAinK,ACUMUI7\CIONYCKISIS

1NTRODUCCION

2S

nal se equilibra y ambos pases acaban sacando provecho del intercambio. Dentro de este esquema, el atraso no es perjudicial, porque se supone que el comercio garantiza que el pas o la regin atrasada participen de las ventajas de los ms desarrollados, En realidad, cuanto mas grandes sean las diferencias entre pases o regiones, mayores sern los beneficios poten ciales del libre comercio. Gaiy Bocker ha llegado incluso a aplicar este mo delo al matrimonio, al cual ve como una relacin comercial entre un hom bre y una mujer diferencialmente "ubicados", cuyos beneficios sern mayo res (y sus vnculos ms fuertes) cuanto mayores sean las diferencias entre los socios. El cuadro idlico que ofrece la teora ortodoxa del comercio, sumado a su ineficiencia emprica, ha llevado a los marxistas y a otros tericos progresis tas a rechazar completamente la descripcin que aqulla hace de los patro nes del comercio internacional, Pero este rechazo slo algunas veces con cluye diciendo que la teora en s misma est errada. Se arguye, en cambio, que la aparicin histrica del capital monopolista (Hilferding/Lenin), o que la formacin histrica de diferencias sustanciales en los salarios inter nacionales (Emmanuel), crean una trayectoria nueva para la ley de Ricardo. A esta trayectoria modificada se acusa del desarrollo desigual que se pre senta a nivel mundial. O, dicho de otro modo, la ausencia de competencia es la causa del desigual desarrollo internacional, mientras que la teora bsica se mantiene inclume. Debido a que la teora de Ricardo es tan influyente de manera positiva y negativa, en el Captulo 4 se incluye el tema de la extensin de la teora del valor de Marx al campo del comercio internacional. Vemos que, en contras te con la teora de Ricardo, la teora de Marx implica que el principio de la ventaja absoluta rige sobre la competencia nacional y sobre la internacio nal, permitindonos centrar directamente el desarrollo desigual en el libre comercio y no en sus modificaciones histricas, lo que tambin nos habilita para refutar otras teoras del desarrollo desigual. El Captulo 5 trata sobre la teora de la acumulacin. Los esquemas de reproduccin ampliada de Marx sugieren que la oferta y la demanda osci lan alrededor de una senda de crecimiento del producto. Pero en Marx no existe un tratamiento explcito de los mecanismos que pudieran generar tal resultado. En realidad, desde la crtica a los esquemas de reproduccin de Marx, efectuada por Luxemburgo, y luego con las obras de Keynes y de Kalecki, ha llegado a tener gran aceptacin la afirmacin de que las teoras modernas de la demanda efectiva han invalidado la imagen clsica marxista, segn la cual la acumulacin se realiza mediante la reinversin de las ganancias. Abordamos, entonces, tales problemas en este captulo, y mos-

tramos que los esquemas de reproduccin de Marx constituyen una slida base para construir una teora dinmica de la demanda efectiva sin equili brio. El contenido econmico de esta teora es bastante simple e intuitivo, aunque su formulacin requiere de una excursin al mundo del anlisis dinmico no lineal para probar la generalidad de sus resultados. El panora ma de crecimiento cclico turbulento que se genera est muy de acuerdo tanto con los argumentos de Marx, como con la experiencia histrica: al mismo tiempo se diferencia bastante de las estructuras bsicamente estti cas desarrolladas por Keynes y aun por Kalecki. Para Marx, el crecimiento es generado endgenamente, y factores como el cambio tcnico y el gasto pblico modifican esa tendencia (vase Captulo 6), mientras que, para Ka lecki, los mismos factores son necesarios para inducir un sendero de expan sin debido a la tendencia intrnseca del sistema hacia el estancamiento. Aunque no las adelantemos aqu, estas diferencias tericas tienen profun das implicaciones para el anlisis del capitalismo. En el Captulo 5 se estableci que el capitalismo posee fuertes mecanis mos internos que generan crecimiento. El Captulo 6 toma la otra cara de la moneda para afirmar que la acumulacin tambin contiene mecanismos in corporados que gradualmente soeavan su crecimiento y que pueden de sembocar en una crisis. Llegamos, por lo tanto, a los terrenos de la teora de la crisis y, en particular, a la teora de Marx de la tasa decreciente de ganan cia. Esta teora descansa en la nocin de que la acumulacin est ligada ne cesariamente al cambio tcnico intensivo en capital, porque las nuevas in versiones, generalmente, incorporan mtodos de produccin mucho ms mecanizados y capitalizados. Este cambio tcnico intensivo en capital gene ra aumentos en la razn capital-producto (o en la composicin materializa da del capital) que erosiona la tasa promedio de ganancia y socava la acu mulacin. El ritmo extenso de la acumulacin capitalista est configurado, por lo tanto, por una fase de crecimiento acelerado, seguido de una fase de crecimiento desacelerado que termina en una crisis econmica general. Las dos fases son producidas por mecanismos intrnsecos al sistema mismo. Marx pensaba que esta era "la ley ms importante de la economa poltica". Pero la teora marxista de la crisis es slo una entre muchas otras. El Ca ptulo 6 se inicia con una revisin analtica de la historia y la poltica de las teoras de la crisis, antes de continuar con la crtica detallada a la interpre tacin que hace Dobb de la teora de la crisis expuesta por Marx como una teora de "presin salarial". Esto nos lleva a confrontar el argumento de Okishio acerca de que las reglas de la competencia perfecta dejan por fuera a la tasa decreciente de ganancia (excepto mediante un estrangulamiento de las ganancias por los salarios), con el correspondiente contra-argumento

26 VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

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INTRODUCCIN Toda ciencia posee ciertos conceptos bsicos sobre los cuales se fundamenta cualquier desarrollo cientfico ulterior. La economa poltica marxista no se diferencia a este respecto. El concepto fundamental es el de clase, sumado a los de trabajo excedente y explotacin, que examinaremos en esta introduc cin. El concepto de capital lo entendemos, no como una entidad fsica o fi nanciera (herramientas y equipo, o dinero y activos financieros), sino como una estructura histricamente especificada de relaciones sociales, que en traa diferentes elementos de reproduccin social y los convierte en recur sos para la obtencin de sus propios filies. Esto nos permite explicar por qu una herramienta utilizada en forma capitalista "produce" resultados cualitativamente diferentes a los que arroja cuando es utilizada de manera comunitaria. Lo cual tambin, forzosamente, nos recuerda que el capitalis mo es tan slo una de las tantas formas de organizacin social que han exis tido y podrn existir y que, como todas, est destinada a ocupar tan slo un perodo en la historia de la humanidad. Estos aspectos sern examinados en la siguiente seccin. El concepto de capital nos lleva inevitablemente al tema d e la ganancia puesto que ella es el fin y la razn de ser del capital. Marx identifica dos diferentes fuentes de ganancia que son la transferencia libre o forzada de riqueza (ganancia por enajenacin) y la produccin de plusvala (ganancia por plusvala). La primera fuente domina la larga y azarosa historia del ca pital comercial, mientras la segunda es, desde luego, la base principal del capitalismo industrial. La distincin entre la ganancia basada en la enajena cin y la ganancia con base en la plusvala nos permite formular una crtica al concepto neoclsico de ganancia, que generalmente reduce la segunda a la primera. Tambin nos provee de una clave importante para descifrar la paradoja, por largo tiempo afirmada, de la aparente variabilidad de las ga-

28 VAIXJR, ACUMUI.ACION Y CRISIS ANLISIS ECONMICO MARXISTA 29

nancias agregadas en presencia de cambios en los precios relativos, que tanto confunde la literatura de la transformacin de valores a precios de produccin. La tercera seccin explorar estos aspectos. El capital individual es invertido con el propsito de obtener una ganan cia y expandir el capital disponible. Para poder continuar hacindolo, este vaJor capital ampliado debe ser lanzado a la pelea de nuevo, en mejores condiciones. A un nivel agregado, este circuito recursivo da origen a un proceso din mico de crecimiento cuyos patrones estructurales subyacentes estn ocul tos bajo su aparente desorden. Marx denomina estos patrones econmicos de largo plazo "leyes generales de la acumulacin capitalista". Comenzare mos su exposicin en la cuarta seccin de este Captulo, al discutir el con cepto de "ley" delineado por Marx, como una fuerza que domina sus ten dencias contrapuestas asociadas, de tal manera que el resultado es un pa trn general dominante. Existen tres leyes generales que desempean un papel fundamental en el anlisis econmico de Marx. La primera de ellas contempla la concentra cin y centralizacin que acompaan a la acumulacin de capital. La segun da se relaciona con la tendencia intrnseca del capital a crear y mantener un fondo universal de desempleo y empleo parcial, un verdadero ejrcito in ternacional de reserva de trabajo. La tercera ley general tiene que ver con la tendencia de la acumulacin a hacer decrecer la tasa de ganancia y, por lo tanto, a socavar la acumulacin en s misma. Las peridicas crisis econmi cas generales, es decir, depresiones, son la inevitable consecuencia de esta tendencia general de la tasa de ganancia a caer. La ley de Marx de la lasa decreciente de ganancia es una de las tres teo ras principales de las crisis econmicas en la tradicin marxista. El presen te Captulo termina con un esbozo de la estructura e implicaciones de las tres teoras marxislas de las crisis. Se reserva para el Captulo 4 un trata miento ms detallado de los aspectos tericos y empricos involucrados en esta temtica.

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de los muchos y variados objetos que la gente usa en sus actividades de la vida diaria; y segunda, la reproduccin de los delineamientos sociales bsi cos bajo los cuales esta produccin se realiza. La reproduccin social es siempre la reproduccin de individuos en tanto individuos sociales. Las sociedades de clases son aqullas en las que la imposicin de un gru po de gente sobre otro se fundamenta en un tipo particular de divisin so cial del trabajo. Esta particularidad proviene del hecho de que la clase do minante se sostiene mediante el control de un proceso por medio del cual se les exige a las clases subordinadas que dediquen una porcin de su tiem po de trabajo a la produccin de cosas que necesita la clase dominante. La divisin social del trabajo en una sociedad de clases debe, por lo tanto, estar estructurada alrededor de la extraccin de trabajo excedente, es decir, de tiempo de trabajo mayor que el requerido para producir los bienes que sa tisfagan las necesidades de las clases trabajadoras mismas. En efecto, las clases subordinadas son las que hacen el trabajo para la reproduccin de la clase dominante y, por lo tanto, terminan trabajando para reproducir las condiciones de su propia subordinacin. Por eso Marx se refiere a la ex traccin de trabajo excedente en las sociedades de clases como la explota cin del trabajo \ Digamos, de paso, que debera ser claro a partir de esto que la sola ejecucin del trabajo ms all de lo necesario para satisfacer ne cesidades inmediatas no constituye explotacin en s. Robinson Crusoe, que trabajaba en su soledad con el fin de sembrar plantas para su consumo futuro o de crear fortificaciones contra posibles ataques, realizaba solamen te un poco del trabajo necesario para satisfacer sus propias necesidades. El no era ni explotado ni explotador. Pero todo cambi una vez que logr su bordinar al negro Viernes, educndolo mediante la promesa de la religin y la amenaza de la violencia para que alcanzara su nuevo lugar en la vida, y obligndolo a trabajar en la construccin de un microcosmos de la socie dad inglesa. Entonces, se convirtieron en Robinson el explotador y Viernes el explotado, cuyo trabajo excedente slo sirve para atarlo an ms a sus nuevas condiciones de explotado 2 . En el sentido ms general, explotar algo significa hacer uso de ello con algn fin particular, como en la explotacin de recursos naturales para be neficio social o para ganancia privada, lo cual equivale a "sacar ventaja" en un sentido neutral o benigno. Pero en la medida en que una actividad im1 2 K. Marx, /.'/ capital, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975-1981, (en 8 vols.), T. I, Vol. 1, Seccin Torcera y Apndice. S. Hymer, "Robinson Cnisoe and Ihe Secrel o Primilive Acciimulalion", MonUily Revino, Vol. 73, No. 4, septiembre, 1971.

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VAIJOR, A C U M U L A C I N Y C K I S I S

ANLISIS ECONMICO MARXISTA

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plica sacar ventaja de otras personas, es decir, sacar ventaja en sentido ma ligno, la explotacin tambin significa algo inescrupuloso. Finalmente, si la situacin de otras personas es desmejorada de manera endmica, como en el caso de los pobres en relacin con los terratenientes, prestamistas y simi lares, el trmino "explotacin" toma la connotacin de opresin. Eso es sa car ventaja sistemticamente. Marx utiliza la palabra explotacin en lodos los anteriores sentidos. Pe ro, como se indic ya, tambin define un concepto nuevo, la explotacin del trabajo, que se refiere especficamente a la extraccin del trabajo exce dente sobre la que se funda la sociedad de clases. En este sentido, la explo tacin viene a ser uno de los conceptos bsicos de la teora marxista de las formaciones sociales. Si bien la explotacin del trabajo es inherente a todas las sociedades de clases, la forma que toma vara considerablemente de un modo de produc cin a otro. Bajo la esclavitud, por ejemplo, el esclavo pertenece a su dueo de tal forma que el total de su trabajo y el producto neto correspondiente (es decir, el producto adicional al remplazo de los medios de produccin utilizados) es apropiado ostensiblemente por el esclavista. Pero, de hecho, el esclavo tambin debe ser mantenido con parte de este mismo producto neto. Por consiguiente, es el producto excedente (la porcin del producto neto por encima de la necesaria para mantener a los esclavos) y, por lo tan to, el trabajo excedente de los esclavos, lo que sostiene a la clase esclavista. De modo similar, bajo el feudalismo, los trabajos excedentes del siervo y el arrendatario soportan el aparato de dominacin. Pero aqu las formas de su extraccin son muchas y variadas: algunas veces son directas, como en el caso de las cantidades de trabajo y / o producto anual que el siervo o arren datario estn obligados a entregar al seor, a la Iglesia y al Estado; y algunas veces indirectas, como en el pago de arrendamientos en dinero, diezmos e impuestos que requieren que el siervo o el arrendatario obtengan un pro ducto excedente y lo vendan para cumplir con las obligaciones impuestas. La riqueza material de la clase dominante est directamente ligada al tamao del producto excedente; ste, a su vez, ser ms grande cuanto ms bajo sea el nivel de vida de las clases subordinadas y ms larga, ms intensa o ms productiva su jornada de trabajo. Ambas proposiciones se traducen en que la relacin entre el tiempo de trabajo excedente y el tiempo de tra bajo necesario para la reproduccin de los trabajadores mismos sea ms alta, es decir, en una tasa de explotacin del trabajo ms alta: dada la pro ductividad del trabajo y la duracin e intensidad de la jornada de trabajo, cuanto menor sea la porcin del producto consumido por la clase produc tiva (trabajadores), ms grande ser la parte de su jornada que es dedicada

al trabajo excedente; de manera similar, dado el nivel de consumo del cam pesino o trabajador medio, mientras ms duradero, ms intenso o ms pro ductivo sea su trabajo, ms pequea la porcin de su jornada que tiene que dedicar a sus propias necesidades de consumo y, por tanto, mayor la por cin correspondiente al trabajo excedente. Debido a que la magnitud del producto excedente puede ser elevada en las formas descritas, la clase dominante siempre est interesada en empujar la tasa de explotacin hacia sus lmites histricos y sociales. En el mismo sentido, el inters de las clases subordinadas es no solamente el de resistir tales esfuerzos, sino tambin pelear contra las condiciones sociales que ha cen esta lucha necesaria. El carcter de explotacin de las sociedades de clases las convierte en un modo de existencia humana fundamentalmente antagnico, signado por una candente hostilidad entre dirigentes y dirigi dos y caracterizado por perodos de motines, rebeliones y revoluciones. Es por eso que las sociedades de clases deben depender fundamentalmente de la ideologa, para motivar y racionalizar la divisin social sobre la cual es tn asentadas, y en la fuerza, para proveer la disciplina necesaria cuando todo lo dems falla.

Capitalismo y explotacin El capitalismo comparte los atributos generales mencionados. Es una socie dad de clases en donde la dominacin de la clase capitalista se basa en su propiedad y control del vasto volumen de medios de produccin de la so ciedad. La clase trabajadora, por su parte, est constituida por aquellos que han sido "liberados" de esa misma carga de propiedad de los medios de produccin y deben, por lo tanto, ganar su subsistencia trabajando para la clase capitalista. Como Marx en forma tan elegante lo demostr, la condi cin general social para la reproduccin de estas relaciones, es que la clase trabajadora en su conjunto sea inducida a producir trabajo excedente, ya que ste sienta las bases de la ganancia y esta ganancia, a su vez, mantiene a la clase capitalista dispuesta y capaz de volver a emplear trabajadores. Como la historia del capitalismo lo muestra claramente, la lucha entre las clases en torno a las condiciones, los trminos y, aun ocasionalmente, el fu turo de estas relaciones, pasan a travs de este proceso global. La especificidad histrica del capitalismo radica en el hecho de que sus relaciones de explotacin estn casi completamente ocultas detrs de la su perficie de sus relaciones de intercambio. A simple vista, la transaccin en tre el trabajador y el capitalista es perfectamente equitativa. Aqul ofrece

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ANAUSIS liCONOMICO MAKXISTA 32 VAIJOK, ACUMUI-ACION Y CRISIS

fuerza de trabajo para la venta, ste ofrece un salario y el trueque es realiza do cuando ambos lados acuerdan los trminos. Ftero, una vez terminada esta fase, abandonamos la esfera de la libertad e igualdad aparentes y en tramos al "recinto oculto de la produccin", en cuyo interior acecha el fami liar dominio del trabajo excedente 3 . Aqu encontramos un mundo de jerar quas y desigualdad, de rdenes y obediencia, de jefes y subordinados, en el cual la clase trabajadora est destinada a laborar para producir una cierta cantidad de productos para sus empleadores. Del producto total una por cin, la que corresponde a los materiales y costos de depreciacin del pro ducto total, es comprada por los mismos capitalistas para remplazar los medios de produccin utilizados. Una segiuula porcin es comprada por los trabajadores con los salarios previamente pagados por sus empleado res. Pero si estas dos poninos llegan a agotar el producto total, los capita listas habrn logrado producir tan slo lo necesario para cubrir sus propios costos de produccin (materiales, depreciaciYi y salarios): no habra ga nancia agregada. Para el xito de la produccin capitalista, es decir, para que sta cree su propia ganancia, los trabajadores deben ser inducidos a trabajar ms all del tiempo requerido para producir sus propios medios de consu mo. Deben, en otras palabras, trabajar tiempo de trabajo excedente para pro ducir el producto excedente sobre el que se fundamenta la ganancia. Las anteriores proposiciones pueden ser derivadas analticamente 4 . Ms importante an, se evidencian en la prctica cuando quiera que el tiempo de trabajo se pierde por huelgas o disminuciones de ritmo en el trabajo. Como se erosiona el tiempo de trabajo excedente, la normalmente oculta conexin entre trabajo excedente y ganancia se manifiesta en una corres pondiente cada de la rentabilidad. Todo capitalista en funciones debe aprender esta leccin tarde o temprano. La economa ortodoxa, enclaustrada en su mgico reino de funciones de produccin, competencia perfecta y equilibrio general, por lo comn se las arregla para evitar tales temas. En realidad, est ocupada principalmente en la construccin y refinamiento de una imagen idealizada del capitalismo cuyas propiedades investiga con una concentracin tan feroz que le es po sible ignorar por completo la realidad que la rodea. En esta construccin, la produccin es un proceso desarticulado llevado a cabo por una entidad in tangible llamada empresa, que contrata "factores de produccin" llamados capital y trabajo con el propsito de elaborar un producto. Cada factor es
3 4 K. Marx, op. o., C. VI. M. Morishima, Marx's Eanwmics, Cambridge Univcrsity Press, Cambridge, 1973.

pagado de acuerdo con su contribucin incremental al producto total (es decir, de acuerdo con el valor de su producto marginal). Si todo va bien, la suma de estos pagos se realiza hasta agotar exactamente los ingresos netos efectivamente recibidos por la firma, y el terreno queda listo para iniciar otra ronda. Ntese que este concepto coloca una cosa (capital) y una capacidad hu mana (fuerza de trabajo) en pie de igualdad, ambos son llamados "factores de produccin". Esto habilita a la teora para negar cualquier diferencia de clase entre capitalistas y trabajadores al tratarlos como esencialmente igua les: todos son propietarios de, por lo menos, un factor de produccin. El hecho de que la "dotacin de factores" pueda variar considerablemente en tre individuos es, pues, tan slo un detalle secundario cuya explicacin, se dice, reside fuera de la teora econmica. Luego, al tratar la produccin co mo un proceso desarticulado el proceso de trabajo humano es reducido a una simple relacin tcnica, a una funcin de produccin que "proyecta" cosas llamadas "insumos" (incluida la fuerza de trabajo) a una cosa llama da "producto". De esta manera desaparece de vista toda lucha durante el proceso de trabajo. Finalmente, puesto que el capital y el trabajo son sim ples cosas, no se puede decir que este ltimo sea explotado. Sin embargo, en la medida en que el pago de algunos factores cae un poco por debajo de la igualdad con su producto marginal particular, puede decirse que el pro pietario de este factor es explotado. En este sentido, la explotacin se define como una discrepancia entre un "pago a factor" real y un pago ideal (una construccin muy similar subyace a las nociones de intercambio desigual, como las de Emmanuel) 5 . Lo que es ms importante, el concepto de explo tacin, tal como se defini anteriormente, puede aplicarse en principio tan to a las ganancias como a los salarios. El capitalismo surge as como un sistema en donde los capitalistas estn tan expuestos a ser explotados por los trabajadores como lo contrario 6 . Con este ltimo paso, la nocin de ex plotacin se reduce a una absoluta trivialidad.

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ANLISIS ECONMICO MARXISTA

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Clase, giinoro y raza Nos hemos centrado en la nocin de explotacin como la extraccin de tra bajo excedente, debido a que esta relacin es el fundamento sobre el cual est construida la sociedad de clases, en el sentido de que el resto de rela ciones legales, polticas y personales son estructuradas y delimitadas por este elemento central. Esto no quiere decir que las otras relaciones carezcan de una historia y lgica propias. Solamente significa que en cualquier modo de produccin dado, dichas relaciones estn atadas al sistema por el campo de fuerza de esta relacin central y configuradas en sus caractersticas por su siempre presente atraccin gravitacional. La nocin de que la sociedad de clases est marcada por la opresin a lo largo de las lneas de clases obviamente no excluye otras formas de subyu gacin igualmente importantes. Es evidente, por ejemplo, que la opresin de la mujer por el hombre es comn a todas las sociedades conocidas y a todas las clases dentro de ellas. As, cualquier explicacin apropiada de la opresin de trabajadores por capitalistas tambin debe contemplar la opre sin de la clase do las mujeres trabajadoras por los hombres de todas las clases, as como la opresin de las mujeres de la clase dominante por los hombres de su propia clase. Pero aun as no es bastante. No es suficiente decir que clase y patriarcado son formas de opresin coexistentes. Necesitamos, tambin, saber cmo se relacionan estas formas entre s. Y es aqu donde generalmente los marxistas le dan preminencia a la relacin de clase, no porque la opresin de clase sea ms gravosa, sino en el sentido de que la naturaleza de la relacin de clase modula y define la forma de patriarcado correspondiente. Es decir, los marxistas argumentan que el patriarcado capitalista es distinto al patriarca do feudal precisamente porque las relaciones capitalistas de produccin son de caractersticas diferentes a las feudales. Sobra decir que hay todava considerable controversia acerca de cul es exactamente la relacin existente entre el patriarcado y las clases7, entre la raza y cualquiera de aquellos". Estas son cuestiones de gran significacin terica y, lo que es ms importante, una lucha unitaria contra estas varias formas de opresin tiene verdadero potencial revolucionario.
7 8 M. I(.irurl, Womm's Oprtsfian Tixlay: Pmblrms I'M Martisl JVm/ii/sf Amlysif, I jiiKlrrs, Verso, 1980. A. Y. D.ivis, IVomnj, Raer un J Class, Nueva Yoik, Vinige, 1983.

EL CAPITAL COMO UNA RELACIN SOCIAL Tomada en s misma, una piedra tallada es simplemente una reliquia de algn antiguo e inexorable proceso geolgico. Pero acondicionada como un instrumento cortante es una herramienta, o en un sentido un poco criminal, un arma. Como piedra es un objeto natural, pero como herra mienta o arma es un objeto eminentemente social cuya morfologa natu ral es portadora de las relaciones sociales que, por as decirlo, han toma do forma en ella. Aun cualquier objeto social particular, como una herramienta, puede entrar en muy diferentes conjuntos de relaciones sociales. Por ejemplo, dondequiera que un telar sea utilizado para tejer tela es parte de los me dios de produccin de un proceso de trabajo orientado a hacer tela. Sin embargo, como cualquier actividad laboral, es en s misma parte de la di visin social del trabajo; su verdadero sentido solamente puede ser com prendido si se analiza como parte de una totalidad mayor. El proceso de hacer tela puede ser parte del trabajo colectivo de una familia o comuni dad en la que la tela se deslina al consumo directo; pero, tambin, la mis ma gente puede usar el mismo tipo de telar, en una fbrica capitalista en la que el propsito del proceso del trabajo es producir una ganancia para los propietarios. En el caso de la tela producida para uso directo, son las pro piedades de calidad y durabilidad las que interesan directamente a los productores. Pero en el caso de tela producida en una fbrica capitalista, su propiedad sobresaliente es la ganancia que pueda generar. Todas las dems propiedades son reducidas a simples vehculos para la ganancia y, como sabemos demasiado bien, el empaque del producto puede fcilmen te desplazar su utilidad real. Por lo tanto, dos procesos de trabajo que son idnticos tcnicamente pueden, no obstante, tener dinmicas sustancialmente diferentes, precisamente porque existen dentro de estructuras so ciales distintas. El resultado anterior tambin es vlido para las herramientas del proce so de trabajo. Por ejemplo, tanto en la produccin comunitaria como en la capitalista, el telar sirve como medio de produccin en un proceso de traba jo. Pero slo en el segundo caso tambin funciona como capital. Lo cual quiere decir que para sus propietarios capitalistas el significado del telar reside no en su carcter de medio de produccin, sino en su papel como velu'culo hacia la ganancia; mientras que, para los trabajadores que lo ma nipulan, el telar funciona no como su instrumento, sino como una herra mienta capitalista adecuada. En realidad, si se mira ms de cerca la fbrica capitalista, se ve que no slo el telar sino tambin el dinero, la hilaza y aun

.16

VAIJOK, ACUMUI ACIN YCRISIS

ANLISIS UCONOM1CO MARXISTA

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la capacidad de trabajo, sirven en diferentes instancias como encarnaciones particulares del capital de los propietarios. Esto se debe a que el capital no es una cosa, sino un conjunto definido de relaciones sociales que pertene cen a un determinado perodo histrico en el desarrollo de la humanidad y que confieren a las cosas inmersas en ellas su contenido especfico como objetos sociales. Para entender el capital se debe, por lo tanto, descifrar su carcter como relacin social9.

Capital y clases La sociedad humana est estructurada por complejas redes de relaciones sociales en las cuales las personas existen y se reproducen. La reproduccin de cualquier sociedad requiere no slo de la reproduccin de su gente, sino tambin de las cosas necesarias para existir como tales y de las relaciones sociales que envuelven tanto a las personas como a las cosas. Las cosas que las personas necesitan para su existencia diaria forman la base material de la sociedad. Si bien el carcter especfico de estas cosas, y aun las necesidades que ellas satisfacen, pueden variar de acuerdo con el tiempo y las circunstancias, ninguna sociedad puede existir durante mucho tiempo sin ellas. Es ms, en todas, excepto en la ms primitiva de las socie dades, el grueso de los objetos socialmente necesarios debe ser producido por medio del trabajo humano. La produccin y la asignacin social de tra bajo sobre la cual descansa emergen, pues, como aspectos absolutamente fundamentales de la reproduccin social. Pero el trabajo social implica ac tuar sobre la naturaleza mientras se inleracta con otras personas en y me diante relaciones sociales especficas. El proceso de trabajo termina siendo esencial, no slo para la produccin de nueva riqueza, sino tambin para la reproduccin de las relaciones sociales que circunscriben esta produccin, as como tambin para cualesquiera otras relaciones sociales directamente contingentes con ellas. El ltimo aspecto adquiere significado particular en el caso de las socie dades de clases. En efecto, una sociedad de clases est estructurada de tal manera que le permite a un grupo de personas vivir del trabajo de las otras. Para que esto sea posible, las clases subordinadas deben no solamente ser capaces de producir ms que lo que ellas mismas apropian sino tambin, de alguna manera, deben ser inducidas a hacerlo con regularidad. En otras
9 K. Marx, ap. cit., T. II!, Vol. 8, C. XLVIII; vase tambin K. Marx, op. ri/., T. I.

palabras, deben ser forzadas a trabajar por ms tiempo del que requieren para satisfacer sus propias necesidades, de modo que su trabajo excedente y el correspondiente producto excedente puedan ser usados para el soste nimiento de sus dominadores. La existencia de las clases dominantes est fundamentada, entonces, sobre la explotacin del trabajo y sobre la repro duccin de las condiciones sociales y materiales de esta explotacin. Ade ms, puesto que cualquier proceso como este es f undamentalmente antag nico, todas las sociedades de clases estn marcadas por una hirviente hosti lidad entre dominantes y dominados, puntualizada por perodos de moti nes, rebeliones y revoluciones. Es por esto que las sociedades de clases siempre se basan en la ideologa para motivar y racionalizar la divisin so cial esencial sobre la que estn fundadas, y en la fuerza para proveer la disciplina necesaria cuando todo lo dems falla. El capitalismo no difiere a este respecto. Es una sociedad de clases, en la que la clase capitalista existe en virtud de su propiedad y control de la gran cantidad de medios de produccin de la sociedad. La clase trabajadora est, a su vez, conformada por todos aquellos que han sido "liberados" de la carga de propiedad de medios de produccin y deben, por lo tanto, ganar su sustento gracias a la venta de su capacidad de trabajo (fuerza de trabajo) a la clase capitalista. Como Marx lo demostr tan elegantemente, la condi cin social general para la venta regular de la fuerza de trabajo es que la clase trabajadora en su conjunto sea inducida a ejecutar trabajo excedente, por cuanto este trabajo excedente forma la base de la ganancia capitalista y sta, a su vez, mantiene a la clase capitalista dispuesta y capaz de reengan char trabajadores. Y, como la misma historia del capitalismo lo deja en claro frecuentemente, la lucha entre las clases acerca de las condiciones, trminos y futuro de sus relaciones ha sido siempre parte integral de su desarrollo 10 .

El capital como relacin social individual vs. el capital como la relacin social dominante En la seccin precedente hablamos de la sociedad capitalista ya constituida. Pero ninguna forma social brota de manera completamente acabada. En lu gar de ello, sus elementos constitutivos deben existir ya en otras socieda des, de manera dispersa, o bien deben surgir y ser nutridos dentro de la estructura de su predecesor directo. Esta distincin entre los elementos y el
10 K. Marx, op. cit., T. I, Seccin segunda y Apndice. Vase tambin la Seccin "Ganancia y plusvala" del presente Capitulo.

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todo es importante por cnanto nos permite diferenciar entre el capital como relacin social individual y el capitalismo como formacin social en donde el capital es la relacin social dominante. El capital como relacin social individual se ocupa ante todo de la pro duccin de ganancia. En su forma ms general, esto significa avanzar una suma de dinero D con el fin de recuperar una suma mayor de dinero D ' . El circuito de capital general siempre est, por lo tanto, acompaado de los dos polos D y D ' y su magnitud es siempre la medida global de su xito. Obsrvese que el dinero funciona en este caso como un medio para hacer dinero (es decir, como capital-dinero) ms que como simple medio para comprar mercancas para el consumo (esto es, como ingreso monetario). Marx define muchas implicaciones significativas y poderosas a partir de esta diferencia funcional entre capital-dinero e ingreso monetario. Aun dentro del circuito de capital hay tres posibles rutas diferentes entre sus dos polos. Primera, el capital dinero D puede ser avanzado como un prstamo a cambio de un repago subsecuente D' que cubre tanto el antici po original como una suma adicional. Este es el circuito D - D' de capital financiero, en el cual una suma inicial de dinero aparece creando directa mente una suma ms grande por medio del aparentemente mgico meca nismo del inters. Segunda, el capital dinero D puede ser utilizado para comprar mercancas M, y estas mismas mercancas pueden luego ser reven didas por ms dinero D ' . Este es el circuito D - M - M - D' de capital comercial, en el cual la doble presencia de M como trmino intermedio sig nifica que es el mismo conjunto de mercancas que antes exista como el objeto de compra del capitalista y ms tarde como su objeto de (re)venta. En esta oportunidad parece que es el tino del capitalista para "comprar barato y vender caro" el que genera la ganancia del circuito. Finalmente, el capital dinero D puede ser gastado en la compra de mercancas M que compren dan medios de produccin (materiales, planta y equipo) y fuerza de traba jo; estos ltimos elementos son puestos en movimiento como un proceso de produccin P y el producto resultante M ' es vendido por capital dinero (ampliado) D ' . Este es el circuito de capital industrial D - M... P ... M ' - D', en el cual el trmino intermedio caracterstico es el del proceso de produc cin P. En estas circunstancias la habilidad del capitalista para mantener la productividad del trabajo por encima del salario real aparece como fuente de toda ganancia. Las ms antiguas encarnaciones de capital, an prevalecientes, son las del capital del usurero D - D' y el capital mercantil D-M-M-D'. Ambas son virtualmente tan viejas como el dinero mismo y han existido por mile nios en diferentes civilizaciones. Sin embargo, casi siempre aparecen como

relaciones parsitas aun en el seno de una sociedad particular, o entre dos o ms culturas. Aunque frecuentemente menospreciadas y ocasionalmente te midas, estas actividades individuales eran, no obstante, generalmente tole radas, en la medida en que se ajustaban a la estructura de la formacin social dentro de la que existan. Fue tan slo en la Europa feudal, particularmente en Inglaterra, donde estas formas de capital antediluvianas se fusionaron con el capital industrial para constituir la enteramente nueva formacin so cial que denominamos el modo de produccin capitalista. Slo entonces, so bre la base del trabajo excedente extrado directamente por y para l, encon tramos al capital como la relacin social dominante, y a sus formas indivi duales como simples momentos particulares del mismo proceso global".

Las leyes generales del capital El predominio social del capital da origen a ciertos patrones caractersticos del modo de produccin capitalista. El primero de estos patrones, la relacin de clase entre capital y trabajo, es fundamentalmente antagnica, signada por una lucha intrnseca alrede dor de las condiciones y trminos de la extraccin de trabajo excedente. Aunque siempre est presente, este antagonismo puede brotar a veces con tal fuerza y ferocidad que llega a sacudir las bases del sistema mismo. Con el segundo patrn, el capitalismo es una forma de organizacin social que enfrenta a cada elemento contra algn otro en un clima generali zado de conflicto. Capitalista contra trabajador en el proceso de trabajo, tra bajador contra trabajador en la competencia por puestos de trabajo, capita lista contra capitalista en la batalla por la posicin del mercado y las ventas, y nacin contra nacin en el mercado mundial. Al igual que en la lucha de clases, estos conflictos emergen peridicamente en combate agudo y abier to entre los participantes, en las batallas de huelguistas contra esquiroles, de capitalistas contra sus rivales o, aun, en la guerra mundial de un conjun to de naciones capitalistas contra otras. Precisamente este conflicto real es encubierto por la nocin burguesa de "competencia perfecta"12.
11 K. Marx, (rundritfe (l'Jtmmlosfindamtnlalni para la critica de la tcoiwmlapollina, borrador 1857-IS5), Mxico, Siglo XXI lUlilores, 3 Vols., 1971 (Vol. 1), 1972 (Vol. 2), 1976 (Vol. 3). 12 A. Shaikh, "Neo-Ricardian Uconoinics: A Wrallh o Algebra, a Poverty o Theory", en The Revicw of Radica! PoHHcal l'conomics, 14(2), verano, 1982. Varias partes del texlo de esle articulo so encuentran incorporadas a los Captulos 2 y 3 del prsenle libro.

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En tercer lugar, el hecho de que las relaciones entre las personas estn mediatizadas por relaciones entre cosas, proviene de la misma naturaleza de la produccin capitalista, en la que se emprenden trabajos individuales nicamente con el nimo de obtener una ganancia de sus productos. Los diferentes trabajos individuales son articulados en una divisin social del trabajo solamente bajo la "cubierta objetivada" de sus productos. Los pro ductos aparecen, entonces, en primer lugar y los siguen los productores. De aqu se deriva el famoso fetichismo de las relaciones mercantiles, que pare ce ser una propiedad natural de todos los objetos ms que una forma hist rica especfica de evaluar el contenido social de los trabajos que los produ cen (vase la seccin "Trabajo concreto y trabajo abstracto" del Captulo 2). El cuarto punto se deriva directamente del tercero. Como se indic arri ba, bajo Lis relaciones de produccin capitalistas los procesos individuales de trabajo se llevan a cabo con la esperanza de obtener una ganancia priva da sin ninguna consideracin previa de la divisin social del trabajo. Pero cualquier articulacin de tales trabajos puede sobrevivir solamente si, por casualidad, reproducen colectivamente las bases materiales y sociales de su existencia: la sociedad capitalista, como toda sociedad, requiere un modelo particular de trabajo con el fin de reproducir su estructura general. Por lo tanto, bajo la produccin capitalista los distintos trabajos individuales ter minan siendo forzosamente articulados en una divisin social del traba jo, en continuo movimiento, por medio de un proceso de ensayo y error, de ampliacin y contraccin, de discrepancia, discontinuidad y aun rupturas ocasionales en el proceso de reproduccin. Este patrn de aparente anar qua, regulado por leyes de movimiento internas, es la forma peculiar de la reproduccin capitalista. Ntese cuan diferente es este concepto del de equilibrio general, donde el proceso en conjunto se reduce a una estasis in mediata y perfecta. El quinto punto proviene del hecho de que la produccin capitalista es guiada por la ganancia. Cada capitalista es impulsado a buscar y agrandar la brecha entre el avance inicial D y el retorno final D'; los que sean ms exitosos prosperan y crecen, quienes queden rezagados pronto enfrentarn el espectro de la extincin. Dentro del proceso de trabajo, esto se evidencia en la tendencia a prolongar la duracin e intensidad de la jornada de traba jo hasta sus lmites sociales, mientras, al mismo tiempo y constantemente se persigue reformar el proceso de trabajo segn patrones que sean an ms "racionales" desde el punto de vista del capital. Esta compulsin es respon sable directa del papel histricamente revolucionario del capitalismo a ele var la productividad del trabajo a nuevos niveles. La racionalidad capitalis ta se expresa de manera ms perfecta en la rutinizacin de la produccin.

en la reduccin de actividades humanas a operaciones repetitivas y auto mticas, y en el posible remplazo de las lneas de trabajo-humano-mquina por mquinas reales. Como Marx seala, la llamada Revolucin Industrial es tan slo la seal, no la causa, del advenimiento de las relaciones de pro duccin capitalistas. Y si bien, antes la herramienta era un instrumento de trabajo, ahora es el trabajador un instrumento de la mquina .

Concepcin del capital en la economa ortodoxa En la economa ortodoxa el trmino "capital" generalmente se refiere a los medios de produccin; en ella se afirma que el capital, conjuntamente con el trabajo, existe en toda sociedad. Desde este punto de vista, las formas sociales deben distinguirse por la manera como los factores de produccin, el capital y el trabajo, sean puestos conjuntamente a trabajar de acuerdo con sus respectivas disposiciones. El capitalismo es definido como un sistema que utiliza el mercado para acometer esta tarea en el contexto de la propie dad privada de los medios de produccin 14 . Al tratar la actividad laboral humana como un factor de produccin a la par con materias primas y herramientas, por ende como una cosa, la econo ma ortodoxa logra reducir el proceso de trabajo a una relacin tcnica entre los llamados insumos y productos (es decir, una funcin de produccin). De ese modo se pierden de vista todas las luchas sobre los trminos y con diciones del trabajo. Adems, una vez el trabajo es definido como un factor de produccin, cada individuo (en uso de sus capacidades) es propietario por lo menos de un factor. Desde luego, algunos pueden ser lo suficientemente afortunados para poseer tambin grandes cantidades de capital. Pero este es un simple detalle de la distribucin de "dotaciones iniciales", aspecto sobre el cual la economa ortodoxa se mantiene cautelosamente neutral. En cambio s im porta que, bajo el capitalismo, la idea segn la cual cada uno es propietario de un factor de produccin sea indicio de una cualidad inherente a los indi viduos. Cualquier referencia al concepto de clase es por lo tanto bloqueada desde un comienzo. Se desprende de esto que, debido a que el trabajo es tan slo uno de los factores de la produccin que los individuos son libres de utilizar en la for-

13 K. Marx, El capital, ed. cit., T. I, Vols. 1 y 2, Secciones Tercera y Cuarta. 14 A. A. Alchian y W: A. Alien, tzchangt and Production: Campetilion, Qnrdinalion and Control, Belmont California, WaUsworth PuWishlng Co., 1983, C 1 y 8.

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ma como escojan, no se puede decir que este trabajo -siendo una cosa- sea explotado. La explotacin del trabajo queda fuera de escena, para ser rem plazada por la nocin de cooperacin entre capital y trabajo, cada uno de los cuales contribuye con su componente al producto, y recibe, a su vez, su retribucin proporcional (como consta en las teoras de la distribucin ba sada en la productividad marginal). Con esto queda completa la santifica cin del capitalismo.

Limites histricos del capital como relacin social El ltimo aspecto general tiene que ver con la especificidad histrica de la produccin capitalista. Por un lado, el capitalismo es una estructura social poderosa y altamente flexible que ha desarrollado sus fuerzas productivas hasta alturas extraordinarias y ha probado que por s mismo es capaz de disolver o destruir todas las formas sociales anteriores. Su naturaleza inherenlemente expansiva lo ha llevado a la creacin de grandes cantidades de riqueza y a un dominio que se extiende por lodo el Globo. Pero por otro lado, este mismo aspecto progresivo alienta un lado oscuro y enormemente deslructivo cuya naturaleza se aclara de manera particular cuando es visto a escala mundial. La relacin capital-trabajo es profundamente desigual y la concentracin y centralizacin del capital que acompaa el desarrollo capi talista tan slo profundiza la desigualdad. La lucha competitiva de todos contra todos crea un carcter social alienado y egosta, que aprisiona a cada quien en una atmsfera de sospecha y tensin, y amontona sus miserias pre cisamente sobre quienes estn en las posiciones ms dbiles. Finalmente, a medida que el capitalismo se desarrolla, tambin lo hace su nivel de mecani zacin, de tal manera que es progresivamente menos capaz de absorber tra bajo. En los pases capitalistas desarrollados esto se manifiesta en una masa creciente de gente desempleada a cualquier tasa "natural" de desempleo da da. En el Tercer Mundo, a medida que la penetracin de relaciones capitalis tas asuela las formas sociales anteriores, los procesos mecanizados que las remplazan tan slo son capaces de capturar una fraccin del gran nmero "dejado libre" previamente. La creciente productividad de la produccin ca pitalista es acompaada de un foso creciente de trabajo superfluo alrededor del Globo. La presencia de hambrientas masas en el Tercer Mundo, as como de poblaciones flotantes de desempleados en el mundo capitalista desarro llado, son amargas advertencias de estas tendencias inherentes. La anterior perspectiva recuerda forzosamente que el capitalismo es tan slo una forma histrica particular de organizacin social, sujeta a

profundas contradicciones que son inherentes a la estructura de su exis tencia. Precisamente, debido a que estas contradicciones estn incorpora das, cualquier lucha exitosa contra sus efectos destructivos debe ir ms all de las reformas, al rechazo de su misma estructura. En el siglo XX tales es fuerzos han tomado una gran variedad de formas, que van desde el llamado socialismo parlamentario hasta la revolucin socialista. Sea lo que sea lo que podamos pensar de las fortalezas y debilidades de estos novedosos movi mientos sociales, la tendencia general es parte de un proceso humano de vieja dnta. La historia nos ensea que ninguna forma social dura por siem pre. Y el capital, en tanto relacin social, no es la excepcin de esta regla.

GANANCIA Y PLUSVALA La rentabilidad regula la salud de la sociedad capitalista. A este respecto, Marx identifica dos fuentes distintas de ganancia. Ganancia por transferen cia (o incluso apropiacin violenta) de riqueza, que domina el perodo mercanlista. Y ganancia por la produccin de plusvala, que viene a tener pro minencia en la poca del capital industrial. Puesto que las actividades co merciales pueden estar ligadas a cualquier fuente de ganancia es til co menzar con las ganancias comerciales. La ganancia comercial individual se presenta dondequiera que una mer canca sea revendida en busca de ganancia. Para el comerciante que adquie re una mercanca por 100 y la revende por 200, lo que determina su ga nancia (que cubre costos comerciales y beneficios) es su habilidad empresa rial para "comprar barato y vender caro". Pero desde la perspectiva del sis tema en su conjunto, la cadena de transacciones desde la venta inicial hasta la final, simplemente sirve para dividir el precio de venta total entre los diferentes negociantes, incluido el comerciante. Esto es cierto aun, si las transacciones son justas o injustas, libres o forzadas. La ganancia del comerciante es su "balance del excedente comercial". Tero es esencial distinguir entre una situacin en la que el "balance de co mercio "global" es cero debido a que el excedente del comerciante es com pensado por un dficit correspondiente en cualquier parte de la cadena; y otra, en la que el balance total es positivo a causa de que la ganancia del comerciante es solamente su participacin particular en algn excedente global cuyo origen descansa, por lo lano, fuera de las actividades de co mercio mismas. El primer caso corresponde a la ganancia por la transferen cia de riqueza, y el ltimo a la ganancia por la produccin de plusvala. A continuacin consideraremos cada una por separado.

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Ganancia por transferencia de riqueza

La existencia de un amplio sistema de ganancia debido a la transferencia de riqueza es misteriosa ya que el excedente del comerciante no parece ser compensado por algn dficit correspondiente. Supongamos que comer ciantes capitalistas intercambian bienes que adquieren por 100 a los co merciantes de una comunidad no capitalista o tribu y luego los revenden por 200. Este trueque deja la riqueza conjunta de los participantes intacta. Sin embargo, da origen a una ganancia del lado capitalista sin ninguna pr dida correspondiente del lado no capitalista, as que aparece una ganancia neta para el sistema como un lodo. Cmo es posible esto? La participacin de la tribu en el comercio puede ser motivada por mie do, por consideraciones rituales o por la esperanza de conseguir objetos que sean sociaJmente ms deseables. En todos los casos subyace una va luacin social del comercio. Pero, para los comerciantes, lo importante es que los objetos tribales adquiridos puedan ser revendidos para lograr una ganancia monetaria. En terminologa de Marx, la tribu opera dentro del circuito simple de mercancas M - M', en el que un conjunto de valores de uso M es intercambiado por otro conjunto til M ' , mientras que los co merciantes operan dentro del circuito del capital D - M - M' - D' donde una suma de dinero D - 100 es finalmente transformada en una suma ms grande D' - 200 , por medio del intercambio de un conjunto de va lores de uso M por otro ms valioso M'. Estos circuitos forman los dos polos de la transaccin. Sin embargo, da do que slo uno de los polos es estimado en trminos monetarios, cualquier ganancia monetaria que se registre no tiene contraparte en el otro polo. Una ganancia monetaria neta puede aparecer solamente para el sistema como un todo. Ntese que sta no sera la situacin si los dos polos fueran trata dos en los mismos trminos. Si los bienes de la tribu fueran valorados a su precio final de venta de 200, sera obvio que la tribu habra intercambiado un conjunto de mercancas con valor de 200 por otro con valor de 100 tan slo, perdiendo, por lo tanto, exactamente lo mismo que ganan los co merciantes en trminos monetarios. Al final, la desigualdad del intercam bio est a la base de la ganancia por transferencia de riqueza (ganancia de enajenacin)15. Es interesante observar de qu manera la economa neoclsica tiende a tratar la ganancia como simple ganancia de enajenacin, razn por la que el
15 K. Marx, Tlieorits ofSurplus Valur, Parte I, C. 1, Mosc, Progrcss PuMishers.

anlisis del "intercambio puro" ocupa una posicin tan prominente en la teora. Por ejemplo, una representacin clsica describe un campo de prisio neros de guerra en el que todos los prisioneros reciben (de la Cruz Roja) paquetes iguales de mercancas. Un empresario que se encuentra entre los prisioneros sirve de intermediario para realizar una distribucin ms con veniente de la masa total de mercancas, una parte de las cuales guarda para s como su propia recompensa. Puesto que todos los otros prisioneros ganan en trminos de sus respectivas utilidades subjetivas (por lo tanto no comparables), la porcin de la dotacin colectiva que se gana el empresario no es tratada como prdida para ellos. Por otra parte, el empresario conta biliza precisamente esta riqueza transferida como su ganancia. Con un polo de la transaccin puesto en la utilidad subjetiva y el otro en el beneficio material, la ganancia parece haber sido creada del aire. En vez de intentar disolver esta falsa apariencia, la economa neoclsica se concentra en pre sentar la ganancia como la justa recompensa de la clase capitalista16.

Ganancia por produccin de plusvala Con el ascenso del capital industrial, se hizo cada vez ms claro que la ga nancia industrial era muy diferente de la ganancia por enajenacin. Esta dependa del comercio y del intercambio desigud, mientras que aqulla estaba atada a la produccin, el trabajo asalariado y el intercambio aparen temente igual 17. Precisamente con el fin de localizar la diferencia entre las dos formas de ganancia, Marx insiste en la explicacin de la ganancia in dustrial aun en la situacin en que todos los intercambios sean esencial mente iguales 18. Marx comienza sealando que toda sociedad debe, de alguna manera, dedicar el tiempo de trabajo a su disposicin a la produccin de los bienes y servicios necesarios para mantenerse y reproducirse. En las sociedades de clase, la reproduccin de la clase dirigente requiere que sta sea capaz de extraer un producto excedente de las clases subordinadas. Esto significa que toda clase dominante debe hacer, por cualquier medio, que las clases subordinadas trabajen ms all del tiempo necesario para producir sus pro pios medios de consumo, por cuanto con este tiempo de trabajo excedente
16 A. Ali-hLm y W. Alien, nji. ri/., C. 1 -.

17 R. L. Mitk, Studits n the labor Theoiy ofVolut, Nueva York, Monthly Revicw, 1956, C.l. 18 K. Marx, E/ capital, 1. cit. T. I., Vol. i, C V.

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se crea el plusprodurto requerido (vase la seccin sobre explotacin en este Captulo). El mismo proceso bsico opera en la sociedad capitalista, pero esta oculto bajo la superficie de relaciones de intercambio y magnitudes mone tarias. Para demostrar tal cosa, Marx comienza suponiendo que el precio monetario de cada mercanca es proporcional al tiempo de trabajo abstrac to total socialmenle necesario para su produccin (su valor trabajo). F.n el caso del trabajo asalariado, esto significa que los salarios monetarios son proporcionales al nmero de las horas (v) que los trabajadores deben la borar en un da dado para producir sus medios de consumo colectivo dia rios. Bajo tales circunstancias todas las mercancas, incluso la fuerza de tra bajo (la cap.icidad de trabajo), se intercambian en proporcin al tiempo de trabajo socialmenle necesario para su reproduccin. Todos los intercam bios son, por lo tanto, iguales en un sentido social fundamental, de tal for ma que (por el momento) la ganancia de enajenacin queda por fuera de consideracin. Durante el proceso de produccin, una cantidad particular de medios de produccin (materias primas y mquinas) es utilizada cada da. El tiempo de trabajo abstracto (c) que previamente so necesit para reproducirlos es, en consecuencia, transferido al producto. Si agregamos a esto el tiempo de trabajo laborado por los trabajadores en un da dado (/), la suma resultante (c>l) reprsenla el tiempo de trabajo abstracto total socialmenle necesario para producir el producto diario. Si el intercambio es proporcional a los tiempos de trabajo, el precio del producto social total es proporcional a c + /. Pero el costo monetario corres pondiente a la produccin de este producto es proporcional a c+v, puesto que c representa el costo de trabajo abstracto de los medios de produccin utilizados y v representa los costos correspondientes a los trabajadores empleados. De aqu se deriva que las ganancias agregadas existirn slo si cil>ov, lo que implica / > v. En otras palabras, cuando los precios son proporcionales a los valores trabajo (intercambio igual), la ganancia es la expresin monetaria directa del tiempo de trabajo excedente p - l-v > 0. Este tiempo de trabajo excedente, ejecutado por los trabajadores que produ cen mercancas para los capitalistas (esto es, que producen capital-mercan ca), es lo que Marx llama plusvala. Incluso cuando el intercambio ya no se considere proporciona] al valortrabajo, la conexin entre ganancia y plusvala se mantiene, pero de una manera ms compleja. En efecto, cuando los precios se desvan de su pro porcionalidad con los valores trabajo, pueden darse transferencias de valor desde un grupo de negociantes hacia otro. En estas circunstancias las ga-

nancias totales pueden apartarse de su proporcionalidad con la plusvala total -aun cuando, en trminos agregados, las ganancias y prdidas debi das a transferencias de valor se cancelen exactamente. Esta aparente para doja, que ha perturbado por largo tiempo la extensa literatura del llamado problema de la transformacin, es resuelta fcilmente una vez se reconoce < que la ganancia es una medida que slo recoge una parte de las transferen cias totales de valor involucrado. Por definicin, la ganancia agregada es simplemente la diferencia entre el precio del producto total y el precio de aquella porcin de este producto que corresponde al flujo de mercancas utilizadas como "insumos" en la produccin, sea en forma directa como medios de produccin o indirecta como bienes-salario. A medida que el valor es transferido entre el producto total y los insumos particulares, la ganancia que los productores capitalistas en su conjunto puedan obtener, gracias a precios de venta ms altos, es, al mismo tiempo, lo que perderan con mayores costos de los insumos. Las ganancias totales se mantienen inmodificadas debido a que la retroalimentacin que se establece entre el precio de los productos y los precios de los insumos particulares evita cualquier transferencia total de la plusva la. Pero no puede decirse lo mismo de aquellas transferencias que com prenden las porciones restantes de producto agregado, que entran respec tivamente en el acervo de capital de la firma (como inventarios, planta y equipo) o en la posesin de los capitalistas mismos como bienes de consu mo. En el primer caso, cualquier transferencia se refleja en los balances con tables de las firmas y, a lo sumo, se trasmite slo parcialmente a los costos; en el segundo caso, cualquier aumento en las ganancias debido a un precio de venta ms alto de los bienes de consumo capitalista se refleja en una prdida correspondiente en la contabilidad personal de los mismos capita listas, ms que en incrementos en los costos de sus negocios. Ya que la me dicin de la ganancia slo abarca un subconjunto de las transferencias de valor, la ganancia total puede terminar desvindose en alguna proporcin de la plusvala -dentro de lmites estrictos. Este es simplemente el mismo principio que subyace a la ganancia mercanlilista, lo que era bien conoci do por el mismo Marx1''.
19 A. Shakh, "The Transformalion (rom Marx lo Sr.iffa" en Ricardo, Marx, Sruffa, landres, l. Manuel editor. Verso, 1984. Varias partes de esle articulo se encuentran incorporadas a los Captulos 2 y 3 del presente libro.

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Consideraciones adicionales

Primero que todo, es importante anotar que la ganancia monetaria (con o sin la nivelacin de la tasa de ganancia) slo se puede considerar como la nica expresin de la plusvala a un nivel de anlisis abstracto. A un nivel ms concreto, la plusvala aparece como ganancia de los productores, mr genes brutos de comercio, rentas, intereses, impuestos y dividendos. De manera similar se puede desarrollar el anlisis para explicar las ganancias en las industrias, las firmas en el interior de las industrias, en las regiones y en las naciones. Dentro de este movimiento de lo abstracto a lo concreto se encuentra comprendida una sutil y poderosa teora de la competencia y los precios sobre cuyas bases se puede adelantar este anlisis. En segundo lugar, nuestra anterior discusin sobre la ganancia por ena jenacin debera llamar la atencin sobre el hecho de que la plusvala no es la nica fuente de ganancias. La comprensin de este aspecto es uno de los pvintos ms fuertes del anlisis de Marx sobre los determinantes de las ga nancias. Es tambin una cuestin histrica y emprica importante por s misma. Aun considerando el mundo capitalista moderno, donde la plusva la es claramente la base principal de la ganancia, se debe ser cuidadoso al explicar las transferencias de riqueza y valor desde esferas no capitalistas (pequea produccin y produccin de bienes que no son mercancas) hacia esferas capitalistas -particularmente cuando se efectan anlisis del llama do "Tercer Mundo". En tercer lugar, se debe anotar que el mismo concepto de transferencia de riqueza y valor est fundamentado sobre la distincin entre actividades que producen los bienes y servicios (valores de uso) que conforman la riqueza anual, y actividades que sirven para transferir esta riqueza de unas manos a otras. Esta distincin es, a su vez, tan slo parte de otra ms general existente entre las actividades de produccin y de no-produccin. Entre estas ltimas encontramos no slo la categora f amiliar de actividades de consumo perso nal, sino tambin la nocin clsica de actividades de consumo social, tales como aqullas contempladas en el intercambio de bienes, servicios y dinero: las actividades de administracin general en los sectores pblico y privado; y otras actividades como la defensa nacional, etc. La produccin utiliza va lores de uso con el fin de producir ms valores de uso. Los consumos perso nal y social utilizan valores de uso para alcanzar cualquier otro fin deseado. En tal sentido, la distincin entre dichas actividades no tiene nada que ver, per se, con otras distinciones como las que existen entre las actividades nece sarias/innecesarias, deseables/indeseables y bsicas/no bsicas. Pero lo que es ms importante, la distincin entre actividades de produccin y de

no-produccin tiene profundas implicaciones para la manera como se mide y analiza la riqueza de las naciones capitalistas20. En cuarto lugar, dentro de la categora general de actividades de produc cin, surge una diferencia adicional entre las actividades que producen plusvala (es decir, que producen trabajo excedente para un empleador ca pitalista) y las que producen valor (pequeos productores de mercancas) o valores de uso para uso directo (hogares, comunidades que producen bie nes que no son mercancas). Aunque todos estos trabajos son productores de riqueza social, tan slo los primeros son directamente productores de plusvala. Es por esto que Marx distingue esta forma particular de trabajo como el trabajo que es productor-de-capital, esto es, que es "trabajo produc tivo" desde el punto de vista del capital. Como corolario de lo anterior, se hace necesario distinguir entre la tasa de explotacin (que se refiere a todos los trabajadores empleados por el capital) y la tasa de plusvala (que es la tasa de explotacin del "trabajo productivo" solamente, puesto que es el nico que produce plusvala) 21 . Finalmente, es importante reconocer que las categoras precedentes interactan en complejas formas. Por ejemplo, la plusvala es simplemente la diferencia entre la duracin de la jornada de trabajo (/) de los trabajadores productivos, y la porcin de la misma (v) requerida para producir las mer cancas que ellos y sus familias consumen. Pero la cantidad de tiempo de trabajo social representado por v no es, en absoluto, la misma cantidad de tiempo de trabajo social requerido para reproducir a los trabajadores pro ductivos, ya que este ltimo, generalmente, incluye el trabajo comunitario y familiar involucrado en la reproduccin de la fuerza de trabajo. En la me dida en que de estos trabajos no capitalistas son responsables del grueso de los valores de uso consumidos por los trabajadores productivos, slo una pequea cantidad de mercancas estar contemplada en esa reproduccin. Pero, puesto que los capitalistas slo necesitan pagar a los trabajadores lo suficiente para que adquieran la porcin de mercancas que corresponda a su patrn de vida, v ser pequeo y s alto. Por consiguiente, a medida que la produccin capitalista socave la produccin campesina y / o familiar, las mercancas comenzarn a constituir una mayor porcin del nivel de vida de los trabajadores, incluso si el nivel general mismo declina. Para los capi talistas, los trabajadores se van haciendo progresivamente ms "caros" a
20 A. Shaikh, " A n InlroductUin lo iho I listory of Crisis Tlicories", en I/..S. CapitaUsm >i Crisis, Nueva York, U.R.I'.l. 1978, Siieion IV. 1:1 Irxlo de esle articulo corresponde a la Seccin "I lisloria de l;us teoras di? la crisis", del Capitulo 6 del prsenle libro. 21 K. Marx, op. rilv T. I, Vols. 1 y 3, Seccin segunda. Apndice.

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medida que sus necesidades de mercancas crecen- Aun los trabajadores mismos pueden ser todava ms pobres si su nivel de vida general decae. Durante ciertos perodos, un salario real creciente es perfectamente compa tible con un nivel de vida decreciente -tal como la historia de muchos pa ses capitalistas en desarrollo lo indica. Todo nos conduce a mostrar que nin gn anlisis de una formacin social concreta puede ignorar las interrclaciones existentes entre ganancia por transferencia de riqueza y ganancia por produccin de plusvala, entre actividades de produccin y de no-pro duccin, y entre trabajo capitalista y no capitalista. LEYES GENERALES DE LA ACUMULACIN CAPITALISTA Las leyes generales como tendencias dominantes Al analizar el sistema capitalista, Marx se refiere constantemente a sus "le yes de movimiento". Por ejemplo, habla de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia como una ley general, mientras que, al mismo tiempo, pre senta varias tendencias opuestas "que contrarrestan y anulan los efectos de la ley general". As, pues, surge naturalmente la pregtmta: cmo se origina una "ley" a partir de la tendencia y la contratendencia? Hay dos formas bsicas de responder a esta pregunta. Una posibilidad estriba en conceplualizar las diversas tendencias como si operasen en plano de igualdad. El capitalismo da lugar a una serie de tendencias antagnicas, y el equilibrio de fuerzas existente en una "coyuntura" histrica particular- es el que deter mina la direccin final del sistema. Desde esta perspectiva, la reforma es tructural y la intervencin del Estado parecen disponer de gran potencial puesto que, en las circunstancias apropiadas, pueden inclinar la balanza y regular el resultado. Esta perspectiva general subyace en la mayora de los enfoques marxistas modernos. Marx abord el tema de una manera bastante diferente. Para l lo crucial era distinguir entre la tendencia dominante y las diversas tendencias su bordinadas contrapuestas, ya que estas ltimas operan dentro de los lmites aportados por la primera. Como las tendencias dominantes surgen de la misma naturaleza del sistema, dndole un poderoso mpetu, las tendencias subordinadas operan efectivamente dentro de lmites mviles, y se canali zan, por as decirlo, en una direccin determinada 22 . Desde esta posicin
22 Dentro de estos Km les las tendencias stitx>rdinad,is pueden funcionar perfectamente como tenden cias opuestas de la misma importancia.

ventajosa, las reformas estructurales, la intervencin estatal e, incluso, las luchas de clase que dejen intacta la naturaleza bsica del sistema, tienen un potencial limitado, justamente porque terminan subordinadas a la dinmi ca intrnseca del sistema. Una ley surge, precisamente, debido a que hay una tendencia dominante.

Concentracin y centralizacin del capital El capital posee dos aspectos distintos: en relacin con el proceso de trabajo existe como una masa concentrada de medios de produccin al mando de un ejrcito de trabajadores y, en relacin con un capitalista individual, re presenta la parte de la riqueza social que est concentrada en sus manos como capital. Sobre estos aspectos del capital operan, a su vez, de modo diferente, dos procesos distintos: el proceso de concentracin creciente por medio de la acumulacin, llamado por Marx la "concentracin del capi tal", y el proceso de concentracin creciente gracias a la competencia y el crdito, al que llama "centralizacin del capital". La acumulacin es la reinversin de las ganancias en mtodos de pro duccin ms nuevos y potentes. Nuevos mtodos conllevan una escala de inversin mnima incrementada y un aumento de la tasa de capital inverti do por trabajador, y por tanto, una creciente concentracin del capital res pecto al proceso de trabajo. Al mismo tiempo, aun cuando la acumulacin tiende a incrementar el monto de capital a disposicin de un capitalista in dividual, la divisin de la propiedad entre los miembros de una familia, la separacin de los capitales nuevos de los viejos y el nacimiento de nuevos capitales, todo ello, tiende a aumentar el nmero de los propios capitalistas y, en consecuencia, a disminuir el capital social concentrado en unas pocas manos. Como la acumulacin es comparativamente lenta en relacin con estos ltimos factores, el efecto neto sobre la propiedad tiende a ser una descentralizacin. Como resultado final, la acumulacin concentra el capi tal en el proceso de trabajo, pero tiende a descentralizar su propiedad. La competencia y el crdito, por su parte, incrementan la concentracin en ambos frentes. La competencia favorece las inversiones en gran escala debido a sus menores costos de produccin, mientras que el sistema credi ticio permite a los capitalistas individuales reunir las grandes sumas nece sarias para estas inversiones. La concentracin del capital en el proceso de trabajo avanza as mucho ms velozmente que lo que permite la sola acu mulacin del capital. Al mismo tiempo, debido a que la competencia des truye a los capitalistas ms dbiles y el sistema crediticio habilita al fuerte

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para tragarse al dbil, estos dos elementos conducen a una concentracin de la propiedad de capitales que compensa con creces las tendencias descentralizadoras propias de la simple acumulacin. En trminos generales, el capitalismo es acompaado por la creciente capitalizacin de la produccin, as como una creciente centralizacin de la propiedad del capital social21. En el anlisis de Marx, ambos fenmenos emanan de la batalla de la competencia y, a su vez, sirven para intensificar la. En la economa burguesa, sin embargo, el concepto mismo de competen cia "pura" o "perfecta" implica que toda concentracin o centralizacin es la anttesis de la competencia. Una vez se identifica la concepcin burgue sa con la realidad de la competencia en el capitalismo primitivo y/o con el anlisis que de l hizo el propio Marx, el hecho histrico de la concen tracin y centralizacin crecientes representa prima facie la prueba del quebrantamiento de la competencia, del ascenso de la competencia "imper fecta", del oligopolio y del monopolio. Dentro de la economa marxista, la tradicin dominante originada por Hilerding y desarrollada por Kalecki, Steindl, Darn y Sweezy, efecta exactamente esta doble identificacin. Ello lleva a sus proponentes a sostener que el capitalismo moderno est, en lti ma instancia, regulado por los resultados do las relaciones de pudor entre los monopolistas, los trabajadores y el Estado. Del lado opuesto, Varga24 y algunos otros autores ms recientes han sostenido que la concentracin y la centralizacin han intensificado la competencia, en vez de quebrarla, y que la evidencia emprica relativa a la rentabilidad contribuye, de hecho, a apo yar la teora de la competencia enunciada por Marx25. Hay que sealar que Lenin es reclamado por ambas partes. No es necesario decir que este debate entraa importantes repercusiones con respecto al anlisis del capitalismo moderno y la actual crisis.

reserva de trabajo" o "ejrcito industrial de reserva". La acumulacin de capital significa el incremento de ste, pero conlleva tambin nuevos mto dos de produccin, a mayor escala y ms mecanizados, que la competencia obliga a los capitalistas a introducir. El crecimiento del capital aumenta la demanda de trabajo, pero la mecanizacin sustituye a los obreros por mqui nas y reduce, en consecuencia, la demanda de trabajo. Esta, en trminos netos, depende, por lo tanto, de la fuerza relativa de estos dos efectos, y son precisa mente esas fuerzas relativas las que varan para mantener el ejrcito de reserva de trabajo. Cuando el efecto empleo es ms fuerte que el efecto desplazamien to durante un tiempo suficientemente largo como para absorber el ejrcito de reserva, la escasez de trabajo y el aumento de salarios resultantes reforzarn automticamente el desplazamiento relativo al empleo; el alza de salarios re duce el ritmo de crecimiento del capital y, por lo tanto, del empleo. Esto, junto con la escasez de trabajo, acelera el proceso de mecanizacin y, por consiguien te, de desplazamiento. De esta forma, la acumulacin de capital repone auto mticamente el ejrcito de reserva 26. A ello se suma la importacin de trabajo procedente de sectores de alto desempleo y la movilidad del capital hacia sec tores de salarios bajos, lo cual sirve conjuntamente para restablecer la relacin "apropiada" entre el capital y una poblacin relativamente superflua. Independientemente de sus lmites histricos, el sistema capitalista ha creado y conservado siempre un ejrcito de reserva. El capitalismo moder no abarca todo el globo terrestre y tambin lo abarca su ejrcito de reserva. Las masas hambrientas del Tercer Mundo, la importacin y subsecuente ex pulsin de "obreros inmigrantes" por parte de los pases industrializados, y la fuga de capital a regiones de salarios bajos, son simplemente manifes taciones de este hecho.

Tasa decreciente de ganancia Ejrcito de reserva de trabajo Una caracterstica inherente a la sociedad capitalista es el conjunto de trabajo desempleado y sub-empleado que se crea y reproduce directamente por la propia acumulacin de capital. Marx denomina a este conjunto "ejrcito de
23 K. Marx, op. <>'/., T. I, Vol. 3, C. XXIII;T. III, Vol. 6, C. XV; Vttots tifSurphis Valur, r d . cil.. Parle III. 24 l. Varga, "OMIIRCS in tlw> l-Vuitoiny o GipilalLsin Ki-Millinp, liuin IIH-SIVOIHI W o i k l Wiir", miineo, Washington, l'Mfl. 25 J. A. Clifton, "Compelilion and lite Evolulion o Ihe Capilalist Mode o l'roduction", Cambridge Jour nal ofEamomics, 1,2,1977.

La ley de la tasa decreciente de ganancia expresa el resultado del anlisis de Marx sobre las fuerzas bsicas que dan lugar a los ritmos de largo plazo de la acumulacin capitalista: largos perodos de crecimiento acelerado que van seguidos necesariamente por perodos correspondientes de crecimien to desacelerado y probables convulsiones econmicas de gran alcance. La Gran Depresin de los aos treintas fue uno de esos perodos; segn algu nos marxistas, el mundo capitalista est nuevamente fluctuando alrededor
26 K. Marx, op. rl., T. I, Vol. 3, C XXIII; li. Mande), Introduccin a K. Marx, Capital, Volumen I, ed. cil., 1976, pp. 63-64.

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de una situacin extrema. Debe observarse que este tipo de crisis econmi ca generalizada es bien diferente de las fluctuaciones cclicas de plazo ms corto, como los ciclos econmicos o las crisis parciales causadas por sucesos especficos, como malas cosechas, perturbaciones monetarias, etc. Los ci clos econmicos y las crisis parciales se explican por factores ms concretos y sus ritmos se superponen, por as decirlo, sobre el ritmo de largo plazo 27 . El hecho de que puedan desencadenar una crisis general cuando las condi ciones bsicas sean propicias no hace ms que resaltar la necesidad de ana lizar primero los movimientos bsicos en s mismos. La fuerza que da impulso a la actividad capitalista es el deseo de ganan cias, lo que obliga a cada capitalista individual a dar la batalla en dos fren tes: en el proceso de trabajo, contra los trabajadores durante la produccin de plusvala, y en el proceso de circulacin, contra otros capitalistas, du rante la realizacin de la plusvala en forma de ganancias. En el enfrentamiento con el trabajo, la mecanizacin aparece como la forma ms eficaz para incrementar la produccin de plusvala, mientras en el enfrentamiento con otros capitalistas, la reduccin de los costos unitarios de produccin por unidad (precios do costo unitarios) surge como principal arma para la competencia. Marx sostiene que los mtodos de produccin ms avanzados conllevarn instalaciones mayores y ms intensivas en capital, en las que, con una utiliza cin normal de capacidad, los costos unitarios de produccin sern menores. La inversin de mayores cantidades de capital fijo por unidad de producto es el medio fundamental para lograr economas de escala. Como las plan tas a gran escala permiten a un nmero dado de trabajadores procesar ma yor cantidad de materias primas y transformarlas en una correspondiente mayor cantidad de producto, tanto las materias primas como el producto por unidad de trabajo tienden a aumentar a la vez. Al mismo tiempo, la mayor cantidad de capital fijo por unidad de producto implica cargos de depreciacin ms elevados y mayores costos de materiales auxiliares (elec tricidad, combustible, etc.) por unidad de producto. As, pues, para mto dos ms avanzados la capitalizacin ms alta (capital adelantado por uni dad de producto) implica costos no laborales unitarios ms elevados (capi tal constante por unidad de producto, c ), mientras que la mayor produc27 H. Mandil, Lalt Capilalism, Ijondn-s, New ljoft Ikx>ks, 1975, p. 128. lil mismo Mandel so hasa ni un.i tasa tic ganancia que se eleva y cae, para explicar los movimientos de largo plazo (esto es, ondas largas). Como se indica ms adelante, el argumento de Marx para explicar la tasa de ganancia que decrece en largos perodos implica un movimiento de la masa de ganancias del tipo "onda larga" con lo cual ofrece una base alternativa para la explicacin de los fenmenos observados.

tividad se manifiesta en costos laborales unitarios menores (capital variable por unidad de producto, v). Al final, el costo unitario de produccin c+v debe descender de modo que el ltimo efecto lia de compensar con creces el primero.
Puede demostrarse q u e este modelo s u p o n e que los mtodos ms avanzados tienden a lograr u n costo unitario de produccin m a s bajo a expensas de una tasa d e ganancia inferior. La competencia, no obstante, obliga a los capitalistas a adoptar tales mto dos, porque aqullos, con costos unitarios ms bajos, p u e d e n bajar sus precios y ex pandirse a costa d e sus competidores, compensando as esta Usa de ganancias baja por medio de u n a mayor participacin en el mercado. C o m o observa Marx, "cada capital individual se esfuerza por capturar la mayor participacin posible en el mer cado y por suplantar en l a sus competidores [...]". En trminos de categoras marxistas, se p u e d e demostrar q u e el proceso mencionado s u p o n e que la composicin orgnica del capital subir ms rpido q u e la tasa d e plusvala, incluso c u a n d o los salarios reales, al igual que la amplitud e intensidad de la jornada de trabajo, sean constantes, d e m o d o q u e la tasa general d e ganancia decrecer independientemente de cualquier impulso introducido por parte del trabajo .

Marx indica que la actuacin de diversas influencias contrarias frena, e incluso invierte temporalmente, el descenso de la tasa de ganancia. Una mayor intensidad de la explotacin, salarios ms reducidos, capital cons tante ms barato, crecimiento de industrias de composicin orgnica relati vamente baja, importacin de bienes salario o medios de produccin bara tos, y migracin del capital hacia regiones de mano de obra y recursos na turales igualmente baratos, pueden actuar para elevar la tasa de ganancia al aumentar la tasa de explotacin, bajar la composicin orgnica del capital, o ambas soluciones a la vez. Sin embargo, precisamente porque estas con tratendencias operan dentro de lmites estrictos, la cada por largo perodo de la tasa de ganancia sobresale como tendencia dominante. La tasa decreciente de ganancia conduce a una crisis generalizada por medio de su efecto sobre la masa de ganancias. Dado un capital ya invertido, cualquier decrecimiento en la tasa de ganancia reduce la masa de esta lti2H A. Shaikh, "l'olilioal Kcomrny and Capilalism: Nolcs on Dobb's Thcnry of Crisis" y "Mandan Com pet! ion Versus I'erfecl Compelilion...," en Cambriil(eoumulaf '.entuma, 1978,2, pp. 237-241 y 1980, 4, p. 75, respectivamctile. Hijo condiciones tcnicas dadas, a medida que se alcanzan los limites del conocimiento y la tecnologa existentes, los incrementos en inversin por unidad de produelo que se n-alicen obtendrn cada vez menores disminuciones de los costos unitarios de produccin. Esto, se puede demostrar, implica menons lasas de ganancia pan los mtodos de ms bajos costos y por ende (de acuerdo con el Teorema de Okishio), una lasi general de ganancia en descenso. Tambin en A. Shaikh, "Noles on the Ealling Rale of IVofit," indito, lebrero de 198Z I n cila de Marx esl lomada de Theories of Surplus Valu, ed. cil., luirte II, C. XVII, p. 484.1 .as Secciones "Economa poltica y capita lismo: notas sobre la teora de la crisis de Dobb" y "Competenc'ia marxista versus competencia perfec ta", del Captulo 6 del presente libro, corresponden a los lexlos de estos artculos.

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ma; por otro lado, la acumulacin acrecienta el acervo de capital avanzado y, por tanto, aumenta la masa de ganancia, en tanto que la tasa de ganancia de los nuevos capitales sea positiva. El movimiento de la masa total de ganancias depende, por lo tanto, de la fuerza relativa de los dos efectos. Pero una tasa de ganancia decreciente debilita progresivamente el incen tivo para la acumulacin y, al descender sta, el efecto negativo empieza a dar alcance al efecto positivo hasta que, en un momento determinado, la masa total de ganancias empieza a estancarse. En esta fase comienza la crisis, aunque naturalmente la forma especfica que adopta est condi cionada por factores institucionales e histricos concretos. Hay que des tacar que el proceso mencionado supone una "onda larga" en la masa de las ganancias, que al principio se acelera, luego se desacelera, se estanca y, finalmente, se hunde en la crisis. As, pues, los fenmenos de "ondas largas" en la acumulacin capitalista pueden explicarse por una cada continuada de la tasa de ganancia. En general, los adversarios de esta teora argumentan que, en la nocin econmica burguesa de "competencia perfecta", tal proceso queda lgica mente excluido, y que, en todo caso, la evidencia emprica no lo respalda. En cualquiera de ambas situaciones es fcil mostrar que ninguna de las con clusiones es vlida una vez que examinamos crticamente la teora econ mica neoclsica y los datos en que se basan sus conclusiones 29 . Cctcris paribus, salarios ms altos y mejores condiciones de trabajo hacen descender directamente las ganancias y estimulan tambin el aumento de la mecanizacin, con lo que se intensifica doblemente la tendencia inheren te de la tasa de ganancia a caer. Sin embargo, como destaca Marx, stas y otras luchas enfocadas hacia la reforma del sistema operan necesariamente dentro de lmites estrictos que proceden de la rentabilidad, la movilidad del capital y la competencia (en todo el mundo) y, por tanto, continan siendo constreidas por la dinmica bsica de la acumulacin capitalista. Un argumento similar puede ofrecerse respecto a los lmites de la interven cin estatal. Cada crisis precipita la destruccin al por mayor de los capitales ms dbiles y los ataques intensificados contra los trabajadores. Esos son los
29 l'.u.i mayores detalles crticos de 1 teora, vase A. Sh.iikh, "Polilical Ixonomics and Capitalism...", op. ril. Seccin III, pp. 5-7. Para criticas de les datos, vase V. Perlo, "Capital-output Ratios in Manul.icliirinR", en Quarlerly Rrttiew of Economa and Business, 8 (.1), Otoo de 1966, pp. 2*42 y R. Cordn, "A Kare l!vcnt",'en Surury o]Currtnt Business, julio 1971, Vol. 51, No. 7, Parte II, pp. 83-86. IVrlo es marxista y Cordn economista ortodoxo. Ambos encuentran que el mtodo convencional de estimacin del acervo de capital lo subestima seriamente. Esto, a su vez, implica una seria sobre estimacin de la tasa de ganancia.

mecanismos "naturales" del sistema para recuperarse. Cada recuperacin sucesiva desemboca, a su vez, en una mayor concentracin y centralizacin y, generalmente, en menores tasas de ganancia y crecimiento de largo pla zo. En consecuencia, aunque las contradicciones empeoran con el tiempo, no habr crisis final hasta que los trabajadores adquieran suficiente con ciencia de clase y se organicen para derribar el sistema mismo 30 .

TEORAS MARX1STAS DE LAS CRISIS ECONMICAS Al analizar las teoras de la crisis debemos distinguir entre las crisis gene rales, que implican un vasto colapso de las relaciones de reproduccin eco nmicas y polticas, y las crisis parciales y los ciclos econmicos, que cons tituyen caractersticas de frecuente aparicin en la historia capitalista. En la produccin capitalista el deseo individual de ganancia choca peridica mente con la necesidad objetiva de la divisin social del trabajo. Las crisis parciales y los ciclos econmicos no son ms que el mtodo intrnseco del sistema para reintegrarlos. Cuando el sistema goza de buena salud, se recu pera rpidamente de sus inherentes convulsiones internas. Sin embargo, cuanto peor sea su salud, ms largas sern sus convalecencias, ms anmi cas sus recuperaciones y mayor la probabilidad de que entre en una larga fase de depresin. En los Estados Unidos, por ejemplo, aunque han habido 35 ciclos econmicos y crisis en ms de 150 aos, que van desde 1834 hasta nviestros das, tan slo dos de ellos, las grandes depresiones de 1873-1893 y 1929-1941, califican como crisis generales. El interrogante con que se en frenta ahora el mundo capitalista es si la gran depresin de los ochentas se aadir o no algn da a esta lista31. Podemos identificar dos tipos principales de teoras de la crisis, corres pondientes a las dos aproximaciones metodolgicas diferentes a la historia capitalista que fue analizada en la cuarta seccin de este Captulo: las teo ras de la posibilidad, basadas en la nocin de ley como el resultado de tendencias conflictivas, en donde las crisis generales se dan siempre y cuan do se produzca una cierta conjuncin de factores histricamente determi nados, y las teoras de la necesidad, basadas en la nocin de ley como la expresin de una tendencia intrnseca dominante que subordina a las ten so G. A. Cohn, Marx's Vieoryofliislory: A Dtftnst, Princelon University Press, Princeton, 1978, pp. 204.
31 E. Mande!, ale Cpilalism, ed. cit;, A. F. liums, TJif Busiiuss Cyclf in a Omnging WoWi, Nueva York, Columbia University Press, 1969.

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dencias contrapuestas y en donde es inevitable la existencia peridica de crisis generales (aunque, por supuesto, la forma especfica y el momento de aparicin vienen determinados dentro de ciertos lmites por factores hist ricos e institucionales). Veamos ahora cmo ilustran estos dos enfoques las modernas teoras marxistas de la crisis.

Teoras de la posibilidad Podemos identificar dos grupos principales: las teoras del subconsumo/estancamiento y las teoras de la presin salarial.

Teoras del subconsumo / estancamiento En la sociedad capitalista el valor en dinero del producto neto es igual a la suma de los salarios pagados a los trabajadores ms las ganancias acumu ladas por los capitalistas. Como a los trabajadores < u > los paga monos del valor total del producto noto, su consumo nunca es suficiente para com prarlo: el consumo de los trabajadores genera una "brecha de demanda", y cuanto mayor sea la participacin de las ganancias en relacin con los sala rios en el valor agregado, tanto mayor ser la brecha de demanda. Claro est que los capitalistas consumen una porcin de sus beneficios, lo que contribuye a cubrir parte de la brecha. No obstante, el grueso de su ingreso se ahorra, no se consume y, a la manera keynesiana, estos ahorros se consi deran como un "drenaje" de demanda, cuya base fundamental la siguen constituyendo los limitados ingreso y consunto de las masas. Si no se cu briera la porcin de la brecha de demanda que corresponde a los ahorros de los capitalistas, no se vendera parte del producto o, al menos, no se vende ra a precios normales, de suerte que todo el sistema se contraera hasta que las ganancias fuesen tan escasas que los capitalistas se veran forzados a consumir todos sus ingresos, en cuyo caso no habra ninguna inversin (ne ta) y, por consiguiente, tampoco crecimiento. Se dice, por lo tanto, que la lgica econmica interna de una economa capitalista est predispuesta al estancamiento. La brecha de demanda, como es obvio, no slo puede cubrirse por el consumo, sino tambin mediante demanda de inversin (la demanda de planta y equipo). Cuanto mayor sea esta demanda, mayor ser el nivel de produccin y empleo en el sistema en cualquier momento dado, y tanto ms rpido ser su crecimiento. Por eso, en ltima instancia, el movimiento

final del sistema depende de la accin recproca de la tendencia al estanca miento, creada por los planes de ahorro de los capitalistas, y la tendencia opuesta, creada por sus planes de inversin. Los capitalistas ahorran por que, en cuanto capitalistas individuales, tienen que intentar crecer a fin de sobrevivir. Pero slo pueden invertir cuando existen posibilidades objeti vas, y stas dependen, a su vez, de dos factores. Especficamente, el funda mento del comercio y del intercambio a gran escala se da cuando la hege mona de una determinada nacin capitalista (Gran Bretaa en el siglo XIX y los Estados Unidos en el XX) permite orquestar y reforzar la estabilidad poltica y econmica internacional. Y el aliciente para la inversin a gran escala se da cuando coinciden, a un tiempo, una masa crtica de productos, mercados y tecnologas nuevos. Cuando coinciden base y aliciente, los fac tores expansionistas sern ascendentes. Por otro lado, a medida que se agota el aliciente y las rivalidades intercapitalistas socavan cada vez ms el fundamento, se reafirman en algn punto los factores contraccionistas y el estancamiento se pone al orden del da, hasta que, por supuesto, un nue vo orden hegemnico (forjado tal vez mediante una guerra mundial) y un nuevo estallido do descubrimientos, inicien otra poca de crecimiento. Nada de esto se ve alterado fundamentalmente por la cuestin del po der monoplico. En el capitalismo moderno se dice que unas cuantas em presas poderosas dominan cada industria, y que, al restringir el producto y elevar los precios, pueden redistribuir los ingresos a su favor a costa de los trabajadores y de las pequeas empresas capitalistas. Como los gran des capitalistas ahorran una mayor proporcin de sus ingresos, aumenta el ahorro total. Por otro lado, a fin de sostener los niveles de precios y ga nancias, las grandes empresas restringen la inversin en sus propias in dustrias, reduciendo as los posibles mercados de inversin disponibles. Al aumentar la brecha de demanda y simultneamente debilitar las opor tunidades de inversin, los monopolios hacen el estancamiento, en teora, virtualmente inevitable. Claro que en la prctica, el "capitalismo monopo lista" de posguerra ha disfrutado hasta hace muy poco "de una prosperi dad prolongada (...) superior en muchos aspectos a cualquier otra de su historia anterior" 32 . Y he aqu, una vez ms, que la ausencia de estanca miento real se explica por la presencia de factores contrapuestos extraordi nariamente poderosos: hegemona norteamericana de posguerra, nuevos productos y tecnologas, y gastos militares.
32 P. Swoe/.y, artculos varios rn Monlhly Rrview; los principales en los nmeros 31 (3, 6), 32 (5), 33 (5, 7), 34 (2).

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Dentro de semejante marco, es evidente que cualquier intervencin econmica que refuerce y dirija los factores expansionistas puede supe rar, en principio, la amenaza de estancamiento. La economa keynesiana, por ejemplo, proclama que el Estado, bien por cuenta de sus propios gas tos, bien estimulando el gasto privado, puede alcanzar los niveles socialmente deseados de produccin y empleo y, de este modo, determinar, en ltima instancia, las leyes de movimiento de la economa capitalista. Los tericos del subconsumo no niegan esta posibilidad. Tan slo afirman que actualmente no es prctico, porque el capitalismo moderno se carac teriza por el monopolio y no por la competencia: el monopolio aumenta la tendencia del capitalismo al estancamiento que, cuando comienza a aparecer, es contrarrestada por el Estado por medio de estmulos a la de manda agregada. Pero los monopolios responden aumentando los pre cios en vez de la produccin y el empleo (como haran las empresas com petitivas). El empate resultante entre el poder del Estado y el de los mo nopolios produce estancamiento con inflacin: "estanflacin" 33. Si el Es tado se retira de la lucha y se atrinchera, tendremos entonces una rece sin o tal vez una depresin. Desde este punto de vista, la aparicin de una crisis es un acontecimiento esencialmente poltico, debido a la nega tiva del Estado a hacer frente a los monopolios. La teora keynesiana afir ma que el Estado tiene capacidad econmica para dirigir el sistema capi talista y, una vez aceptada esta premisa, tanto la existencia de la crisis como su recuperacin, son cuestiones de los fines polticos a los que se aplique esa capacidad. As, pues, esta teora apunta a concluir que un programa poltico para limitar los monopolios mediante controles de precios, regulacin y planificacin econmica forzosa, quebrar la co lumna vertebral de la inflacin, mientras que el aumento de los gastos de bienestar social, e incluso el alza de los salarios, no slo beneficiar a la clase trabajadora, sino tambin al sistema capitalista en su conjunto (al reducir la brecha de demanda). Las contradicciones econmicas del sis tema pueden, por lo tanto, desplazarse hacia y resolverse dentro de la esfera poltica, a condicin de que se ejerza presin suficiente sobre el Estado. El propio Svveezy evita con cuidado trazar las conclusiones polticas in herentes a su argumento, aunque advierte que los propios capitalistas pue33 P. Sweezy, op. t., C Harm.in, "Theories of Crisis", en Intemational Sodatism, No. 2 (9), 1980, pp. 45-80. A. Shaikh, "An Introduction lo Ihe I listory o Crisis Theories".

den descubrir nuevas formas de manejar el sistema34. Pero otros autores son mucho menos reticentes 35 .

Teoras de a presin salarial Las teoras sobre la presin de los salarios intentan vincular las crisis gene rales con el descenso sostenido de la tasa de ganancia. El punto de partida es el reconocimiento de que cuando aumentan los salarios reales y / o disminu ye la amplitud e intensidad de la jomada laboral, desciende la tasa potencial de ganancia, permaneciendo iguales las otras condiciones. En trminos marxistas, un descenso en la tasa de plusvala produce el descenso de la tasa general de ganancia, ceters paribus. No obstante, esto equivale sencillamente a decir que un aumento de los salarios reales (ajustados por la duracin e intensidad del trabajo) reduce la tasa de ganancia en relacin con su ten dencia. Si la tasa de ganancia tiende a bajar independientemente del movi miento de los salarios, resulta que el aumento de los salarios reales (ajusta dos) no hace ms que reforzar la cada preexistente de la tasa de ganancia. Como veremos en la seccin siguiente, esto es lo que argumenta Marx. Pero si la tasa de ganancia tiende, por otro lado, a aumentar, resulta que tan slo un incremento suficientemente rpido de los salarios reales puede ser el res ponsable del descenso real de la tasa de ganancia. Esta es la afirmacin tpica de los tericos de la presin salarial, quienes dan por sentado que, ante la ausencia de cambios en el salario real, el cambio tcnico tiende a incrementar la tasa de ganancia y la relacin entre ganancias y salarios. En una versin de la teora, esta tasa creciente de ganancia alimenta di rectamente la expansin de la inversin; en otra versin, que no es en reali dad ms que una extensin de la teora del subconsumo/estancamiento, la creciente relacin ganancia-salario y el ascendente poder de los monopo lios, empeoran la brecha de demanda y, por consiguiente, la tendencia del sistema hacia el estancamiento, la cual, no obstante, el Estado es capaz de contrarrestar, y mantener as el auge. En cualquier caso, si el auge dura lo suficiente como para que el mercado de trabajo se haga tan estrecho y los obreros tan combativos que sus demandas salariales produzcan un descen34 I'. Sweezy, Monffily Revirw. No. 31(3), 1979, pp. 12-13. 35 Vase, M. I larrington, Satalism, Nueva York, S.ilurday Rcview Press, 1972, C. XII y del mismo autor, "Tl>e Democralic Socialisl Organi/ing Committee and the Lcfl", Socialisl Rcviru', 1979, p. 29. Adems pueden consultante al respecto varios nmeros especiales de Dollars mi Stmtf, particular mente octubre 1979 y julio-agosto 1981. Por ltimo, D. Cordn ti t., "Four Ways to Changc the Corporalions", Thf Nu/iort, mayo 151982, pp. 589-591.

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ANLISIS CONOMICO MARXISTA

so continuado de la tasa efectiva de ganancia, resulta que al final puede estallar la crisis. Es muy propio de la teora de la presin salarial buscar evidencia en salarios reales que aumenten con mayor rapidez que la pro ductividad como prueba de que el trabajo se halla detrs de la crisis. Por ejemplo, el tratamiento matemtico convencionaJ de la llamada selec cin de tcnicas implica una tasa creciente de ganancia, a menos que los au mentos de salario real inviertan su curso. Esto es lo que citan la mayor parte de los defensores modernos de la presin salarial, como Roemer, owles y Armstrong y Glyn % . Otros, como I lodgson sencillamente se refieren a la estabili dad emprica de la composicin orgnica como una caracterstica del capitalis mo moderno 37 . Por ltimo, se suele citar a Kalecki como fuente del argumento de que la intervencin estatal transforma la tendencia al subconsumo en pre sin salarial *. Debera observarse que, incluso dentro de la literatura conven cional sobre la seleccin de tcnicas, un salario real que aumente en relacin con la productividad no es necesario ni suficiente para generar una tasa decre ciente do ganancia. As lo demuestran fcilmente los diagramas elaborados por Shaiklv", en un trabajo donde ilustra que la tasa mxima de salarios (la interseccin en el eje vertical) es el producto neto por trabajador. Es importante observar a este respecto que, como la crisis se da nica mente cuando los aumentos salariales de los trabajadores son "excesivos", esta teora deja amplio espacio para delinear una visin del capitalismo que puede propiciar tanto el aumento de los salarios reales de los trabajadores como una tasa creciente de ganancia para los capitalistas. Desde este punto de vista, el Estado puede disear, en principio, la recuperacin, si obreros y capitalistas hacen concesiones suficientes, y puede evitar crisis futuras si ambas partes muestran cierta moderacin. Una caracterstica de las teoras de la posibilidad, en general, es terminar por otorgar al Estado el poder de determinar las leyes bsicas del movimiento del capitalismo, con lo cual tanto las expectativas como las promesas de sus defensores, pasan a depen der en gran medida de la nocin, segn la cual, bajo el capitalismo la poltica puede comandar el sistema. Si esta premisa es falsa, resulta entonces que, como mnimo, las tcticas y la estrategia que la rodean plantean serias du36 J. E Roemer, "Continuing Controversy on Ihc Palling Rale o Profit: Fixcd Capital and Olhcr Issues", cu Cambridge Journal afYxonomia, No. 3(4), 1779; S. Ilowles, "Technical Chango and thc Profit Rale", en Cambridge oumal of Economa, No. 5, 2, 1981; P. Arrostran;; y A. Glyn, "The Uiw o Ihe Palling Ratc o Profit and Oligopoly", en Cambridge mimo! of Economa, No. 3,1,1980. 37 M. Kalecki, Stlecled Cssaus on llu Dynamics of Uu Capitast Economy, Cambridge Universily Press, Cambridge-Nueva York," 1971. 38 A. Shaikh, "An Inlrodiielion..." ep.ril., p. 236. 39 A. Slviikh, "An InlroUuclion..." op.cil., pp. 242-247.

das. Como veremos a continuacin, esto es exactamente lo que implican las teoras de la necesidad de la crisis.

Teoras de la necesidad La principal teora moderna de la necesidad es la teora marxista de la tasa de ganancia decreciente. En el pasado incluso algunas versiones de la teora del subconsumo (como la de Rosa Luxemburgo), eran concebidas como teoras de la necesidad, pero, en general, se admite que esto se deba primordialmente al entendimiento errneo de la lgica de su propio argumento. La ley de la tasa decreciente de ganancia intenta explicar por qu el capitalismo atraviesa lar gos perodos de crecimiento acelerado, que van seguidos, necesariamente, por otros perodos correspondientes de crecimiento desacelerado y crisis finales. Lo que explican las teoras del subconsumo mediante factores aparentemente externos, tales como oleadas de descubrimientos, lo explica Marx mediante factores internos basados en los movimientos de la tasa potencial de ganancia. La fuerza motriz de toda actividad capitalista es la ganancia, y la plusva la su base oculta. A fin de extraer la mayor cantidad posible de plusvala, los capitalistas deben aumentar la duracin y / o intensidad de la jornada laboral y, sobre todo, incrementar la productividad del trabajo. Adems, para competir eficazmente contra otros capitalistas deben lograr simult neamente costos inferiores por unidad de producto. El aumento de capital fijo es la solucin de ambos problemas. En pocas palabras, el crecimiento del capital fijo en relacin con el trabajo (la mecanizacin de la produccin) es el principal medio de elevar la productividad del trabajo, y el crecimien to del capital fijo en relacin con el producto (la capitalizacin de la produc cin) es el principal medio de reducir los costos de produccin unitarios. Puede demostrarse, sin embargo, que el aumento del capital fijo tambin tiende a hacer disminuir la tasa de ganancia sobre los mtodos de produc cin ms avanzados 4n. Los capitalistas individuales que adoptan primero los mtodos ms amplios, ms intensivos en capital, obtienen menores cos tos unitarios que les permiten reducir los precios, y ampliarse a costa de sus competidores, contrarrestando as, la menor tasa de ganancia al abarcar una porcin mayor del mercado. No obstante, para el sistema en su conjun to, esto hace que la tasa media de ganancia tienda a bajar. Aunque varios
factores p u e d e n contrarrestar t e m p o r a l m e n t e esta tendencia, o p e r a n d e n t Vanse las referencias bibliogrficas citadas en la seccin "Tasa decreciente de ganancia" de este Capitulo.

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tro de lmites estrictos, de suerte que el descenso prolongado de la tasa de ganancia se presenta como tendencia dominante. Durante un perodo largo de tiempo, los efectos de esta tendencia decre ciente de la tasa de ganancia sobre la inversin producen una "onda larga" en la masa de ganancia potencial global, que se acelera primero y luego desacelera y se estanca. En la ltima fase se derrumba la demanda de inver sin y se generaliza el exceso de capacidad, mientras que la falta de nueva inversin reduce el crecimiento de la productividad de manera que los sa larios reales pueden aumentar durante cierto tiempo en relacin con la productividad. En otras palabras, fenmenos como el subconsumo y la pre sin salarial aparecen como efectos de la crisis de rentabilidad. Pero no cau san crisis generales, puesto que existen mecanismos incorporados en la acumulacin capitalista que ajustan la capacidad instalada a la demanda efectiva, y mantienen los aumentos salariales dentro de los lmites de los aumentos de la productividad 41 . Cada crisis general precipita la destruccin masiva de capitales ms d biles e intensifica los ataques contra el trabajo, lo cual contribuye a restau rar la acumulacin aumentando la centralizacin y concentracin y ele vando globalmente la rentabilidad. Tales son los mecanismos "naturales" de recuperacin del sistema. Sin embargo, debido a la baja en perodos prolongados de la tasa de ganancia, cada ascenso largo sucesivo se carac teriza por tasas de ganancia y crecimento de largo plazo generalmente in feriores, de tal manera que, en el mundo dominado por el capitalismo, los problemas de estancamiento y desempleo a escala mundial empeo ran con el tiempo. Como estos problemas emanan de la propia acumula cin capitalista y no de la competencia insuficiente ni de los salarios exce sivos, no pueden "solucionarse" sencillamente mediante la intervencin del Estado, por muy progresistas que sean sus intenciones. La poltica no puede ni podr ser la directriz del sistema, a menos que est dispuesta a reconocer que la solucin capitalista a la crisis requiere un ataque a la cla se trabajadora, y que la solucin socialista exige, a su vez, un ataque al propio sistema. Como observa Yaffe, la dependencia caracterstica de las teoras de la posibilidad respecto del poder estatal pueden ser una peligro sa ilusin42.
41 K. Marx U capital, ed. di., T. I, Vol. 3, C. XXV, Seccin Sptima; P. Caregnani, "Nolos on Ihc Consuption, Investmml and Eeciive Demand: A Rcply lo Joan Robinson", en Cambridge EconomicourHS/, 1978,3, pp. 184-185. 42 D. Yafc, "I lodgson and Aclivlsi Reormism", en Ravlutionary Commwiisl. 1978.

CAPITULO 2.

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INTRODUCCIN No hace mucho tiempo estaba de moda en la ciencia social ortodoxa procla mar que el Milenio haba comenzado. El fin de la pobreza. El fin de la alionacin. El fin de las ideologas. Poro, desde luego, todo era en teora. La realidad capitalista se ha segui do desarrollando a su manera brutal y proclive a la crisis, en flagrante des acuerdo con la delicada sensibilidad de sus idelogos. En ninguna otra par te ha tenido esto tan devastadores efectos como en la economa ortodoxa, cuya reputacin se ha venido abajo como si hubiera sufrido de lo que Marx alguna vez llam la "crtica prctica" de lo real. Al mismo tiempo esta de cadencia, justamente merecida, del estatus de la economa ortodoxa, ha es tado acompaada por un rpido renacimiento del inters en Marx y en su economa. Todos somos marxistas ahora, ms o menos. Pero en realidad existe bastante diferencia entre Marx y la economa marxisla. Marx desarroll el grueso de trabajo de El capital durante ms de 25 aos y nunca pudo terminar del todo este ncleo de su obra, planeada en mayor escala1. Adems, la conclusin sistemtica de este plan, que Marx esperaba fuera asumida por sus sucesores, jams fue realmente abordada. En cambio, durante los ms de cien aos transcurridos desde su muerte, la economa de Marx se ha desarrollado de una manera errtica y desigual, con tan slo espo rdicos vnculos con el propio trabajo de Marx2. Una ecuacin aqu, un esque ma de reproduccin all y una dialctica lucha de clases por doquier, con los
1 2 Sobre el lugar de Cl capital en el trabajo gloKtl planeado por Marx vase R. Kosdolsky, llu Making of Marx's Capital, Londres, Piulo l'n'ss, 1977, C 2. Kl libro de David Mcl.ellan Ululado Marxism uflerMarx, Nueva York, l lat|>er and Row, 1979, aclara suficientemente que muy escasa parte de la historia del pensamiento marxlsla depende de los an lisis especficos des.trroll.idos en U capital. I a teora econmica desempea solo un pequeo papel en lodo esto c incluso buena parte de la historia de ese pcnsnmk'nlo es una serie de Inclus para justificar la necesidad de ignorar el anlisis econmico de Marx, o, al menos, de "modernizarlo" limpindolo de conceptos innecesarios y pasados do moda (como el de valor). 1 U ensayo de Cnlleti "On Bcmsloin and the Scope of lile Second lntenvilion.il" anali/n brillantemente este proceso de revisin y sus raices conceptuales (L. Colleli, From Roussrau lo Umn, Nueva York, Monlhly Revicw l'ress, 1972). Vase tambi6i el estimulante libro de l'erry Anderson, Omsderalions on Wtstem Marxism, Londres, New Lot Books, 1976.

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vacos entre lodo esto llenados con cualquier material al alcance de la ma no; y este material, en gran proporcin, ha sido lomado de la economa or todoxa. En consecuencia, la relacin original ende la teora marxista y la reali dad capitalista ha sido "sutil pero persistentemente sustituida por una nue va relacin entre la teora marxista y la teora burguesa" 1 . Todos somos keynesianos ahora, ms o menos. Ante esta historia, era inevitable que el reavivamiento del inters en Marx, en especial en El capital, impusiera la dificultad tremenda a la econo ma marxista de encontrar la forma de asimilar la estructura conceptual de Marx y, particularmente, su teora del valor, en una preexistente economa "marxista" en la cual buena paite del anlisis est sustentado precisamente sobre la ausencia de tales conceptos. Cmo acoplar el concepto de valor, por ejemplo, en el anlisis dominante del proceso de trabajo, la teora de los precios, la demanda efectiva, la acumulacin, el imperialismo, etc., cuando, como son comnmente construidos, ninguno de ellos "utiliza" realmente este concepto en sus fundamentos? El dilema es inevitable. Si la estructura de El capital es en verdad cientfi ca, debe estar basada en un sistema de conceptos, entrelazados e interdependientes y no es posible simplemente tomar conceptos individuales co mo en las recetas de un libro de cocina. Adems, no slo cada concepto debe tener su lugar en relacin con los otros, sino tambin sus propios efec tos particulares: debe tener influencia sobre los hechos que se descubren y las conclusiones que se obtienen. Debe hacer sentir su presencia, de lo que se desprende que su ausencia tambin debe sentirse. No es posible, por ejemplo, asimilar el concepto de valor en anlisis preexistentes que sean predicados de su ausencia sin que uno u otro se vea menoscabado. Existen tan slo dos maneras bsicas de salir de este impasse. Una debe demostrar que el sistema de conceptos desarrollados en El capital puede ser extendido y concretado para participar en los debates y utilizar la evidencia histrica existente. O, ms bien, se debe mostrar que las afirmaciones prin cipales de lo que corrientemente se define como economa marxista estn basadas en una estructura ms elevada y que los conceptos de Marx, en la medida en que sean "pertinentes", deben reformularse para ajustarse a ella. En el primer caso, la economa marxista debe ser modificada inevitable mente, o, quizs, decisivamente, para que sea apropiada de manera crtica por la estructura conceptual de Marx. En el segundo caso, la estructura con3 P. Andcrson, < > / > . di., p. 55.

ceptual misma debe ser cambiada y quiz, aun rechazada en buena parte por su inconsistencia con las teoras normalmente aceptadas. Los neo-marxistas y los neoricardianos adoptan la segunda posicin. Argumentan que sus respectivos marcos tericos son mucho ms rigurosos que el de Marx y que con ellos son capaces de tratar fcilmente una gran cantidad de cuestiones que tienen que ver con precios de produccin, sin hacer ninguna referencia al anlisis en trminos de valor. En consecuencia, insisten, la nocin de valor es superflua. Peor an, es inconsistente con los anlisis de precios, puesto que las magnitudes en trminos de valor difie ren, por lo general, de las magnitudes en trminos de precios. Sobre estas bases concluyen que el concepto de valor debe ser abandonado, as como la mayor parte de los otros argumentos de Marx, tales como aquellos que se relacionan con el concepto de trabajo productivo /improductivo, la tasa de creciente de ganancia, etc. El resto, aquella parte que encuadra en su marco conceptual, es definido como la "esencia" del anlisis de Marx, la cual pue de, desde luego, ser fcilmente integrada en un marco terico moderno que est en la tradicin Ricardo-Marx-Sraffa-Keynes-Kolecki4. Deseo sostener exactamente la posicin opuesta. El anlisis desarro llado por Marx es, afirmo, muy superior en toda su estructura a cual quier cosa imaginable dentro del chato espacio conceptual de la econo ma ortodoxa, cuya mayor debilidad radica en el ostentoso formalismo sobre el que se basan tantos de sus llamados al rigor. Esto es as, como veremos, precisamente porque su formalismo va de la mano con concep tos como los de equilibrio, ganancia-como-un-costo y, el peor de todos, competencia perfecta y lodo lo que ella involucra. No es la teora formal, sino ms bien estos conceptos originarios, cuyas races apologticas e ideolgicas son bien conocidas, los que generan las conclusiones bsicas. Esto se hace de inmediato evidente cuando, por ejemplo, la misma lge bra sobre la cual (digamos) los neo-ricardianos basan su crtica de Marx, sirve para generar respuestas muy diferentes y, por lo tanto, muy distin tas conclusiones, una vez es "interrogada" con preguntas dismiles. Tales preguntas son diferentes exactamente a causa del mtodo y sistema de conceptos de Marx, y su anlisis cientfico de la ley del valor, tan distinto al de la economa ortodoxa. Debera enfatizar que yo no estoy proclamando que la economa ortodo xa, en sus formas original o adaptada, deba rechazarse. Por el contrario, deseo argumentar que sus contribuciones pueden ser plenamente utiliza4 lan Stecdman, Marx afler Sruffa, tundras, New Lcft Books, 1977, C 111, pp. 205-207.

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das tan solo cuando se privan de los conceptos vulgares camuflados en ellas. Esto es lo que el trmino "crtica" siempre significa: una apropiacin crtica de conocimiento. En lo que sigue describir la estructura del argumento de Marx relacionado con la reproduccin de la sociedad, con el fin de aclarar la razn por la que el tiempo de trabajo aparece como el regulador de las relaciones de intercambio y la manera turbulenta-pero-ordenada como esta regulacin se expresa en el intercambio. Lo anterior nos permite localizar los conceptos bsicos, tales co mo trabajo abstracto, dinero como la forma necesaria del precio, regulacin turbulenta (como el opuesto a equilibrio) y las interrelaciones existentes entre demanda, oferta y valor trabajo. La siguiente seccin extiende este enfoque con el esbozo de la estructura de la teora de la competencia en Marx y el con traste con la teora correspondiente de la economa ortodoxa. En la tercera seccin abordaremos el anlisis detallado de la teora del valor en Marx incluyendo el famoso acertijo que merodea al llamado Pro blema de la Transformacin. Desarrollaremos la conexin entre valor y precio con alguna profundidad y probaremos el aparato analtico resul tante con dalos de varios pases. Como veremos, los resultados empeos proveen un soporte slido para la nocin de que los valores trabajo regu lan los niveles y movimientos tanto de precios de produccin como de precios de mercado. Las ltimas dos secciones utilizan el conocimiento previamente desarro llado para efectuar una crtica de la economa neo-ricardiana, particular mente como es presentalla en el trabajo de Steedman, y una crtica al .anli sis neoclsico de la funcin de produccin agregada, tal como es presenta do porSolow, Franklin, Fisher y otros.

ESTRUCTURA BSICA DE LA TEORA DEL VALOR DE MARX El papel del trabajo en la reproduccin de la sociedad En todas las sociedades los objetos requeridos para satisfacer necesidades y deseos humanos implican cierta asignacin de las actividades producti vas de la sociedad, de su tiempo de trabajo, en proporciones y cantidades especficas. De otra manera la reproduccin de la sociedad es imposible: la relacin de las personas con la naturaleza debe ser reproducida si la socie dad desea reproducirse. Adems, la relacin de las personas con la natura leza existe solamente en-y-por medio de relaciones precisas de personas entre s. Existen, por lo tanto, dos aspectos del mismo conjunto de relacio-

nes que definen el modo de (re)produccin de la vida social. La produc cin de riqueza material va de la mano con la reproduccin de las relacio nes sociales. Nada de lo anterior significa que el trabajo acte por s solo. Por el contrario, el trabajo es una relacin entre personas y naturaleza en la que aqullas, de manera activa y consciente, utilizan a sta para sus propios fines. El aspecto importante es que el proceso de produccin es un pro ceso de trabajo, una actividad humana bsica, sin la cual la reproduc cin de la sociedad sera imposible. Al mismo tiempo, si bien es cierto que ocasionalmente pueden surgir valores de uso como frutos espont neos de la naturaleza (uvas silvestres, etc.), es obvio que ninguna socie dad podra existir por mucho tiempo sin la produccin de valores de uso, esto es, sin trabajo. En todas las sociedades de clases el trabajo adquiere otro aspecto, puesto que en estas circunstancias la extraccin de trabajo excedente y la creacin del plusproducto resultante conforman la base material para la reproduc cin de la relacin de clase. En esto se basa la aseveracin de Marx de que el tiempo de trabajo es fundamental para la regulacin de la reproduc cin de la sociedad: la ejecucin de trabajo produce a la vez valores de uso y relaciones sociales; la ejecucin de trabajo excedente reproduce a la vez el plusproducto y la relacin de clase; y una distribucin particular del "tra bajo social en proporciones definidas" arroja como resultado la produccin de masas (especficas) "de productos que corresponden a las diferentes ne cesidades" de la sociedad 5 . La produccin bajo el capitalismo, al igual que en cualquier otra socie dad de clases, est sujeta a la regulacin fundamental por parte del tiempo de trabajo. Pero la produccin capitalista tiene la peculiaridad de estar ba sada sobre la produccin generalizada de mercancas, en la que la vasta cantidad de productos que constituyen la base material de la reproduccin social son producidos sin ninguna conexin directa con las necesidades so ciales. En cambio, son producidos por procesos independientes de trabajo privado dominados por la motivacin de la ganancia. Ni la relacin de un proceso de trabajo dado con la divisin social del trabajo, ni la real utilidad del producto en s mismo tienen inters inmediato para el capitalista invo lucrado: solamente importa la ganancia en el balance final. Marx seala la contradiccin fundamenta] que existe a este respecto. Por un lado, cada proceso de trabajo es asumido en forma privada como si fue5 M.irx a Kugclm.inn, julio 11, 1868, en Marx-Eiigels SelrdtilGorresf'cmdtttct, IVogress Piinlisher, Mos c, 3n. edicin, 1975, p. 1%.

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ra independiente de todos los dems, con el intercambio-para-la-ganancia como su objetivo. Por otra parte, esta empresa supone que, al mismo tiem po y en las proporciones apropiadas, existen otros procesos de trabajo simi lares. Tambin se deben presuponer los compradores de sus productos, los vendedores de los medios de produccin necesarios para su proceso y los vendedores de los medios de consumo para estos capitalistas y sus trabaja dores, para que el esfuerzo sea exitoso, pero, y lo que es ms importante, para que pueda ser repetido (reproducido). Cada trabajo en apariencia privado e independiente debe, por lo tanto, presuponer una divisin social del trabajo. Adems, para que este presu puesto sea cumplido en la prctica, las labores privadas y aparentemente anrquicas deben terminar siendo integradas de alguna manera en la divi sin social del trabajo. El intercambio es el campo donde la aparente independencia de cada proceso de trabajo privado choca con la verdadera interdependencia inhe rente en la divisin social del trabajo. El intercambio es la esfera, como Marx lo enfatiz, donde las contradicciones de la produccin de mercan cas son "a la vez expuestas y resueltas" 6 . Es la esfera donde los trabajos privados independientes son forzosamente articulados en la divisin so cial del trabajo 7 . Obsrvese lo que se ha afirmado aqu. El intercambio es la esfera donde la contradiccin interior a la produccin misma, la contra diccin entre el trabajo privado y la divisin social del trabajo, se hace vi sible. Es aqu donde cada capitalista obtiene primero las noticias buenas o malas, por medio de los precios y las ganancias. Pero, al mismo tiempo, ya que esta contradiccin es inherente a la divisin social del trabajo, su reso lucin implica la regulacin de los resultados del intercambio, de los pre cios y las ganancias, por el tiempo de trabajo social. Los resultados del intercambio son "la forma como esta distribucin proporcional del trabajo se hace valer por s misma" 8 . Tenemos, pues, una relacin doble. Los precios y las ganancias como los reguladores inmediatos de la reproduccin, y el tiempo de trabajo social como el regulador intrnseco de precios y ganancias y, en consecuencia, de la reproduccin. El funcionamiento de esta doble relacin es lo que Marx llama la "ley del valor" y es precisamente a causa de su anlisis del papel del tiempo de trabajo en la reproduccin social, que la ley del valor descan sa sobre lina teora del valor trabajo: "... en las relaciones de intercambio
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entre sus productos, fortuitas y siempre fluctuantes, el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin de los mismos se impone de mo do irresistible como ley natural reguladora..."9.

Trabajo concreto y trabajo abstracto Hemos visto que la reproduccin de la sociedad requiere la produccin y distribucin de la masa de productos que constituye la base material de su existencia. Esto significa que cada sociedad debe asegurar que su tiempo de trabajo social disponible sea destinado regularmente, en cantidades y pro porciones particulares, a los usos especficos necesarios para asegurar la re produccin social. Como Marx afirma, "cualquier nio sabe que una nacin que deje de trabajar [...] aun por unas pocas semanas, perecer" 10 . Lo anterior implica que todo trabajo tiene dos aspectos diferentes. Co mo parte del acervo general de trabajo de la sociedad es tan slo una porcin de la energa humana disponible para la comunidad. A este res pecto todo trabajo es, en lo esencial, lo mismo. Representa el gasto de "fuerza de trabajo humana en general", de su capacidad como una sim ple parte de la divisin del trabajo social general. Este es trabajo en tanto trabajo social. Pero, al mismo tiempo, cada trabajo individual se desa rrolla en la forma de una actividad precisa orientada hacia un resultado especfico. Esta es la cualidad particular del trabajo. Su determinacin como trabajo de minera, metalurgia, tejido, distribucin, etc., es lo rele vante. Este es trabajo en tanto trabajo concreto, relacionado con el resul tado concreto de su actividad. Si bien la dialctica entre trabajo concreto y trabajo social es una parte necesaria de la reproduccin social, su interconexin es difcil de dis cernir en sociedades que producen cosas-para-el-intercambio (mercan cas), porque en este caso las actividades individuales son adelantadas sin ninguna consideracin aparente de la necesidad de una divisin so cial de trabajo. Todos los objetos tiles aparecen como si estuvieran dota dos de manera natural con valor cuantitativo en el intercambio (valor de cambio), y esta propiedad aparentemente natural parece regular la divi sin real del trabajo. Es en este punto donde Marx introduce dos preguntas cruciales: Qu es, en forma precisa, una mercanca? y, lo ms importante, por qu es so9 K. M.irx, El capital, rd. o., T. I, Vol. 1, C 1, p. 92. 10 K. Marx, op. cil., T. I, Vol. 1, C 1.

K. Marx, /.'/ iHflal, Mxico, SKlo XXI lditorus, 1975-1981, (en 8 vols.), T. III, p. 1116-1117. Collrti, op. til, p. 83.
Marx a Kugelmann, op. cl., p. 1 % .

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cialmente necesario asignarle un valor de cambio? Marx inicia su respuesta observando que en tanto bien til una mercanca es simplemente un con junto concreto de diferentes propiedades socialmente deseables. En lo que a esto respecta, es similar a los objetos tiles cualitativamente distintos de todas las formas de organizacin social. Pero en cuanto bien intercambia ble, su propiedad principal es que socialmente se trata como si fuera cuali tativamente idntica a cualquier otra mercanca. Cuando se asignan dife rentes cantidades de valor de cambio a las mercancas, expresadas en una medida comn, son vistas socialmente como cualitativamente semejantes y, en consecuencia, reduclibles a la misma medida homognea de valor cuan titativo. Una mercanca es, por lo tanto, una dupla de caractersticas opues tas: una multiplicidad de propiedades concretas tiles (valores de uso), por una parte, y una sencilla magnitud de valor cuantitativo homogneo (valor de cambio), por la otra. El doble carcter de la mercanca es una notable semblanza de la duali dad, ya anotada, del trabajo como trabajo concreto particular y como traba jo social general. En realidad, en la sociedad productora de mercancas los diferentes trabajos concretos "slo cuentan como trabajos homogneos bajo sus cubiertas objetivadas", oslo es, cuando "se relacionan entre s como trabajo humano por medio de la relacin entre sus productos como valo res". Los trabajos concretos son tomados en cuenta como trabajo social slo cuando son valorizados, y la necesidad del valor de cambio reside precisa mente en el hecho de que sea por medio de este recurso que una sociedad con productores privados aparentemente independientes se cohesione con el contenido social de sus trabajos individuales. Para responder a la segun da pregunta di? Marx, el valor de cambio es el modo histrico particular de expresar la necesidad general del trabajo social. La nocin de que el valor de cambio es una forma histrica especfica de explicar el tiempo de trabajo social no implica que los trminos de inter cambio de las mercancas reflejen siempre las cantidades de tiempo de tra bajo social valorizado gastado en su respectiva produccin. En verdad, Marx distingue entre el caso en que objetos tiles particulares son produci dos para uso directo, y slo accidental u ocasionalmente llegan a la esfera del intercambio, y el caso en que los bienes son producidos con el fin de ser intercambiados. En el primer evento, cuando, por ejemplo, tribus que son autosuf icientes en otros aspectos hacen trueque ocasionalmente de algunos de sus productos, la relacin entre trabajo concreto y trabajo social es deter minada efectivamente en el interior de cada grupo social, y el intercambio sirve solamente para crear una equivalencia temporal entre los respectivos trabajos sociales involucrados. Como los objetos en mencin son produci-

dos como objetos tiles y se convierten en mercancas slo cuando entran en intercambio, los trabajos implicados son valorizados slo en el mismo intercambio. Adems, puesto que estas actividades no dependen de mane ra fundamental del intercambio (y por lo tanto, de la valorizacin de su trabajo), las condiciones precisas de intercambio pueden decidirse por una variedad de factores que van, desde amplias influencias estructurales, has ta otras meramente coyunturales o aun accidentales. En el extremo opuesto est el caso de los bienes producidos slo para el intercambio. Los trabajos particulares comprometidos estn motivados a producir bienes intercambiables, y la valorizacin de estos trabajos es una parte intrnseca de su reproduccin. En tanto productores de mercancas, estos trabajos crean no slo montones de propiedades tiles (valores de uso), sino tambin cantidades de valor abstracto cuantitativo. En cuanto al primer aspecto, se trata de trabajos concretos; en cuanto al segundo, de ac tividades creadoras de valor cuyo contenido como trabajo social se hace manifiesto slo en-y-por-medio-de el valor cuantitativo abstracto de sus productos. Para enfatizar esta forma histrica particular de la dualidad del trabajo, Marx identifica aquel trabajo que es comprometido en la produc cin de mercancas como trabajo concreto (creador de valores de uso) y tra bajo abstracto (creador de valor) a la vez. Puesto que solamente el trabajo comprometido en la produccin de mer cancas adquiere la propiedad de trabajo abstracto, slo el tiempo de trabajo de este trabajo productor de mercancas regula su valor de cambio. Adems, como desde un punto de vista social el tiempo de trabajo total requerido en la produccin de una mercanca est conformado por tiempo de trabajo di recto e indirecto, Marx denomin a este total "la medida intrnseca" del va lor de cambio de una mercanca, el valor trabajo de la mercanca11. Es importante enfatizar que el proceso de abstraccin descrito es un pro ceso social real. El trabajo abstracto es la propiedad que adquiere el trabajo humano cuando es dedicado a la produccin de mercancas y, como tal, existe slo en la produccin de mercancas. El concepto de trabajo abstracto no es una generalizacin mental que decidamos hacer, sino, ms bien, el reflejo en el pensamiento de una propiedad social real. Esto, significa que el trabajo abstracto y, en consecuencia, el valor, son tambin reales 12 : el tra bajo productor de mercancas crea valor que es objetivado (materializado)
11 K. Marx, Thtories o/Surplus-Value; Capital. Vol. IV, Mosc, Progrcss PuNLshers, Part'1, 19fv1; Parte II, 1968; Parte III, 1975; Parte II, C. XV, Seccin 2, p. 400. 12 Collcti, op. til., p. 87.

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en la forma de una mercanca. En el Captulo 3 veremos cuan importante es este punto en relacin con la teora desarrollada por los neo-ricardianos. Hay una consideracin adicional en esto. Hemos visto que el trabajo abs tracto tiene su origen en el proceso por el cual el valor de uso se convierte en mercanca. l\ro osle proceso tiene dos formas posibles con implicacio nes bastante diferentes para el trabajo abstracto. Consideremos el caso de un tipo de producto que es producido no para el intercambio sino para uso directo, por ejemplo, el resultante del trabajo campesino precapitalista. Supongamos ahora que una porcin de este pro ducto logra llegar al intercambio. En este caso, tales valores de uso se con vierten en mercancas solamente en el acto del intercambio, lo que significa que el trabajo concreto que las produce es abstrado, es decir, adquiere la propiedad adicional de trabajo abstracto, slo en el momento del intercam bio mismo. La produccin de bienes que no son mercancas slo involucra trabajo concreto y valores de uso y una porcin de estos son realizados como trabajo abstracto y mercancas nicamente en el intercambio. El asunto es muy diferente en el caso de produccin de mercancas, en donde el valor de uso es producido como una mercanca y la naturaleza completa del proceso de produccin es dominada por el hecho de que para el productor lo central es el valor de cambio de esta mercanca. En este caso, el valor de uso adquiere su carcter de mercanca en virtud del hecho de que este proceso de trabajo existe en y por medio de las relaciones mercantiles y no tan slo en el momento del intercambio. Este valor de uso es una mercan ca desde su concepcin y el trabajo es a la vez concreto y abstracto desde el mismo comienzo. lil trabajo involucrado en la produccin de mercancas produce valor, mientras el intercambio solamente lo realiza en su formadinero. Gracias a estas caractersticas Marx puede distinguir entre las canti dades de valor y plusvala creadas en la produccin de mercancas y las can tidades, por lo gener.il diferentes, realizadas en el intercambio.

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Dinero y precio El anlisis anterior tambin implica que el dinero es un aspecto absoluta mente necesario de la produccin desarrollada de mercancas. El intercam bio es el proceso por el cual la gente iguala diferentes valores de uso con otros, y el dinero es el medio necesario en que esta ecuacin se expresa y por el cual se lleva a cabo la articulacin de los trabajos privados. El dinero es el vehculo de abstraccin y el medio de articulacin forzosa.

El precio de cada mercanca es siempre un precio monetario, la medi da dorada de su valor cuantitativo. Es lo que Marx llama la "medida externa" del valor de cambio, es decir, la forma tomada por el valor en el intercambio 13 . Ya que el precio es la expresin monetaria del valor en la esfera del in tercambio, siempre es determinado de manera ms compleja que el valor. Aun en el caso ms simple, cuando los precios son proporcionales a los valores, el precio monetario de una mercanca es todava una cantidad de dinero (plata u oro, en el caso ms simple) determinada por el valor de la mercanca en relacin con el patrn de precio (una onza de oro, digamos) y es, por lo tanto, una (trans)formacin del valor de la mercanca. En este sentido, los movimientos de precios no necesitan ser paralelos a los de los valores de la mercanca. Por ejemplo, los precios pueden subir incluso cuando los valores de las mercancas estn cayendo, si el valor del oro cae an ms rpido 14 . A medida que Marx desarrolla su argumento en El capital, la relativa complejidad de la forma-precio se va haciendo mayor. En el Tomo I el pre cio es generalmente tratado como una simple forma monetaria del valor, pero los salarios, por tiempo y por piezas, son ya formas ms complejas del valor de la fuerza de trabajo. En el Tomo II los costos de circulacin y rota cin agregan nuevas determinaciones a la forma precio. Finalmente, en el Tomo III, el desarrollo de los precios de produccin y de la divisin de la plusvala en ganancias, rentas e intereses avanza en la concrecin de la for ma precio, mientras la distincin entre valor individual y valor medio con creta la determinacin de magnitudes de valor y, por medio de ellos, de magnitudes de precio (individual, promedio y precios de produccin regu ladores; rentabilidad diferencial; y renta absoluta y diferencial). Debe indi carse que la complejidad creciente de la relacin precio-valor no disminu ye. Puesto que las magnitudes de precio son los reguladores inmediatos de la reproduccin, la ley del valor debe contener una teora de la estructura de los fenmenos de precios que est a la base de sus determinaciones ms concretas. De otro modo la ley se conservara abstracta, incapaz de abarcar los movimientos reales del sistema. Por otra parte, debido a que las magnitudes de precio son autorregulndas por la distribucin socialmenle necesaria del trabajo, las diferentes for mas de categoras de precios deben ser desarrolladas en relacin con las cantidades de tiempo de trabajo socialmenle necesario, cuyas magnitudes y
13 K. M.irx, U capital, tit. til., T. I, Vol. 1, pp.58-59y Tlitories ofSurplua-Value,ed. 14 K. M.!rx, CI capital, ed. rt., T. I, Vol. 1, p. 121. cil. Parte II, p. 4CD.

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movimientos dominan y regulan estos fenmenos de precios. Debemos ser capaces de concebir no slo la autonoma relativa de las magnitudes de pre cio, como se expresa en su variabilidad (complejidad) en relacin con los valores, sino lambida los lmites de estas variaciones y de la conexin de estos lmites con el tiempo de trabajo social. Es significativo que en su propio desarrollo de las categoras cada vez ms complejas de los fenme nos de precios, Marx nunca perdi de vista la regulacin de estos fenme nos por la ley del valor.
No importa cmo sean regulados los precios, llegamos a lo siguienle:

Recuerdo al lector que Marx est hablando aqu de sus contemporneos, quienes afirman basarse en la economa "clsica" -y no en la teora del va lor trabajo, desde luego!

Dos aspectos del tiempo de trabajo socialmente necesario En cualquier sociedad la necesaria distribucin del tiempo de trabajo social tiene dos aspectos diferentes y stos, a su vez, dan origen a dos sentidos distintos del tiempo de trabajo socialmente necesario. Por una parte, bajo unas condiciones de produccin dadas, cierto lipo de valores de uso requerirn una cantidad definida de tiempo de trabajo social para su produccin. Supongamos, por ejemplo, que se necesitan 100.000 horas de tiempo de trabajo social (directa e indirectamente) para producir 50.000 yardas de lino. Dos horas de tiempo de trabajo son, entonces, social mente necesarias, en promedio, para producir una yarda de lino. Pero supongamos que la necesidad social manifiesta de lino es realmen te de 40.000 yardas. La cantidad total de tiempo de trabajo social que nece sita ser directa e indirectamente asignada para la produccin de lino sera de 80.000 horas, si todas las dems circunstancias permanecieran iguales. Estas son dos facetas del tiempo de trabajo socialmente necesario. La pri mera de ellas representa el tiempo de trabajo total real (100.000 horas) gas tado bajo las condiciones de produccin dadas. Junto con el producto total real (50.000 yardas) define el tiempo de trabajo medio requerido por uni dad de producto (2 horas por yarda). La segunda se refiere al tiempo de trabajo total que sera necesario en esta rama de la industria para satisfacer la necesidad social manifiesta (80.000 horas). En la produccin de mercancas estos dos aspectos del tiempo de trabajo socialmente necesario tienen implicaciones adicionales. Para comenzar, el pri mer aspecto define el valor total del producto (100.000 horas) y el valor social unitario de la mercanca. El segundo es la cantidad media de tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario para producir una unidad de mercanca. Este valor unitario social es la base del "precio regulador", un trmino con el que Marx designa el precio que acta como centro de gravedad del precio de mercado de la mercanca. En los tomos I y II de El capital supone que este precio regulador es el precio directo de la mercanca (precio pro porcional al valor unitario social). En el tomo III, despus de que la forma valor ha sido desarrollada, el precio de produccin toma el lugar del precio directo como centro de gravedad del precio de mercado. Para facilitar la ex-

l.La ley del valor rige su movimiento, al hacer q u e la disminucin o el a u m e n t o del tiempo de trabajo requerido para la produccin h a g a a u m e n t a r o disminuir los precios de produccin ( . . . ) 2.La ganancia media q u e determina los precios de produccin siempre debe ser aproximadamente igual a la cantidad de plusvalor q u e corresponde a u n capital d a d o como parte alcuota del capital social global ( . . . ) Puesto que el valor global de las mercancas regula el plusvalor global, mientras q u e ste, en cambio, regula el nivel de ganancia media y, por lo tanto, de la tasa general d e ganancia - e n cuan to ley general o como ley q u e rige las oscilaciones-, entonces la ley del valor regula los precios de produccin .

En un tono bastante moderno, Marx califica como falto de sentido -aun que muy conveniente para quienes lo hacen- el tratamiento de la diferencia entre precio y valor (es decir, la relacin entre los dos) como una simple separacin.
El precio de produccin incluye la ganancia media ( . . . ) es lo mismo q u e A d a m Smith d e n o m i n a precio natural, Ricardo precio de produccin, costo de p r o d u c cin ( . . . ) - a u n q u e n i n g u n o d e ellos haya desarrollado la diferencia entre el precio de produccin y el valor-, p o r q u e a la larga es la condicin d e la oferta, de la r e p r o duccin d e la mercanca en cada esfera de la produccin e n particular. Tambin se c o m p r e n d e por q u los mismos economistas q u e se revuelven contra la determina cin del valor de las mercancas por el tiempo de trabajo, por la cantidad d e trabajo contenido e n ellas, siempre hablan de los precios d e produccin como de centros en torno a los cuales oscilan los precios de mercado. P u e d e n permitrselo p o r q u e el precio de produccin es u n a forma ya totalmente enajenada y prima fate no concep tual del valor mercantil, u n a forma tal como aparece en la competencia, es decir en la conciencia del capitalista vulgar, y q u e por consiguiente tambin existe en la d e los economistas vulgares 1 6 . 15 K. Marx, U cafiUtl, r,l.,//., T. |||, Vol. 6, C. X, pp. 227-228. lf. Iblti., p.250.

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posicin, fijemos el precio directo como el precio regulador y supongamos tambin que $1 representa 1 hora Je tiempo de trabajo abstracto: si el valor social unitario de una yarda de lino es 2 horas, su precio directo sera $2. El segundo aspecto del tiempo de trabajo socialmente necesario espe cifica, pues, la relacin existente entre el precio regulador y el mercado. La produccin real de lino es 50.000 yardas, que representan 100.000 ho ras de valor creado en la produccin. El precio regulador, que es, segn lo supuesto, el precio directo, es $2 por yarda. Supongamos que a este precio regulador la necesidad social manifiesta por este producto, es decir, la de manda efectiva, es 40.000 yardas de lino que representan tan slo 80. 000 horas de tiempo de trabajo. El hecho de que la cantidad real de tiempo de trabajo total consagrado a la produccin de lino sea mayor que la cantidad socialmente necesaria para satisfacer la demanda efectiva, significa que el precio de mercado de la mercanca caer por debajo de su precio directo de $2 a $1.50 yarda de lino, por decir alguna cifra. Las 50.000 yardas realmente producidas se vendern por $75.000 en el mercado y como $1 representa una hora de trabajo abstracto, quiere decir que el valor realizado en el inter cambio, en la forma dinero, es de 75.000 horas. Como el tiempo de trabajo real dedicado a esta rama es mayor que el tiempo de trabajo socialmente necesario para satisfacer la demanda efectiva, un producto que representa un valor de 100.000 horas se vende en el mercado por el equivalente mone tario de slo 75.000 horas. "Este punto slo tiene que ver con la relacin entre trabajo necesario y plustrabajo en la medida en que al afectar esta proporcin no pueda realizarse el valor de la mercanca, y por ende tampo co el plusvaJor que en ella se encierra" 17 . Para resumir: el tiempo de trabajo socialmente necesario tomado en su primer sentido define el valor total y el valor unitario social de la mercanca y, por medio de ste, el precio regulador de la mercanca. El segundo senti do define la relacin entre precio regulador y precio de mercado. Ambos sentidos deben tenerse en mente si se quiere entender exactamente de qu numera el tiempo de trabajo social domina y regula el proceso de intercam bio. Ms adelante veremos que el problema para distinguir entre estos dos aspectos verdaderos del tiempo de trabajo socialmente necesario y, por tan to, para reconocer la propia distincin de Marx entre ambos, confunde de tal manera a algunos marxistas que terminan por abandonar del todo el concepto de la magnitud del valor (en tanto diferente del precio).
17 Op. ni., Vol.8, p. 818.

Regulacin turbulenta, lo opuesto del equilibrio Dentro de la agitada contradiccin que es la produccin capitalista de mer cancas, la reproduccin de la sociedad es necesariamente un proceso de ensayo y error, en el cual las discrepancias de una clase son permanente mente seguidas por otras de contenidos opuestos. Es slo en-y-por-medio de un perpetuo desorden como se realiza la necesaria distribucin del tiem po de trabajo social18. A esto se refiere Marx cuando habla de un proceso de regulacin turbulenta, y no a una situacin esttica de equilibrio. Por el con trario, es precisamente el concepto de equilibrio el que le permite a la econo ma ortodoxa abolir todas las contradicciones de la articulacin forzosa y eliminar as tanto la necesidad del dinero como la posibilidad de crisis1 .
. . . (la) determinacin del precio (de mercado) por (el precio) de produccin no debe entenderse en el sentido en que la entienden los economistas. Los economis tas dicen que el precio medio de las mercancas es igual al (precio) de produccin, que esto es una ley, Ellos consideran como obra del azar el movimiento anrquico en que el alza se compensa con la baja y sta con el alza (...). En realidad, si se las examina de cerca, se ve que estas oscilaciones son las que acarrean las ms espan tosas desolaciones y son como terremotos que hacen estremecer los fundamentos de la sociedad burguesa, son las nicas que en su curso determinan los precios (de mercado) por el (precio) de produccin. El movimiento conjunto de este desorden es su orden .

Demanda, oferta y valor de mercado Marx define el valor trabajo de una mercanca como el tiempo de trabajo abstracto total (directo e indirecto) necesario para su produccin. Afirma que bajo el capitalismo los movimientos de precios de las mercancas son dominados por cambios en las magnitudes del valor trabajo. Marx utiliza esta tesis, a la cual denomina "la ley del valor", para conectar los valores trabajo a los diferentes precios reguladores que actan como centros de gravedad de los precios de mercado bajo diferentes condiciones supuestas de produccin y venta. Marx se dedica a desarrollar sistemticamente la categora de precio regulador introduciendo sucesivamente factores ms complejos en el anlisis, ligndolo a cada paso con su fundamento en valor trabajo. Casi al final de esta cadena de desarrollos, Marx comienza a anali18 Sluxlman, if. cl p. 64. 19 IHJ. 211 WJ, p. (<\

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zar la manera como diferentes condiciones de produccin en el interior de itna industria, influyen sobre el proceso de regulacin de los precios de mercado, e introduce el concepto de valor de mercado21. Para comprender su significado debemos considerar, en primer lugar, los pasos que lo preceden. La ms simple manifestacin de la ley del valor se presenta cuando el intercambio es directamente regulado por valores trabajo. Si definimos el precio directo como un precio monetario proporcional al valor trabajo de una mercanca, la situacin ms simple se presenta cuando el precio directo es el precio regulador (es decir, el centro de gravedad) de su precio de mer cado. Marx empieza por esta premisa en el Tomo I de El capital, la concreta en el Tomo II, donde explica el tiempo de rotacin y los costos de circula cin, y, en el Tomo III, la transforma en la nocin de precios de produccin (precios que reflejan aproximadamente iguales lasas de ganancia) como precios reguladores; despus contina con otros desarrollos, incluidos los de este concepto, para explicar los pagos de renta, mrgenes de comercio y flujos de intereses. Es importante sealar que a lo largo de todo este proceso de desarrollo de las diferentes formas del precio regulador, el propsito no es solamente abarcar la complejidad de los determinantes de los precios de
m e r c a d o , sino tambin m o s t r a r su relacin con los valores trabajo.

La trayectoria descrita arriba gira en torno del carcter complejo de los centros de gravedad de diferentes tipos de precios de mercado. Pero el con cepto ile un centro gravitacional requiere en s mismo alguna discusin de las fuerzas de oferta y demanda, porque debido a su variacin el precio de mercado de una mercanca es puesto en rbita alrededor de su centro de gravedad (generalmente mvil). De conformidad con esto, Marx tambin se ocupa de una segunda discusin, paralela, sobre la manera en que un precio regulador ejerce su influencia sobre el precio de mercado. La idea bsica consiste en que, cuando (por ejemplo) el crecimiento de la demanda excede al de la oferta, el precio de mercado se eleva por encima del precio regulador y el alza resultante de la rentabilidad por encima de su nivel re gulador (integrado en el precio regulador supuesto) inducir a los capitalis tas a acelerar la oferta en relacin con la demanda. La brecha original pre sentada entre oferta y demanda ser, por consiguiente, reducida, o aun in vertida, dirigiendo el precio de mercado de nuevo hacia, o, incluso por de bajo, del precio regulador. De esta forma, el ajuste dinmico entre la oferta y la demanda sirve para mantener el precio de mercado oscilando alrede dor del precio regulador. Ntese que el argumento completo est conslrui21 K. Marx, U capital, ed. cit., T. III, Vol. 6, C X

do en trminos de las tasas de crecimiento relativas de la oferta y la deman da ms que en trminos de sus niveles (implcitamente estticos). Tambin se debe notar que los precios de mercado oscilan continuamente alrededor de los precios reguladores sin tener que converger hacia ellos en ningn mtico "equilibrio de largo plazo" 22 . El anlisis anterior implcitamente ignora cualquier variacin en los cos tos de produccin unitarios y en los valores trabajo unitarios de manera que se supone que el precio regulador no se altera durante el proceso de regulacin. Esto es adecuado en la medida en que hagamos abstraccin de la consideracin de diferencias entre condiciones de produccin en el inte rior de una industria dada, porque en ese caso cada productor individual lleva consigo las condiciones promedio, y el anlisis completo se puede ha cer simplemente en trminos del productor medio. Bajo estas circunstan cias el valor trabajo unitario social (es decir, medio) es el que regula en lti ma instancia los movimientos de los precios de mercado por conducto de la mediacin de un precio regulador particular. Como Marx lo indic, el valor social de la mercanca funciona en este caso como el valor trabajo que regu la el precio de mercado, es decir, como el valor de mercado. El obvio paso siguiente es introducir el asunto de las diferencias que se presentan entre los productores de una misma industria. Marx examina una situacin en la que hay tres tipos de condiciones de produccin, ordenadas desde la de menor eficiencia (1), la de mediana (2), y la de ms alta (3). La clasificacin de los valores trabajo unitarios individuales (y costos unitarios de produccin) ser, desde luego, inversa. Como antes, el valor social unitario es el valor trabajo total del producto total dividido entre la cantidad de este pro ducto total. Pero este promedio representa ahora no slo "el valor promedio [unitario] de las mercancas producidas" en esta industria, sino tambin el "valor individual de las [... ] condiciones promedio" en ella. Ntese que, si bien el valor social unitario est "a mitad de camino entre dos extremos" pue de, no obstante, diferir del valor unitario de las condiciones de eficiencia me dia (2) precisamente porque el promedio de condiciones existentes puede di ferir de la condicin media (2) de acuerdo con la importancia relativa que las condiciones baja (1) y alta (3) tengan en el producto total. Lo importante en esta coyuntura es identificar las condiciones especfi cas de produccin que operan a travs del flujo y reflujo de oferta para re gular el precio de mercado, ya que el valor trabajo de estas condiciones
22 A.Shaikh, "NeoriainJian Economics, YVeallho Algebra, a l'overtyoThoory",enRet'irwof Radical Politicol Economt/, 14:2,1982 Parle del lexto de este articulo se encuentra incorporada a la Seccin "Teora de la competencia" del presente capitulo.

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particulares funciona como el valor de mercado. Lo cual lleva a Marx a identificar tres tipos de respuestas a una desviacin del precio de mercado en relacin con algn precio regulador preexistente. F.l primer caso corres ponde a la situacin en que las tres condiciones de produccin son capaces de ajustar sus respectivas tasas de oferta, de tal manera que la condicin media de produccin contina regulando el mercado. El precio regulador descansa an sobre el costo unitario medio de produccin y el valor unita rio social es todava el valor de mercado. La nica consideracin nueva es que el precio regulador y el valor de mercado pueden variar dentro de cier tos lmites estrictos, porque la condicin media de produccin en funciona miento puede cambiar en la medida en que las ponderaciones de sus tres tipos de produccin constituyentes se alteren durante el proceso de ajuste. En la medida que las mejores condiciones se aceleran ms en la fase de cre cimiento y las peores condiciones se desaeoloran ms en la de cada, incluso este efecto se cancelar en mayor o menor grado por una oscilacin dada del precio de mercado alrededor del precio regulador. En el otro extremo, Marx considera situaciones en las que la desviacin de los precios de mercado del precio regulador va tan lejos, como para pro vocar que la peor o la mejor produccin establezcan nuevos precios regula dores y valores de mercado. Es plausible, por ejemplo, que la utilizacin de capacidad est normalmente correlacionada de manera inversa con la efi ciencia en la produccin. Luego, si la demanda crece lo suficiente, la mayor parte del receso ser asumido, en primer lugar, por la mejor, despus por la intermedia y finalmente por las peores condiciones de produccin. Puede presentarse una situacin en la que los costos de produccin de las condi ciones peores determinen el precio regulador de forma que el valor trabajo unitario individual de estas condiciones se convierta en el valor de merca do. Por el contrario, una cada suficientemente rpida de la demanda con relacin a la oferta puede precipitar la situacin opuesta, en donde slo las mejores condiciones sobrevivan para regular el precio de mercado y as de terminar el precio regulador y el valor de mercado. Debera observarse, a este propsito, que mientras Lis condiciones reguladoras o cambiantes de un extremo a otro son precipitadas en este caso por "combinaciones ex traordinarias" de oferta y demanda, sta no es necesariamente la situacin cuando consideramos cambio tcnico (en el que las condiciones regulado ras sern los mejores mtodos de produccin generalmente accesibles) o la produccin agrcola y minera (en donde las condiciones reguladoras son siempre las correspondientes a las condiciones marginales do cultivo, ubi cacin y disponibilidad de recursos, esto es, las peores entre las tierras y localidades en uso). Desde este punto de vista, el anlisis inicial de Marx

del valor de mercado es tan slo el preludio al tema mucho ms amplio del valor regulador y las condiciones de produccin.

TEORA DE LA COMPETENCIA Anlisis de Marx de la competencia entre capitales Para que la abstraccin cientfica sea lo que Marx llama una "abstraccin determinante" la teora debe desarrollarse en unin del "material de obser vacin" que, precisamente porque es material, puede "eliminar [... ] hip tesis, deshacindose de algunas y corrigiendo otras hasta que finalmente sea establecida la ley en una forma pura [. . . j " 2 3 . La abstraccin cientfica debe ser por consiguiente tipificacin, la extraccin de la "ms simple ca racterizacin" de algn aspecto de la realidad 24 . En la ciencia social burguesa, las abstracciones fundamentales tienden a ser idealizaciones, no tipificaciones. Cuando Marx habla de la reproduc cin de la contradiccin mvil que constituye la produccin capitalista de mercancas, un proceso de reproduccin que es necesariamente de ensayo y error, hace siempre referencia a un proceso de regulacin tendencia! en el que discrepancias y errores de una clase producen constantemente otros de una clase opuesta. "El movimiento total de este desorden es su orden" 25 . De manera similar, cuando habla de la competencia capitalista, Marx se refiere a ella como una guerra en la que "cada capital individual lucha para captu rar la ms grande porcin posible del mercado, suplantar a sus competido res y excluirlos del mercado [... ] competencia de capitales" 26 . En contras te, los neo-ricardianos se mantienen dentro del anlisis del equilibrio desa rrollado sobre el supuesto de "algo como competencia perfecta"27. Pero es tos conceptos no slo idealizan la realidad capitalista sino que sistemtica e ideolgicamente la oscurecen.
23 Colleli, IJJI. ri/., c . X.

24 Ibid., p.43. 25 K. Marx, War iMbimr anJ Capital, reimpreso en Marx, lindis Re.ider, Nueva York, editado por Ro ben C. Tinker, W. W. Norton & Co., 1972, p. 175. 26 K. Marx, Vitories n/Surjilus Valu, I'.irtc II, C. XVII, p. 484, 27 P. Armstrong y A. Clyn, "The I w of lite I-'alling Rale o l*rofil nnd Oligopoly: A Commcnl on Slulk" GimbnJgt Journal nf Kivnomin, 1979, 3, p. 69. Van l'.irijs aclara especialmente este asptvio haciendo repetida referencia a la "maximUacin de ganancia y competencia perfecta" como la base del argumen to neo-ricardiano. I'. Van Parijs, "The Falling-Rate-of-Profit Theory o Crisis A Rattonal Keconstniction by Way of Obittiary". Tht Rnnni' ofRmliral IWilical tamtmii/, 12:1, op.r/.Primavera,1980, p. 12.

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La nocin marxsta de competencia define un proceso, no un estado. Des cribe un proceso destructivo y antagnico, no una fantasa de equilibrio. Por competencia entre capitalistas describe una guerra. Para extender la analoga un poco mas, el movimiento de capital de una industria a otra corresponde a la determinacin del territorio (sitio) de batalla; el desarrollo y adopcin de tecnologa corresponde al desarrollo y adopcin de las armas de guerra (la carrera armamentista); y la competencia de una firma contra otra corresponde a la batalla misma. En todo esto nunca puede haber garanta para ningn ca pital individual de que recibir algima ganancia, sin considerar la tasa media de ganancia social. Esta tasa media es, al fin y al cabo, un promedio de los resultados de cientos de miles de batallas peleadas en una variedad de terre nos y con variedad de armas. El que paga escoge. En consecuencia, la tasa media social de ganancia no funciona, y no puede hacerlo, como un determinante directo de las decisiones de los ca pitalistas, puesto que no esta* "dada" para ningn capital individual. Lo que est dado para un capital individual, sin embargo, es una tasa de inte rs, por la simple razn de que est garantizada con anticipacin. Si un ca pital industrial o comercial decide salirse de la contienda para estar simple mente depositado en un banco, puede percibir un inters. Pero con esto pierde precisamente la posibilidad de funcionar como capital industrial o comercial y pierde as toda esperanza de recibir lo que Marx llama ganancia de empresa, ganancia que excede al inters. Es crucial para la produccin capitalista que el inters sea menor que las ganancias totales, es decir, que la ganancia de empresa exista como una mag nitud positiva, porque esta magnitud es la que motiva el papel activo del capital como extractor y distribuidor de plusvala y, por consiguiente, pro ductor y realizador del fondo (ganancia total) de donde proviene el inters capitalista. La tasa de ganancia generalmente debe ser mayor que la tasa de inters y la diferencia la constituye la tasa de ganancia de empresa 29 .
28 A imniviinsamcnio, la mulliplicklad de lasas de inters tambin di.te^^^ les bisas estn relacionadas con condiciones especificas dd otorgamiento y consecucin de crdito, Y aun que sean diferentes, tienen en comn i]ue son generalmente acordadas por anticipado para el capital indi vidual y, |x>r lo lano, "dadas" en una forma tu que no lo son las tasas ce ganancia (K. Marx, 1.1 caflul, ixl. di., T. III, Vol. 7, C. XXII pp. 463-471). I\>r esta razn, y a esle nivel de abstraccin, es suficiente tratar con lina lasa de inters particular como si fuera definida para cualquier capital particular. 29 lis importante m> confundir el inters nrihido sobre un depsito bancario con el inters pagado por un crdito concedido por el banco, l primero es el "costo de oportunidad" para un capitalista indvidual y las ganancias lbiles de una inversin deben ser mayores que iste inters para que la inversin sea realizable. I\>r otra paite, una vez so Ivi llevado a calx> la inversin, la porcin de ella que es solicitada en prstamo a un hinco tendr cargos de inters a la tasa definida por los hincos para los crditos, la cual ser lomada en cuenta pira repartir las ganancias efectivas entre el banco y el capitalista. La diferencia entre las dos lasas de inters es la base de las ganancias del hinco de manera que la primera debe ser mayor que la segunda

En cualquier industria dada, diferentes mtodos de produccin de dis tintas edades coexisten y tanto las diferencias en edad como en mtodo pro ducen variaciones en las tasas de ganancia anuales. Puesto que los mtodos viejos son constantemente eliminados y otros nuevos aadidos, esta conste lacin intra-industrial de tasas de ganancia es recreada continuamente por la dinmica de la acumulacin 30 . Entre estas tasas de ganancia intra-industriaJ un conjunto corresponder a las tasas de ganancia de aquellos capitales que emplean el mejor mtodo generalmente disponible 3 '. Llamar a los capitales que utilizan el mejor m todo prctico, los capitales reguladores. La tasa media de ganancia de estos capitales o, para ser ms precisos, la diferencia entre sus tasas medias de ganancia y la tasa de inters -es decir, sus tasas medias de ganancia de em presa- es la que interesa para efectuar nuevas inversiones. Aun para los capitalistas reguladores, factores especficos (que van des de variaciones en habilidades administrativas hasta la pura suerte) produ cirn un espectro de tasas de ganancia para todos los capitales individuales comprometidos 32 . Para los capitales nuevos nunca habr garanta de que obtengan alguna ganancia, sin importar la tasa media de ganancia del capi tal medio regulador. No obstante, la existencia de una tasa media de ganan cia mayor que la tasa de inters es un poderoso incentivo para invertir en la mejor planta y equipo existentes en lugar de simplemente ganar inters de capital dinero ocioso. Adems, cuanto ms grande sea la diferencia entre la tasa de ganancia y la tasa de inters, ms fuerte ser el aliciente para el nue vo capital. En consecuencia, la inversin neta se llevar a cabo en cualquier
30 Marx discute la nocin de condiciones de produccin diferentes en una industria y anota que dan origen a rentabilidad diferencial entre firmas. I'.l eapilal, ed. cil., T. III, Vol. pp. 225-235, 248-250, 825-830, 967. La economa ortodoxa, por su parte, empieza desde un "equilibrio de largo plazo" en el que todas las firmas son semejantes, introduce un cambio tcnico de una vez. y para siempn', supone que los capitalistas se integrarn al nuevo mtodo uno tras otro, y despus espera que todas las "perturbaciones" desaparezcan. Al final, el "equilibrio de largo plazo" queda establecido de nuevo, lista concepcin refleja la naturaleza esencialmente esttica de la economa neoclsica, y no tiene cabida dentro del anlisis de Marx del proceso de acumulacin continuamente cambiante. 31 listas son las mejores condiciones de produccin generalmente repryducibles y las que comprenden los mejores mtodos de produccin generalmente reproducibles bajo condiciones generalmente dis ponibles. Ixis capitalistas deben conseguir ventajas especiales de ubicacin y disponibilidad de recursos, acceso al poder, etc., para obtener costos unitarios inferiores a los del mejor mlodo utilizado hijo las condiciones generales, listo cobra importancia en la teora de la renta de la tierra, donde tanto la ubicacin y disponibilidad de recursos como la fertilidad del suelo son cruciales, especial mente en la agricultura. Rajo estis circunstancias, permaneciendo iguales todas las dems condicio nes, los capitales reguladores sern aquellos que produzcan con el mejor mlodo en prctica sobre la tierra marginal existente. La lipiria de la renta del suelo es, por lo lauto, un caso especial de la tcoria de la competencia en el interior de una industria. Vase /;/(MpiM/,ed.cil.,T. III, Vol. 8, pp. 823-833. 32 De hecho, incluso paro un tipo de mlodo dado, bajo condiciones dadas, habr distribucin de pro babilidad de tasas de ganancia debido a factores concretos.

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industria en la que los capitales reguladores perciban en promedio una tasa de ganancia de empresa positiva. Estos flujos de capital nuevo tendern a ser relativamente mayores en industrias con tasas medias de ganancia por encima de la de los capitales reguladores, y relativamente mas pequeos en industrias con tasas medias menores. El flujo diferencial provocar que la oferta crezca ms rpido que la demanda en las primeras industrias y ms lentamente que la demanda en las segundas, halando hacia abajo los pre cios de mercado y las tasas medias de ganancia en un caso, y hacia arriba en el otro. De esta manera las tasas medias de ganancia (y las tasas de ganancia de empresa) de los capitales reguladores en diferentes industrias sern tendencialmente igualadas, ln otras palabras, el precio de produccin de un capital regulador medio de una industria regula el precio de mercado de esa industria 3 '. En resumen, en el interior de una industria la dinmica de la competen cia tiende constantemente a reproducir las diferencias entre las tasas de ga nancia de capitales individuales. Por otra parte, entre industrias la compe tencia tiende a igualar las tasas medias de ganancia de los respectivos capi tales reguladores. Como en cualquier proceso turbulento, nunca hay un estado de equilibrio y las tasas de ganancia reguladoras pueden diferir con siderablemente ele industria a industria en cualquier momento dado. Sin embargo, durante lo que Marx llama "un ciclo de aos buenos y malos" en cada industria 14 , las leyes inherentes a la competencia capitalista se revelan en el movimiento promedio 15 .

La nocin de competencia en la economa ortodoxa Cuan diferentes cosas hay en el mundo fantstico y fetichizado de compe tencia perfecta de la economa ortodoxa! La competencia perfecta es el engendro de la economa neoclsica. Y la economa neoclsica, a su vez, tiene sus races en una tradicin anti-clsica y anti-marxisla que fue ardientemente formulada para enfatizar las virtu des del capitalismo y para escapar con ansiedad de la teora del valor traba jo y del soporte "errneo y prcticamente daino" que ella pareca proveer al movimiento de la clase trabajadora 36 . Siempre ha sido claro para los eco33 Vase la Nota 31 para la aplicacin de este principio general a la leorla de la renta de la tierra. 34 K. Marx, /.'/ lupilal, <-./.rlT. III, Vol. 6, C. XII, p. 208. 35 K. Marx, Wugts, 'rices and l'rofil, reimpreso en Kur Marx atul 1'reJeritli l'.ngtls: Stltclttl IVcirs n One Valume, Nueva York, Inlcm.iiioii.il Ihiblishers, 1970, p. 208. 36 R. Mivk, StmUts in Hie taliir Vwimi / Valu, Nueva York, Monlbly Keview l'nss, 19Si, P- 248 y nota 2.

nomistas burgueses que los "postulados de mayor importancia para un sistema de empresa privada descansan sobre las funciones de la competen cia"37. El concepto de competencia perfecta es la piedra angular de la visin de un capitalismo perfecto. Central para la concepcin neoclsica es la definicin de competencia perfecta como una situacin en la que cada firma acta como si no tuviera la intencin ni la capacidad para influir en la formacin de precios. La prin cipal caracterstica es que "cada vendedor cree que l no puede cambiar el precio y por lo tanto asume el papel de un 'tomador de precios' "38. Con el fin de justificar este marco conceptual es necesario hacer multi tud de supuestos. Para comenzar, se supone que cada firma siempre fija los precios de su produccin al precio de mercado corriente (o esperado). Sus ventas potenciales varan de conformidad con su volumen de produc cin y al comparar las ventas potenciales con los correspondientes costos estimados, la firma calcula el volumen de produccin que maximizar sus ganancias totales. Obsrvese que hay una trampa en esa formulacin. La firma no es slo un maximizador de ganancia, es tambin un maximizador pasivo de ga nancia que, se supone, nunca busca bajar sus precios para atacar las posi ciones de sus rivales. En lugar de esto, de manera pacfica y amable vende todo lo que puede al precio del mercado: es un "tomador de precios" 39 de forma que el antagonismo entre firmas se excluye en los supuestos. Sin embargo, esto no es suficiente, porque aun cuando una firma busque maximizar ganancias mediante la valuacin de su produccin nicamente, esta produccin puede ser suficientemente importante en el mercado glo bal, de manera que afecte el precio de mercado por medio de su impacto sobre la oferta total del mercado. En este caso poseer la capacidad de cam biar el precio de mercado en contradiccin con la definicin de competen cia perfecta. Se hace necesario, entonces, suponer que cada firma es infini tesimal en relacin con el mercado total: cada industria se asume como si consistiera de un nmero infinitesimal de firmas, cada una de las cuales es infinitesimalmente pequea y produce una porcin infinitesimal de un
37 G. Sligler, "1'erfm Compelition I lislorically Contemplaled", //'/.', LXV (1), febrero, 1957, p. 4 (nfa sis ag regado). 38 W. Sicbel y V. Ixkstein, llosc lammiits Cmictpls, Chicago, Rand McNally, 1974, p. 158. 39 Stigler, vp.rtobserva que en la concepcin neoclsica de la maximizacin de ganancia "la pregun ta es, cmo el ingreso |digamos, pi\ varia con el producto \i |?" Ntese que esto supone que el producto es l.i variable independiente, no el precio. La intencin de establecer precios en lugar de precios de mercado es por lo tanto manifiesta. Stigler contina para afirmar que "la respuesta natu ral es definir la competencia como aquella situacin en la que p no varia con </..." (p. 5), lo cual excluye el efecto involuntario de los cambios de producto sobre el precio de mercado.


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producto infinitamente divisible40. La firma es, pues, no solamente pacfica por naturaleza, tambin es impotente. De un plumazo las caractersticas centrales de guerra entre firmas -la intencin de pelear y la capacidad de hacer dao- son eliminadas por presuncin. En la competencia perfecta, en otras palabras, no tiene cabida la competencia de capitales. Pero este es slo el punto de partida. La divisibilidad infinita de cada insumo hace trivial la nocin de capital fijo, el sine ijtia non de la "revolucin industrial" del capitalismo, al tiempo que la divisibilidad infinita del pro ducto excluye la nocin de una escala mnima de produccin. No es necesa rio decir que estos mismos supuestos excluyen cualquier nocin de concen tracin y centralizacin de capitales como parte orgnica de la competencia que, en cualquier caso, violara el requerimiento de que cada firma sea y permanezca infinitesimal. Peor an, en un equilibrio perfectamente competitivo (de largo plazo) se supone que todas las firmas de una industria son parecidas y que cada una disfruta exactamente de la misma tasa de ganancia que las otras 41 . Puesto que esto debe sostenerse para todas las industrias, se supone que cada firma en la economa tiene exactamente la misma tasa de ganancia que todas las otras. Ademas, a causa de la divisibilidad infinita de insumos y productos de cada firma infinitesimalmente pequea, cada capital indivi dual es literalmente un "tomo" en un fluido global. Como tal, todas las distinciones entre capital dinero y capital atado a la produccin, es decir, lo que Marx llama "capital lquido" y "capital fijo" son abolidos de entrada. No sorprende, por lo tanto, que en un equilibrio perfectamente competitivo de largo plazo, la tasa uniforme de ganancia obtenida por cada firma ato mstica sea tambin igual a la tasa de inters del capital dinero. De esta for ma la ganancia de empresa es borrada del equilibrio. Finalmente, la competencia perfecta supone que cada persona y, por con siguiente, cada capital, tiene perfecto conocimiento de todos los eventos pa sados, presentes y futuros, relevantes para sus intenciones42. Esto es central para la afirmacin de que los trabajos privados, llevados a cabo en forma independiente, y que son caractersticos de la produccin de mercancas, terminarn en una articulacin inmediata de la divisin social del trabajo (es decir, en equilibrio general). Y as tambin anulamos la anarqua de la pro duccin capitalista, la necesidad de la articulacin forzosa del trabajo, la ne40 K. J. Aumnnn, "Markcls wilh i Continuum o Trociere", l'.amomflriiu, Vol. 32,1964, p. .19. 41 Este (ruco C3 realizado por medio de una nocin esttica del largo plazo. Vase ola .10, ms airas.

cesidad del dinero, etc. En verdad, estrictamente hablando, el supuesto de conocimiento perfecto anula la existencia de los seres humanos mismos! Un equilibrio perfectamente competitivo deja por fuera todas las contra dicciones inherentes a la mercanca, as como todas las inherentes al capital. Anula la articulacin forzosa, el dinero y la regulacin tendencia!. Y, tam bin, el capital fijo, la concentracin y centralizacin, la ganancia de empre sa, as como la rivalidad y colusin entre firmas. Anula incluso el tiempo mismo 43 . Todo esto por medio del simple artificio de hacer los supuestos "apropiados" que, supongo, es lo que lo hace tan perfecto. Debe aadirse que la nocin de competencia perfecta es vital no slo para la economa neoclsica sino tambin para la mayor parte de la economa neo-ricardiana y neo-marxista. Esto slo sirve para enfatizar el conservasmo terico de estas ''os ! 1 '""? tradiciones. Pronto volveremos sobre estas cuestiones.

RELACIN ENTRE VALORES Y PRECIOS: TEORA Y EVIDENCIA En las secciones precedentes, me he orientado a enfatizar la distincin con ceptual de Marx sobre la relacin existente entre la produccin y el inter cambio a lo largo del proceso de reproduccin social. Pero las diferencias entre las concepciones de Marx y las de los economistas ortodoxos, sean clsicos o marginalistas, no deben ni pueden restringirse a este nivel de abs traccin. Cada diferencia conceptual inevitablemente implica tanto una di ferencia en las preguntas que se han de formular, como en los fenmenos empricos que deben ser examinados y, finalmente, en las conclusiones que habrn de obtenerse. En consecuencia, me gustara demostrar en las seccio nes que siguen cmo se manifiestan exactamente a s mismas estas diferen cias en un conjunto de problemas que, a juicio de algunos neomarxistas modernos, ya han sido definitivamente resueltos 44 , es decir, el conjunto de aspectos que tienen sus orgenes en los debates sobre la relacin entre valo res y precios, ms frecuentemente bajo la rbrica del as llamado "proble ma de la transformacin" 45 . Ya que el problema de la transformacin es en s mismo un caso especial del problema general de las desviaciones precio- valor (siendo igualmente
43 Kl supuesto de perfecto conocimiento del futuro reduce el tiempo a una simple ubicacin espacial y el de conocimiento perfecto del presente toma la distancia misma rrelevante para el conocimiento. 44 Sleedin.in, ifi.cU., pp. 13-14. 45 I'n un Ir.iUijo anterior desarrolle con gran detalle la derivacin y estructura de este problema. Vase "Marx' Theory o Valu and ihe Transormation ProMem", en The SubtU Analomy of Capitaltem, California, JesseScltw.trtz, editor, Goodyear Ihiblishing Co., 1977, pp. 106-137.

42 Sligler, op. rii, p. 12.

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importantes los problemas d e la renta diferencial y los precios d e mercado), e n p r i m e r lugar m e referir siempre al caso general y, slo d o n d e sea nece sario, restringir el anlisis a las consideraciones d e los precios d e p r o d u c cin. Un ltimo comentario. A lo largo d e lo q u e sigue explcitamente aceptar las formulaciones matemticas, h o y tan a m p l i a m e n t e a c e p t a d a s e n la litera tura post-sraffiana sobre estos temas, listas formulaciones y herramientas se h a n convertido en la piedra a n g u l a r d e los m s recientes ataques a la teora marxista del valor, razn p o r la cual quiero d e m o s t r a r cmo, a u n en este terreno, las respuestas d e Marx son superiores d e b i d o a q u e s u s p r e g u n t a s tambin lo son. Solamente e n un p u n t o posterior ser posible mostrar c m o las formulaciones existentes son inadecuadas, justamente p o r c u a n t o su mis m a estructura contiene ya m u c h a s concepciones d e la economa ortodoxa.

De t o d a s m a n e r a s es necesario insistir e n que, justamente d e b i d o a q u e distintos p a t r o n e s d e distribucin n o p u e d e n modificar la masa total d e plusvala a ser distribuida, n o se concluye d e m a n e r a alguna q u e la expre sin m o n e t a r i a d e esta plusvala total (la ganancia en dinero) no p u e d a , d e n t r o d e ciertos lmites estrictos, variar en m a g n i t u d . En lo q u e sigue a continuacin m o s t r a r e m o s d e q u m a n e r a M a r x a b o r d a la cuestin d e c mo y p o r q u u n a masa d a d a d e plusvala materializada en u n p r o d u c t o excedente d a d o p u e d e , d e todas formas, tener u n a expresin m o n e t a r i a va riable en la esfera d e la circulacin. C m o y c u n d o , e n otras palabras, las ganancias p u e d e n d e s v i a r s e d e la plusvala y a u n p e r m a n e c e r d e t e r m i n a d a s p o r ella.

Ganancia y plusvala S u m a d e valores y s u m a d e p l u s v a l a s A n o t a m o s anteriormente q u e p a r a Marx el precio es s i e m p r e la expresin monetaria del valor, la forma q u e necesariamente loma el valor e n la esfera del intercambio. El proceso social d e trabajo resulta e n u n a m a s a d a d a d e mercancas con valores d a d o s ; en la circulacin tales mercancas a d q u i e r e n expresin monetaria especfica bajo la forma d e los precios. Pero es obvio q u e e n el intercambio los precios e n dinero n o p u e d e n m s q u e llevar a c a b o la d i s t r i b u c i n d e l p r o d u c t o s o c i a l e n t r e l o s i n d i v i d u o s c o m p r o m e t i d o s , n o p u e d e n p o r s m i s m o s c a m b i a r la m a s a d e valores d e uso distribuidos. En tal sentido, t a m p o c o p u e d e n c a m b i a r la m a s a d e valor ni d e plusvala r e p r e s e n t a d a p o r esas mercancas. De lo anterior se deriva q u e diferentes relaciones posibles d e intercam bio entre p r o d u c t o r e s d e u n a masa d a d a d e mercancas slo c o n t e m p l a n diferentes distribuciones posibles d e la m a s a total d e valor y d e plusvala c o n t e n i d a s e n tales mercancas. D e b i d o a eso, j u s t a m e n t e , M a r x sostiene q u e las desviaciones precio-valor n o p u e d e n p o r s m i s m a s alterar las s u m a s d e valores y d e plusvala incluidas. No es necesario detenerse a explicar aqu que cuando una mercanca se vende por encima o por debajo de su valor hay slo una distribucin diferente de la plusvala, sin que este cambio, en cuanto a la distribucin de las distintas proporciones en que diversas perserms se reparten la plusvala, altere en lo ms mnimo ni la magnitud ni la naturaleza de sta . 4<. K. M.irx, r/cuj-i/l, iii. til.. "I". III.Vol.6. La distincin e n t r e la esfera d e la p r o d u c c i n y la d e la circulacin es esen cial p a r a el anlisis marxista d e la r e p r o d u c c i n . La p r o d u c c i n d e la rique za social (bienes y servicios) tiene l u g a r en la primera, al t i e m p o q u e en la s e g u n d a so desarrolla la transferencia, va intercambio d e los objetos o acti v i d a d e s p r o d u c i d o s , d e s u s propietarios a s u s c o n s u m i d o r e s . O b v i a m e n t e , tanto la p r o d u c c i n c o m o la circulacin son a b s o l u t a m e n t e necesarios p a r a la r e p r o d u c c i n capitalista. N o obstante, s u s efectos son bastante diferen tes: mientras la p r i m e r a esfera c u l m i n a con la creacin d e valor y plusvala, la s e g u n d a lo hace con sus transferencias' 17 . El m e c a n i s m o esencial d e la transferencia d e valor es el d e la desviacin d e los precios d e su proporcionalidad con los valores. Seguiremos a M a r x al referirnos a stas c o m o desviaciones precio-valor c o m p r e n d i e n d o q u e , co m o lo hace Marx, s i e m p r e significan desviaciones d e los precios e n relacin con los precios directos. Por ejemplo, c u a n d o u n a mercanca es v e n d i d a p o r debajo d e su precio directo, el v e n d e d o r recibe bajo la forma dinero u n valor m e n o r q u e el valor r e p r e s e n t a d o en la mercanca vendida. Por el contrario, el c o m p r a d o r recibe bajo la forma mercanca u n valor m a y o r q u e el traspa sado p o r el v e n d e d o r bajo la forma dinero. La plusvala q u e sale d e las ma nos del v e n d e d o r reaparece directamente en las m a n o s del c o m p r a d o r . Algo bien i m p o r t a n t e se d e s p r e n d e d e ah. S u p o n g a m o s q u e a l g u n o s v e n d e d o r e s tienen precios p o r debajo d e los precios directos y otros los tienen p o r enci ma; para' la economa en su conjunto la s u m a d e estos precios es igual a la s u m a d e los precios directos. Lo q u e algunos v e n d e d o r e s p i e r d e n en el inter47 K. Marx, II aipilal, ed. cil., T. II, Vol.4, pp. 2(.9-273.

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cambio es exactamente compensado por lo que ganan otros vendedores, de suerte que, en su capacidad de vendedores, la clase capitalista en su conjun to recibe dinero en proporcin al valor total materializado en su capitalmercanca. Tanto los vendedores capitalistas que pierden en valor como los que ganan, lo hacen en relacin con sus propios compradores. Surge la pre gunta: Quines son estos compradores y cmo aparecen sus prdidas y ganancias en la determinacin del total de las ganancias en dinero? Para responder esto necesitamos mirar con mayor detalle el proceso ca pitalista de reproduccin, mas para conservar un nivel de exposicin claro, supongamos inicialmenle un sistema de reproduccin simple en el que toda la produccin se desarrolla en un ao, al final del cual los capitalistas y los trabajadores entran al mercado para comprar y vender. Los capitalistas en tran con mercancas M ' y dinero D' . Los trabajadores, quienes habrn consumido sus salarios a lo largo del perodo previo de produccin, van al mercado nicamente con su fuerza de trabajo FT, con la esperanza de ven derla fresca y poder volver a consumir. Sobre la base de sus planes de inver sin para el ao siguiente, los capitalistas invierten capital-dinero D en la compra de los elementos para la produccin de ese perodo. De este dinero, De representa el avance de capital-dinero constante para medios de produc cin, MDP; compran por lo tanto, de vuelta, una parte del total del productomercanca M ' . La porcin restante de los gastos de inversin capitalista queda constituida por capital variable Dv , el cual se utiliza para comprar fuerza de trabajo FT para la produccin del ao siguiente. A su turno, los trabajadores gastan este dinero en sus medios de subsistencia, MDS, comprando de vuelta, por lo tanto, una segunda porcin del producto-mercanca disponible, M ' . Finalmente los capitalistas tambin deben comprar una parte de los bienes para su propio consumo personal y gastan una cantidad de ingreso en dinero, d , para comprar la porcin restante, m , del producto total M'. El Grfico 1 resume los flujos de dinero del proceso en su conjunto. Los flujos que perma necen dentro del circuito de capital que, como veremos, son cruciales para el anlisis, estn contenidos en el rectngulo. Es evidente que el circuito de capital D - M (el rectngulo del Grfico 1) abarca la compra del vasto volumen del producto-mercanca social M' : directamente, mediante el intercambio Dc-MDP , e indirectamente por medio del circuito Dv-FT-MDS . De ah que ninguna transferencia de va lor que surja de las desviaciones precio-valor de los medios de produccin MDP y de los medios de subsistencia de los trabajadores MDS permanez ca en el interior del circuito de capital: lo que un capitalista pierde como capitalista vendedor de MDP y de MDS lo gana otro capitalista como in versionista en MDP y FT.

Falta an por considerar la circulacin contemplada en el circuito de ingresos de los propios capitalistas, d-m. Aqu tambin lo que pierden en valor los vendedores de capital-mercancas debido a los precios de venta menores que sus precios directos, es ganado por los capitalistas en la forma de menores precios para sus artculos de consumo. Pero surge ahora una diferencia crucial. Lo que los capitalistas pierden en este caso como vende dores se reflejar en la contabilidad de los negocios realizados como el monto en el cual la ganancia real queda por debajo de la ganancia directa (esto es, por medio de la cual la ganancia real queda por debajo de la ganan cia proporcional a la plusvala). Pero lo que ganan como consumidores slo aparece en sus cuentas personales como una suma menor del dinero que se requiere para la compra de los mismos artculos de consumo. En otros tr minos, el valor es transferido desde el circuito de capital hacia el de los ingresos personales de los capitalistas, lo que se manifiesta en la contabili dad como ganancias menores que las ganancias directas. En la mayora de los anlisis de la reproduccin social no se toma en cuenta de manera explcita el circuito de los ingresos de los capitalistas. Desde luego, bajo estas circunstancias parece totalmente misterioso que, mientras los precios se desvan de los valores, el producto excedente y, por tanto, una masa dada de plusvala, pueda manifestarse como una masa va riable de ganancia 48 . Sin embargo, cuando se analiza el conjunto de la circu48 M. Dobb, "Mr. Sr.iffa .ind Iho Rrh.-ihtlil.ilion of Clnssical lronomics", p. 1.

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VALOR, DINl'RO Y I'KICIO

lacin social, el misterio desaparece. En la medida en que las desviaciones precio-valor originen transferencias entre los circuitos de capital y de ingresos personales de los capitalistas, tales transferencias se manifestarn como dife rencias entre la ganancia real y las ganancias directas. Y aunque estos fenme nos se han convertido en fuente de confusin para la mayora de los anlisis marxistas de la cuestin, no lo fueron, irnicamente, para el mismo Marx49. "Este fenmeno de la conversin del capital en ingreso debe sor resaltado, puesto que crea la ilusin de que el monto de la ganancia crece (o decrece en caso opuesto) independientemente de la cantidad de la plusvala" 50 . Una vez que se han entendido las diferencias entre valor y forma de va lor, nada de esto debera ser visto con sorpresa alguna. El valor y la plusvala son creados en la produccin, y en la circulacin se expresan como magnitu des monetarias. Puesto que en esta ltima las categoras son ms concretas, estn necesariamente determinadas en forma ms compleja que las magni tudes de valor, puesto que expresan, no slo las condiciones de creacin del valor, sino tambin las de su circulacin. De ah que la autonoma relativa de la esfera de la circulacin se exprese necesariamente como la autonoma re lativa de las magnitudes de precio en relacin con las magnitudes de valor. En otras palabras, las ganancias no slo dependen de la masa de plusvala sino tambin de su modo especfico de circulacin. El concepto de la autono ma relativa de la circulacin con respecto a la produccin, no slo implica que la ganancia pueda variar independientemente de la plusvala, sino tam bin que tal independencia est es trie l miente limitada. Es necesario, por consiguiente, demostrar cmo las categoras de valor suministran en s mis mas los lmites de las variaciones de sus expresiones monetarias. De la discusin anterior se puede observar, intuitivamente, que es evi dente que, para una reproduccin balanceada, la desviacin global de las ganancias reales con relacin a las ganancias directas es el resultado combi nado de dos factores. Primero, depende de la extensin en que varen los precios de los artculos de consumo de los capitalistas de sus propios valo res, esto es, depende de la manera como se distribuye la plusvala entre los capitalistas, y de los patrones resultantes de las desviaciones individuales precio-valor. Segundo, depende de la medida en que la plusvala es consu mida por los capitalistas bajo la forma de ingresos, es decir, de la distribu49 lis inlercsanle observar que Marx desarrolla rale problema en relacin con la teora ele la renta dife rencial, no con la de los precios de produccin. Los marxistas olvidan con frecuencia que aquella teora tambin implica desviaciones precio-valor, ya que son las condiciones marginales las que regulan el precio, poro las condiciones promedio las que determinan ej valor. Con eslo, todo el problema general que contempla desviaciones precio-valor aparece aqu tambin. 50 Marx, Vuorits ofSurjtlus Valut, ed. cit., Parle III, p. 345.

cin que aqullos hagan de la plusvala entre ingresos y capital. Incluso cuando los precios se desvan de los valores, el tamao de toda transferen cia desde el circuito de capital hacia el de ingreso depender tambin del tamao relativo de este ltimo circuito. Donde toda la plusvala sea consu mida, como sucede en la reproduccin simple, estar en su mximo la des viacin relativa de las ganancias reales respecto de las directas. Cuando se reinvierta toda la plusvala, como es el caso de la reproduccin ampliada mxima, no habr circuito de ingresos de los capitalistas y ninguna transfe rencia, en consecuencia. El total de las ganancias reales en este caso debe igualar al total de las ganancias directas, sin que importe ni el tamao ni la naturaleza de las desviaciones individuales entre valor y precio51. Sea it"= ganancias directas (ganancias en dinero proporcionales a la plusvala), rt = ganancias reales en dinero, > = fraccin de las ganancias reales que van al consumo de los capitalistas, g la tasa media de creci miento de la economa y 6 F = el porcentaje promedio de la desviacin precio-valor de los artculos consumidos por los capitalistas. Como se desa rrolla en el Apndice 1 se puede demostrar que la desviacin porcentual de las ganancias con relacin a la plusvala (es decir en relacin con los precios directos) os una fraccin b ( Vi * g ) del porcentaje promedio de las des viaciones valor-precio en los bienes de consumo capitalista.

(1)
v

J L l L . . *
n 0 < /; < 1, 1 [ .} 1 +g 1 [ . *

'

donde

1 +r r = tasa uniforme de ganancia y

1+ ?

] < 1,

5F-154

r
/',

51 Anwar Sbaikb, "llieones of Valu and 'llicories of Distribu ion", trabajo para Ph. II., sin publicar, Colombia Universily 1973, C. IV, Seccin 4. Vase tambin Michio Morishima, Marx's Ixotiomics, Cambridge, 1973, p. 142. Cuando la economa va a lo largo de un rayo de Von Neumann, la lasa de ganancia (en un modelo de capital circulante) es independiente de los precios relativos. Pero la lasa de ganancia es la razn entre ganancias y precios de costo. Si la suma de los precios es constante y la razn de ganancias a precios de costo es la misma para precios directos y precios de produccin, se desprende que las ganancias directas igualan a las ganancias transformadas y el precio directo decosto iguala el precio de costo transfonnado.

< x >

VAUK, ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, n i N i i u o Y r w r i o

97

En donde p, pf se refieren a los precios reales y directos del bien i-sin

mo; F a los gastos capitalistas en tales bienes F Y * F al total gastado


i-i

por los capitalistas en su consumo. 6F corresponde, por lo tanto, al pro medio ponderado de las desviaciones individuales tanto positivas como negativas. Se debe anotar en este punto que el resultado anterior para precios arbi trarios comporta una restriccin: el valor total de la produccin social ex presado en trminos monetarios debe permanecer constante para que tam bin permanezca constante la capacidad de compra del dinero. Esta condi cin implica que la desviacin media precio-valor para el total del producto sea exactamente igual a cero. En tanto el consumo capitalista de bienes en traa una amplia variedad de objetos producidos por industrias que tienen un amplio rango de condiciones de produccin, el promedio de las desvia ciones precio-valor ser el promedio ponderado de muchas desviaciones individuales positivas y negativas. En general, es probable que de la des viacin media ( bF ) precio-valor de los bienes de consumo capitalista sea bastante pequea. En seccin posterior de este Captulo, donde se analizan los determinantes de las desviaciones individuales precio-valor, desarrolla remos una discusin mas amplia sobre este aspecto. Para tener una idea de las magnitudes realmente contempladas, es til reconocer que ( 1 - b) es la fraccin de las ganancias invertidas por los capitalistas. En consecuencia, tambin es la razn de inversin total a ga nancia total o, lo que es igual, la razn de la tasa media de crecimiento g a la tasa media de ganancia 7 . De ah que la ecuacin (1) pueda expresarse como:
(2)

cia-plusvala resultante habra sido ms o menos de un 64% de 5 F , la desviacin media precio-valor de los bienes de consumo capitalista. Si esta ltima desviacin fuese del orden de -10% (lo que, dada la definicin de 5 F, significara que los precios de los bienes de consumo capitalista se ven den a precios cerca de (0.1/1.10) B 9% por debajo de los valores) se tendra una diferencia entre las ganancias directas y reales del orden del -6%. Arc
71

n - no
71

-0.064

Valga recordar que la frmula anterior hace abstraccin del capital fijo y de las diferencias en el tiempo de rotacin. Un tratamiento adecuado de estos puntos queda por fuera de los alcances del presente trabajo, pero su inclusin implicara una desviacin an ms baja entre la plusvala y la ga nancia. Con apenas un poco de esfuerzo adicional podemos extender los resul tados precedentes sobre la masa de ganancia al caso de la tasa de ganancia. Sean D, TV y P los valores monetarios de los medios de produccin consi derados, el gasto total en salarios y la suma agregada de los precios, respec tivamente, todo en precios relativos considerados de manera arbitraria. Y sean D ", TV "y P " los correspondientes agregados monetarios cuando se igualan los precios y los valores relativos (precios "iguales" a valores). En tonces: (3) (3a) P - P + W+ Ji P - D + TV + 7t

rc-n"
TI

La tasa media de ganancia d e la economa norteamericana (sin descon tar impuestos) en el perodo de la posguerra fue del 12% aproximadamen te, al tiempo que la tasa media de crecimiento fue del 4% 52 , tambin en tr minos aproximados. Para magnitudes de este orden la desviacin ganan52 Ui lasa media de ganancia est lomada de T. 15. Welsskopf, "Mandan Crisis Thcory and ihcKaleof roil in thc Post-War US Uconomy", en Cambridge Journal of Economa, No. 3, 1979, Cuadro 2 (pe riodo completo), p. 351. La lasa media de cn-cimienlo es lomada de "I j>ng Term liconomic Crowth, 1860-1970", US Department of Cominera-, 1973, Grfico A, 1'ieura 3, p. 8.

Y dado que hemos hecho abstraccin del tiempo de rotacin y del capi tal fijo, la tasa media de ganancia real 7 es simplemente la razn de ganan cia TI al precio de costo ( - adelantos de capital) D + TV, por lo tanto 7 = M+W
d e c,ondc

7t = 7" ( M + TV )
71 7

(4)

P "

D + W+n

" 1+7

>m
K" r"

VAI.OK, ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, DINI-RO Y PRECIO

99

Precios de produccin y tasa general de ganancia La discusin precedente se bas sobre precios de produccin ms o menos a r b i t r a r i o s . Para o b t e n e r r e s u l t a d o s ms precisos t e n d r e m o s q u e restringirnos especficamente a precios de produccin. En este sentido, puesto que ya establecimos en (5) que aun en el caso general existe una conexin intrnseca entre las desviaciones de la masa de ganancia y las desviaciones en su tasa, ser suficiente con el desarrollo de esta ltima. Empecemos por sealar que para condiciones dadas del proceso de tra bajo, la tasa de ganancia en valor r puede expresarse siempre como una funcin constantemente creciente de la tasa de plusvala. (6) r =

(4a)

po "

1 + r"

donde: 7 - lasa monetaria media de ganancia con precios reales, y r - tasa monetaria media de ganancia con precios proporcionales a los valores, igual a la tasa media de ganancia en valor. Finalmenle, puesto que la suma de los precios se mantiene constante tenemos que P *> P " . Dividiendo (2) entre P y aplicando (4), podemos escribir luego de algunos desarrollos (Vase el Apndice 1): A)' r 'lZ.ll _ f( A"/n ) + "/i ' ? ~ n **/K > + r

p)

C+ V

Se puede considerar intuitivamente que, dado que la suma de los pre cios se mantiene constante, si las desviaciones precio-valor originan un n menor que n", tambin so dar que (D*W) est por encima de (D + VV") (Veas*1 ecuacin 3). listo significa que la tasa media do ganancia ser menor que la lasa en valor, puesto que su numerador ( n ) es menor y su denominador ( D W) mayor. A su turno, esto implica que las desviacio nes de la lasa de ganancia temieran a ser ligeramente mayores que las des viaciones en la masa do ganancia V*. Esto es exactamente lo que dice (5) y, si utilizamos las magnitudes calculadas previamente de <V a -0.064 junto con los valores ya dados de r s 0.12, leemos: JtL.LUl = -0.07 > - ^ - -0.064

donde P - plusvala, V = valor de la fuerza de trabajo Sean L V + P - valor agregado por el trabajo vivo (si N - nmero de trabajadores empleados y // - la duracin de la jornada de trabajo en horas, L - N // ). C Sea k j = la relacin entre trabajo muerto y trabajo vivo.
( Vv } r = ' r r/L ( W ) + l

Entonces (7) Lntonces I/J

< 'Yv > *( 1 + V ) + 1

lis importante comprender lo que significa este resultado numrico: da do que 7 a 0.12, (5) implica que r" = 0.13! Tal diferencia es considerable mente menor que el error probable de cualquier medicin emprica de 7 , y tambin podramos afirmar que para cualquier propsito emprico 7 y r" ( as como n y n" ) son virlualmente indistinguibles, descontando des de luego, que el estimativo de las desviaciones precio-valor sea del orden de magnitud correcto. Pero antes de concluir necesitamos clarificar un poco ms la relacin interna existente entre la lasa de ganancia en valor y su ex presin monetaria.

Puesto que k depende nicamente de la tecnologa y de la longitud de la jornada de trabajo h , al darse las condiciones del proceso de trabajo, r variar directamente con la tasa de plusvala, esto es, la tasa de ganancia en valor ser una funcin creciente monotnica de la tasa de plusvala. Varios autores han demostrado en aos recientes que cuando los precios directos se transforman en precios de produccin, aunque la tasa de ganan cia monetaria transformada r se desve en general de la tasa de plusvala (hemos explicado cmo y cundo en la Seccin precedente), de cualquier manera esta tasa transformada tambin es una funcin creciente monotni ca de la tasa de plusvala 53 . Pero, una vez se reconoce que la tasa de ganan53 Sluiikh, "Tliiiirii'S o VIIII! and Thi-oiios < > f Dlsirilnilion", o/i. ti'/, C. IV, Sux-in 4; y Morishima, y. di., p. 64.

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VAIJOR, A C U M U I A C I O N Y CRISIS

VAIDR, DINKRO Y PKliCIO

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cia en valor r" y la tasa transformada r aumentan con los aumentos de P/V, se desprende de inmediato que ellas deben moverse juntas: cuando la lasa de ganancia en valor crece (o cae) su reflejo en la esfera de la circula cin la tasa transformada do ganancia tambin crece (o cae). Podemos ser mas especficos an. En general, la tasa media de ganan cia en valor r" es un promedio ponderado de tales tasas para industrias individuales, en donde todas las ponderaciones son positivas y suman 1 (lo cual es conocido como la combinacin convexa de tales tasas para in dustrias individuales). Supongamos que el sistema en la realidad crece a una tasa g, 0 g r (lo que incluye la reproduccin simple). El nivel de esta tasa de crecimiento real depender, desde luego, de b, la proporcin de las ganancias consumidas por la clase capitalista. Para comparar con la economa real, consideremos ahora lo que le sucedera al sistema si los ca pitalistas progresivamente consumieran menos y menos de sus ganancias ( b > 0 ). En la medida en que esto sucediera, la lasa de crecimiento as cendera al tiempo que caera la proporcin del producto social destinada al consumo de los capitalistas. En el limito de esta situacin, el consumo de los capitalistas ser nulo, todas las ganancias seran invertidas y la tasa de crecimiento g sera igual a la tasa transformada de ganancia r . Adicionalmente, como se indic en Seccin anterior, cuando g - r , la tasa media de ganancia en valor que acta bajo estas hipotticas circunstancias igualara a la tasa transformada r. La situacin planteada es de reproduccin ampliada mxima (RAM). Pueslo que no hay consumo capitalista bajo estas circunstancias, de las in dustrias que existen bajo la tasa de crecimiento real, un pequeo subconjunto de las industrias que se dedican a la produccin de bienes de consu mo slo para capitalistas (yates?) no estaran en operacin en RAM. A su vez, esto implica que la tasa media de ganancia en valor en RAM sera un promedio ponderado de todas las tasas de ganancia en valor de las indus trias, excepto de aqullas que producen puros bienes de lujo, en donde las ponderaciones son fracciones estrictamente positivas determinadas por las proporciones del producto necesarias para que se d la RAM. Mas si la lasa media en valor en RAM es exactamente igual a la tasa de ganancia transformada r, podemos afirmar inmediatamente que esta lti ma es en s misma un promedio ponderado de las tasas de ganancia en valor de las industrias individuales, en donde los pesos relativos y la cober tura industrial estn determinados por las proporciones del producto de la RAM. Aunque hemos llegado a estas ponderaciones de RAM al considerar lo que pasara cuando g - r , podemos, igualmente, considerarlas como ponderaciones relativas que definen una especie de "industria compuesta"

dentro del sistema real. Este compuesto, al que llamar la "industria cen tral", no vara en el proceso de transformacin, puesto que su tasa transfor mada de ganancia es igual a su tasa en valor. Como tal, pertenece a lo qvie Marx llama "esferas de composicin media, ya correspondan exacta o slo aproximadamente al promedio social", por cuanto es a la tasa de "aquellas esferas medias de produccin donde prevalece la composicin media de capital" a la que las tasas de ganancia se ajustan entre industrias*4. El resultado precedente es de mucho valor, por cuanto nos plantea que la tasa media de ganancia en valor r y la tasa de ganancia transformada r son slo distintas clases de promedios ponderados de un conjunto comn de tasas de ganancia en valor de industrias individuales. La primera corres ponde a la tasa de ganancia en valor para el capilal que Marx denomina de composicin "media social", mientras la segunda corresponde a la compo sicin central (a la cual Marx denomina simplemente la composicin "me dia"), una composicin que, como hemos visto, Marx percibe correctamen te como "slo aproximadamente la misma que el promedio social". La ni ca diferencia entre estos dos tipos de promedios resulta del hecho de que la cobertura de las industrias difiere de alguna manera, y del hecho de que, aunque cada conjunto de ponderaciones relativas est compuesto de frac ciones positivas que suman uno (1) en su conjunto, las ponderaciones rela tivos individuales en cada uno de los dos conjuntos no corresponden exac tamente el uno al otro. Como se esperaba, la conducta de estos dos tipos de promedios es esencialmente la misma, y en una economa real aun sus res pectivas magnitudes tienen probabilidades de ser virlualmente las mismas. El Grfico 2 resume los resultados de la discusin precedente. Para ilus tracin se supone que r es mayor que r, aunque perfectamente se puede dar el caso opuesto 55 . La relacin real entre una y otra depender, en gene ral, de la relacin entre la composicin social media de capital (que deter mina r) y la composicin central (que determina r ) . Es interesante sealar que aunque Marx insiste en que la nivelacin de la tasa de ganancia y la formacin de precios individuales de produccin son de mucha importancia para capitales individuales o subconjuntos de capi tales, tambin sostiene que para el sistema en su conjunto no se alteran b sicamente las leyes derivadas previamente. Despus de haber desarrollado
54 K. Man, ("./ capilal, ed. cit., T. 111, Vol. 6. Alfredo Medio lamban argumenta a lavor de lo que yo denomino "la industria central" romo la industria que satisface la definicin que Marx hace de la esfera de composicin media. Vase Alfredo Medio, "l'rofils and Surplus Valu, Appearance and Reality in Capitalist Prodiulion", en A Cri(t'.(r of V.conomic Vttory, \\. K. Hunl y J. G. Schwaru, I larmondsworth, 197Z 55 \a relacin de r a l'/V puede derivarse grficamente de Morishima, IJI. cil., p. 64, Figura 2.

HE!

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GRFICO 2

este desplazamiento de magnitud. De otra parte, la naturaleza limitada de esta autonoma se manifiesta precisamente en el hecho de que la estructura de las categoras de valor (los patrones de la composicin orgnica y la pro porcin de plusvala que se convierte en ingreso) es la que seala los lmites de este efecto de desplazamiento. Las variaciones de la forma valor apare cen condicionadas y limitadas por la estructura del valor en s misma.

Desviaciones individuales precio-valor La nocin de dualidad del proceso de intercambio es central en el anlisis de Marx. De una parte, por medio de los movimientos de los precios de merca do se producen las regulaciones del capitalismo da a da. Pero, de otra paite, son la estructura y distribucin del tiempo de trabajo social las que, en el fondo, regulan y dominan las fluctuaciones diarias de precios. De esta ma nera es la regulacin tendencial de los precios por parte de los valores la que transforma el desorden diario en cierta clase de orden. . . no aboliendo el desorden sino, ms bien, imponindole movimientos lendenciales. Como lo indica Marx, la ley del valores la "ley que gobierna las fluctuaciones". Desde este punto de vista los precios de produccin son importantes, por cuanto median las relaciones entre los valores y los precios de mercado. La competencia de capitales tiende a nivelar las tasas de ganancia en las diferentes industrias y, al hacerlo, tiende a reducir los precios de mercado hacia los precios de produccin. Los precios de produccin son, por lo tan to, los precios reguladores de los precios de mercado, "el centro alrededor del cual giran los precios diarios del mercado y al que tienden a nivelarse en perodos definidos" 57 . A su vez, los valores regulan estos precios regula dores y, por consiguiente, gracias a ellos dominan los movimientos de los precios de mercado. Por esta razn la relacin entre valores individuales y precios de produccin individuales, el proceso de transformacin, juega un papel tan importante en el anlisis de Marx. Las diferencias individuales precio-valor ocasionadas por el proceso de transformacin no alteran sustancialmente las leyes derivadas con anterio ridad para el sistema en su conjunto. Pero una vez que entramos en un an lisis ms concreto, tanto estas diferencias como las transferencias de valor a que dan origen se vuelven importantes por derecho propio. Al examinar las
57 Marx, /'/ capital, i-d. d i . , T. II I, Viil. (>. Marx subraya c|ue oslo pnxoso lionc lugar duranlo perodos do liompo deinidis por las condiciones do produccin rn diferentes industrias. El proceso Je nivela cin no es, por lo Unto, un fenmeno de "corto plazo".

s/v
los fenmenos bsicos que se desprenden del proceso de transformacin, Marx resume en una carta a Engels las tareas que restan: "Habr que desa rrollar tambin la forma fenomnica modificada que adoptan ahora, des pus de la transformacin de los valores en precios de produccin, las leyes sobre el valor y la plusvala, leyes formuladas anteriormente y que conser van toda su validez ""'. En todo tiempo y en todo lugar el precio es la forma exterior del valor, el reflejo del valor en la esfera de la circulacin. Lo que la transformacin hace, dice Marx, es transformar esta forma exterior, introducir en ella nue vas determinaciones y fuentes de variacin, pero lo hace en forma tan exac ta que deja inalteradas las conexiones intrnsecas. Veamos nuevamente el Grfico 2 que ilustra esta concepcin perfectamente. En el espejo relativa mente autnomo de la circulacin, la tasa transformada de ganancia apare ce como una imagen desplazada de la tasa de ganancia en valor, esencial mente la misma en su determinacin, pero algo diferente en su magnitud exacta. La autonoma de la esfera de la circulacin se expresa a s misma en
56 Carta do K. Marx a l : . lingols, .K) do abril de 186B, en Marx/Knp,ols, Carlas sobre U Capital, Mandona, Editorial U i a , 1974, p. 167.

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IOS

relaciones de una firma con otra, de la agricultura con la industria, del norte versus el sur, de los pases capitalistas desarrollados versus los pases capita listas subdesarrollados, resalta la gran importancia que tiene el conoci miento de las desviaciones individuales precio-valor. Como un excelente ejemplo de lo significativo que es esle asunto se puede considerar el debate en curso sobre el intercambio desigual (aun as yo uie haya pronunciado contra la tesis misma del intercambio desigual) 58 . En la consideracin de estos temas se revelan inmediatamente dos pre guntas. Primera, cules son las magnitudes relativas de estas desviaciones y cmo afectan la regulacin de los precios de produccin individuales por parte de los valores? Segunda, cules son los determinantes de las direc ciones que toman estas desviaciones y cmo ocasionan transferencias de vaJor entre capitales? La primera pregunta se puede contestar por medio del anlisis de los determinantes del tamao de la desviacin precio-valor individual tpica. Si la suma de los precios se mantiene constante, la desviacin media ser cero, puesto que esta es la suma de desviaciones positivas y negativas. Pero si observamos el tamao absoluto de estas desviaciones, sin consideracin de sus signos, podremos obtener, entonces, una idea de la desviacin tpica y de sus efectos. La segunda pregunta, sin embargo, es ms difcil, por cuanto requiere que se especifiquen, tanto el tamao corno la direccin de todas las desvia ciones individuales. Marx lo hace as, por supuesto, pero la dificultad se presenta cuando se trata de generalizar sus resultados. En el caso tradicio nal de los tres "departamentos", Francis Seton ha establecido que los pre cios de produccin completamente transformados se desvan de sus valo res en la misma direccin en que lo hacen los precios de produccin deriva dos por Marx, esto es, de acuerdo con la relacin que tiene la composicin orgnica de cada uno de los departamentos con la composicin media so cial. Pero en el caso, ms general, de un nmero de industrias dado, el pro blema es considerablemente ms complejo. Resultados recientes han abier to prometedores caminos nuevos, pero sus implicaciones caen por fuera de los alcances de este libro59. Por lo tanto, en lo que sigue centrar mi atencin nticamente en el primer problema, es decir, el de la regulacin de los pre cios individuales por valores individuales.
58 A.Shaikh, "Poreign Trade and the I.aw o Valu", Srrnct and Soritly, ololln, 1979 (Parle 1) y prima vera 1980 (Parte 2). Las dos parles de esle arlleulo confu man el Capitulo 4 del prsenle libro.

La nocin de que los cambios en precios son dominados por los cambios en los valores se puede expresar formalmente por medio de la nocin de que precios y valores estn "cercanos" en cierto sentido. Y esta nocin de correlacin puede tener una doble aplicacin relativa a dos preguntas distin tas que tienen que ver con la relacin valor-precio. En primer lugar, en cuanto nos movemos entre industrias en un perodo dado de tiempo, cmo se com paran las variaciones de precios inter-irtdustrialmente con las correspondien tes variaciones en valores? En otras palabras, qu tan cerrada es la conexin en corte transversal entre precios y valores? En segundo trmino, cmo se comparan las variaciones en los precios relativos a lo largo del tiempo con las variaciones correspondientes en los valores? O, en otros trminos, qu tan cerrada es la conexin nter-temporal entre precios y valores? Vale la pena recordar que ni Marx ni Ricardo sostienen que las variacio nes en corte transversal sean desdeables. En realidad, ambos enfatizan que en cualquier momento del tiempo los precios de produccin pueden diferir significativamente de los valores. No obstante, es interesante anotar que aun en sus propios ejemplos sobre la importancia de esta diferencia, las desviaciones reales son bastante moderadas. El ejemplo numrico de Ricar do sobre este problema arroja precios relativos que se desvan slo en un 10% de sus valores relativos, mientras que las famosas tablas de la transfor macin de Marx dan como resultado una desviacin tpica del orden de ms o menos un 12% tan slo. Aun el infame ejemplo de Bortkiewicz, alre dedor del cual se ha agitado tanto debate con el paso de los aos, sostiene una desviacin tpica cercana a ms o menos el 10% solamente 60 . Aun admitiendo que las desviaciones particulares precio-valor puedan ser muy amplias (en las tablas de Marx tienen un rango que va de un bajo +2. 2% a un tope de + 85%), hay dos razones importantes para establecer qu determinantes tiene la desviacin tpica. En primer lugar, ya hemos vis to que para la economa en su conjunto el porcentaje de desviacin de la tasa transformada de ganancia con relacin a la tasa en valor no es ms que una fraccin de las desviaciones netas entre valor y precio de los bienes consumidos por los capitalistas. Se puede establecer una afirmacin similar en lo concerniente a la masa transformada de ganancias. Si, por ejemplo, la desviacin tpica es del orden de ms o menos el 20% de sus valores, enton ces la desviacin neta de cualquier montn de mercancas (tales como las consumidas por los capitalistas) probablemente sera mucho menor, por
60 P. Sraffa (edilor), V\e Works wid CoTTtspondma of David Ricardo, Cambridge, 1962, Vol. 1, p. 34; VA capital, ed. cil., T. III, Vol. 7, p. 454-456; y P. Sweezy, Tlie Tlieory o/Capitalist Develapmtnt, Oxford, 1942, C. 7.

59 M. leneneld, "Regularilies iii Pnce Changes as an liect o Changes in Dstribiilon", en Cambridge ournal ofteonomics, 12 (2), junio, 1988, pp. 247-255.

or.

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cuanto las desviaciones positivas y negativas tenderan a neutralizarse mu tuamente, de suerte que lo supuesto atrs, sobre un 5 F a 0.10, es comple tamente justificado. Esto implicara que para la economa como un todo las desviaciones correspondientes en tasas y masas de ganancia seran cierta mente muy pequeas. Una segunda razn para examinar las relaciones del corte transversal es que pueden proporcionar una clave para la conexin inter-temporal entre precios y valores. Mientras ms cerca estn los precios a sus valores en cual quier momento mayor ser la probabilidad de que las variaciones en el tiempo estn altamente relacionadas. Sin embargo, lo contrario no es cierto, por cuanto es perfectamente posible disponer de precios que difieran signi ficativamente de los valores en cualquier momento, pero en donde los dos se muevan con velocidades ms o menos similares. Marx resalta este ltimo resultado cuando enfatiza (junto con Ricardo) que a pesar de que exista la posibilidad de grandes desviaciones entre el valor y el precio en un mo mento dado, las variaciones significativas de los precios de produccin son ocasionadas "por cambios en el valor de las mercancas, esto es, [por] cam bios en la cantidad de trabajo empleado en su produccin [Ricardo est lejos do expresrosla verdad en trminos adecuados]"'' 1 . Toda la discusin precedente ha estado vinculada con la relacin entre valores y precios de produccin. Pero los precios de produccin, hay que recordar, son importantes porque median la relacin entre valores y precios de mercado, y es esta ltima relacin la que el anlisis marxista busca abar caren ltima instancia. Consecuentemente, comenzaremos con la pregunta general sobre la relacin que existe entre valores y cualquier conjunto arbi trario de precios. Por definicin, el precio es simplemente la suma de los costos salariales, los costos materiales y algn monto arbitrario de ganancia. Supongamos uniforme la tasa de salarios, de manera que el costo salarial sea wL , en donde w - salario uniforme por hora y L - nmero de horas trabajadas (el valor adicionado por el trabajo vivo). Si M - costos materiales y n ganancias (arbitrarias), entonces cualquier precio arbitrario p puede re presentarse como (8) p - wL + TI + M

En esta expresin el trmino M representa el precio de los insumos ma teriales (incluyendo depreciacin) utilizados en el proceso de produccin. Pero este precio puede ser concebido como un compuesto de salarios, ga nancias y costos materiales de las industrias que producen tales medios de produccin. Designando a stos como ivL, n(l> y /Vf", en donde el ndice (1) se refiere a un ciclo de la produccin que es una etapa conceptualmente ante rior a la corriente, podemos escribir M - wLa) + p' + M m , o: (9) p - wL + n + wL "' + 7c'" + M ( "

Claramente, los nuevos (residuales) costos materiales M(1) son ms pe queos que los originales M . An ms, si repetimos el proceso anterior podemos reducir Ma> a sus salarios, ganancias y costos materiales, de mo do que Ma> - u>Lm + nm + Ma) , y despus, reducir este costo material restante a sus componentes, etc., hasta que en el lmite no haya ningn cos to material residual. De esta manera, no importa cmo se determine real mente el precio, siempre podremos expresarlo como una serie infinita de salarios y ganancias en etapas de produccin conceptual sucesivas.
(10) /' - W + 7CT

Donde I V - icLT = w (L + L"> + Lm + lm + ) y


nT - n + n<" + 7i m it ffl + . - .

En esta expresin el trmino nT representa la suma de las ganancias di rectas realmente percibidas por los vendedores de esta mercanca ms to das las ganancias indirectas n(1), TC(2), n (3) ..., cada una de las cuales repre senta una etapa anterior de la produccin. Llamaremos a esta suma n T , las ganancias integradas de esta mercanca62. Lo mismo se aplica para LT, que ser el tiempo de trabajo integrado de esta mercanca, la suma del trabajo directo empleado para su produccin, y
62 L. Pasinetti, \jtcturts on the Virory of Production, Londres y Nueva York, 1977.Pasinetti denomina esle proceso "integracin vertical".

61 K. Marx, Theorits o/Surflus Valnt. ed. cit.. Parte II, pp. 193-194. Vase tambin El lapilal, ed. di., T. III, Vol. 6, [ip. 341 y 358-359.

10H

V A I J O K , ACUMULACIN Y CRISIS

VAI.OK, DINIHO Y l'KKCIO

109

de todos los tiempos de trabajo indirecto requeridos para producir sus me dios de produccin, lo mismo que los medios de produccin de estos me dios de produccin. De esta manera el trmino WF - wLT es la nmina integrada. Pero LT, el tiempo do trabajo integrado, tiene adems otra in terpretacin: es simplemente el valor (trabajo) de la mercanca, la suma del tiempo de trabajo directo, L (el valor agregado por el trabajo vivo) y la suma de todos los tiempos de trabajo indirecto L"} + La> + L(3> + ..., (siendo C la suma de este ltimo, o sea el valor transferido al producto por los medios de produccin utilizados). As: (11) A - valor = U - tiempo de trabajo integrado.

dependen de la extensin en la cual las razones integradas ganancia-salario de dos mercancas difieren (zi difiere de 1) . Pero esto nos da inmediata mente una explicacin analtica muy poderosa de los lmites de las desvia ciones individuales precio-valor. Para saberlo, escribamos la expresin para una razn integrada ganancia-salario dada.
u 1 n + TI " + n ' + (

(2)

JI'

TP>

IV n

wU
W W
rr>

wV '
71 U'L

WV w" wV
M) 2

Antes del paso siguiente, re-escribamos la expresin del precio (10) uti lizando (11) (12) donde Z - ~T/f " ' a razn integrada salario-ganancia. p - wA (1 + Z) (14)

tt>L<2>

w>

~wT

n W

< V1

wj

17

nV
W

lm

Utilicemos ahora la expresin anterior para escribir los precios relativos de dos mercancas cualesquiera i y / . Denotemos el precio de / por //,su tiempo de trabajo integrado por X y su razn integrada salario-ganancia por Z(. Dado que la tasa de salario w elimina el numerador y el denomina dor, obtendremos () donde PH ~ \ z,

' K>

-V

a + 2

Vemos que la razn integrada ganancia-salario (n/W) T es un prome dio ponderado de la razn ganancia-salario directa (TC /W) y de todas las razones ganancia-salario de las mercancas que entran, ya sea directamente por los medios de produccin de esta mercanca o indirectamente, va me dios de produccin de sus medios de produccin, en la produccin de la mercanca. Adicionalmcnle, puesto que LT m L+ L(1> + La).. ., las ponde raciones relativas mismas son estrictamente positivas y suman uno. As (n /W) ' es una combinacin convexa de las razones ganancia-salario directas e indirectas de esta mercanca. Pero se hace evidente que, en la medida que la economa est interconectada, es decir, compuesta por bienes bsicos (en el sentido de Sraff a), enton ces todas las industrias entraran directa o indirectamente en la produccin de cualquier industria^, lo que implica que la razn integrada ganancia-sa lario de cualquier mercanca es un promedio ponderado de todas las razo nes ganancia-salario directas existentes en la economa. Pero si esto es as, se desprende de la ecuacin (13) que las desviaciones entre los precios y los valores relativos dependen de la extensin en que diferentes promedios ponderados (combinaciones convexas) del mismo conjunto de razones di63 P. Srafa, Productbn ofCommalilies by Means ofCommodilies, Cambridge, 1960, p. 8.

La ecuacin (13) indica que para cualesquiera precios arbitrarios, las desviaciones de los precios relativos en relacin con los valores relativos

110

VAI Ol, ACUMULACIN Y CKISIS

VALOK, DINKKO Y l'KI-CIO

III

rectas ganancia-salario, difieran entre s. En una economa real, con su ex tensa red de interconexiones industriales, resulla bastante claro conocer por qu incluso grandes variaciones en las razones directas ganancia-sala rio (n/W) i pueden reducirse a variaciones relativamente moderadas en las razones integradas de ganancia-salario Zi (n/W) T\. La influencia de las variaciones en z es entonces an ms reducida, por el hecho de que para desviaciones precio-valor lo que resida relevante son las variaciones en (1 i z) , siendo estas ltimas variaciones siempre menores que las pri meras. Para razones ganancia-salario directas y por tanto integradas, gene ralmente menores que uno, que es el caso en todas las principales econo mas capitalistas, este ltimo efecto es de suyo importante. Todo lo anterior se puede aplicar a cualesquiera precios arbitrarios. Por lo tanto son tiles tambin paja precios de produccin. Pero podemos espe cificar an ms el argumento anotando que, en el caso de los precios de produccin la masa de ganancias iguala la tasa de ganancia r multiplicada por el valor monetario (transformado) del capital adelantado K. Pero, en tonces, las ganancias integradas deben ser iguales a r multiplicada por el capital integrado avanzado KT. De ah que para los precios de produccin
TI

En este caso vemos que las variaciones en las razones integradas ganan cia-salario son proporcionales a las variaciones en las razones integradas capital-trabajo . Los anlisis previos relativos a las razones ganancia-salario tambin se aplican a las respectivas razones capital-trabajo, es decir, incluso grandes variaciones en las razones directas capital-trabajo (%>, pueden ser reducidas a variaciones relativamente pequeas en las razones integra das k1, * ( V;, ),' y, stos pueden, a su vez, ver an ms reducida su in fluencia sobre las desviaciones precio-valor debido a que lo que importa son las variaciones en [ 1 + (r/u> )kj } . Finalmente, las desviaciones resul tantes de los precios de produccin con relacin a sus precios directos pue den ser bastante moderadas incluso en el caso de que las variaciones de las razones directas capital-trabajo sean bastante grandes. La ecuacin (16) es vlida para las variaciones en el corte transversal de las desviaciones precio-valor. Si tomamos en cuenta las observaciones pro pias de dos perodos de tiempo distintos y / , podemos escribir una expresin para los determinantes en variaciones intertemporales en los pre cios y valores relativos.

rK

O?)
donde, ( o,. )
'

( i\ \, = ( \ ) < h L
= , ' i '
( (>.. )

rKT
(15)

( p.. )

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'I
A

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( K)
A.,
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'' '

* } ir

& 1 LT

(16)

/'.. = X.. . z..

donde, ahora 1 + - kj zv ;y 1 + ti w '


(

'\ "

kj

T VT K )

la razn integrada capital - trabajo.

La ecuacin (17) seala que los cambios a lo largo del tiempo en los precios relativos sern diferentes a los cambios temporales en los valores relativos en la medida en que las razones integradas relativas capital-traba jo de dos mercancas cambien con el tiempo. Lo que esto significa es que, si durante algn perodo de tiempo los distintos elementos constitutivos de la constelacin de razones integradas capital-trabajo integrado crecen todos a una tasa bastante parecida de modo que no se alteren sustancialmente sus posiciones relativas, los cambios temporales en sus precios relativos corres pondern muy cercanamente a los cambios en los valores relativos. Como lo previeron Marx y Ricardo, esto es claramente posible aun cuando las ra-

112

VAI.OR, ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, DINERO Y PRECIO

113

zones individuales integradas capital-trabajo difieran un poco en algn momento. Finalmente, la naturaleza de las expresiones para los cortes transversa les y las correlaciones intertcmporales de los precios y valores relativos, ecuaciones (16) y (17), respectivamente, sugieren que podemos reescribirlas as: (18) ln = ln \ . + ln z..

Evidencia emprica sobre las desviaciones precio-valor En las secciones precedentes he adoptado una lnea de razonamiento que no es accidental. Al contrario, la misma naturaleza de la concepcin de Marx sobre la relacin entre produccin e intercambio nos obliga, no slo a ubicar las diferencias entre valores y precios sino, adems, los problemas de sus interconexiones. Sobre este ltimo aspecto, es interesante sealar que la mayor parte de la evidencia emprica que utilizar en lo que sigue ha estado disponible por ya bastante tiempo. En cierto sentido se podra decir que las respuestas haban sido dadas; lo que ha faltado, sin embargo, han sido las preguntas.

Escritas de esta forma, podemos observar que la relacin terica entre los precios y valores relativos es lineal- logartmica, en la que los trminos lnz.y y ln( z,y )/ hacen las veces del trmino de "error". Tambin sugiere que podemos describir la longitud de las desviaciones precio-valor graficando un diagrama de dispersin de los logaritmos de los precios relativos ver sus los logaritmos de los valores relativos. Sugiere, igualmente, que pode mos buscar correlaciones empricas lineal-logartmicas de cortes transversa les e intertemporales, entre precios unitarios y valores unitarios relativos. Pero, como podemos ver, esto no es factible empricamente, ya que to dos los precios y valores calculados en la prctica son de la forma />,X, y XiX , donde X( es el nivel de producto desconocido. Cualquier correla cin emprica entre los precios totales pX y los valores totales XtXt pue de estar dominada por el trmino comn Xj, que arroja los resultados sos pechados 61 . Podemos utilizar entonces medidas de desviacin media para examinar la conexin emprica entre valores y precios. Es evidente que no podemos desarrollar este argumento mucho ms sin recurrir a alguna evidencia sobre las dispersiones reales de las razones in tegradas capital-trabajo y, en donde sea posible, sobre las mismas disper siones de las desviaciones valor-precio. Volveremos sobre este punto ms adelante.
M lisio aspecto es desarrollado por Kdward Ochoa, "Labor Vales and I'rices o Produclion: An Interinduslry Study of Ihe US Economy, 1947 -1972", trabajo para Ph. D. sin publicar, New School or Social Research, 1984, pp. 124-125 y misrecientementepor l'avle Pelrovic, "The Devialion of Ptoduction I'rices from Labour Values: Some Methodology and Hmpirical Evidence", en CambriJgt mi mal of Economa, 1987,11, pp. 207-208.

Datos de Marzi y Varri Permtaseme empezar con la evidencia sobre precios de produccin. Su pngase que se formula la siguiente pregunta: dada una economa real, a qu se pareceran los precios de produccin de dicha economa y cmo se podran comparar con los precios directos? Podramos dar una respuesta utilizando una matriz real de insumo-producto para calcular los precios de produccin correspondientes a diferentes tasas posibles de ganancia y comparar despus estos hipotticos precios de produccin para estimar los precios directos. Tales datos experimentales existen ya en el estudio publi cado en 1977 por Graziella Marzi y Paolo Varri (vase el Apndice 2), en donde los autores toman las tablas de insumo-producto de la economa ita liana de 1959 y de 1967 desagregadas en 25 sectores y calculan los precios de produccin relativos a los salarios monetarios para tasas de ganancia entre r- 0 y r- 0.80. La base de sus clculos es el modelo de capital circu lante de Sraffa, el cual, por ejemplo, es tambin utilizado por Steedman en sus ejemplos numricos. Quisiera anotar que debido a que este modelo ha ce abstraccin del capital fijo, las tasas de ganancia que genera son ms altas de lo que seran de otra forma. Puesto que las desviaciones precio-va lor crecen cuando lo hace la tasa de ganancia, esto significa que tal modelo realmente tiende a exagerar la medida de dichas desviaciones. Con r- 0, se asume que los capitalistas no obtienen ganancias, los pre cios calculados son proporcionales a los valores y sus razones igualan, en consecuencia, a los valores relativos. En el otro extremo, con r-0.80, se asume que los trabajadores no reciben salarios, de forma que el trabajo no hace parte de los costos de produccin y que los precios calculados no guar dan relacin con los tiempos de trabajo. Es evidente que no se puede afir-

114

VAI.DK, A C U M U L A C I N Y C K M S

VAIX)K, niNI-KO Y I'KICIO

US

GRFICO 3 ITALIA ln de precios relativos y In do valores relativos 1959 /


j

/ / x / /
/X X 1 /
/

/ V

V
X

y x% x
V

X /

Encontramos que para esta informacin el porcentaje de desviacin tpi ca (el valor absoluto de la desviacin promedio como un porcentaje del pre cio promedio) es cerca de un 17% para 1967 y de un 19% para 1959. No hay nada ambiguo en el Grfico en lo que toca a las regresiones. Las variaciones del corte transversal en los precios de produccin calculados estn enteramente dominadas por las correspondientes variaciones en los valores relativos con ms de un 80% de las primeras explicadas por las se gundas. Debido a que la informacin cubre dos perodos diferentes podemos tambin utilizarla para probar las conexiones nter-temporales entre los cambios en precios y valores relativos. El Grfico 4 ilustra los ln (p ; ) , y I" ( h ) a* e n ' o s e e s vertical y horizontal, respectivamente. Ambos estn en precios de 1959 relativos a los precios de 1967. De nuevo, la conexin intrn seca es alta, ya que la desviacin media es de 17%.
GRFICO 4. ITALIA ln de precios relativos y ln de valores relativos - 1967 / / >

/ xX x

. y

/ / '\ Linea de referencia / ' 45


X /
r i i

2 v > /

ln \\ I l marque alguno de los extremos represente precios de produccin. El rango relevante debe estar entre tales extremos. Para fines de ilustracin, utilizar el punto medio de r- 0A0 con los datos de Marzi-Varri (para los datos reales vase el Apndice 2). En el Grfico 3 el eje vertical representa el loga ritmo natural de las tasas de los precios individuales de produccin al pre cio medio de produccin con r- 0.40. El eje horizontal representa el loga ritmo natural de las Uisas de los valores individuales al valor promedio, los cuales, como he explicado atrs, pueden calcularse a partir de los precios de produccin con r= 0. Esta informacin corresponde a 1967; los datos para 1959 producen virtualmente el mismo cuadro aunque con una correlacin ligeramente ms baja. Encontramos que para esta informacin el porcentaje de desviacin tpi ca (el valor absoluto de la desviacin promedio como un porcentaje del pre cio promedio) es cerca de un 17% para 1967 y de un 19% para 1959.
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A la luz de la estrechez de la correlacin del corte transversal en cada perodo, no sorprende la estrechez de la correlacin intertemporal. No obs tante, lo anterior indica que los cambios en precios de produccin calcula dos se explican por los respectivos cambios en los valores calculados.

116

VAI OH. ACUMUI .ACIN Y CKISIS

VALOK, DINLKO Y PRKCIO

117

Los datos de Lconticf sobre los Estados Unidos La informacin de Marzi-Varri corresponde a precios de produccin y a valores calculados de una malriz de insumo-producto de 25 sectores. Pero para estudiar la correlacin entre precios de mercado y valores, existe informacin ms detallada an en un trabajo anterior de Leontief. En su ahora famoso artculo de 1953, sobre la importancia emprica del teorema Heckscher-Ohlin, Leontief detalla diferentes clculos hechos sobre las matrices de insumo-producto de los Estados Unidos de 1947 en un orden de 190 sectores. Entre sus clculos incluye lo que l d e n o m i n a los requerimientos directos y totales (directos ms indirectos) de trabajo y capital para cada sector, por cada milln de dlares de producto de cada sector (vase el Apndice 3). Supongamos que el valor total generado por algn sector es 200 aoshombre de tiempo de trabajo y lo vende por un precio de diez millones de dlares. Su razn valor-precio de mercado (su relacin integrada trabajoprecio de mercado) sera entonces 20 aos-hombre por cada milln de d lares de producto en valor. Esto seala que el total de trabajo requerido por milln de dlares de producto, segn Leontief, realmente representa las ra zones valor-precio (de mercado) de las diversas industrias. De la misma manera el capital total requerido mide las razones integradas capital-precio (de mercado) en las diversas industrias, al igual que los requerimientos di rectos de trabajo y capital miden las razones trabajo-precio (de mercado) y capital directo-precio (de mercado) 65 . En la discusin previa sobre los determinantes de las desviaciones entre valor y precio sostuve tericamente que el proceso de integracin por el cual se pasa de las razones capital-trabajo directos (y ganancia-salario) a las correspondientes razones integradas reducir considerablemente las des viaciones en cuestin. La informacin factual de Leontief nos permite com probar esta proposicin, puesto que sus datos sobre requerimientos direc tos y totales de trabajo y capital nos permiten computar las razones directas e integradas capital-trabajo. De esta manera encontramos que aunque el coeficiente de variacin (la relacin entre la desviacin estndar y la media) de las razones directas (K/L) es de 1.14, el de las razones integradas (K/Lfi es de apenas 0.60. El proceso de integracin, en otras palabras, reduce el grado de variacin en casi 50%. Aunque la informacin presentada por Leontief no contiene datos acer ca de las razones integradas capital-salarios podemos aproximarnos a estos
65 Vase el Apndice 2 para una prueba formal de eslo.

suponiendo que el proceso de integracin ms o menos promedia las posi bles variaciones que puedan existir en las tasas de ganancia de mercado y las tasas salariales, de manera tal que la razn de tasa integrada de ganancia a tasa integrada de salario tiende a igualarse entre las industrias'"6. Sea r = la tasa media de ganancia en la economa en su conjunto yW el salario medio en trminos monetarios por ao-hombre. Entonces (n/W)T (Y/D ) ( K/L >r . Puesto que no se altera el coeficiente de variacin cuando se multiplica la variable por una constante, lo anterior significa que el coefi ciente de variacin de (K/W)T est muy prximo a 0.60, tambin. Por ltimo, ya vimos previamente que las variaciones en [1 + ( n/W)T] resultan cruciales para las desviaciones de los precios de mercado respecto a los valores. Utilizando las cifras de la economa norteamericana de 1947, 7=0. 14 y 7Z>-$2.612 ao/hombre 67 , para estimar los trminos entre corche tes, se obtiene un coeficiente de variacin de cerca de un 20%. Se observa que, en ltimas, el trmino de error tiene nicamente un 18% de la variabi lidad de las razones trabajo-capital directos. Este es exactamente el resulta do anticipado por el anlisis terico en la Seccin anterior. Sin embargo, la informacin de Leontief nos permite obtener ms que esto. Puesto que los requerimientos totales de trabajo representan la rela cin de valores totales a las ventas totales de cada uno de los 190 sectores, podemos derivar- los valores totales de cada industria utilizando la infor66 Por definicin n y K son las ganancias integradas y el capital avanzado, respeclivamcnle, y la lasa integrada de ganancia r n /K . De la ecuacin (10): KT - n n"> * n y
m

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r

_xk_
" kkr *

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*"> '

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kT

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km

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*r
+

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Jtr

Hr

k'

Cada lasa integrada de ganancia es una combinacin convexa de las lasas de ganancia de las indus trias individuales en varias etapas del proceso de integracin. A medida que la competencia entre capitales tienda a nivelar las bisas de ganancia en la industria, se tender a un resultado en donde las lasas individuales r, estarn mas cercanas entre si. Eslo implica que las lasas integradas sean probablemente muy parecidas. Para las tasas integradas de salario puede construirse un argumento similar. 67 r ha sido lomada de T. I!. Wciss|x>pf, o/>. al., ligura 1, p. 349, y v de National Income and l'wducl Amvunls, l'J2l)-1'.)7l, USlVpnrtmcnl ofCommerce, suplemento de:SnnvyofCurrcnt Business, enero, 1976, p. 211. Debe anotarse que los requerimientos totales de capital de Leontief estn en unidades de $l.(KX). Convertida a estas unidades, W - 0. 2612.

118 GllAFICO 6

VAIX.1K, ACUMUI-ACION Y CRISIS

VA1X)R, DINI-KO Y I'RI-CIO

119

E S T A D O S UN I P O S Matriz Insumo-producto 1947 192 sudores excluyendo finen miz y rentista


y

0.900 0.525 0.1.50 -0.225 a. - 0 . 0 0 0 -0.075 1.H50 -1.725 -2.100 -2.475

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i! referencia

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El Cuadro 1 muestra la relacin general cruzada entre (precios proporcio nales a) valores trabajo y precios de produccin. Tambin muestra la relacin emprica existente entre los precios de produccin (parcialmente transforma dos) como Marx los calcul en el Tomo III de El capital y precios de produccin plenamente transformados a la Bortkiewicz-Svveezy-Sraffa-Samuelson, etc. Estas dos comparaciones estn en el centro mismo del debate de la transfor macin. Como podemos ver, la desviacin media absoluta de los valores tra bajo de los precios de produccin (plenamente transformados) es ms o me nos del 15%, que es muy modesta. An ms interesante, los precios de produc cin parcialmente transformados de Marx, que pueden ser mostrados como un primer paso en un procedimiento iterativo que siempre converge en los precios "correctos" de produccin69, muestran ser aproximaciones emprica mente excelentes de estos ltimos: precios de produccin plenamente trans formados (julp pleitos) se desvan menos del 6% de las aproximaciones de Marx tydp Mx), en promedio. Ambos resultados indican una fuerte conexin interna entre valores trabajo y precios de produccin.
L

, ,
-2.000

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- 2 400

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-0.800

0.000

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-0.400
1 1 1 x\\

0.100

1.200

CUADRO 1

marin sobre las venias de las mismas; tambin podemos derivar los pre cios directos a partir de los valores, utilizando las razones medias valorprecio como el valor del dlar, listo ltimo podr sor comparado directa mente con los precios de mercado (las ventas). En el Grfico 5 se presentan los logaritmos naturales de los precios relativos de mercado versus los loga ritmos naturales de los precios relativos directos para 190 sectores (de los cuales so excluyen el de finca ra/, y el sector rentista por razones tericas, ya que no se espera que la renta diferencial sea proporciona] ni a los precios ni a los valores, aunque est determinada por la plusvala). La estrechez de la correlacin resultante entre precios de mercado y precios directos es obvia. Para estos datos la desviacin tpica es alrededor de 20%. Un anlisis ms detallado y sistemtico de estas materias fue desarrolla do por Ochoa, quien calcula y compara valores trabajo, precios de produc cin y precios de morcado de las matrices insumo-producto de los Estados Unidos para 1947-1958-1961-1963-1967-1968-1970-1972, a un nivel de orden 71. Sus resultados, algunos de los cuales se resumen ms abajo, confirman nuestros hallazgos generales(',,.
68 U. CYhoa, o/, l., pp. 128, 143,151,162,214.

Desviacin absoluta media Valor / pdp plenos Pdp Mx/pdp plenos

1947 .198 .062

1958 .123 .045

1963 .147 .055

1967 .159 .056

1972 .139 .057

promedio 1947-72 .153 .055

El Cuadro 2 muestra otro aspecto extremadamente interesante de los re sultados de Ochoa: que los valores, las aproximaciones de Marx a precios de produccin, y los precios de produccin plenamente transformados son todos casi igualmente cercanos a los precios de mercado con desviaciones inedias absolutas promediando entre 12-14%.
CUADRO 2

Desviacin absoluta media Valor/pdm Pdp Mx/pdm Pdp plenos / pdm

1947 .199 .193 .185

1958 .118 .131 .131

1963 .119 .121 .126

1967 .108 .131 .137

1972 .106 .137 .139

promedio 1947 - 72 .120 .134 .137

69 A. Shaikh, "M.irx's Tlioory o Vale and ihe Transformnlion I'roWem' ", op. cil.

120

V A I J O K , ACUMUI-ACION YCRISiS

VALOR, DINERO Y PRECIO

121

Ochoa tambin provee tres medidas diferentes de la tasa general de ga nancia: la tasa de ganancia en valor de Marx r, la tasa uniforme de ganan cia r (Bortkiewicz-Sraffa) y la tasa de ganancia real media de mercado r, para cada uno de los aos de la matriz insumo-producto. El Cuadro 3 muestra que estas tres estimaciones diferentes son virtualmente indistin guibles unas de otras. En promedio, la desviacin entre la tasa en valor de Marx r0 y la tasa uniforme sraffiana r es slo del 3. 7% y en ningn ao excede el 5%. Lo interesante es que, de las dos, la tasa en valor de Marx resulta ms cercana a la tasa de mercado, en promedio (ninguna es ajustada por variaciones en la utilizacin de capacidad instalada y, por lo tanto, no puede usarse para juzgar la tendencia de la tasa de ganancia). El Captulo 5 examinar estas materias.
CUADRO 3 Tasa de ganancia Tasa en valor Tasa uniforme Tasa de mercado 1947 .235 .247 .236 1958 .175 .179 .176 1963 .205 .212 .210 1967 .221 .232 .229 1972 .184 .188 .181 promedio 1947-72 .204 .212 .206

Investigaciones recientes ofrecen todava mayor confirmacin de los ar gumentos de esta seccin. Usando tablas insumo-producto de Yugoslavia, Petrovic encuentra slido soporte factual para la "proposicin emprica de Ricardo de que los precios de produccin relativos son determinados prin cipalmente por razones valor-trabajo", con medidas de error-porcentajemedio de las desviaciones entre valor y tasas de precio de produccin del 6% en promedio 70 . En un elegante ensayo Bienenfeld71 desarrolla una apro ximacin cuadrtica a precios (plenamente transformados) de produccin en la cual muestra que son ms del 99.75% precisos utilizando datos de los Estados Unidos. Esta aproximacin cuadrtica puede concebirse como un mejoramiento de la aproximacin lineal del propio Marx (que es ms del 94% exacta, como se indic en el Cuadro 1). Lo que hace an ms poderosa la aproximacin de Bienenfeld es que es 100% precisa, no slo en el caso de una tasa de ganancia cero (donde todas las medidas de precios son propor cionales a valores trabajo) sino tambin en el de la tasa mxima de ganan cia. Como los precios de produccin plenos son, en principio, tan complejos
71) Petrovic, np. r/., pp. 209 y OiKiro 1, p. 202. 71 M. Hiencneld, pp. o., pp. 247-255

que muchos autores se han desesperado por decir cualquier cosa acerca de sus determinantes individuales, el resultado de Bienenfeld es una real rup tura terica, porque nos permite capturar virtualmente toda esta compleji dad en una expresin cuadrtica. Para el trabajo analtico en el que exami namos subsectores dentro de la totalidad (sectores en la nacin, naciones en la economa mundial) son cruciales buenas aproximaciones lineales o cua drticas. Veremos la importancia de esto en el Captulo 4, donde abordare mos la cuestin de los valores internacionales, precios de produccin y pa trones de comercio. Finalmente, debera sealarse que el pequeo tamao de las desviacio nes precio-valor implican que no es probable que las lneas ganancia-sala rio tengan mucha curvatura. En verdad, Ochoa encuentra que la relacin entre el salario real y la tasa de ganancia es estrecha en su cuasi linealidad para todos los aos con datos disponibles, y esto, a pesar del hecho de que las proporciones reales de producto de la economa son muy diferentes de las proporciones patrn en todos los aos 72 . Los resultados precedentes intentan comprobar en forma directa la rela cin que hay entre precios y valores. Pero, adicionalmente, tenemos a mano evidencia indirecta sobre el mismo problema, bajo la forma de una brillante prueba estadstica realizada con informacin relativa a ciclos econmicos, por el eminente matemtico norteamericano Jacob Schwartz. Para compren der la racionalidad de esta prueba, miremos nuevamente la ecuacin (13). P'i " fy z>i en donde

Z -

..

'

Z, - ( VV )J

Esta relacin, bastante general, seala que los precios relativos se igua lan a los valores relativos en el nmero de veces del trmino de error z, trminos stos cuyos elementos dependen de las razones integradas ganan cia-salario de las dos mercancas consideradas. En el curso de un ciclo econmico puede ser muy rpida la cada desde el pico hasta el fondo de la curva, lo que toma normalmente menos de un ao. Debido, tanto a la fase del ciclo como a la brevedad del tiempo consi72 Vase E. Ochoa, o;;, cil., pp. 20 - 24 y Figura 6, que se reproduce en el texto.

122

V A I J O K , ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, DINI-KO Y PRIiCIO

123

GRFICO 6 CURVAS SALARIO GANANCIA PARA LOS ESTADOS UNIDOS W (1972 $hr.) 1947 1968 1963 1967 1972

sostenido una "teora 'de los precios de produccin' del 93%"! Desde luego, este aspecto particular del anlisis ricardiano es cuidadosamente evitado por los neo-ricardianos.
CUADRO 4

Precios promedios entre los mximos y los mnimos, relativos al nivel de precios al por mayor, para cuatro ciclos 1919 -1938 % de Variacin Precios al por mayor de bienes semi-facturados Materias Primas Alimentos al por mayor Alimentos ni detal Hierro en lingotes Precios agrcolas Promedio (simple)
r(%)

wr

0.07 0.09 0.02 0.04 0.12 0.10 0.07

derado, se presentan pocos cambios en la estructura de produccin bajo estas circunstancias, pero hay grandes fluctuaciones en los productos y las ganancias. Dado que \j refleja la estructura de la produccin (insumoproducto) y Zi las condiciones de rentabilidad, los precios relativos en esta fase de un ciclo econmico estarn limitados a reflejar, en primer lugar, las variaciones en el trmino de error z, variaciones que muy probablemente sean anormalmente altas debido a las condiciones tan turbulentas bajo las cuales son examinadas. Razonando de manera similar, Schwartz procede a examinar los movi mientos en los precios relativos para el promedio de cuatro ciclos econmi cos desde 1919 a 1938 (uno de los cuales es nada menos que el de la Gran Depresin!). Sus resultados, resumidos en el Cuadro 4, revelan una ve/, ms que, aun en estas circunslacias extremas, la variacin promedio de los pre cios relativos es del 7% ms o menos 75 . Esta es la venganza de Ricardo... El mismo Ricardo que fue menospreciado durante ms de un siglo por haber
73 J. T. Schwartz, leclures on Ihe Mullwmalmil Metlmtl n Aiwliliciil '.tviiomics. Nueva York, 1961, Cuadro lllb, p. 43.

Es interesante observar que un matemtico tan brillante como Jacob Schwartz pudiese haber concluido de manera tan atrayente en el mismo y famoso argumento de Ricardo, a la vez que las numerosas eminencias grises que pululan en la economa matemtica, puedan desconocerlo tan confiada mente por no ser "riguroso". Esto se debe de alguna manera al hecho de que buena parte de lo que se denomina "matemticas" en la economa matem tica, no es otra cosa que economa burguesa tenuemente disfrazada.

Resumen de la evidencia emprica sobre las desviaciones necio-valor Podemos ahora resumir brevemente los resultados de esta Seccin. En general, tanto para los precios de produccin como para los precios de mercado, el porcentaje de desviacin tpica (la suma de los valores absolutos de las desviaciones dividida entre la suma de los precios) es moderada: para los datos de los precios de produccin es del orden de 17 -19 % y para los precios de mercado del orden de + 20-25%. El hecho de que para una mercanca individual se presente una desviacin tpica del orden de 20%, significa que, cuando consideremos un conjunto de mercancas tales como las consumidas por los capitalistas, ser probable que la desviacin neta 6F del conjunto sea mucho menor de 20%, por

124

VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, DINERO Y PRECIO

125

cuanto tendern a compensarse las desviacionesnegavas con las positivas. Esto justifica el supuesto de 5F 10% utilizado ms atrs (p. 97) para estimar las desviaciones de la ganancia agregada y de la tasa de ganancia respecto de sus correspondientes categoras en valor. Una desviacin tpica de 20% implica que la desviacin no tpica es del orden de 80% ; en otras palabras, implica que es probable que las variaciones en precios estn altamente correlacionadas con las variaciones correspondientes en valores. Finalmente, con base en la informacin de Ja cob Schwartz encontramos que incluso bajo las condiciones turbulentas de las fluctuaciones de los negocios del ciclo econmico, las variaciones en los precios relativos son suficientemente pequeas (cerca del 7%) para concluir que la principal fuente de variaciones en los precios relativos durante un perodo de varios aos, sern las variaciones en los correspondientes valo res relativos. Parece, pues, que Ricardo tuvo una concepcin sobre estos aspectos ampliamente superior a la de los neo-ricardianos.

Finalmente, se puede denotar a los productos en la reproduccin como: x - (A + bl)x donde: x f g - vector columna de los productos industriales - vector columna de las mercancas consumidas por la clase capitalista tasa de crecimiento. . (1 + g) + f

En reproduccin simple, / absorbe todo el producto excedente (es decir / = x -(A + bl) x), mientras que en el extremo opuesto de reproduccin am pliada m x i m a / - < > | (donde 4 > es un vector nulo) Si suponemos constante la suma de precios (el poder de compra del dinero), entonces (2) p"x - px

Apndice 1 En el caso de un modelo de capital circulante, se pueden escribir los precios que reflejan las ganancias positivas arbitrarias como (1) donde: p A b 1 it / ' " / ' ( A /'/ ) + n

Multiplicando (3) por p y p" respectivamente, restando el ltimo del primero y considerando (4), tenemos: (5) ( p - p' ) ( A + bl ) x

TTJ)

< P- r > /

vector fila de precios unitarios matriz de coeficientes insumo-producto vector columna de bienes-salario por trabajador vector fila de coeficientes de trabajo vector fila de ganancias por unidad de producto

De otra parte, al multiplicar (1) y (2) por x, restar y considerar (4), ob tendremos: (6) ( p - p" X A * bl ) x - 7t x TX

Por definicin, tenemos que los precios directos son precios proporcio nales a los valores. Estos se pueden expresar como: p' - p(A + bl) + n

El primer trmino del lado derecho de (6) es la masa de ganancias di rectas y el segundo la masa de ganancias reales. Al designar los escalares por n " y n , respectivamente, y combinando (5) y (6)

donde: p" - vector fila de precios unitarios directos p" (A + bl) - vector fila de precios de costo unitario directos. n" - vector fila de ganancias unitarias directas.

(7)

* - K - [TTJ]

P-P'U

Si pj, p "i y f representan los i-simos componentes de p , p " y / respectivamente, para / - 2 . . . M , entonces

120

VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

VALOR, D I N l i R O Y I K L C I O

127

Tcnicas de clculo
TI K -

t (/'? -p<) /.

1) En la teora, una matriz insumo-producto A y el correspondiente vec tor fila de coeficientes de trabajo directo L son:
A - [ai] [Xi,/X,]

Sea pf = F el valor monetario de los bienes consumidos por la clase ca pitalista y p,f - F - sus gastos en el bien i-simo, entonces 1 1 + 8 ( P? - Pi F

L - [ ' ; ' ] l ///X, ] donde: X; - cantidad de la mercanca/, producida en un ao dado. X ,j - cantidad de mercanca / utilizada en la produccin dla mercanca / en un ao dado. /1 - aos-hombre de trabajo directo empleado en la produccin de la mercanca j en un ao dado. De aqu podemos derivar el vector de coeficientes de trabajo totales: X - . [ / - A Y

El trmino en el signo de la sumatoria es un promedio ponderado de las desviaciones porcentuales entre los precios individales-precios directos con los pesos relativos determinados por el patrn de g.istos capitalistas en distintas mercancas. Tuesto que l\ - 0 para todos los bienes que no son consumidos por la clase capitalista, el trmino de la sumatoria representa claramente la desviacin promedio precio-valor de los bienes de consumo capitalista. Delwmos anotar que es bien probable que esta desviacin sea mucho menor que una desviacin tpica individual, puesto que las desvia ciones positivas y negativa:-, tendern a compensarse unas con otras.

Apndice 2 En la notacin del trabajo de Marzi-Varri, '/ representa el recproco del i-simo precio de produccin relativo a los salarios monetarios (el preciosalario) para el ao / (7 - 1959, 1967). Estos son considerados para tasas de ganancia que van desde 0 basta 0.85. Sin embargo, la tasa mxima de ga nancia real es r = 0.80. En el texto he tomado un punto medio de r = 0A0, para mayor claridad en la exposicin. Los precios relativos de produccin del corte transversal para el ao (r - 0. 40) se forman expresando el i-simo precio-salario relativo al preciosalario promedio, en donde este ltimo se calcula como promedio simple de los precios-salario individuales. Los valores relativos del corte transver sal se forman de manera similar, utilizando los datos para r = 0 . Los datos intertemporales se forman dividiendo los precios relativos de produccin de 1959 entre los correspondientes a 1967, procedimiento que tambin se sigue para los valores relativos.

2) Sin embargo, en la prctica, los coeficientes insumo-producto se mi den en trminos del costo en dinero del i-simo insumo por unidad monetaria del j-sitno producto. Sean A* la matriz cuyos coeficien tes son costos por unidad monetaria de producto, y L* el vector de requerimientos de trabajo directo por unidad monetaria de producto en cada sector, tenemos:
A ' - [;] * L' ['-.Xif/piX,]

- i L; I - [ /, /( pi x,) ]

donde: p - el precio monetario de la mercanca Entonces, podemos definir el vector X* como


X' - V [ 1 - A' ] - 1

la pregunta es, qu representa X* y cul es su relacin con X.?

12

VAIJOR, ACUMULACIN Y CRISIS

VAIJOR.DINI-ROYI'KI-CIO

129

3) Comenzamos haciendo notar que podemos relacionar (A, L) con (A', L*) por medio de una matriz diagonal < P> cuyos elementos son los precios unitarios p: A' <P,> A <P ( >"'

trabajo por unidad monetaria de producto de cada sector. Estos co rresponden a los datos que usamos de Leontief. Los elementos de X* son Xj/pi, por lo que, si conocemos las ventas brutas p/x de cada sector, podemos derivar inmediatamente los requerimientos totales de trabajo Xx que corresponden a estas ventas (aunque realmente nunca definimos ninguna unidad de producto x).

V - /<p ( >-' h* - -yse sigue, por lo tanto, que: X* = L'[l-A'Yl - L<Prl [ I - <P> A < p > - 1 ] - 1 La ltima operacin da como resultado los requerimientos totales de tra bajo Xj x en aos-hombre y los precios totales (las ventas brutas) p x en unidades monetarias. 5) Se utilizaron dos conjuntos de datos 74 en donde A - X x y Pi m p i x se derivan de la manera como se indic en el numeral 4). Definiendo el valor promedio de la unidad monetaria como ( ^ A|) / ( Pj ), podemos usarlo para definir los precios directos totales Pf = ( V) A. Finalmente, P y P se expresan como precios relativos El trmino entre llaves es el producto de tres matrices: su inversa es, entonces, el producto de sus inversas, en orden contrario ( ABC )'' C B"1 A'1: X' = L<P,>l<Pi> ( I - / * ) " 1 <P,>"' a sus respectivos precios promedio- P~ = ( V - w - ) y P~~ ( ~xf" ) Ntese que, por construccin, P" P.

Pix - V ( Pix)

Como I - < P t> < P i >'', podemos escribir X* = L<P>i[<Pl> X* = KP^^KPty <P ( >" 1 - <P> A < P , > - 1 ] - ' (l-A) <p(>1]-1

X" = [L ( l - A ) " 1 ] < P , > - ' X' = X< P, >"' As, el j-simo elemento X* - X/p. Cada elemento del vector fila X * es, en efecto, la tasa de requerimientos totales de trabajo por unidad de producto. Claramente, esta tasa es independiente de cualquier eleccin de la unidad de medida del producto (libras, toneladas, etc.). 4) Los resultados precedentes sealan una manera simple de derivar los datos necesarios para los clculos. Comenzando con la matriz insu mo-producto emprica A* y el correspondiente vector L* de reque rimientos directos de trabajo por unidad monetaria de producto, po demos calcular inmediatamente X* los requerimientos totales de

74 ]'.] primer conjunto de datos esl.1 basado en I.) informacin deW. Ironlicde1947, del Apndice III, pp. 129-KO, de su liliio Inpul Onl/ml l'ximvinics, Nui'v.t York, Oxford, 19M. 1 .as ventas totales l\ se lomaron de la matriz insumo-producto de los Estados Unidos, de 1947, a un orden 192. lil segundo conjunto de datos proviene de K. (Vhoa (vase Nota M).

CAPITULO 3. NOTAS CRITICAS SOBRE A L G U N O S ARGUMENTOS NEO-RICARDIANOS Y NEOCLSICOS

INTRODUCCIN La historia reciente ha presenciado un tremendo renacimiento del anlisis econmico marxista, pero este proceso tambin ha dado origen a sus propios problemas especficos, ya que al tiempo que la economa marxista gana en respetabilidad, crecen tambin las tentaciones de presentarla en trminos respetables. Y tales trminos, al fin de cuentas, casi siempre son errneos. No hay duda de que el marxismo debe apropiarse de los modernos de sarrollos. Pero apropirselos implica mucho ms que su simple adopcin: significa arrancarlos del marco conceptual burgus en el cual aparecen, examinar sus premisas ocultas y re-situarlos (siempre y cuando sea posible) en un terreno marxista - u n terreno que no puede ser obtenido de derivacio nes algebraicas o transformaciones sociolgicas de las premisas de la eco noma ortodoxa. Debemos, ciertamente, disponer de un terreno propio so bre el cual erigirlos.

CRITICA DE LA ECONOMA NEO-RICARDIANA Opino que la tradicin sraffiana, neo-ricardiana, es muy respetable. Sus races en el keynesianismo (de izquierda) son fciles de descubrir y su refugio en la economa matemtica bastante manifiesto. Sin embargo, debemos examinar las afirmaciones hechas por esta escuela y separar sus reales aportes de lo que no es ms que su manto de respetabilidad. En la discusin que sigue examinar con detalle los argumentos neoricardianos en lo que tiene que ver con las redundancias e inconsistencias de la teora del valor de Marx. Ignorar sus tratamientos del capital fijo y la produccin conjunta, puesto que stos no son ms que adornos de los argu mentos centrales. Un tratamiento adecuado de estos ltimos aspectos re querira un anlisis particular por separado.

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VAIXm, ACUMUI.ACION Y CRISIS

AUGUMI-NTOS NKO-KICARDIANOS Y NFOCIASICOS

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A lo largo de esta discusin es crucial la diferencia entre el valor y la forma del valor. Todos los precios son diferentes de los valores porque el precio siempre es precio monetario: la expresin monetaria del valor en la esfera de la circulacin. Desde esta perspectiva, la transformacin ocasiona da por la nivelacin tendencia] de las tasas de ganancia es una transforma cin de la forma-de-valor: de precios directos (precios proporcionales a va lores) a precios de produccin. Todas las diferencias de precios son, por lo tanto, diferencias entre precios existentes y precios directos. No obstante, por deferencia hacia la utilizacin tradicional, hablar con frecuencia de desviaciones "precio-valor" y "ganancia-plusvala", lo que significar des viaciones entre los precios y precios directos y entre ganancias y ganancias directas (ganancia monetaria proporcional a la plusvala). En las Secciones siguientes dividir los principales puntos de la posicin neoricardiana en cuatro grupos, tal como los resume Steedman, y analizar cada uno por separado.

GHAKICO 7

(a)

(b)

Argumento de la redundancia El Grfico 7 ilustra el primero y ms importante argumento de los neo-ricardianos que, como Steedman seala, ha sido expuesto "en diversas for mas, por muy diferentes escritores, durante los ltimos 80 aos" y en el que, sostiene Steedman, "no se ha encontrado jams ningn defecto lgi co" 1 . Ochenta aos sin haber sido seriamente enfrentado! Semejantes pa labras desafiantes obviamente merecen un examen ms detallado. Steedman lo explica como sigue. La caja de la izquierda representa los datos de produccin fsica y el salario real y estos son "suficientes para de terminar la tasa de ganancia [...] y todos los precios de produccin" como se ilustra en la trayectoria marcada (b). Al mismo tiempo. Tas cantidades de trabajo incorporado en las diferentes mercancas [...] slo pueden ser de terminadas una vez se conozcan las condiciones de produccin", como se ilustra con la trayectoria (a). De esto se desprende inmediatamente que los valores trabajo "no desempean papel esencial en la determinacin de la lasa de ganancia (o de los precios de produccin)" 2 . En otras palabras, los valores son redundantes para el anlisis de relaciones de intercambio.
1 2 I. Steedman, Murt afler Sraffa, landres, New \elt llooks, 1977. Kl grfico proviene do la p. 48 y las t-is de la |i. 49, Nula 15. lliiJ., p. 14. I'n todas estas ritas rl nfasis en la palahr.i "determina" es mo.

Ntese con qu frecuencia brota la palabra "determinar": los datos de produccin fsica determinan los valores y junto con el salario real tambin determinan los precios de produccin. Pero, qu determina, entonces, a estos dalos de produccin fsica? La respuesta de Marx es clara: el proceso de trabajo. La actividad produc tiva humana, la ejecucin real del trabajo, transforma "insumos" en "produc tos" y es slo cuando este trabajo culmina con xito, que leemos algunos "da tos de produccin fsica". Si el proceso de trabajo se lleva a cabo para producir mercancas, se trata de un proceso en el que el valor es materializado en la forma de valores de uso. As "insumos" y "productos" son las formas de uso del valor materializado y podemos afirmar que en el proceso real son los va lores los que determinan los "dalos de produccin fsica". En el proceso real de reproduccin, la produccin de valores de uso pre cede a su intercambio. En verdad, el intercambio en s mismo es un proceso en el que los diferentes tiempos de trabajo involucrados en la produccin de estos valores de uso realmente se enfrentan entre s y son articulados finalmente en la divisin social del trabajo por medio de los precios mone tarios. En consecuencia, los valores tambin determinan los precios en un doble sentido: los precios son las formas tomadas por los valores en el in tercambio y las magnitudes de estos valores dominan y regulan los movi mientos de sus formas precio. El ltimo punto debe ser desarrollado en profundidad, desde luego, puesto que necesitamos mostrar, no slo que los precios de produccin y las ganancias se basan en la expresin de valores y plusvala en la circulacin, sino tambin que las primeras magnitudes son

1.14

VAIJOK, A C U M U I A C I N YCKISIS

ARGUMENTOS NKO-RICARDIANOS Y NEOCLSICOS

135

GRFICO 8

valores conceptualmente, tan slo capturamos en el pensamiento sus mag nitudes reales4. Tales clculos no determinan valores ms de lo que los clculos de la masa de la tierra determinan la tierra o su masa. Esos clcu los solamente reconocen lo que ya existe. Este es un aspecto fundamental en una visin materialista del mundo y los 80 aos de fracaso de los neoricardianos en distinguir la determinacin real de la conceptual, solamen te revela su gran apego a un mtodo idealista.

Argumento de la inconsistencia Volvamos por un momento al diagrama neo-ricardiano de tenedor del Grfico 7. En ese diagrama, el trayecto (c) de magnitudes de valor a ganancias y precios se grfica en forma punteada para expresar su redundancia. Pero tambin est interrumpido, con el fin de representar el argumento n e o - r i c a r d i a n o "que no se puede, en general, explicar ganancias y precios a partir de cantidades de valor (...)"5. Este argumento tiene dos componentes bsicos. El primero es simple mente el argumento de la redundancia repetido una vez ms, donde Steedman insiste en que dado que l puede calcular magnitudes de valor y precio a partir de los datos fsicos, los primeros no pueden, por lo tanto, determinar a los ltimos. Para Steedman solamente el lgebra "explica" cualquier cosa. Ya nos hemos referido a la superficialidad de este tipo de razonamiento. El segundo elemento es ms sustantivo aunque tambin, como el prime ro, es a duras penas novedoso. En esencia, este punto tiene que ver con el fenmeno asociado a las desviaciones precio-valor. Como en la seccin pre cedente terminamos analizando este aspecto, slo delinearemos aqu los principales puntos. Los argumentos bsicos son bien conocidos. Siguiendo el propio anli sis de Sleedman, hacemos abstraccin del capital fijo y de la produccin conjunta y consideramos una masa dada de valores de uso que representan una suma dada de valores y una suma de plusvalas. Con precios propor cionales a los valores (por simplicidad en la exposicin $1 representa 1 ho4 Una matriz insumo-producto, por ejemplo, es un resumen de los resultado de los procesos de produccin y circulacin, puesto que los productos no existen como tales hasta despus de que el proceso de produccin haya sido terminado. Asi los resultados del proceso de tr.ib.ij>> ya estn "incorporados" en una nutriz, insumo-producto y los valores estimados de tal matriz son n u n l m estimaciones de las cantidades reales de tiempo de trabajo ya gastado.
Steedman, <>;, cil., p. 19.

reguladas por las segundas. Esta tarea la abordaremos en la siguiente sec cin. No obstante, podemos resumir el argumento anterior en un diagrama que servir como contraste al neo-ricardatio del Grfico 7. Cmo hacen los neo-ricardianos para equivocarse en un punto tan ele mental? Se debe, creo, a dos debilidades fundamentales, caractersticas de su anlisis. Primera, a pesar de sus protestas en sentido contrario, los neo-ricar dianos tienden a ver la produccin como un proceso tcnico, como "datos fsicos" en lugar de un proceso de trabajo en el que el trabajo humano es objetivado en valores de uso. Por esto el nfasis caracterstico de los neo-ri cardianos en la distribucin: una vez la produccin es vista como un proceso meramente tcnico, slo la "distribucin" parece verdaderamente social1. La segunda debilidad consiste en que los neo-ricardianos confunden el proceso real con su apropiacin en el pensamiento. En el proceso real, co mo se resume en el Grfico 8, el tiempo de trabajo social realmente regula el intercambio. Los as llamados "datos fsicos" son, pues, un resumen con ceptual ex-post de la determinacin real y si los utilizamos para calcular
3 Steedman afirma que "se supone que lixla produccin es llevada a cabo por trabajadores, en un proceso do trabajo socializado (...)", iWJ., p. 17. Noobstanlc, Slecdman so conserva huanle abstra do de tas implicaciones demntales que tiene la anterior proposicin y sigue leanle para tablar de "condiciones fsicas de la produccin que determinan las cantidades de trabajo incorporado en las diversas mominrias", Wi/ p. 14. l'r.uik Koosevell recalca el nfasis en la dislrilmcin, tpicamen te neo-ricardiano, en su ensayo "Cambridge loitomics as Commodiiy l ! ilisltism" en Ylu Subllt Anttomv ofCapilalism, editado por Ji'sse Schwart/., Santa Mnica, California, Goodyear INiblishing Co.,1977, pp.40M44.

1.16

VAI.OU, ACUMULACIN Y CRISIS

ARGUMENTOS NEO-KICARDIANOS Y NEOCLSICOS

137

ra de valor), todas las magnitudes monetarias son directamente proporcio nales a las correspondientes magnitudes de valor y, por lo tanto, todas las razones monetarias son iguales a las correspondientes razones en valor. En este caso, la forma de valor es una expresin directa del valor y la relacin entre produccin y circulacin es especialmente transparente. Llamaremos a estos precios y ganancias, etc., precios directos, ganancias directas, etctera. Consideraremos ahora la misma masa de valores de uso, por lo tanto la misma masa de valores y plusvalas intercambiados a los precios de pro duccin. En otras palabras, estamos considerando un cambio en la forma de valor tan slo, de precios directos a precios de produccin 6 . Los precios de produccin son transformados en precios directos y, dado que estos l timos son en s mismos las (trans)formaciones monetarias del valor, los pre cios de produccin son valores doblemente transformados. La relacin entre la suma de precios y la suma de valores define el valor del dinero. Si mantenemos constante el valor del dinero con el fin de simplificar el anlisis, la suma de precios de produccin ser igual a la suma de precios directos. La suma de precios monetarios, en otras pa labras, ser constante a lo largo de la transformacin. No obstante, los precios de produccin individuales (precios directos transformados) di ferirn de los precios direclos individuales. Hablando en sentido estric to, se pueden denominar estas diferencias como "desviaciones precio di recto-precio de produccin". Este es un trmino muy inconveniente, sin embargo, y es mucho ms simple adoptar el utilizado por Marx y hablar de desviaciones "precio-valor" y "ganancia-plusvala". Adherimos, por lo tanto, a esta usanza tradicional, pero con el claro entendimiento de que las desviaciones a que nos referimos estn dadas en magnitudes mo netarias. Es evidente que ninguna modificacin en las solas razones de cambio por las cuales se distribuye un producto total dado puede alterar la masa total de valores de uso as distribuidos. Como Marx lo seala, ningn cam bio en las razones de intercambio puede alterar ni la suma de valores ni la suma de plusvalas: slo puede producir una clase diferente de divisin de estos totales7. Como ya hemos visto, no se concluye de lo anterior que la expresin monetaria de estas sumas sea invariante: aun con el valor del dinero consf > Este puni es desarrollado ron gran detalle en A. Shaikli, "Marx's 'llieory of Valu and ihe "l'ransormatlon l'rohlem"', en 'lite Sublle Analomy ofCapUatism, )esse Schwartz editor. Sania Mnica, Ca lifornia, Good Year I'ublisliing Co., 1977. K. Marx, 1.1 capital, Mxico, Sii-lo XXI Editores, 1975-1981, (en 8 vols.), T. III, Vol. (, C. II, Mxico Siglo XXI Editores, 198(1, iv. 49-50.

tante, de forma que la suma de precios sea constante, la suma de las ganan cias transformadas (correspondientes a precios de produccin) ser, en ge neral, diferente a la de las ganancias directas. La pregunta por resolver, dado que la circulacin ni crea ni destruye valores (suponiendo que el pro ducto es vendido por completo), es en qu forma las ganancias pueden diferir de la plusvala? La discusin precedente est enfocada sobre las transferencias de plus vala entre el circuito de capital y el circuito de ingresos. Pero el mismo efecto puede producirse por transferencias entre stocks y flujos dentro del circuito de capital. Las transferencias tendrn lugar dondequiera que la re produccin (simple o ampliada) no est balanceada, porque sus flujos no son sustitutos de los stocks. Como se explic anteriormente, esta es la razn por la cual proporciones arbitrarias de producto pueden parecer que violan la afirmacin de que las transferencias de valor explican las desviaciones ganancia-plusvala. No desarrollaremos este punto aqu, ya que en lo que sigue centraremos nuestra atencin en la reproduccin (simple o amplia da) balanceada. Cuando una mercanca se vende por su precio directo, el vendedor y el comprador intercambian valores iguales en la forma mercanca y en la for ma dinero, respectivamente. Pero, cuando los precios se desvan de los va lores, se presenta una transferencia de valor durante el proceso de inter cambio. Por ejemplo, cuando se vende una mercanca por un precio infe rior a su valor (es decir, por debajo de su precio directo) el capitalista que vende la mercanca recibe un valor en forma dinero que es menor que el valor transferido por l en la forma mercanca, y lo contrario para el com prador. La suma de estas transferencias, considerando todos los vendedo res y compradores, es cero, desde luego. Pero no es cero para cualquier subconjunto de tratantes. Como hemos mostrado en el captulo anterior, las transacciones que comprenden los flujos del circuito de capital no son ms que un subconjun to de las transacciones totales, pues las que entran en el circuito de ingreso o en stocks en el circuito de capital se excluyen. Una vez se reconoce este hecho desaparece el misterio. La suma de valor no es alterada por el inter cambio, pero el valor puede, no obstante, ser transferido hacia o desde el flujo del circuito de capital y esta transferencia de valor explica cmo y por qu las desviaciones precio-valor pueden dar origen a desviaciones entre la suma de ganancias y la suma de plusvalas, sin violar la ley de la con servacin del valor en el intercambio. Irnicamente, aunque este fenme no es un misterio para la mayora de las discusiones mnrxistas sobre tales asuntos, no lo es para el mismo Marx. "Debe anotarse este fenmeno de la

138

VAIJOK, A C U M U L A C I N Y CRISIS

ARGUMENTOS NEO-RICARDIANOS Y NEOCLSICOS GRFICO 9 r, r

139

conversin de capital en ingreso porque crea la ilusin de que el monto de ganancia crece (o decrece, en el caso opuesto) en forma independiente de la cantidad de plusvala" 8 . El valor y la plusvala son creados en la produccin y expresados como precio monetario y ganancia en la circulacin. Como las magnitudes moneta rias son mas concretas, tambin son determinadas de manera ms compleja que las de valor, para que expresen a la vez las condiciones de produccin y las condiciones de circulacin. Las ganancias, en otras palabras, dependen no s lo de la masa de plusvala sino tambin de su modo especfico de circulacin. El concepto de autonoma relativa de la circulacin respecto de la produc cin significa no slo que la ganancia pueda variar en forma independiente de la plusvala, sino tambin que esta independencia est limitada estrictamen te. Estos lmites fueron analizados en el Captulo 2 de este libro. Para nuestros propsitos actuales, slo necesitamos recordar la conexin intrnseca entre la tasa de ganancia en valor f y la tasa monetaria de ganancia transformada ("srafiana") r. Ambas son funciones monolnicamente crecientes de la tasa de plusvala, por lo que se deben mover conjuntamente: cuando la tasa de ganancia en valor crece (cae) su reflejo en la esfera de circulacin, la tasa transformada de ganancia, tambin crece (cae). El Grfico 9 recuerda al lector esta relacin intrnseca. Para ilustracin, se supone que r es mayor que r , aunque, desde luego, bien podra ser lo contrario9. El Grfico 9 ilustra que en el espejo relativamente autnomo de la circu lacin, la tasa transformada de ganancia aparece como un desplazamiento limitado de la tasa de ganancia en valor. La nocin de autonoma relativa, de variacin dentro de lmites, est, desde luego, enteramente ausente de la discusin neo-ricardiana. Dada su profunda deuda con la economa ortodoxa, esto no debera sorprender. De manera consecuente, siempre han insistido en que la diferencia entre el va8 K. Marx, TlitnrirsofSuqilus Valu: Volunte IV of Capital, ed. rit.. Parte III, p.347. lis interesante obser var i|iie Marx descubr! rale fenmeno en Hilarin con su anlisis de la renta diferencial y no con el del precio de produccin. Ix>s mnrxi.st.is olvidan ton frecuencia que la renta diferencial tambin implica desviaciones precio-valor, puesto que las condiciones marginales de pnxluccin regulan el piecki de menado, mientras las condiciones mixJlns de produccin siempre determinan el valor (social), liu consecuencia, aun cuando el precio regulador sea igual al valor, en este caso es igual al valor unitario en la tierra marginal, que es necesariamente diferente (mayor) al valo.- mi-dio unitario. Ast, el precio regulador se desvia del valor (medio). La forma general de la relacin funcional de r a P/V se puede derivar grficamente de M. Morishima, Marx's '.conmines, Cambridge ,1973. Un tratamiento tnuriio mas detallado de la relacin terica y emprica entre la lasa de ganancia en valor r y la lasa transformada de ganancia r se provee en mi ensayo "lite Transormal ion from Marx to Sralfa...", Secciones III y IV. Empricamente, tas dos razones se vuelven indistinguibles.

rO

Tasa de ganancia transformada

^/v
lor y su expresin en la circulacin implica una inconsistencia, una comple ta falta de conexin interna entre los dos. La tasa monetaria de ganancia, anota Steedman, generalmente es dife rente de la tasa en valor. Y de esto concluye que "la ltima tasa no ofrece una medida adecuada de la tasa de ganancia en una economa capitalista ni del potencial para la acumulacin en tal economa (...)"'. As habla la voz ventrlocua de su mtodo, no el lgebra. Es, por lo dems, una voz oscu rantista, ya que se refugia en el lgebra para oscurecer con un profundo silencio la cuestin del mtodo. Hay dos observaciones adicionales por hacer con respecto a esta mate ria. Primero que todo, auncuando podamos establecer que las desviaciones individuales precio-valor no alteran el hecho de que las magnitudes agre gadas de valor regulan en forma clara las magnitudes de precio, no es sufi ciente detenerse aqu. Una vez nos movemos hacia un anlisis ms concre to, las desviaciones individuales precio-valor y las transferencias de valor a que dan origen, cobran suficiente importancia por derecho propio. Para el anlisis del fenmeno de la competencia, de diferencias regionales e inter nacionales, del desarrollo y subdesarrollo, la relacin de las partes con el todo es en s misma de supremo inters11. Una vez se toman en considra
10 Slecdman, op. rl., p. 205.

11 Vase, por ejemplo, mi ensayo "poreign Trade and the 1 J W of Valu", en Science and Sociely, Otoo, 1979, (Parte I) y Primavera, 1980 (Parte 11) en el que disculo el papel del comercio, de los flujos de capital y de las transferencias de valor entre regiones capitalistas, (.as dos partes de este articulo conforman el Capitulo 4 del presente libro.

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cin estas cuestiones, se hace importante desarrollar los determinantes te ricos de las desviaciones precio-valor en trminos de sus direcciones (que dictaminan la direccin de la transferencia de valor) y en trminos de sus magnitudes (que indican qu tan grandes pueden ser tales transferencias). Es por esto que el Captulo 2 avanz ms all de este punto, para mostrar que tanto los precios de produccin como los de mercado estn fuertemen te conectados con los valores trabajo, presentando desviaciones tpicas de menos del 20%.

Argumento de la primaca En la seccin anterior sostuve que la diferencia cuantitativa entre las tasas de ganancia en valor y en dinero no oscurecen, y no tienen por qu hacerlo, la relacin fundamental cualitativa y cuantitativa entre ambas. Sleedman no ve esto, naturalmente, porque su mtodo no le provee el concepto de autonoma relativa. Pero Sleedman replicara:
Ahora, si estas tasas d e ganancia difieren, cul es la significativa?, cul afectar las decisiones y acciones de los capitalistas? y, cul tender a ser uniforme, entre in dustrias, en una economa competitiva? La respuesta es auto-evidente; la tasa mo netaria de ganancia es la q u e afecta las decisiones y la que tiende a ser nivelada. La "tasa de ganancia en valor", utilizada por Marx, no es d e importancia para los capi talistas, es desconocida por los capitalistas... La implicacin es clara; P/(C + V) no es u n a tasa de ganancia significativa para una economa capitalista y no se hace igual a la tasa real, monetaria, de ganancia .

Hay tres niveles de argumentacin en esta cita. En el primer nivel, Sleedman anota que todas las decisiones en la realidad se hacen en trmi nos de magnitudes monetarias. Este tambin es, por supuesto, el punto de partida de Marx. Precios y ganancias monetarios son los reguladores inme diatos de la reproduccin y el objeto de la ley del valor es descubrir las leyes internas de estas magnitudes en dinero. En el siguiente nivel, Sleedman prosigue para decir que como la tasa de ganancia en valor es "desconocida para los capitalistas", "sin importancia" para ellos, "no es una tasa de ganancia significativa en una economa capi talista". Qu extraordinario es afirmar que solamente lo que "los capitalis tas conocen" es significativo; en otras palabras, que la apariencia es signifi12 Sleedman, tjt. cil., p. 30.

cativa pero la esencia no! De un plumazo Sleedman tira por la borda toda la ciencia. Pero hay un tercer nivel, con un problema ms profundo. Detengmo nos por un momento y preguntemos qu es lo que estos capitalistas "cono cen" en efecto. Pues bien, los capitalistas saben que el capitalismo es una sociedad no planificada en la que ellos son libres para tomar sus riesgos produciendo mercancas, con la esperanza de obtener una ganancia. Y ellos saben con certeza que no existe garanta de que reciban esta o cualquier ganancia, en absoluto y que, aun si la recibiesen, no estaran seguros de poderlo hacer de nuevo. Saben, por lo tanto, que los precios y las ganancias fluctan cons tantemente y que no se presenta en ningn momento algo como una tasa uniforme de ganancia, de manera que los precios de produccin nunca existen como tales. De esto se sigue que los precios, las tasas individuales de ganancia y aun la tasa media de ganancia -sobre la que basan sus deci siones reales los capitalistas-, nunca llegan a ser iguales a los precios de produccin ni a la tasa uniforme de ganancia sobre la que aparentemente Sleedman basa sus decisiones13. La tasa uniforme de ganancia es, desde luego, "desconocida para los capitalistas" por lo que "no tiene importancia para ellos", de suerte que, si su propio argumento fuera vlido, "no es una tasa significativa de ganancia en una economa capitalista". Afortunadamente para Sleedman la ltima proposicin no es cierta, simplemente porque es su mismo argumento el que no es significativo. Pe ro si se argumenta, en cambio, que los precios de produccin y la tasa uni forme de ganancia son importantes aunjtuando nunca existan como tales en la circulacin -precisamente porque dominan y regulan las constantes fluc tuaciones de la constelacin de precios de mercado y tasas de gananciaentonces, es igualmente cierto que los valores y la tasa de ganancia en valor son an ms importantes porque dominan y regulan a su vez los precios de produccin y la tasa uniforme de ganancia. Y esto es justamente lo que Marx sostiene todo el tiempo. Se podra preguntar: cmo pudo Sleedman cometer un error tan fla grante? Bastante simple. Porque opera por completo dentro del concepto
13 Sleedman resalta el hecho de que como los precios directos difieren de los precios de produccin, l.i tasa media de ganancia en trminos de precios directos (que es la tasa de ganancia en valor) ser diferente de la lasa media de ganancia en trminos de precios de produccin (que es, desde luego, la lasa media de ganancia). Tero pareciera que Sleedman no observara que lo anterior se mantiene para cualquier par de precios diferentes, de manera que, por lo general, la lasa media de ganancia en trminos de precios de mercado existentes nunca ser igual a la lasa media de ganancia basada en hipollicos precios de produccin.

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neoclsico de et]ulibrio. Si se asume que no hay contradiccin entre las ta reas llevadas a cabo de manera independiente y la divisin social del traba jo, de manera que la articulacin del trabajo es inmediata, se puede tam bin suponer que los precios de produccin y la tasa uniforme ele ganancia se obtienen de forma directa en la circulacin. Pero, entonces, la contradic cin caracterstica del capitalismo desaparece del todo misteriosamente. \ Una vez se remplaza el concepto de regulacin tendencial por el de equi librio, se pasa de la abstraecin-como-tipiicacin a la abstraccin-comoidealizacin, lo cual es, por supuesto, caracterstico de la economa vul gar, y est inmerso en las formulaciones matemticas bsicas en las que Steedman se basa de manera excesiva, l'ara ver lo que hay oculto all, debemos echar una mirada ms cercana a los diferentes conceptos de competencia.

Argumento de la eleccin de tcnica El modelo neo-ricardiano de confusa regulacin tendencial con equilibrio y de batalla competitiva con competencia perfecta se muestra ms vigoroso en su anlisis de la llamada "eleccin de tcnica". Dado que discutiremos este tema en el Captulo 6, slo mencionar los puntos centrales en la presente seccin . Steedman comienza anotando que los capitalistas de una industria par ticular tienen siempre la posibilidad de escoger entre ms de un mtodo de produccin. El mtodo escogido, sostiene Steedman, es, pues, el que rinde la ms alta tasa de ganancia15, eslimada en trminos de los salarios y precios vigentes. Como siempre, tales precios son exactamente iguales a los precios de produccin, todas las tasas de ganancia son exactamente iguales a la lasa uniforme, y el equilibrio rige por todas partes. Debido a que los capitalistas escogen el mtodo con la tasa de ganancia ms alta, ningn mtodo ser adoptado a menos que brinde una tasa de ganancia mayor que la existente y puesto que sta es idntica a la tasa uniforme de ganancia, adoptarn un nuevo mtodo slo si rinde una lasa de ganancia ms alta que la tasa uni14 A. Shaikh, Tolilieal Kconomy aml Capitalisin: Notes on Dobh's Thcory of Crisis", en Cambridge oumal of Lccnomics, 1978, 2, pp. 233-251. Vase tambin el debate acerca del misino artculo en mi replica "Maman Compelilion versus l'erfect Compelition: Furlher Commenls on the So-called Clioise of r<vhnii|iie", Cambridge /miniuf tif l'.amomt\ 1980, 4, pp. 75-83. lil texto de estos artculos corresponde a las Secciones "Lconoinla poltica y capitalismo: notas sobre la teora de la crisis de Dohb" y "Competencia marxisla versus competencia perfecta" del Captulo 6 del presente libro. 15 Slwdman, 171.nl., p. 64.

forme. De esto se concluye que la adopcin de un nuevo mtodo aade, en efecto, una nueva tasa de ganancia, ms alta que las existentes (que se supo ne son iguales a la tasa uniforme) y eventualmente termina elevando la tasa uniforme de ganancia misma. Desde un punto de vista neo-ricardiano lo anterior significa que si tu viramos conocimiento de todos los mtodos posibles en las diferentes in dustrias, podramos ensamblarlos en combinaciones diferentes de un m todo por industria, y despus argumentar que la combinacin particular que sera adoptada en la prctica, a un salario real dado, sera aqulla que rinda "la tasa uniforme de ganancia ms alta posible"16. As, el conocimiento del salario real y las posibles combinaciones de m todos, le permiten a Steedman identificar la combinacin que arrojara la mayor tasa uniforme, a partir de lo cual concluye que el salario real y el abanico de posibles combinaciones "determinan" la tasa uniforme de ga nancia y la combinacin real (los datos fsicos). De acuerdo con Steedman, los valores se "determinan" slo cuando es dada la combinacin real. La "determinacin de la tasa de ganancia" es, pues, lgicamente anterior a cualquier determinacin de las magnitudes de valor, de suerte que cuando "hay eleccin de tcnicas, todo intento de basar la teora de la tasa de ga nancia en magnitudes de valor tendr una concepcin errnea" 17 . El anlisis anterior es un resumen de las confusiones tpicas de la escuela neo-ricardiana. Para comenzar, una vez se reconoce que los precios y las tasas de ganancia de mercado nunca pueden ser exactamente iguales a los precios de produccin y a la tasa uniforme de ganancia, queda sin piso todo el procedimiento de reducir el problema a seleccionar la combinacin que rinda la tasa uniforme de ganancia ms alta. Supngase, por ejemplo, que los precios de mercado difieren de los pre cios de produccin, de modo que las lasas de ganancia de las industrias sean diferentes a la tasa uniforme de los neo-ricardianos. En este caso, un nuevo mtodo en una industria particular puede elevar la tasa de ganancia de la industria y al mismo tiempo hacer bajar la tasa uniforme, precisa mente debido a que los clculos se hacen en trminos de precios que no incorporan directamente la tasa uniforme de ganancia. Un mtodo de pro duccin que rinda una lasa de ganancia ms alta que la media a un conjun to de precios, no necesariamente lo hace a cualquier otro conjunto. El mis mo Steedman subraya esta posibilidad frente a la "inconsistencia" entre
16 lbul.

17 Op. rif., p. 65.

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precios de produccin y precios directos, sin observar que lo mismo se apli ca con igual peso a la "inconsistencia" entre precios de mercado y precios de produccin' 8 . Si lo hubiera notado, sin embargo, se hubiera visto forza do a concluir, sobre las bases de su propia lgica, que los precios de produc cin y la tasa uniforme de ganancia no son significativos en dos sentidos: no slo son "desconocidos para los capitalistas", etc., sino que su utiliza cin en el anlisis puede llevar a falsas conclusiones. Hay todava un error ms elemental en la lgica de Steedman. Considrese el hecho de que cuando los capitalistas evalan mtodos de produccin, lo hacen no slo sobre la base de los precios anticipados de la planta, equipo, materiales y fuerza de trabajo, sino tambin sobre el funcionamiento anticipa do del proceso de trabajo asociado con este mtodo (que determinar la rela cin anticipada entre "insumos" y "productos") y, finalmente, sobre las condi ciones de venta estimada. l\>r lo tanto, las ganancias que los capitalistas eva lan son ganancias potenciales basadas en la potencial creacin de valor y plusvala en la produccin, y en su realizacin estimada en la circulacin. Po demos decir entonces que incluso en el pensamiento, la plusvala regula la ganancia. Adems, para que este potencial pueda ser realidad, el valor y la plusvala reales tendrn que sor producidos y despus realizados, de suerte que tambin en la prctica la plusvala regula la ganancia. Por ltimo, argumentara que incluso la descripcin neo-ricardiana del proceso por el cual se evalan los mtodos es falsa. Steedman sostiene que "cada industria buscar adoptar aquel mtodo de produccin que minimi ce los costos" 19 . A primera vista, esto es similar al argumento de Marx de que la competencia lleva a los capitalistas a incrementar la productividad del trabajo con el fin de disminuir los precios de costo. Pero cuando Steed man habla de "costos", l quiere decir precios, es decir, precios de costo ms ganancia. El anlisis neo-ricardiano, en otras palabras, est formulado sobre el tratamiento de la ganancia como un "costo" de produccin. Cuando la ganancia es tratada como lo que verdaderamente es, un exce dente sobre todos los costos, entonces, por sobre todas las cosas, la afirma cin neo-ricardiana de que la tasa de ganancia no puede caer como conse cuencia de un alza en la composicin orgnica, queda tambin falseada20.
18 Es slo en trabajos nedilcw donde Steedman 1 comenzado a darse cuenta de que 1 . 1 diferencia entre precios reales de increado y precios lericos de produccin "originan preguntas importantes para el anlisis contemporneo", lan Steedman, "Natural l'rice, Market Price, and the Mobilily of Money Capital",ensayo indito, 1978, p.5.
19 Sloxlm.in, ap. cil., p. 64.

Al final, en vez de constituir su ms fuerte expediente, el tratamiento neo-ri cardiano de la llamada "eleccin de tcnicas" pasa a ser el ms dbil de todos.

Comentarios finales Recientes acontecimientos han llevado a un tremendo reavivamiento del inters en el anlisis econmico marxista. Pero este proceso tambin ha producido sus propios problemas especficos porque, a medida que la economa marxista gana en respetabilidad, crece tambin la tentacin de presentarla en trminos "respetables". Y estos trminos, en ltimas, son casi siempre equivocados. No hay duda de que el marxismo debe apropiarse de los modernos desarrollos. Pero apropiarse de ellos significa mucho ms que simple mente adoptarlos: significa extraerlos del marco burgus en que apare cen, examinar sus premisas ocultas y re-situarlos (siempre y cuando sea posible) en un terreno marxista -un terreno que no puede ser derivado simplemente por variacin algebraica o transformacin sociolgica de las premisas de la economa ortodoxa. Debemos tener nuestro propio te rreno sobre el cual erigirlos. En mi opinin, la tradicin neo-ricardiana (basada en Sraffa) es muy "respetable" tambin. Sus races en el keynesianismo (de izquierda) son fciles de establecer y su refugio en la economa matemtica es bastante revelador. De cualquier manera, las afirmaciones hechas por esta escuela deben ser examinadas y sus reales contribuciones deben ser separadas de lo que es simplemente parte de su manto de respetabilidad. En este ensayo intent hacer justamente eso, enfocando la atencin sobre los argumentos centrales que la configuran. No fueron tratados aqu aspectos secundarios que ella contempla, relacionados con el capital fijo y la produccin conjun ta, en parte a causa de su considerable dificultad y en parte debido a la pasmosa debilidad de la formulacin neo-ricardiana de estas materias. Para dar un tratamiento adecuado a estos temas se requerira confrontar las formulaciones en s mismas, en trminos tanto de su consistencia inter na como de su correspondencia (externa) con las relaciones que pretenden presentar. Una investigacin de estas caractersticas est bien lejos del al cance del presente trabajo. Los neo-ricardianos afirman que el concepto de valor de Marx no es tan slo innecesario para el anlisis del capitalismo, sino tambin irreconcilia ble con las verdaderas relaciones contempladas en l.

20 Para una presentacin ms detallada de este argumento vanse los trabajos citados en la Nota 14 de este Capitulo.

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Con el propsito de analizar estas afirmaciones he intentado, primero, establecer cmo y porqu el trabajo aparece indisolublemente atado a la nocin de valor de Marx; porqu la magnitud de valor es medida en tiempo de trabajo abstracto, y porqu Marx sostiene que esta magnitud regula y domina lo que l llama las "siempre luctuantcs relaciones de intercambio entre los productos". Con esto en mente, examino a continuacin los argumentos especficos for mulados por los neo-ricardianos en la forma como son resumidos por Steedman, que abarcan la redundancia de los valores, su inconsistencia con respecto a los precios y la primaca de estos ltimos sobre los primeros. En todos los casos utilizo las mismas formulaciones algebraicas de los neo-ricardianos, y dentro de esa estructura demuestro que existe una multitud de problemas y resultados que los neo-ricardianos no son capaces de descubrir, precisamente poique se mantienen tan frreamente atatlos a la estructura de la economa oxtodoxa. El concepto de valor, incluyendo la magnitud de valor, ilumina la totalidad del anlisis cualitativo y cuantitativo de las relaciones de precios, poniendo al descubierto relaciones y causalidades donde los neo-ricardianos ven tan slo discrepancias. Tal concepto documenta y ordena los anlisis, de mostrando, de ese modo, su fortaleza cientfica, precisamente. Por el mismo procedimiento, las contradicciones e inconsistencias lgi cas del anlisis neo-ricardiano son puestas en marcado relieve. Por ejem plo, la propia lgica de Steedman, si fuera correcta, llevara a concluir que no solamente los valores y la lasa de ganancia en valor, sino tambin los precios de produccin y la tasa uniforme de ganancia no son "importantes (...) en una economa capitalista". Pero, desde luego, su lgica no es correcta y su correccin revalida tanto lo ltimo como lo primero. Lo cual slo sirve para demostrar que el lgebra no es sustituto de la lgica. Deseo finalizar con una observacin diferente. Me parece que cuales quiera sean sus defectos, los neo-ricardianos enfrentan honradamente la cuestin tle la relacin entre la magnitud y la forma del valor. La compleji dad de la relacin, as como la debilidad de su propia estructura concep tual, los lleva errneamente a concluir que las dos magnitudes son irrecon ciliables. Con todo, al menos encaran el tema y concluyen, de una manera franca, que la magnitud del valor debe ser extirpada del anlisis marxista. Mucho ms fcil es "salvar" a Marx con la simple negacin de que el problema existe! Tal procedimiento tiene la gran virtud de poder criticar la evidente debilidad conceptual de los neo-ricardianos sin la dificultad de tener que tratar los problemas a que dan origen. Sin embargo, el efecto es el mismo al final, porque en este caso tambin la magnitud tle valor es extir pada de Marx tan slo con la negacin de su existencia.

El trabajo "Abstracciones reales y supuestos anmalos" de Himmelweit y Mohun ofrece una buena ilustracin de este enfoque21. En primer lugar y lo que es ms importante, aceptan plenamente el argumento neo-ricardia no de la redundancia e inconsistencia del concepto de valor, un argumento que ellos admiten est "bien fundamentado" en tanto que el valor es conce bido como "trabajo incorporado". De esta manera Himmelweit y Mohum capitulan por completo a la embestida neo-ricardiana. Pues bien, si se llega tan lejos y todava se desea retener el concepto de valor, slo queda una salida: redefinir el valor mismo, lo cual configura el segundo eje principal del argumento de los autores citados. El valor, afir man, es tiempo de trabajo abstracto socialmente necesario y "el tiempo de trabajo social es validado solamente en el intercambio en el mercado". Puesto que esto es as, el valor no puede tener otra magnitud que el mismo precio, porque llega a existir slo cuando "las mercancas son realmente intercambiadas en el mercado". Naturalmente, si valor es precio, plusvala es ganancia y no puede haber ninguna discrepancia entre las dos esferas. Marx, anotan, no parece enten der plenamente esta implicacin de su teora del valor y sigue adelante pa ra efectuar "alusiones" errneas al valor y a la plusvala como si existieran independientemente de su forma. Aparte de su evidente afn por escapar a las conclusiones de los neo-ri cardianos, su negacin de la poderosa distincin entre los valores y valores realizados, descansa, me parece, en su negligencia para reconocer dos pun ios cruciales de Marx relacionados con el trabajo abstracto y el trabajo so cialmente necesario. En primer lugar est la distincin que hace Marx entre valores de uso producidos para el uso directo y que se convierten en mercancas slo cuando son intercambiados, y valores de uso producidos para el cambio y, por tanto, producidos como mercancas. El argumento de Himmelweit y Mohum se aplica solamente al primer caso y, en consecuencia, a la produc cin de no-mercancas, nicamente! Ya discutimos el significado de este asunto en Seccin anterior. El segundo punto et relacionado con esto. Se trata de la distincin en tre los dos tipos de tiempo de trabajo socialmente necesario que, junto con el primer punto, dan origen precisamente al asunto que Himmelweit y Mo hun evaden: la diferencia entre el valor y valor realizado y el problema de su interrelacin.
21 S. I liinmi'lwcil yS. Molmn, "Itr.il Al'Mi.iilions.iiul Anoinnloiis Assiimptioas",rn llir VulurConlroversy, Londrrs, New Li'fl liooks, 1981.

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AKGUMIvN'l'OSNIiD-KICAKDIANDSYNiaX^.ASICXlfi

Por ejemplo, supngase que consideramos un producto dado, produci do bajo condiciones dadas, pero vendido bajo varios conjuntos de precios relativos (este es bsicamente el problema de los efectos de las desviacio nes precio-valor, que analizamos anteriormente). Mantenemos constantes todas las condiciones de produccin, el salario real, etc., y variables slo las condiciones de circulacin. Luego, como sabemos, la magnitud de la ga nancia monetaria variar anticuando la suma de precios se mantenga cons tante. Podemos afirmar ahora que la masa de plusvala se hace ms grande o ms pequea a medida que los precios, y nada ms, varan? Si la plusva la es la ganancia, no podemos hablar de ninguna transferencia de valor para dar cuenta de eslo y debemos concluir que las variaciones de precios relativos t.in slo pueden crear o destruir la plusvala. Peor an, consideremos una crisis en la que se venda tan poco del pro duelo social que la ganancia sea realmente negativa (lo cual es un fenmeno recurrente en el capitalismo). Podemos decir que auncuando los trabaja dores fueran explotados y produjeran un producto excedente, la plusvala sera negativa? Si no se nos permitiera recurrir a la distincin entre valor producido y valor realizado, la plusvala, desde luego, no estara conectada a ninguna tasa de explotacin. Sera tan slo ui\ epifenmeno de la circula cin. Y as lo que comienza como una capitulacin tctica frente a los neoricardianos, se convierte en una derrota total.

LA FUNCIN DI- PRODUCCIN HUMHUG: UNA CRITICA DE LA ECONOMA NEOCLSICA Para la economa marxisla la ganancia industrial tiene sus races en la plusvala extrada a los trabajadores. Con cualquier nivel dado de tecnologa, la cantidad de plusvala depende directamente de lo prolongado y arduo que se haga laborar a los trabajadores (la duracin e intensidad de la jornada de trabajo), e inversamente del nivel del salario real que los trabajadores hayan podido obtener de los capitalistas. Ambas variables son socialmente determinadas i>or los efectos acumulativos de las luchas pasadas y presentes entre trabajadores y capitalistas. La llamada "distribucin del ingreso" entre salarios y ganancias es, fundamentalmente, una expresin de la lucha de clases, dentro de los lmites definidos por las leyes generales de la acumulacin capitalista (vase el Captulo 1). La economa neoclsica ha tratado siempre de evitar los fundamentos sociales de la distribucin del ingreso intentando presentar los salarios y las ganancias como simples variables tcnicas. Lo anterior es alcanzado a un

nivel agregado al conectar el trabajo y el capital con el producto por medio de una funcin de produccin agregada de "buen comportamiento", don de los productos marginales del trabajo y del capital igualan la tasa de sala rio y la tasa de ganancia. En equilibrio competitivo cada clase social es des crita como si recibiera el equivalente al producto marginal de los factores que posee22. Los beneficios ideolgicos de una postulacin as son obvios. El singular optimismo de la economa neoclsica en que las funciones de produccin agregada y sus correspondientes reglas de productividad marginal pudieran derivarse de modelos de equilibrio general ms deta llado, finalmente dio va libre a la soberbia comprensin de que las condi ciones para tal derivacin eran "demasiado forzadas para ser crebles"2"'. Con todo, la economa neoclsica contina utilizando funciones de pro duccin agregadas, aparentemente porque los datos parecen ajustar bien y las estimaciones de productos marginales aproximarse estrechamente a las tasas observadas de salarios y de ganancia (los llamados precios de los factores). Esta aparente fortaleza emprica de las funciones de produccin agrega da se interpreta con frecuencia como soporto de la teora neoclsica. Pero no existen bases tericas ni empricas para llegar a esa conclusin. Sabe mos ya que tales funciones no pueden ser derivadas tericamente, excepto bajo condiciones que la misma teora neoclsica rechaza, por ejemplo la simple teora del valor-trabajo24. Adems, Isher descubri, gracias a estu dios de simulacin, que los datos agregados generados por funciones de produccin microeconmicas no se ajustan generalmente bien en funciones de produccin agregada; que las funciones de mejor ajuste con estos datos no son de naturaleza neoclsica (este es un hallazgo corriente) 25 y que en ejercicios de simulacin en donde la participacin salarial es por casualidad constante y las funciones de produccin agregadas Cobb-Douglas casual mente se comportan bien, esta bondad del ajuste es confusa porque se man tiene auncuando las condiciones tericas para funciones de produccin > agregadas sean violadas en forma flagrante.
22 A. Slinikh, "1-iws ni Algebra .nul 1-aws of l'iodiiiliim: I lunibiig II", on Gnni'lli, l'mfitt mal /'nijifrly; tissays on llie Rcvivtil of'olil'mil Liviumiy, !!.). Ni'l!, iilitor, Cambridge, 1980. 2.1 !". I'ishcr, "Aggregatc l'rodiirtion I-'iinctions and llu? Kxplanalioii of Wages: A Situul,ilion Kxporimrnl", Rtvirtv of F.tvtwmtis and ilaliflica, i*, 1971. 21 I'. Gan'gnani, "I Irlfiiigcnmis Capital, thc l'itxluclion l'iinction, mil tbc llicory of DisIribuliorT, Rnfu ofl.amvnkz mu Slalislns, .19, 1970. 25 A. A. Wallers, "Proilmiion and Cost l-'iinrlinns: An lionomctricSuivry", Cmiumtflrica, 1-2,1963.

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Shaikh ha mostrado que este ltimo resultado es simplemente producto de la constancia de la participacin salarial.26 Para ver cmo se origina tal resultado hagamos que r, represente la (asa de ganancia, y </, w, k el producto por trabajador, salarios y capital, respectivamente, en el tiempo /. La identidad de la contabilidad nacional t], - i < > < + r,k, puede ser diferen ciada para obtener tasas porcentuales de cambio q', I', etc., ponderadas por la participacin de las ganancias p, - r,k /q y la participacin del trabajo 2 - s, - 7i>( /q:

GRFICO 10

GRFICO 11
l'roducto por trnbnjmlnr 'I,

(i)
donde

</,' - V +/',*', B', = (W,)'', + /'/,

La relacin precedente no dice nada acerca de la naturaleza de los pro cesos econmicos subyacentes, pues es derivada de una identidad. Pero si por casualidad las fuerzas sociales producen una participacin de la ganan cia (y, por lo tanto, del salario) estable de suerte que />, - {> - una constante, podemos de inmediato integrar (1) a ambos lados para obtener:

TjiF.it clf Kimnncia

Razn capilal-tralinjci

(2)
donde

'/, - \ K
At C?/"",, C = constante

La ecuacin (2) semeja una funcin de produccin agregada Cobb-Douglas con rendimientos constantes a escala, productos marginales guales a los precios de los factores y un parmetro de desplazamiento por cambio tcnico Ai. Reflejar aparentemente cambio tcnico neutral si B' puede ser expresado como una funcin del tiempo. Y todava no es una funcin de produccin, sino, ms bien y tan slo, la expresin algebraica de fuer zas sociales que resultan en participaciones constantes aun cuando los procesos subyacentes no sean definidamenle de naturaleza neoclsica. Para ilustrar esto, demostraremos ahora que incluso una economa muy simple "antineoclsica" (robinsoniana) encajar en tal funcin.
26 A. Sliaikh, "Uws o Algebra uul Liws Productiun: I lumluig II", o;i. ri.

Consideremos una economa en el tiempo /, en la que todas las tcni cas de produccin posibles estn dominadas por una tcnica lineal particu lar (lineal porque las razones capital-trabajo son iguales para todos los sec tores). Con una tcnica dominante no hay sustituibilidad neoclsica entre tcnicas, y la curva lineal salario-ganancia para la tcnica dominante es tambin la frontera salario-ganancia para el conjunto de la economa (la lnea qR en el Grfico 10). Como q, k y R (producto neto/capital) son constantes a lo largo de la frontera salario-ganancia, los productos margi nales del trabajo y del capital no pueden ser definidos. La determinacin de los denominados precios de los factores w y r posiblemente no pue de vincularse con productos marginales correspondientes. Por ltimo, de bido a que q y k son constantes para cualquier frontera dada, una fron tera tal como q0 R del Grfico 10 arroja un punto particular q, k0 en el espacio q, k, del Grfico 11. Consideremos ahora el cambio tcnico neutral de Harrod, en el cual el producto por trabajador qt y la razn capital-trabajo Jf crecen a la misma tasa, de forma que la razn producto-capital R permanece constante: (3) y puesto que (7,/(, = k /k q /k
l o e

- e " q /k - R

- R,
'

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ARGUMENTOS NMJ-RICAKDIANOS Y NEOCLSICOS

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Esto es ilustrado en el Grfico 10 por las sucesivas fronteras salario-ga nancia qR, qR, etc., y en el Grfico 11 por la correspondiente lnea recta (slida) q, de pendiente R. Si estuviramos interesados simplemente en la mejor relacin entre insumos y producto, la relacin precisa q - Rk sera conecta. Pero en la teora neoclsica semejante funcin ajustada implicara un producto margi nal del capital constante, un producto marginal del trabajo cero 27 y ausencia de cambio tcnico (puesto que el "parmetro de desplazamiento" R es constante). Un buen neoclsico tendra que rechazar esta funcin de mejor (y preciso) ajuste en favor de alguna forma funcional ms "apropiada" 2 ". Cmo le puede ir, entonces, a una funcin de produccin agregada en nuestro mundo anlineoclsico? Ya hemos supuesto una participacin constante de las ganancias i"iki/(i - /' y, dado que la razn producto-capital q /kt - R es constan te (Ecuacin 3), se sigue que la tasa de ganancia r( = pR es constante. De manera similar, el supuesto de una participacin salarial constante w i /q i ~ 1-p y un producto por trabajador q, - q0 t'al constantemente creciente (Ecuacin 3), implica un salario real H > ( = (2 - p) i | , f ' ' constan temente creciente. Todo esto nos permite explcitamente resolver B , y A i en las ecuaciones (1) y (2): (4) (5) ll ', = (1-p) w\ + pr\(l-p)a
(

como medida del progreso tcnico (Grfico ll) 3 0 . Pero A no mide ms que los cambios en la distribucin, puesto que B ', es simplemente el prome dio ponderado de las tasas de cambio de las tasas observadas de salario y ganancia (Ecuaciones 1 y 2). De manera similar, el acertijo previamente mencionado de Eisher, relativo a la fortaleza emprica de las funciones agre gadas de produccin Cobb-Douglas, puede ser visto como un resultado de la estabilidad de la participacin salarial durante los ejercicios de simula cin. Por ltimo, y quizs lo ms sorprendente, es interesante anotar que incluso datos puntuales que deletrean la palabra "Ilumbug" (engao) 31 pueden ser bien ajustados por una funcin de produccin Cobb-Douglas y poseer productos marginales iguales a los correspondientes "precios de los factores"! Portar lo anterior un mensaje oculto?

q t = Q- " '">"' kt r, dado que A

- Ce " '""'

As, cuando la participacin del salario es constante, incluso una tecno loga de proporciones fijas que soporte un cambio tcnico neutral a la llarrod, es perfectamente consistente con una seudo-funcin de produc cin agregada (Ecuacin 5). Esta es, sin embargo, una ley del lgebra, no una ley de la produccin. El razonamiento anterior ha mostrado tener serias implicaciones para los estudios de la funcin de produccin 29 . Por ejemplo, la as llamada "tc nica seminal de Solow" para evaluar cambio tcnico llega hasta descompo ner la verdadera relacin de produccin en una pseudo funcin de produc cin "fundamental" y otra residual Ai cuya tasa de cambio es tomada
27 K.G. I). Alien,Macm-riviiomirVininf: A MiilhematiniITmiliiirnl, Unulics, McMillan, 1968, pn. 45-46. 2H ['. l'isliiT, I>;I. ri/., pp. 212 -213. 29 A. Shaikh, "I JIWS o Algebra and Laws o Production: I lumbug II", op. cil. 31) U. Solow, "Tcvlinital Chance and llic Af,(;re|;ale I'iodmlion punciion", en Rntw of Lcoiimnu- SHJ/S, 37,1957. 31 ola del traductor.


CAPITULO 4. COMLRCIO INTERNACIONAL '

INTRODUCaON

Ley de costos comparativos No hay ninguna proposicin tan crucial en las teoras ortodoxas del comercio internacional como la as llamada "ley de costos comparativos". Desde Ricardo a Hecksher-Ohlin y hasta Samuelson, de una manera u otra, el principio bsico ha permanecido sin alteraciones. La incesante bsqueda de la economa neoclsica por un estado de perfecta trivialidad todava no ha liberado a este principio de su significado; desde la poca de su derivacin por Ricardo hasta su actual encajonamiento en una caja de Edgerworth-Bowley, esta ley ha seguido dominando el anlisis del comercio internacional. Aun cuando -y este es seguramente su mayor logro hasta la fecha- su exposicin pblica haya sido todo el tiempo la ley oculta detrs del matrimonio moderno, no ha conducido (todava) a su descrdito total2. No es sorprendente que un principio capaz de sobrevivir a "mejoras" como las arriba mencionadas haya podido, tambin, defenderse contra re petidos ataques. Pero antes de hablar de estos ataques sera til describir brevemente la ley misma.
Deseo expresar mis agradecimientos a Arthur Fclberbaiim, Robert Heilbroner, i-dward Nell, Michael Zweig, John Weeks y, de modo particular, a Adolph Lowe, por sus comentarios, crllic.is y sobre todo por su apoyo durante el tiempo que tom esle esfuerzo. 2 C. Beckcr, "A Theory of Marriage, Part I", en Journal o/Poliical Econmny (PE). Vol 81, 4, julio / agosto 1973, pp. 813-845. Tambin "A Theory of Marriage, Part II" (PC), Vol. 82, 2, marzo/abril, 1974, pp. 511-526. Se ha comprobado que el sexismo es a la vez racional y eficiente: los hombres y las mujeres entran en el mercado del matrimonio con diferentes dotaciones iniciales consistentes en capital para el hogar y capital para el mercado: los hombres por lo general esn relativamente mas dotados de capital para el mercado y las mujeres de capital para el hogar. Cada uno se especializa en su ventaja en actividades del mercado o del hogar, respectivamente. Kl potencial de este fants tico anlisis ha sido, creo yo, apenas tocado por Decker. Qu tai intentarlo con los blancos y los negros?, los nazis y los judos? Seguramente, queda mucho trabajo por realizar en tomo a esto. 1

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Hay, en realidad, dos proposiciones distintas asociadas con esta ley y la tendencia a confundir las dos ha sido una poderosa fuente de confusin en la literatura econmica. Empecemos por considerar un pas en el cual se producen y se venden tela y vino en la relacin de precios (Pt/I*,,) i en el mercado domstico. Del otro lado del mar hay otro pas en el cual se producen y se venden tambin tela y vino, generalmente con una relacin de precios (P/Pv) 2 , diferente a la del primer pas. Si el precio de la tela relativo al del vino es inferior en el primer pas, el precio del vino relativo al de la tela debe ser inferior en el segundo. Esto significa que en cada pas una mercanca ser relativamente ms barata'1. La primera proposicin es prescripliva. Afirma que si cada pas exporta ra su mercanca relativamente ms barata e importara la otra, y si los trmi nos de comercio entre tela y vino se establecieran entre ( Pi/P)i y (Pt/ltyb cada pas en su conjunto se beneficiara del comercio. Esto significa que al concentrar su produccin en la mercanca relativamente ms barata y ex portar una parte de sta a cambio de la otra mercanca, cada pas terminara beneficiado, en el sentido de que por medio del comercio un conjunto dado de insumos podran ser convertidos en ms productos que los existentes antes de la negociacin. Es muy importante para la discusin que sigue observar que la propo sicin arriba mencionada no depende en modo alguno de los costos ab solutos del vino y la tela en los dos pases. As, aunque uno de los pases fuera absolutamente ms eficiente en la produccin de las dos mercan cas -de forma que el vino y la tela fueran absolutamente ms baratos en un pas que en el otro 4 . "El comercio puede ser ventajoso si el pas con eficiencia inferior en todo respecto se especializa en las lneas de produc cin donde su inferioridad es ms leve y el pas con eficiencia superior en todos los bienes se especializa en las lneas con superioridad mayor" 5 . Esta proposicin sostiene que, si se estuviera en las condiciones apropia das (diferencias en precios relativos antes del comercio, patrn "correc to" de exportaciones, y trminos de comercio entre pases en el rango "apropiado"), cada pas, sin importar lo atrasado de su tecnologa, se beneficiara del comercio. Los costos absolutos no tienen importancia; lo
3 4 5 ('i/I'n); - precio relativo de lela a vino en el pas/. LUCROS! (I'i/Prh < 0't/Pr)2.(l'v/l'i)i<(IVPi>t. Una dolinicifm de- eficiencia absoluta seria: si dos pases tuvieran la misma moneda y el misino nivel de salarios monetarios, los productores mas elicientes tendran menores costos. L II. Yeagcr,/ii/friml/ii[iiilMiine/iiryRc/nii(i(is.'77ifOry, / listn/ antl l'olity, Nueva York, HarperA Row, 1966, p. 4.

que importa son los costos relativos. De ah el trmino "principio de ventaja comparativa". Considerado en s, el primer principio no dice absolutamente nada sobre lo que realmente pasa en el comercio internacional. De hecho, parecera irrelevante para el proceso real. Las exportaciones y las importaciones, des pus de todo, son llevadas a cabo por los capitalistas para obtener ganan cias, no provecho para la "nacin". Adems, las ganancias dependen de manera crucial de los costos absolutos en dinero: el productor de menores costos siempre est en posicin de superar a sus competidores. En el comer cio entre dos pases avanzados se puede esperar que cada pas tenga algu nos productores absolutamente eficientes, de suerte que, en este caso, la ventaja absoluta y la ventaja comparativa coincidan: cada pas tendr una mercanca que produce con menores costos y que, en consecuencia, expor ta. Pero, cmo puede un pas atrasado, en competencia con un pas avan zado, tener la esperanza de disfrutar las "ganancias del comercio" cuando sus productores de las dos mercancas incurren en los mayores costos? Aqu es donde entra la segunda proposicin. Se trata de una proposicin descriptiva, ya que afirma que en el comercio libre los patrones de comercio sern regulados por el principio de ventaja comparativa -sin tomar en cuenta las diferencias absolutas de niveles de eficiencia productiva. El ele mento crucial en este punto es la presencia de algn mecanismo automti co que ocasione que el comercio libre, efectuado por capitalistas en bsque da de beneficio, lleve a este resultado. La suma de las dos proposiciones es lo que llamamos la "ley de costos comparativos": si se posibilita, el comercio libre terminar siendo regulado por el principio de ventaja comparativa (no absoluta), y los beneficios que resulten del comercio sern compartidos entre los participantes. En la forma original dada a la ley por David Ricardo, el mecanismo au tomtico crucial era la relacin entre la cantidad de dinero y el nivel de precios: la llamada "teora cuantitativa clsica del dinero". En el famoso ejemplo de Ricardo, Portugal puede producir vino y tela ms baratos que Inglaterra. Todo el comercio entre Inglaterra y Portugal se dara inicialmente en una direccin: Portugal exportara vino y tela que Inglaterra tendra que pagar directamente en oro, puesto que sus productos no seran compe titivos con los de Portugal. Pero luego entra en juego el mecanismo equili brador crucial; la salida de oro de Inglaterra disminuye su oferta monetaria y reduce, por tanto, todos los precios en dinero en ese pas. De modo simi lar, la entrada de oro a Portugal aumentara todos los precios en dinero en este ltimo. Mientras persista el desbalance de comercio, este mecanismo continuara abaratando progresivamente el vino y la tela britnicos y, pro-

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COMERCIO INTERNACIONAL

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gresivamente tambin, encareciendo el vino y la tela portugueses, hasta que, en cierto momento, Inglaterra pudiera vender a menor precio que Por tugal una de las dos mercancas, dejando a Portugal con ventaja relativa en la otra. La determinacin exacta do los trminos de intercambio no era para Ricardo comprensiblemente importante y tampoco debera serlo; la verda dera cuestin era que ninguna nacin debera temer el libre comercio, pues to que humilla a los poderosos y levanta a los dbiles. Algo similar a Dios, slo que mucho ms confiable. La formulacin ms reciente de la ley, la ley de proporciones de los fac tores, presentada por llockshei-Olilin-Samuelson, deja intacto el principio bsico formulado por Ricardo. Sin embargo, mientras que Ricardo identifi c el cosi social real do producir ui\.\ mercanca como el tiempo de trabajo total directa o indirectamente empleado en la produccin, la formulacin neoclsica insiste en definir el (los) cosio(s) social (es) de una mercanca pa ra la nacin entera, como las mercancas a las cuales (la nacin) debe renun ciar en el margen a fin de producir una unidad extra de la mercanca en consideracin. Este concepto de costo como oportunidades desperdiciadas no puede ser utilizado si hay recursos desempleados -porque, entonces, cualquier mercanca dada puede ser producida sin que el individuo nacio nal (el To Sun) tenga que renunciar a cualquier otra, es decir, sin costo de oportunidad. La teora neoclsica encuentra necesario, tambin, suponer pleno empleo. El supuesto de pleno empleo es la otra cara oculta del con cepto de costo de oportunidad. La segunda caracterstica distintiva de la versin neoclsica consiste en que, mientras Ricardo basa los patrones de especializacin internacional en las diferencias internacionales de los costos relativos, independientemente de su origen, la formulacin de Hecksher-Ohlin intenta vincular las dife rencias de costo en s mismas en un solo factor dominante: las dotaciones nacionales de trabajo y capital. As, dejando de lado las ventajas absolutas, este enfoque argumentara que, dados cualesquiera dos pases, el pas abundante en capital (el que tenga la razn capital-trabajo ms alta) tende ra a ser capaz de producir bienes intensivos en capital relativamente ms baratos que los pases con trabajo abundante. Por el contrario, el pas con abundante trabajo (el que tenga la razn capital-trabajo nacional ms baja) tendra, desde luego, ventaja relativa en la produccin intensiva en trabajo. En consecuencia, los pases abundantes en capital (lase pases capitalistas industrializados) se especializarn, y por razones de eficiencia y para el bien del mundo en general deberan hacerlo, en productos intensivos en capital (productos secundarios), exportndolos, a cambio de productos in tensivos en trabajo (productos primarios), a los pases con abundancia de

trabajo (pases capitalistas subdesarrollados). En otras palabras, las diferen cias que existen entre pases capitalistas desarrollados y subdesarrollados son eficientes desde el punto de vista del mundo considerado en su totalidad. El pobre Ricardo se atrevi solamente a afirmar que el comercio libre es mejor; la teora neoclsica puede asegurar audazmente que la desigualdad internacio nal es lo mejor. No es sorprendente que Gary Becker encontrara en este anlisis tan conveniente una explicacin para el sexismo institucionalizado6. Lo que es tal vez ms sorprendente en el enfoque neo-clsico es el hecho de que no toma en consideracin cualquier posibilidad de ventaja absoluta por parle de cualquier pas: supone que la produccin de vino en Inglaterra y en Portugal se caracteriza por tener exactamente la misma funcin de pro duccin; de manera similar, la tela tambin tiene su propia funcin de pro duccin universal. La fuerza central del argumento de Ricardo era, por su puesto, que el comercio libre lleva beneficios tambin para los pases que son absolutamente ineficientes en comparacin con sus asociados en el co mercio; en la versin Hecksher-Ohlin todo esto est supeditado a la necesi dad de comprobar que los patrones de especializacin internacional son consecuencia de las distintas "dotaciones de factores" nacionales. Sin em bargo, es interesante observar quo, cuando la famosa prueba emprica de Leontief sobre el modelo Hecksher-Ohlin pareca refutarlo, "Leontief expli c este resultado con la hiptesis de que los trabajadores norteamericanos son tres veces ms productivos que los extranjeros"7, es decir, que recurri al argumento de que el patrn de comercio de los Estados Unidos puede ser explicado por su ventaja absoluta sobre sus asociados en el comercio! Al final de la prxima Seccin, "Crticas ortodoxas", se har una discusin ms completa del estudio de Leontief. En general, las presentaciones modernas de la ley de costos comparati vos no hacen referencia a los mecanismos especficos por los cuales la ley se presenta. El nfasis est dado casi completamente sobre los beneficios del comercio que seran alcanzados si ste estuviera basado en los costos com parativos; no obstante, puesto que estas discusiones tienen tambin la in tencin de ser descriptivas, "se hace el supuesto implcito de que el ajuste del salario monetario y el nivel de precios o de tasas de cambio necesarios para preservar el equilibrio monetario internacional se lleva realmente a
6 Vase Nota 2 de este Capitulo. 7 I I . Johnson, "International Trade: Theory", en Intenwlional Encyclopedia ofllie Social Setenas, Vol. 8, Nueva York, David L. Sills, ed.. Me Millan, 1968, p. 89. De manera similar las diferencias de escala en las funciones de produccin del mismo bien en diferentes pases .se pueden interpretar como ndices de ventaja absoluta; K. Arrow, I I . H. Chenery, I). Minhas, R. W. Solovv, "Capital Lilxnir Substitution and Economic Eficiency", Review qf Economa and Stallslics, Vol. 43,1961.

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cabo (...)" 8 . C o m o v e r e m o s m s adelante, las derivaciones m o d e r n a s de costos comparativos descansan en lo q u e son, esencialmente, variantes del mecanismo d e Ricardo: en lodos los casos, la naturaleza m i s m a d e la solu cin deseada necesita variables monetarias (niveles d e precios y / o tasas de cambio) para ajustarse d e tal manera q u e transformen la ventaja absoluta en ventaja comparativa. Por lo tanto, en todas las versiones, d a d a la m e n o r eficiencia absoluta d e Inglaterra y, en consecuencia, s u s m a y o r e s costos de produccin iniciales, su dficit comercial resultante d e b e , d e cualquier ma nera, tener c o m o resultado una disminucin d e los precios ingleses, mien tras q u e el supervit d e Portugal d e b e c o n d u c i r a u n a u m e n t o d e s u s pre cios - h a s t a q u e en cierto p u n i cada pas tenga la ventaja d e costos sola m e n t e para una mercanca. La critica d e los costos comparativos necesita contrastar cuatro teoras bsicas del dinero: la versin d e H u m e sobre el flujo d e divisas d e la teora cuantitativa (Ricardo), la versin do saldos e n efectivo d e la teora cuantita tiva, la determinacin keynesiana d e los precios p o r m e d i o del nivel d e sa larios monetarios y la teora d e Marx sobre el dinero. Para estos fines nece sitamos u n terreno c o m n d e algn tipo. A f o r t u n a d a m e n t e , la m a y o r parte d e la historia del comercio internacio nal y, en consecuencia, la m a y o r parte d e s u teora, h a e s t a d o d o m i n a d a por los metales preciosos c o m o p a t r o n e s del d i n e r o domstico e internacional 9 . As, en las discusiones sobre las teoras del comercio internacional encon tramos s i e m p r e u n terreno terico c o m n - s u funcionamiento bajo el lla m a d o " p a t r n o r o " (la discusin sobre lasas d e cajnbio fijas o flexibles y su relacin con el p a t r n oro se har en p r x i m a Seccin). Al contrastar distin tas teoras sobre esta base, se p u e d e n separar las diferencias en las teoras en s m i s m a s d e las diferencias d e o r d e n institucional. Puesto q u e ni la ver sin d e Ricardo ni la versin neoclsica d e la ley d e costos comparativos afirman d e p e n d e r d e instituciones m o n e t a r i a s especficas, el p a t r n oro es u n terreno c o m n vlido. H a s t a tal p u n t o q u e , e n realidad, el tratamiento neoclsico del m e c a n i s m o d e ajuste bajo el p a t r n oro es v i r t u a l m e n t e idn tico al d e Ricardo:
8 9 H. Johnson, op.cil., p. 84,. linla es una e|>oca en la que la unid.ul ele cuenta ilumina la hisloiia del capitalismo de manera pre ponderante hasta, por lo menos, 1914, y en cierto grado hasta los anos sesentas. De todos modos, durante el periodo en consideracin los metales preciosos funcionan como el dinero internacional fundamental; esto de ninguna manera excluye los fenmenos asociados con el dinero corriente y el dinero crdito. Aunque no voy a desarrollar aqu las diferentes formas del dinero, el anlisis deli neado puede ser extendido para tratar el dinero corriente y el dinero crdito, basado en un dinero mercanca (oro, plata, etctera.).

El mecanismo de ajuste bajo el patrn oro (...) era ms o menos automtico, en el sentido que se esperaba que los bancos centrales deban reaccionar a las salidas o entradas de oro por medio de polticas monetarias iras o menos restrictivas, respec tivamente, lo que, a su vez, repercutira sobre los niveles de precios y salarios, reba jndolos en los pases con dficit y aumentndolos en los pases con supervit. Se esperaba que estos cambios en los precios desplazaran el gasto de los pases con supervit a los pases con dficit, disminuyendo, y eventualmente eUminando, el desequilibrio (...) la teora es correcta en trminos generales aunque ha sido sobresimplificada en la prctica 10. E n c o n t r a m o s , e n t o n c e s , q u e a p e s a r d e s u s diferencias tan d i s c u t i d a s , la e s t r u c t u r a f u n d a m e n t a l d e las v e r s i o n e s ricardiana y neoclsica d e la ley del i n t e r c a m b i o internacional es la m i s m a : en a m b o s c a s o s , es la venlaja relativa y n o la absoluta la q u e d e t e r m i n a el p a t r n del comercio; en ambos casos, el c o m e r c i o es d e beneficio m u t u o (o, e n el p e o r d e los ca sos, n o perjudicial) c o n s i d e r a n d o a c a d a p a s c o m o u n a e n t i d a d nica sin clases; y, s o b r e t o d o , en a m b o s c a s o s el m e c a n i s m o q u e c a u s a el funcio namiento exitoso d e la ley es e s e n c i a l m e n t e el m i s m o .

Crticas o r t o d o x a s d e los costos c o m p a r a t i v o s La ley d e los costos comparativos, cualquiera q u e sea su forma, h a sido siempre asociada con la defensa del libre comercio; el desarrollo d e este principio por el propio Ricardo fue, d e hecho, parte de su polmica contra las leyes d e g r a n o s (leyes que no p e r m i t a n la importacin libre d e cereales baratos a Inglaterra) y d e esta poca en adelante los adeptos del libre comercio, de todo tipo, h a n basado sus propios argumentos en los d e Ricardo. N o es soqircndente, entonces, encontrar q u e el arranque inicial de los crticos haya sido atacar, no tanto la parte d e la ley q u e sostiene que el patrn d e comercio depende d e los costos comparativos, como la proposicin d e q u e el comercio libre es eficiente, m u t u a m e n t e benfico, y bueno para el m u n d o entero. Frarvk G r a h a m , p o r ejemplo, se centra en el s u p u e s t o d e costo constante, el cual, s e g n a r g u m e n t a , es esencial p a r a la operacin d e la ley; as, traba jando con combinaciones d e costos crecientes y decrecientes p u e d e d a r con traejemplos en los cuales el comercio libre y la especializacin son perjudi ciales para todos los pases q u e participan e n el comercio 1 '. De m a n e r a simi10 R. A. Mundel, "llalanceof I'ay ments", en Intrmalionul F.na/rifttilia oftlie Smiai Rciencr, Nueva York, Vol. 8. David I.. Sills, ed.. Me Millan, 1968, pp. 8-9. 11 Arghiri limmaniiel, tJiifijiiul l'jcchange: A Slmly u/lhr Imptriatism of fraile, Nueva York, Monlhly Review Press, 1792, p. XV. Ixis ejemplos de Graham, de cierta manera parecidos a los resultados an malos de Leonlicf, lian sido consagrados bajo el nombre de "la paradoja de Graham".

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lar, los keynesianos siempre atacan el supuesto de pleno empleo, el cual, como hemos visto, es el complemento necesario a las versiones neoclsicas de la ley; es posible construir contraejemplos en los cuales combinaciones hipotticas de desempleo e inflacin pueden, bajo ciertas circunstancias, te ner un efecto de retroalimenlacin sobre la actuacin de la ley y contrarres tarla12. Finalmente, existe toda una serie de modificaciones de la ley, basadas en el anlisis de diferencias en gustos en el plano internacional, en la exis tencia de tarifas y cuotas, gastos de transporte, uniones aduaneras, etctera. A pesar de su oposicin aparente a la ley, todas las crticas arriba men cionadas tienen en comn que implcitamente (y a veces explcitamente) aceptan la ley como tericamente vlida en sus propios fundamentos. En cambio, buscan modificar uno o ms de tales fundamentos con el propsito de conseguir conlraejemplos tericos. No tiene, entonces, nada de sorpren dente que estas crticas sean consideradas no como refutaciones a los costos comparativos, sino ms bien como su desarrollo; de manera particular, en los libros de texto neoclsicos la doctrina de costos comparativos es presen tada como el principio fundamental subyacente al comercio internacional, con las crticas ya mencionadas como extensiones y concreciones de l. Los crticos ortodoxos, sin embargo, tienen todava otro recurso -el ata que por medio de datos. En este caso, los dos ejemplos ms citados son los resultados del famoso estudio de Leontief13, ahora conocidos como "la pa radoja de Leontief", y los del estudio de Arrow-Chenery-Minhas-Solow, que dieron origen al tema conocido como "reversibilidad de los factores"14. Examinaremos cada uno a su turno. A principios de los aos cincuentas, Leontief puso a prueba emprica la proposicin central de la versin neoclsica de la ley de costos comparati vos. Empezando por el hecho de que, segn la opinin general, los Estados Unidos eran un pas abundante en capital, Leontief pens que los bienes que exportaban deberan ser ms intensivos en capital que los que rempla zaban por importaciones. Lo que en realidad encontr, sin embargo, fue exactamente lo opuesto: "...contrario a lo esperado, las exportaciones de los

12 til anlisis neo-kcynesiano trata de investigar las consecuencias de corto plazo de los cambios en los patrones de comercio, en vez de tratar de especificar los verdaderos determinantes del comercio. Se presenta, entonces, frecuentemente como complemento a la ley de costos comparativos. 13 W. Leontief, "Domeslic l'roduclion and Foreign; Ule American Capital l'osilion Ke-cxamined", en Proceeding ofthe American Philosophical Satiety, Vol. 97,1953. "Factor Propositions and theStructurc 15 of American Trade: l:urther Theorical and Kmpirical Analysis", en Review of t'.conomic and IheSlala- 16 lies, Vol. XXXVIII, 1956. "Reply", un Review of Economa and Slalislics, (suplemento) Vol. XL. 17 14 K. Arrow, el. al., op. ni.

Estados Unidos son ms intensivas en trabajo (...) que las importaciones de los Estados Unidos" 15 . Hay que recordar que la teora neoclsica da por supuesto que, segn la ley de Ricardo, cada pas exportar la mercanca relativamente ms barata. Lo que el modelo de Hecksher-Olilin-Samuelson persigue es dar un paso ms, y argumentar que esta mercanca relativamente ms barata ser, en efecto, la que utilice proporcionalmente ms del factor de produccin relati vamente abundante: se supone en teora, por lo tanto, que el pas rico en capital exportar la mercanca intensiva en capital. Con el fin de establecer los vnculos ya mencionados, es necesario suponer que no existe la posibili dad de ventaja absoluta. En trminos neoclsicos esto significa que la fun cin de produccin de una mercanca dada, por ejemplo el vino, se supone igual sin importar si el vino es producido en Inglaterra o en Portugal: as el vino siempre podra ser producido al mismo costo en todas partes. No es sorprendente que, una vez enfrentado con los inesperados resultados de su estudio, Leontief tuviera que poner en duda precisamente esa presuncin. La recusacin de Leontief no qued mucho tiempo sin respuesta. En 1961, Arrow, Chenery, Minhas y Solow publicaron un estudio en el cual argumentaban que comparaciones cruzadas entre pases para sus funcio nes de produccin indicaban que la pioduccin norteamericana era siste mticamente ms eficiente que la de los dems; en otras palabras, que los Estados Unidos tenan una ventaja absoluta 16 . Estos resultados incitaron a realizar una investigacin sobre las propiedades del modelo Hechsher-Ohlin-Samuelson cuando las funciones de produccin varan entre los pases, lo cual, a su vez, llev a la posibilidad terica de que aquellos pases abun dantes en capital pudieran exportar mercancas intensivas en trabajo17. Dolorosos como son estos resultados para los proponentes del modelo Hecksher-Ohlin-Samuelson, tienen poco que ver con el principio de costos comparativos porque (como ya hemos visto), el modelo comienza supo niendo el patrn de especializacin de Ricardo segn los costos comparati vos y despus trata de vincular este patrn a las "dotaciones de factores" de las naciones implicadas. En el mejor de los casos, las paradojas empricas y tericas arriba mencionadas no hacen ms que cortar el vnculo que se ha ba buscado entre las dotaciones de factores nacionales y el patrn de co mercio. En conclusin, dejan la ley de Ricardo intacta.
M. Johnson, np.rf., p. flfl. K. Arrow el. al., op. cil. Vase la Nota 7 de este Capitulo. I). S. Minhas, "Tlic I lomoprn/pallagic l'roduclion Funclion, l'acior Inlensity Reversis and the I lecksher-Ohlin Theorem', en ounial of Polilical Economy, Vol. LX, 1962.

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Finalmente, llegamos a los crticos q u e atacan la ley p o r n o ser y a vlida, d e b i d o a q u e una o m s d e s u s premisas n o tienen vigencia en el m u n d o de hoy. Aqu e n c o n t r a m o s q u e la crtica emprica d e la ley y, particularmente, d e la eficacia del comercio libre, est basada en m o d e r n o s desarrollos, tales como la p r d i d a d e flexibilidad d e los salarios y d e los precios, el abandono del patrn oro, la m u e r t e d e la competencia y la interferencia sistemtica de los gobiernos 1 ". Para nuestros propsitos, es suficiente indicar q u e esta es cuela histrica d e crtica ortodoxa (la cual tiene, c o m o v e r e m o s p r o n t o , su contrapartida marxista) acepta d e manera implcita la ley c o m o vlida don d e s u s premisas - e n p r i m e r lugar las q u e tratan del capitalismo competiti v o - p u e d a n tener vigencia. In sus p r o p i o s f u n d a m e n t o s (que e n este caso implican u n a poca histrica d e t e r m i n a d a ) la ley es aceptada c o m o vlida. En r e s u m e n , e n c o n t r a m o s en lo q u e concierne a la crtica ortodoxa (ya sea terica, emprica o histrica) que los principios bsicos d e la doctrina de costos c o m p a r a t i v o s salen relativamente lesos.

Los grandes economistas como Smith, Ricardo, etc.,... se hallan perplejos frente al capital comercial... Cuando traan acerca de l en particular -tal como lo hace Ricar do cuando considera el comercio exterior- tratan de demostrar que no crea valor alguno (y, en consecuencia, que tampoco crea plusvalor). Pero lo que vale para el comercio exlerior vale asimismo para el comercio interno21. Histricamente, p o r s u p u e s t o , el capital mercantil antecede al capital in dustrial. Pero en el m o d o d e p r o d u c c i n capitalista el capital industrial es el dominante; p o r esta razn el anlisis d e M a r x empieza con el ltimo y llega al primero (capital mercantil) solamente e n el Tomo III d e El capital. El capi tal industrial est d e d i c a d o a la p r o d u c c i n d e mercancas y, en consecuen cia, a la creacin d e valor y plusvala. El capital mercantil, p o r otra parte, est involucrado en el comercio d e mercancas; efecta la transferencia d e valor y d e plusvala en el plano nacional e internacional. Se d e s p r e n d e d e esto que con el fin d e e n t e n d e r su papel d e n t r o del m o d o capitalista d e p r o duccin (ms q u e del precapilalista), el capital mercantil p u e d e ser introdu cido solamente d e s p u s q u e han sido desarrollados a p r o p i a d a m e n t e el va lor y la plusvala. Adems, p u e s t o q u e el circuito esencial del capital mer cantil implica " c o m p r a r barato y v e n d e r c a r o " , el problema d e la d e t e r m i nacin d e los precios es crtico; y esto, a su vez, significa q u e el tema del dinero -la relacin entre valor y precio, plusvala y g a n a n c i a - d e b e ser d e sarrollado d e m a n e r a a d e c u a d a antes d e e m p r e n d e r el anlisis del capital mercantil. H a y q u e repetir ese ltimo p u n t o : u n correcto anlisis del p a p e l del dinero es a b s o l u t a m e n t e crucial para el e n t e n d i m i e n t o d e las leyes del comercio d e mercancas, lo cual se aplica tanto en el caso del comercio na cional c o m o tambin en el del comercio internacional. La intencin original d e M a r x era, n a t u r a l m e n t e , extender el anlisis presentado en los tres tomos d e El capital al tratamiento del comercio inter nacional y el m e r c a d o m u n d i a l en v o l m e n e s separados 2 2 . Pero esto n u n c a ocurri; en cambio, al m o m e n t o d e su m u e r t e , incluso el 'lomo III d e El ca pital exista s o l a m e n t e c o m o " u n p r i m e r borrador, e n o r m e m e n t e c o l m a d o de lagunas, p o r a a d i d u r a " 2 3 . Sin e m b a r g o , c o m o tratar d e p r o b a r en este Captulo, el desarrollo d e la ley del valor en El capital contiene todos los elementos necesarios para su extensin al intercambio internacional. C o m o veremos, la ley d e costos c o m p a r a t i v o s d e Ricardo se d e s p r e n d e inmedia tamente d e su ley del valor y su teora del dinero; y M a r x ha ofrecido n o
21 K. Marx, fJ capital, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975-1981 (en 8 Vols.), T. III, Vol. 6, p. 415. El desta cado es de A. Sh.iikh. 22 K. Marx, Onm/rissf, I'enguin Dooks, Nueva York, 1973, p. 54.

Crticas marxislas d e los costos c o m p a r a t i v o s D a d o el tratamiento exhaustivo q u e hace M a r x d e la teora del valor de Ricardo, parecera que los marxistas h a n ampliado, d e s d e hace m u c h o tiempo, su anlisis en una forma u otra para abordar la ley d e costos comparativos de Ricardo. Extraamente, esto no es as: al contrario, el asunto es raramente mencionado 1 '' y c u a n d o lo es, el intento por parte d e Ricardo para determinar los lmites del intercambio internacional es reconocido solamente d e manera implcita, aceptando una d e sus conclusiones centrales: mientras q u e la ley de valor regula el intercambio dentro ele una economa capitalista competitiva, no lo hace entre economas d e este tipo 2 0 . Por q u este s o r p r e n d e n t e silencio? Viene, en parte, del hecho d e que M a r x m i s m o nunca acepta ni refuta en forma directa el principio d e costos comparativos d e Ricardo. Eso parece extrao hasta q u e nos d a m o s cuenta d e que, para Marx, el captulo d e Ricardo sobre el comercio exterior es esen cialmente u n anlisis especial del capital m e r c a n t i l :
18 llnrral-llrown examina los diferenles argumentos que culpan al "monopolio clorial y los princi pios obstruccionistas", al "nacionalismo post-coloitial y a la autarqua auluimpucsta", a "la accin le los sindcalos" y a la desigualdad del "poder de negociacin" entre pases capitalistas desarrolla dos y siibdesarrollados, de la inaplicabilidad histrica de los argumentos del libre comercio. Vase Michael Banal llrown, TJir jxmomicso/m/wrinlism, Nueva York, I'enguin Books, 1974, pp. 32,35,38,

233. 19 I'. Sweez.y, Vte Vieory ofCapilaUsl Ifeivlopmmt, 20 ifoU,p.289.

Nueva York, Monthly Review Press, 1942.

23 K. Marx, U capital, eJ. di., T. III, Vol. 6, p. 5. (Prefacio d e F. Engels).

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solamente crticas detalladas do Ricardo sobre el valor y el dinero, sino tam bin sus propias formulaciones de estas materias. La tarea principal de este trabajo, por lo tanto, es tratar de extender la ley marxista del valor al inter cambio internacional. La escasez de referencias en la obra de Marx al comercio internacional de mercancas es, sin embargo, tan slo una parte de la explicacin de la ambi valencia de los marxistas sobre el tema. Otra parte, igualmente importante, radica en el hecho de que despus de la publicacin de YA imperialismo, fase superior del capitalismo, de I^cnin24, se ha vuelto un lugar comn de los mar xistas asegurar que el capitalismo ha entrado en su etapa de monopolio. Ahora, en el caso del monopolio, los marxistas, y tambin los no-marxistas, aceptan que las leyes de formacin de los precios deben ser abandonadas: M "...el aspecto ms serio del monopolio desde un punto de vista analtico es que las discrepancias entre el precio de monopolio y el valor no estn sujetas a reglas generales."26. Lo que queda, entonces, son las relaciones sociales b sicas de produccin capitalista de mercancas, y es hacia sus diversas mani festaciones que la teora del capital monopolista se enfoca. Naturalmente, una vez que abandonamos las leyes de formacin de pre cios en general siguen necesariamente las leyes de formacin de precios internacionales. El inters se dirige a las rivalidades internas e internacio nales de los monopolios gigantes, a su interaccin poltica con los diferen tes estados capitalistas y a los antagonismos y conflictos entre estos mismos estados, en otras palabras, al imperialismo como un aspecto del capitalismo monopolista. La ley de valor, como el capitalismo competitivo mismo, se desvanece en la historia. Rebasa el alcance del presente Captulo intentar una construccin apro piada de un concepto marxista de competencia con el fin de confrontar las opiniones mencionadas arriba. Se debe sealar, sin embargo, que aun acep tando las opiniones mencionadas, queda todava la ambivalencia entre marxistas con referencia a la ley de Ricardo y tampoco se resuelven los con flictos repetidos sobre el problema de la transformacin, la teora de sala rios, etc.; al contrario, se los evita27. Como sus contrapartes ortodoxas, estas
24 V. 1.1 r u i n , F.l imperialismo, fase superior ilel capitalismo, en V. I. I,enin, Obras escogidas en Ires lomos, Mosc, Ga(nrl.il Progreso, 1970, T. 1, pp. 689-798. 25 P. Sweczy, ni'.ril., pp. 270-271. 26 Ibid., p.54. 27 Se pinole 'agregar que un solucin satisfactoria acl problema do la formacin do precios en el capi talismo competitivo (el llamado problema de la transformacin), piuilo muy bien niostrar el camina para un mejor tratamiento ael monopolio. Una equivocada comprensin del primero impedirla casi seguramente el desarrollo de un entendimiento satisfactorio del segundo.

crticas marxistas dejan intacta la ley de costos comparativos -por lo menos en el caso del capitalismo competitivo.

Emmanuel y el intercambio desigual En los ltimos aos, todos estos temas han sido agudamente replanteados por la desafiante obra de Arghiri Emmanuel, El intercambio desigual: estudio del imperialismo de comercio 28 . En este libro Emmanuel se propone derribar la nociva doctrina de los costos comparativos atacando lo que l afirma que es su supuesto fundamental -la inmovilidad de capital entre diferentes pases 29 . En la derivacin original de la ley que hace Ricardo, anota Emmanuel, se supone que Portugal es absolutamente ms eficiente que Inglaterra en vino y tela. Si ambos pases fueran solamente regiones de la misma nacin, el capital invertido en Portugal sera considerablemente ms rentable, de ma nera que poco a poco la ventaja absoluta de la regin portuguesa llevara al fin de la produccin de vino y ele tela en la regin inglesa. Pero, dice Ricar do, Portugal e Inglaterra son dos naciones separadas y, en general, esto le vanta barreras importantes a la movilidad de capital entre ellas, barreras que, escribe Ricardo, "lamentara verlas debilitadas" 3 ". En la obra de Ricardo, pues, el anlisis de flujos entre naciones se confi na esencialmente a los flujos de mercancas, y es su opinin que en este caso la ventaja absoluta de Portugal no tiene consecuencias perdurables; al fin de cuentas slo importa la ventaja relativa, de tal manera que cada na cin tiene con seguridad por lo menos una mercanca exportable en la cual especializarse. Emmanuel acepta la ley de Ricardo sobre sus propios fundamentos 11 . Pero, argumenta, su estructura fundamental resulta del hecho de que Ricar do restringe su anlisis a las situaciones en las cuales solamente fluyen mer cancas entre pases. El mundo moderno, por otra parte, se caracteriza por movimientos masivos de capital en el plano internacional, adems de los
28 A. Hmmanucl, op. cil. 29 A. Emmanuel, op. cil., pp. xxxi-xxxii, "El comportamiento del trabajo queda como una cuestin ajena para la aplicacin de la ley de la ventaja comparativa, la ntica condicin, a la vez necesaria y sufi ciente, para esta proposicin es la movilidad del capital". 30 D. Kicarao, "The Principien of l'olitical Economy ana Taxation." Vol. I de Collecleil Works and Corrcspondence of David Ricanlo, P. Sraffa, editor, Cambridge University Press, Cambridge, 1951, p. 136. 31 A. Gmmanuel, op. cil., pp. xxxli-xxxiii.

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movimientos de mercancas32. Para Emmanuel, por lo tanto, la pregunta esencial es: cmo afectan los movimientos internacionales de capital la ley de Ricardo sobre el intercambio internacional, anteriormente vlida? En otras palabras, cual es la forma apropiada de esta ley en el mundo moder no? 33. El nf ass en los movimientos internacionales de capital, por supues to, no es exclusivo de Emmanuel. En el anlisis marxista del imperialismo, por ejemplo, la inlernacionalizacin del capital juega un papel absoluta mente central; aun los modernos proponentes de la ley de costos compara tivos frecuentemente abordan la cuestin de la inversin extanjera y la mo vilidad internacional de capital. Sin embargo, los anlisis existentes tratan los flujos de capital, por lo general, como un factor estrictamente separado de las leyes de comercio internacional de mercancas'*'. Lo que Emmanuel se propone hacer, en su lugar, es integral' este movimiento en la ley misma y, al hacerlo, separar la determinacin de las leyes del intercambio interna cional de cualquier apologa del libre comercio. Para Emmanuel, el "libre comercio moderno" se caracteriza por los flujos de capital y de mercancas entre naciones. Ms an, su intencin declarada es demostrar que son pre cisamente las leyes de este libre comercio moderno las que, aplicadas al COITUTOUI entr; pases capitalistas desarrollados y el llamado lercer Mun do1'', dan origen a una variedad de fenmenos normalmente asociados con el trmino "imperialismo": el imperialismo es la fase superior de la libre competencia31'. El primer paso para entender el anlisis de Emmanuel es preguntarse: por que" el capital Huye entre pases? Y la respuesta, por supuesto, es: por que existe una diferencia de rentabilidad entre los pases involucrados. La pregunta se convierte en: cules son los determinantes intrnsecos de esta diferencia?
32 33 llnj., pp. xxxiv. iimmanuel no abandona I.I ley de costos comparativos, aun paia el mundo moderno. Ms bien, ve la ley moderna como la suma de dos procesos: primero, la lormacin de pre ios internacionales de prodmvin va nivelacin internacional de la lasa de ganancia; y, secundo, la especializacin segn los costos comparativos, donde las tazones de costos comparativos .se determinan precisamente por los precios internacionales de pioduicin. Un el Captulo 6 de Umv/uu/ Cxchange... (op. al.) ilustra los efivlos del intercambio desigual sobre el p.itin de esjxi ali/acinn. presujXHiiemlo todo el tiempo pie este patrn S! basa, al lin i l e t lientas, sol-n los costos coinpaialivos. 3-1 1'. li. Kenen "International Monctaiy l ; romunics: l'iivale International Capital Movements", en In/rrrniliuMiil l'.nrychmlia vf I V Sof'ml HIIIICIT; Vol. H, Nueva Yoik, David L. Sills, editor. M e Millan, 1%8. Vase tambin I'. Jalee, Vie VtirJ Wmlii iii Or IVeil,/ Ciimiwiy, M o n i b l y Ueview l'ress, 1909. 35 til termino "Terror M u n d o " se usa de vez en cuando en este capitulo en razn de su amplia populatidad. lis, sin embarco. \u\ leiinino engaoso en o a n l o subiere una separacin entre los guises capitalistas |X)bn'S y el capitalismo mundial. 36 IJOS fenmenos sobre los cuales Iimmanuel enfatiza son el estancamienlo, la pobreza, la creciente "brecha en el desarrollo" y los trminos de intercambio d i i luanles pata lo:- pases del Tercer Mundo.

Empecemos con el precio de venta. Por lo general, el capital internacio nal produce para el mercado mundial; si ignoramos los costos de transpor te (por ser factores secundarios en la determinacin del patrn del comer cio), no importa donde se localice la produccin, el precio de venta para un tipo de producto dado es ms o menos el mismo -es el precio del mercado mundial. Adems, puesto que las mercancas fluyen entre pases, la tecno loga es tambin internacionalmente mvil: aparte de los costos de trans porte, un tipo dado de planta y equipo puede ser instalado ms o menos el mismo costo en cualquier pas accesible al capital internacional37. Pero si el precio de venta es ms o menos independiente del lugar de produccin internacional y el costo de una fbrica y un equipo dados lo es tambin, entonces, cul es el origen de las diferencias internacionales de rentabili dad? Parecera que la respuesta solamente pudiera ser: la abundancia de recursos naturales y / o el bajo costo del trabajo asalariado. Mientras la cuestin se ponga en trminos de cualesquiera de dos pa ses accesibles al capital internacional, no es posible reducir ms la lista de factores. Lo que Emmanuel tiene en mente, sin embargo, no es la relacin entre cualesquiera de dos pases, sino, ms bien, la relacin entre los pases capitalistas desarrollados del mundo y el llamado "Tercer Mundo", es de cir, los pases subdesarrollados, pases capitalistas dominados. Y en trmi nos de esta divisin del mundo capitalista, la diferencia ms significativa proviene de los bajos salarios relativos de los trabajadores del Tercer Mun do. Los Estados Unidos son por lo menos tan ricos en recursos naturales como la India, pero no es poco frecuente que los salarios en la India sean una vigsima parte de los salarios en los Estados Unidos. Emmanuel estima que "el salario medio en los pases desarrollados es aproximadamente treinta veces el promedio en los pases atrasados" 38 . En consecuencia, de acuerdo con Emmanuel, el capital fluye de los pases capitalistas desarro llados hacia los pases subdesarrollados, primero que todo para aprovechar las enormes diferencias en el costo de la fuerza de trabajo. Llegamos ahora al anlisis que hace Emmanuel de los efectos de estos flujos internacionales de capital. Se recordar que los salarios son enorme mente ms bajos en el Tercer Mundo, as que, con todo lo dems igual, las tasas de ganancia para los capitalistas locales deberan ser muy altas. Si es tos capitalistas tendieran a reinverlir en gran cantidad o si, por medio de la
37 A. Iimmanuel, oft.iil. Resulla claro en el anlisis de Iimmanuel <|iie los capitalistas tienen la l l l v i t a d de utilizar la mejor tcnica de produccin disponible, lin la p. 61 se refiere al ejemplo de la p. 63, pie supone la misma lecnoloida en los dos pases. 38 HHU, p. 48.

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accin del gobierno estas ganancias pudieran ser gravadas y reinvertidas, las altas tasas de ganancia implicaran una tasa alta de crecimiento en los pases del Tercer Mundo -llevando a \m rpido desarrollo, una disminu cin de la brocha entre pases ricos y pobres y, sobre todo, a un control do mstico de los recursos internos. Aunque hubiera otras cosas que no funcio naran bien, cuando menos no habra imperialismo 39 . Pero el patrn actual parece ser completamente lo contrario; lo que ob servamos, anota Emmanuel, es estancamiento, una brecha cada vez ms grande entre pases ricos y pases pobres y una dominacin extranjera muy extendida en pases del Tercer Mundo 4 ". La principal causa de todo esto, sostiene, es la inversin extranjera: la combinacin de salarios bajos y renta bilidad elevada que podra hacer posible un desarrollo rpido en el Tercer Mundo, es exactamente el factor que hace a estos pases tan atractivos al capital extranjero. Como la inversin extranjera se origina en pases donde la tasa media de ganancia es mucho ms baja que en el Tercer Mundo, los capitalistas extran jeros aceptan de buena gana lasas de ganancia ms bajas CHIC los capitalistas nacionales; por eso invaden los mercados locales desplazando a los capita listas domsticos, bajando los precios y disminuyendo, por tanto, la lasa media de ganancia en el Tercer Mundo. El excedente generado en el Tercer Mundo es sacado como por un sifn por el capital extranjero en detrimento de aqul y en beneficio de los pases capitalistas desarrollados. Como consecuencia, en el mundo capitalista de sarrollado la inversin extranjera conduce a tasas ms altas de ganancia, precios ms altos, mayor crecimiento y, por tanto, a la prosperidad y el ple no empleo. En el Tercer Mundo, por su parte, el mismo movimiento resulta en precios ms bajos, menores ganancias, menor crecimiento y, por ende, el estancamiento, el desempleo y la dominancin extranjera41. El mayor mrito de Emmanuel es haber revivido la importante cuestin de las leyes de formacin de precios en el intercambio internacional y, en particular, de haberlo hecho de tal forma que sugiera que no es necesario abandonar las leyes de la competencia para poder entender los determi nantes intrnsecos del imperialismo moderno. Pero hay debilidades signifi cativas en la manera como Emmanuel mismo trata el tema. Para empezar, aunque utiliza las categoras marxistas como valor y plusvala, la base meV) El anAlisis lo Emmanuel tiene l.i tendencia a poner las unidades primarias en lerminos ele nadnos y no en \vtminos do clasi**. 40 A. Emmanuel, i>;.Wl.. pp. 262-2M. 41 Hm/., p. 265.

todolgica sobre la cual apoya su trabajo, y de la cual deriva sus implica ciones, es fundamentalmente diferente de la de Marx; en consecuencia sus conclusiones polticas, si bien son radicales, son tan diferentes de las de Marx como lo fueron, por ejemplo, las de un contemporneo radical de aqul: Pierre-Joseph Proudhon 42 . Esto, adems del hecho de que su anlisis del imperialismo es contrario al de Lenin, ha dado origen a una fuerte reac cin hostil a su obra entre algunos marxistas 43 . Varias de las crticas de Emmanuel son muy importantes. Pero el reto implcito en su obra se queda sin respuesta por aquellos marxistas que no quieren ms que la elucidacin de la "distancia" entre Emmanuel y Lenin44. Estos pequeos ejercicios, aunque pueden ser ilustrativos, logran evitar h bilmente las dos preguntas centrales. Primero, al nivel de la abstraccin que Marx mantiene en sus tres tomos de El capital, es realmente cierto (como muchos marxistas parecen creer) que la ley de costos comparativos de Ri cardo es la forma internacional de la ley del valor de Marx? Segundo, es cierto (como sostiene Emmanuel) que cuando la exportacin de capital se vuelve significativa, la ley marxista del valor internacional se transforma en la ley de Emmanuel del intercambio desigual? Formuladas as, oslas preguntas tienen exactamente el mismo estatus terico que cualquiera de las leyes desarrolladas por Marx en / capital. Marx deja descubierta la estructura del capitalismo sobre la base de su for ma "ideal", la de la libre competencia, precisamente porque esta forma da la expresin ms clara de las leyes inmanentes del sistema. Sobre esta base deriva Marx la explotacin, las crisis, la concentracin y centralizacin y muchos otros fenmenos caractersticos del capitalismo. No es curioso, pues, que mientras el intercambio libre e igual dentro de una nacin capita lista da origen a todos estos fenmenos, no parece hacerlo cuando se lleva a cabo entre naciones capitalistas? Cmo es que mientras Marx deriva la desigualdad del desarrollo en el interior de una nacin capitalista sobre la base de la libre competencia, los marxistas generalmente tienen que recu rrir al monopolio para explicar la desigualdad del desarrollo entre nacio nes capitalistas? Trataremos enseguida estas preguntas.
42 Es til motilar que la lafiUmfia de la pobreza le l'rouilhon tambin dependa de una nixion lie intercambio ii'.ual. 43 Vase la critica de lletlolhoim a Kmmanuol, ipio se encuentra como Apndice I y Apndice III del libro de Emmanuel. Tambin G. I'illing, "Impe ialism, 'Irado, and Unrqiiil Excitante: The Work o Arj.',hiri I mmantiel", m Ijommiy uiut Soriety, 1"73. 44 Es intersame sealar i|iie la reaccin ile Marx hai'ia Kk ardo, por ejemplo, i-s critica, apreciativa y no polmica. Eso es ilitorente de las crticas marxistas a Emmanuel (<|iiion podra ser llamad, con razn, un neo-ricardiano).

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Hacia una ley marxisla del intercambio internacional Durante muchos aos los fenmenos del desarrollo desigual en el plano internacional han sido estudiados ampliamente y bien documentados 45 . Y, como hemos visto, la existencia de estos fenmenos lia sido generalmente atribuida a la internacionalizacin del capital, es decir, a la inversin directa por los pases capitalistas ricos en el Tercer Mundo. Segn el anlisis estndar marxisla, esta internacionalizacin surge de la fase monoplica del capitalismo; para Emmanuel, por el contrario, es solamente un desarrollo ms completo de las leyes del capitalismo competitivo. En los dos casos, la exportacin de capital es el punto central de la teora del imperialismo. Adems del nfasis comn sobre los movimientos internacionales de ca pital, ambas teoras del desarrollo desigual aceptan la ley de costos compa rativos de Ricardo como vlida en sus propios fundamentos, fin realidad, como veremos, esta ley es, en cierto sentido, "el secreto oculto" de dichas teoras: la ley insiste en que el comercio libre entre pases avanzados y pa ses atrasados traer beneficios mutuos y producir el desarrollo igual. Pre cisamente porque no pueden refutar esta ley las teoras mencionadas estn obligadas a mantener toda la carga del desarrollo desigual sobre los movi mientos del capital. Mientras siga en pie la ley de Ricardo, los fenmenos bien conocidos del desarrollo desigual parecern inexplicables sin la presencia de factores adi cionales: monopolio, inversin extranjera, poder poltico, conspiracin, etc. No se puede negar, ahora, que estos factores existen y son importantes para cualquier anlisis del desarrollo desigual a escala mundial. Pero la pregun ta es: son estos factores, en s, las causas intrnsecas, o debemos buscarlas en otra parte? En este captulo argumentar que los fenmenos del desarrollo desi gual internacional se originan directamente en el llamado libre comercio de mercancas. Esto es, as como Marx deriva la concentracin y centrali zacin de capitales (y, en consecuencia, su desarrollo desigual) del comer cio libre y sin restricciones dentro de una nacin capitalista, tambin es posible derivar los fenmenos del imperialismo a partir del comercio libre y sin restriccin entre naciones capitalistas. Adems, as como la ley del valor de Marx es la base de su anlisis del desarrollo desigual dentro de
45 S. Amln, Aivumulalion on 1 1 Wprltl Scak: A Critique oflhe Tlieory ofllmltnlevtlopment, 2 vols., Nucvi York, Monilily Review Press, 1974. T. I layler, Aitlus Iwi/im'u/SKi, Nueva York, Perquir Ikjoks, 1972. P. Jalee, c/'.cil., 11. Mngiloi, Vie Age oj im/vriii'ism, Nueva York, Montlily Review Press, 1969, y C Payer, The DeU Tro/: ihe IMY and lite ViirJ World, Nueva York, Monihly Review Press, 1974.

una nacin capitalista, as tambin la forma internacional de esta ley ser la base del desarrollo desigual entre naciones capitalistas. Lo que veremos, en efecto, es que la ley de costos comparativos de Ricardo es falsa en sus propios fundamentos. Una vez que este gran obstculo haya sido superado, los fenmenos del imperialismo aparecern bajo una perspectiva completamente nueva. El li bre comercio, en vez de negar las desigualdades entre naciones, las ver agudizarse. Las ventajas absolutas de los pases capitalistas desarrollados (como Portugal en el famoso ejemplo de Ricardo) sobre los pases capitalis tas subdesarrollados (Inglaterra) no se reducirn a una ventaja comparati va para todos, como los proponentes del comercio libre lo han asegurado por tanto tiempo. Al contrario, el comercio libre mismo asegurar que los pases capitalistas avanzados dominarn el intercambio internacional, y que los pases menos desarrollados terminarn con dficit crnico y con una deuda tambin crnica. Si, de hecho, el libre comercio es el desarrollo desigual, surge entonces la pregunta: qu hacemos con la exportacin de capital que tiene un papel tan prominente en la mayora de las teoras del imperialismo?, compensa o aumenta las desigualdades que surgen del libre comercio?. La respuesta que se deriva del nuevo enfoque es que hace las dos cosas. El capital extranjero puede mejorar la posicin comercial de un pas subdesarrollado (y, en consecuencia, compensar sus dficit de comercio) para modernizar y extender su capacidad de exportacin; pero ello se har pre cisamente bajo el control y el dominio del capital extranjero y solamente cuando se trate de su beneficio propio. Esto, como veremos, tendr impli caciones importantes. Con el fin de abordar la crtica de la ley de los costos comparativos debe mos, en primer lugar, ver precisamente cmo se deriva la ley. La siguiente seccin contiene una breve exposicin de la teora del valor expuesta por Ricardo, de su teora del dinero y, despus, de la interaccin resultante en esta ley perversa. El paso siguiente es hacer algo similar para Marx. Con tal fin se bosqueja en la tercera seccin, primero la teora del valor de Marx y despus su teora del dinero (ambas con sus correspondientes crticas a las teoras de Ricardo). La primera parte de la cuarta seccin une las dos teoras para derribar la ley de Ricardo de los costos comparativos: veremos que, cuando se toman juntas, las teoras implican una determinada teora del intercambio interna cional que contradice comjiletamente la ley de Ricardo en sus propios fun damentos. En esta seccin veremos que la causa intrnseca del desarrollo desigual internacional es el comercio libre mismo, completamente inde-

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pendiente de los villanos tradicionales, tales como el monopolio, la inver sin extranjera, el poder poltico, etctera. La segunda parte do esa misma seccin trata la cuestin de la exporta cin ilo capital. Aqu se hace posible ver cmo y porqu la desigualdad mis ma del desarrollo (tal como se reproduce e intensifica por el comercio de mercancas) coloca la inversin extranjera como la salvacin y al mismo tiempo la condena de los pases capitalistas suhdesarrollados. Es tambin posible en este punto ver no solamente porqu el anlisis de Emmanuel sobre el imperialismo es incorrecto, sino tambin porqu la solucin pro puesta por l sera intil. La tercera parte de esta seccin se consagra al anlisis del asunto de las transferencias de valor. Se muestra que las transferencias de valor se originan en dos mecanismos diferentes y a veces compensados. De esta forma se acla ran los errores y omisiones en que incurre el debate del intercambio desigual, y se demuestra que es posible derivar todos los patrones estructurales del de sarrollo desigual aun cuando no se presente "intercambio desigual" (es decir, cuando no hay transferencia neta de valor) entre regiones desarrolladas y subdesarrolladas del mundo capitalista. En el apndice sobre transferencias de valor se provee una ilustracin numrica de este argumento. Es importante tener presente en todo momento que la estructura misma de la teora del comercio internacional necesita una introduccin a las teo ras del valor y del dinero antes de poder empezar con el anlisis del comer cio. Obviamente, para ser justos con Ricardo o con Marx sobre estos asun tos, se requerira fcilmente de unos cuantos lomos. Pero, sin embargo, te nemos que tocar los temas del valor y del dinero en los dos autores si es que queremos continuar con nuestro estudio. Dentro de los lmites de un captulo, esta tarea puede ser llevada a cabo nicamente si se confina a los puntos esenciales. Por eso, en lo que sigue he tratado de ser lo ms breve posible en la exposicin de las teoras de Ricar do y de Marx. Particularmente, al tratar sobre Marx hay una gran tentacin no solamente de presentar y documentar la estructura relevante de su an lisis, sino, tambin, de defenderlo contra las malas representaciones -tan populares (y tan convenientes) en los tericos ortodoxos- o, por lo menos, de contrastar sus anlisis con los de ellos. Sin embargo, he tratado de evitar tales discusiones. La comparacin ms importante que podemos hacer, y esto solamente de manera en gran parte expositiva, es entre Ricardo y Marx. Todo lo dems tendr que esperar otra ocasin. Pero debe quedar claro que lo que sigue no se ha intentado hacer de ninguna manera simple mente como un ejercicio sobre la historia del pensamiento econmico. Las llamadas teoras econmicas modernas del valor y del dinero no son ms

capaces de resistir las crticas de Marx de lo que han podido ser las teoras clsicas. En cierto sentido, la oposicin entre Marx y Ricardo, explorada en este trabajo, es el preludio histrico a la confrontacin ms moderna.

DERIVACIN DE RICARDO DE LA LEY DE COSTOS COMPARATIVOS Ley rica relia na de los precios Ricardo sostena que el principal problema que enfrentaba la economa poltica de su tiempo era la determinacin de las leyes que regulan la distribucin del producto de la sociedad (capitalista) entre las tres grandes clases: esto es, las leyes que determinan "el curso natural de la renta, las ganancias y los salarios" 46 . Pero muy pronto en el curso de su trabajo, Ricardo se dio cuenta de que su anlisis no poda continuar sin una teora de los precios:
Antes tic ,|iie mis luciles p u e d a n entender la prueba que tengo la intencin de ofrecer, deben entender la teora del dinero y d e los precios... Si yo pudiera superar los obstculos para dar una visin clara del origen y la ley del valor relativo o de intercambio, con certeza hubiera g a n a d o la mitad de la batalla 47 .

Ricardo nunca gan por completo la batalla. La cuestin de la ley de los precios relativos le preocup hasta el fin. Pero es una medida de su grande za que los problemas puestos por l hayan persistido, de una forma u otra, hasta el presente. A fin de apreciar los adelantos de Ricardo podemos seguir cuidadosa mente su lnea de razonamiento. El problema que se haba propuesto era la determinacin de las leyes que regulan los precios relativos. Desde luego, saba bien que los determinantes inmediatos de los precios de mercado eran la oferta y la demanda; pero con el tiempo, el juego de la oferta y de manda que fluctan sin cesar se regula por un pricipio ms fundamental: la rentabilidad igual. De manera que, si como resultado de las condiciones del mercado la tasa de ganancia de cierto sector aumentara ms que la tasa me dia, el flujo de capital tendera a inclinarse hacia este sector, hacindolo cre cer ms rpidamente que la demanda y bajando su precio de mercado al
46 I ) . Kii'iirtln, 171. al., p. 5.

47 Ibiil., pp. xiv-xv.

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nivel consistente con la rentabilidad promedio. Recprocamente, los secto res de baja rentabilidad creceran de manera menos rpida que la demanda, provocando que sus precios y rentabilidad aumentaran. Los economistas clasicos podan as demostrar que, detrs de la conste lacin siempre fluctuante de los precios de mercado, yaca otra serie de pre cios ms fundamentales, que actan como centros de gravedad para los precios de mercado y que encarnan lasas do ganancia ms o menos iguales. El nombre dado a estos precios reguladores en la economa poltica clsica fue "precios naturales", lo que Marx llamara, ms tarde, "precios de produccin",'',. Su descubrimiento fue la primera gran ley de precios. Todo esto era bien conocido antes de Ricardo. Qu se propona enton ces? Ciertamente no buscaba los medios para calcular los precios de pro duccin. Ricardo muestra muchos de tales clculos en el proceso de inves tigacin de su problema principal. Se ve, entonces, claramente que un siste ma de clculo, sin importar la elegancia con que se presente en trminos de matrices y vectores, slo difiere en la forma, de las relaciones aritmticas propuestas por Ricardo. Lo que Ricardo quera hacer era algo mucho ms significativo: buscar detrs de los precios de produccin para descubrir sus "centros de gravedad"; as como se haba mostrado que el precio di' mercado para una mercanca estaba regulado por su precio de produccin, Ricardo trataba de demostrar que este precio regulador estaba, a su vez, sujeto a un factor regulador oculto -la cantidad total de tiempo de trabajo necesario para producir la mercanca, directamente en el proceso de pro duccin, e indirectamente en la produccin de sus medios de produccin. "Hablando... del valor de cambio de las mercancas o del poder de com pra que tiene una cierta mercanca, entiendo siempre aquel poder que... es el precio natural" 49 . "La principal causa de las variaciones en el valor relativo de las mercan cas es el aumento o la disminucin en la cantidad de trabajo necesario para producirlas". Esta es la clave: la gran causa de variaciones en el precio de produccin de una mercanca es la variacin en el tiempo total de trabajo que se dedica, directa o indirectamente, a su produccin. La cantidad total de tiempo de trabajo era el centro de gravedad del precio de produccin de la mercanca, de la misma manera que este precio era el centro de gravedad para su pre4H Los precios naturales de Ricardo y los precios de produccin de Marx lienen ahora una variedad de nombres, el mas comn de los cuales es " precios de equilibrio de largo pla/.o". Conservamos a<|iil U terminologa de M.iix. 49 D. Ricardo, iip. o'/., p . 92. 50 lbid., p . 3 6 .

ci de mercado. Este fue el intento de Ricardo para formular una segunda gran ley de los precios. Permtaseme ilustrar la lgica existente detrs de esto. Sraffa ha mostra do que si una unidad de alguna mercanca A necesita / horas-hombre para su produccin directa, / w para la produccin de sus insumos fsicos (maquinaria, materias primas), l f> para la produccin de los insumos ne cesarios para producir estos insumos, etc., el tiempo de trabajo total Xa re querido para producir una unidad de la mercanca A es la suma de sus requerimientos directos de trabajo / y sus requerimientos de trabajo indi recto /'", / (2> ,... etctera". (1) X = / + (/< + /' + . . . )

Por otro lado, Sraffa indica que si w es la tasa uniforme de salarios, y r la tasa uniforme de ganancia, el precio de produccin de la mercanca A est dado por:S2 (2) pM - w (lm < (1 + r ) /'' ) (1 + r )su>(2) 1' + . . . )

Las ecuaciones precedentes ilustran la importancia de los requerimien tos de trabajo directo e indirecto: su suma simple es el total de requerimien tos de trabajo Xa y su suma ponderada es el precio de produccin p. Llegamos ahora al punto crtico en el argumento de Ricardo. En efecto, lo que Ricardo sostena era que aunque tanto los requerimientos de trabajo como sus ponderaciones (las combinaciones salario-beneficios w, r), en tran en el clculo de los precios de produccin, no tienen la misma impor tancia para causar cambios en estos precios. Consideremos, en primer lugar, cambios de las ponderaciones de los precios de equilibrio w y r. Primero, como Sraffa lo demostr con tanta elegancia, un aumento en la tasa de salarios xo es acompaada necesaria mente por un decremento en la tasa de beneficios r 53 en lo que concierne a los precios relativos. Por eso, Ricardo sostena que, en promedio, los movi mientos opuestos de estas dos ponderaciones se cancelaran mutuamente M . Adems crea que de todos modos la tasa de salarios, que es un parmetro
51 P. Sraffa, l'mlialiim of Commndilits Press, 1960, p p . 34-35. 52 ;/./., p.3.S. 53 im., pp. 39-40. 54 D. Ricardo, op. al., p p . 35-36. by Means ofCommoJilies, Cambridge, C a m b r i d g e Universily

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social fundamental, slo es susceptible do p e q u e a s variaciones : es, como lo dijo mas tarde Keynes, "rgida". Por ltimo, Ricardo seal cuidadosa mente q u e el efecto n e t o do u n a u m e n t o en la tasa d e salarios y lina cada correspondiente en la tasa do ganancia variaban d e u n a mercanca a otra: mientras q u e p o d r a n hacer a u m e n t a r algunos precios d e produccin, po dran hacer bajar otros y dejar algunos sin cambio, d e tal m a n e r a q u e no habra u n efecto d e t e r m i n a d o sobro la direccin del cambio d e cualquier precio d e mercanca dado"'. Seguimos ahora con el factor restante - c a m b i o s en los requerimientos de trabajo. Puesto q u e cualquier mercanca es literalmente u n a entre cientos de miles, u n mejoramiento en s u s condiciones d e p r o d u c c i n probablemente n o tendr m u c h o efecto sobre los p a r m e t r o s sociales generales w, r. Sin e m b a r g o , cualquier adelanto tcnico han bajar en general su precio al dis m i n u i r su requerimiento total d e trabajo \ o bien, reducir los costos di rectos d e trabajo d i s m i n u y e n d o los requerimientos directos d e trabajo la o, reducir los costos d e i n s u m o s fsicos utilizados p o r el a h o r r o en su uso, d i s m i n u y e n d o as los requerimientos indirectos d e trabajo / " ' , / m , . .., etc.; o bien, har las d o s cosas. D e s d e luego, u n precio m s bajo para la mercanca A p u e d e disminuir los costos d e otras mercancas y, en consecuencia, tambin s u s precios. Pero es plausible intuitivamente q u e estos efectos d e retroalimentacin n o sean, en general, m s g r a n d e s q u e el original, as q u e el efecto n e t o es u n a reduc cin del precio d e la mercanca en relacin con el precio p r o m e d i o : una reduccin en el requerimiento total d e trabajo X d e u n a mercanca estara asociado con u n a reduccin en su precio d e equilibrio p . AI estimar, entonces, las causas de las variaciones en el valor de las mercancas, aunque sera incorrecto omilir completamente la consideracin del efecto produci do por un aumento o una disminucin de los salarios reales, serla timbin incorrec to darle mucha importancia; y en consecuencia, en la parle que sigue de esta obra, aunque do vez en cuando me refiera a esta causa de variacin, considerar todas las grandes variaciones que se llevan a cabo en el precio relativo de las mercancas co mo si fueran producidas por la mayor o menor cantidad de trabajo que puede ser requerida de tiempo en tiempo a fin de producirlas . Ricardo es fiel a su palabra. En los captulos q u e siguen ignora las varia ciones secundarias e n los precios al s u p o n e r s i m p l e m e n t e q u e los precios
55 Una., p.36. 56 Ibid., p.46. 57 Ibid., p. 36.

relativos s o n m s o m e n o s iguales a los t i e m p o s d e trabajo relativos. El an lisis del d i n e r o y el comercio exterior lo hace sobre esta base. Debera q u e d a r claro a partir d e lo anterior, q u e la ley d e los precios d e Ricardo no d e p e n d e d e n i n g u n a manera del " s u p u e s t o d e u n factor nico d e produccin" 5 8 c o m o se dice tan frecuentemente. Es difcil creer q u e alguien que haya ledo a Ricardo p u e d a hacer esa aseveracin; a u n para u n a m e n t e saturada con las marginalidades del pensamiento neoclsico, d e b e d e ser difcil confrontar a Ricardo y salir con semejantes tonteras 59 .

Teora c u a n t i t a t i v a clsica del d i n e r o Una v e z a n a l i z a d a s a m p l i a m e n t e las c a u s a s d e las v a r i a c i o n e s en los precios relativos, Ricardo procede a e x a m i n a r las causas d e las variaciones en el n i v e l d e p r e c i o s ( m o n e t a r i o s ) . P o r r a z o n e s ya m e n c i o n a d a s previamente, s u p o n e m o s (como lo hizo Ricardo) q u e el oro es la mercanca dinero. El precio en dinero d e una mercanca es su precio relativo en trminos de la mercanca dinero; es decir, su tasa d e cambio relativa al oro. As, el precio del acero es tantas u n i d a d e s d e o r o ; n o r m a l m e n t e , c u a n d o el o r o se usa c o m o dinero, s u r g e n n o m b r e s especiales p a r a sus pesos especficos. En Inglaterra, en los t i e m p o s d e Ricardo, p o r ejemplo, a p r o x i m a d a m e n t e 1/4 de onza d e o r o era conocido c o m o u n a libra () . U n a cantidad d e acero cambiada p o r 1/2 d e u n a onza d e o r o so dira, por lo tanto, q u e tiene u n "precio d e 2 ". Segn la ley ricardiana d e los precios, t o d a s las mercancas se c a m b i a n aproximadamente en p r o p o r c i n al t i e m p o total d e trabajo requerido p a r a su produccin. Se sigue d e esto, indica Ricardo, q u e los precios e n d i n e r o de las mercancas se d e t e r m i n a n p o r las cantidades d e tiempo d e trabajo requerido p a r a s u p r o d u c c i n , relativo a la cantidad d e tiempo d e trabajo necesario para la p r o d u c c i n d e oro. D e s d e luego, el oro n o p u e d e tener u n precio en d i n e r o e n este sentido, p u e s t o q u e es dinero. Pero para Ricardo la cantidad d e acero (o trigo, o tela, etc.) c o m p r a d a con 2 ( 1 / 4 d e onza) d e oro podra ser vista c o m o u n "precio mercanca" del oro. Ricardo se refiere, en consecuencia, frecuentemente al "valor" del oro.
58 H. Johnson, op. o'/., p . 85, 59 Ail.im Smilh, por supuesto, postul una ley precapitalisLi de precios n l.i cual los p i r a o s relativos igualaban .1 los tiempos de trabajo relativos, li este sentido, se podra alirniar que Smilh trat de un caso en el cual no habla capilaJUlu. Pero esto no tiene nada que ver con el desconocimiento de los medios de produccin, que es a lo que equivalen las afirmaciones neoclsicas sobre Ricardo y Smilh.

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Supongamos que se necesitan 100 horas-hombre para producir una to nelada de acero, y que en un ao dado se producen 4.000 toneladas. El ace ro requerir, entonces, 400.000 horas-hombre. Si se necesita 1/2 hora-hom bre para producir (1/4 de onza) de oro, el precio en dinero para la pro duccin anual de acero sera 800.000. Sin embargo, el acero es simplemente una entre todo un rango de mer cancas producidas en un ao dado. Durante cualquier ao la misma mone da de oro puede cambiar de mano varias veces, recibida por una persona por la venta de una mercanca y despus dada a otra persona para comprar otra mercanca. De esla manera la misma moneda de oro puede funcionar como dinero ms de una vez en el ao dado. Digamos que en promedio una moneda cambia de mano cinco veces al ao; su velocidad de circula cin es entonces cinco. Imaginemos ahora que el tiempo de trabajo necesario para todas las mercancas producidas en un ao dado son 40 millones de horas-hombre. Puesto que, como hemos mencionado antes, Cl (1/4 onza) de oro requiere 1/2 hora-hombre, el precio en dinero de la produccin anual de la sociedad ser 80 millones. Adems, si la velocidad de circulacin de monedas es de hecho cinco, eso quiere decir que solamente 16 millones de monedas de oro, con un peso de i (1/4 OII/,M) cada una, sern necesarias en ese ao. Por supuesto, las leyes discutidas hasta ahora se aplican solamente a los precios de produccin. Sabemos por las leyes de precios de mercado, sin embargo, que si la oferta de una mercanca excede su demanda, el precio de mercado de esta mercanca bajar, es decir, se cambiar por una cantidad menor de otras mercancas. Si se aplica esla ley al dinero, lleva inmediata mente a la proposicin que cuando la cantidad de monedas de oro excede los requerimientos de circulacin (la demanda de monedas), el "precio" del oro baja. Ahora, como el oro es dinero, no puede tener precio en dinero; sin embargo, puesto que se puede utilizar para comprar cualquier mercanca en el mercado, se puede decir literalmente que tiene miles de "precios mer canca", siendo stos las cantidades de las diferentes mercancas que se pueden comprar con 1 (1/4 de onza) de oro. La teora cuantitativa del dinero afirma, entonces, que cuando la cantidad de monedas de oro excede los requerimientos de la circulacin todos los precios mercanca del oro ba jarn. Como eso significa que el oro comprar menos de cada mercanca, es lo mismo afirmar que todos los precios en dinero subirn. Si consideramos a Inglatera como una economa cerrada que produce el oro dentro de sus fronteras, el precio reducido del oro -precios ms altos de todas las dems mercancas- resultara, segn la teora de Ricardo, en una produccin menor de las minas de oro. Esta reduccin en la oferta de

oro, a su turno, eventualmente aumentara su precio, para que otra vez el oro se cambiara por otras mercancas en proporcin a sus respectivos tiem pos de trabajo. Si, al contrario, el oro fuera producido en un pas extranjero como frica del Sur, decir que el "precio" del oro en Inglaterra ha bajado, es como decir que su poder de compra de otras mercancas se ha reducido. El oro tendr, entonces, poderes de compra distintos en diferentes pases y saldr de In glaterra hacia los pases donde su "precio" sea ms alto; una vez ms el efecto ser bajar la cantidad de dinero en Inglaterra y as subir el "precio" del oro hacia su nivel natural. De esta forma, los flujos internacionales de oro conducirn a, ms o menos, el mismo poder de compra del dinero (oro) en todos los pases. Esta conclusin de la teora cuantitativa clsica del di nero es conocida como la doctrina de la "paridad de poder de compra" 60 .

Ley ricardiana del intercambio internacional El elemento crtico en la ley de Ricardo de los costos comparativos es realmente la teora cuantitativa del dinero, porque por medio de su operacin se deriva la ley. Sin embargo, a fin de continuar con el anlisis de Ricardo, tambin utilizaremos su ley de precios. Empecemos considerando dos mercancas, tela y vino, producidos en Inglaterra. La tela necesita 100 horas-hombre para su produccin y el vino 120 horas-hombre. Si, como en los ejemplos interiores, 1 (1/4 de onza) de oro necesita 1/2 hora- hombre para ser producida, entonces, segn la ley de precios de Ricardo, los precios de produccin de la tela y el vino seran ms o menos iguales a sus respectivos tiempos de trabajo relativos al del oro. La tela se vendera aproximadamente a 200 y el vino a 240 en el mercado domstico. Consideremos ahora las mismas dos mercancas en Portugal. Tomare mos la unidad de dinero en Portugal como un escudo (e) (aproximada mente 1/6 de una onza de oro); suponiendo el mismo tiempo de trabajo para el oro en todos los pases, un escudo (1/6 onzas) de oro requerira 1/3 horas-hombre para su produccin. Si en Portugal la tela necesita 90 horashombre y el vino 80 horas-hombre, sus precios domsticos de produccin seran aproximadamente 270 < * y 240 c, respectivamente. Pero ntese que, tanto las libras como los escudos c son nicamente nombres monetarios diferentes, segn el pas, para ciertas cantidades de
60 11. Johnson, op.cil., p. ')2.

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oro. Si los pagos de Inglaterra a extranjeros exceden sus entradas prove nientes de ellos, es decir, si resulta un dficit en su balanza de pagos, los lingotes de oro deberan ser utilizados para compensar la diferencia61. Puesto que las dos unidades de las monedas son en realidad cantidades de oro y el medio de pago internacional es, de hecho, lingotes de oro, podemos simplificar de manera considerable la exposicin expresando todos los pre cios directamente en onzas de oro. Dado que una onza de oro necesita dos horas de tiempo de trabajo, tenemos la siguiente tabla ricardiana para In glaterra y Portugal.

CUADRO 5
INGLATERRA 'lela Vino 100 horas 120 horas PORTUGAL 90 horas 80 horas

50 onzas de oro '15 onzas de oro 60 onzas de oro 40 onzas de oro

Es claro en esta situacin inicial, que la mayor eficiencia de Portugal en la produccin se traduce directamente en una ventaja absoluta en el co mercio. Si los costos de transporte no son prohibitivos, los capitalistas por tugueses exportarn las dos mercancas. Inglaterra experimentar un dfi cit continuo en su balanza de comercio que se tendr que remediar expor tando oro a Portugal. Segn Ricardo es en este punto donde la teora cuantitativa del dinero es crucial. La salida de oro de Inglaterra es una disminucin de su oferta domstica de dinero, as que, segn la teora cuantitativa, los precios en oro de todas las mercancas inglesas empezaran a bajar. Al contrario, la entrada del oro a Portugal har subir todos sus precios. Mientras que esto ocurre la ventaja competitiva de Portugal en los mercados internacionales poco a po co desaparecer, aunque tendr, por supuesto, la misma ventaja que antes en lo que toca con la eficiencia. Simplemente esta mayor eficiencia ser cre cientemente compensada por un aumento en los precios portugueses en comparacin con los de Inglaterra.
61 En realidad, el patrn oro operaba con lasas de cambio que podan variar dentro de ciertos limites. Estos limites, llamados puntos de oro, determinaban si era mas barato cambiar las divisas naciona les contra divisas extranjeras por medio ilc la lasa de cambio, o comprar oro con las divisas naciona les y gastar el oro en el extranjero. El determinante bsico de los punios de oro era el costo de transporte de los lingotes de oro de un pas a olro.

Tarde o temprano en este proceso una de las dos mercancas inglesas llegar a ser competitiva con su contraparte portuguesa. Pero, cul? Pues bien, en trminos de eficiencia, Inglaterra siempre tiene una desventaja ab soluta en relacin con Portugal en las dos mercancas. Pero a medida que todos los precios ingleses bajan y todos los precios portugueses suben, la mercanca inglesa con la menor desventaja ser la primera en dar alcance a su rival portugus. Si examinamos la tabla de Ricardo, (vase Cuadro 5), encontraremos que la produccin de vino ingls tiene solamente 66 2 / 3 % de la eficiencia de su rival portugus (puesto que el vino portugus necesita solamente 80 horas y el vino ingls 120 horas), mientras que la produccin de la tela inglesa tiene 90% de la eficiencia de la portuguesa. La menor des ventaja inglesa, su ventaja relativa, est en la tela, y a medida que los pre cios ingleses bajan en comparacin con los portugueses, la tela inglesa es la primera que se vuelve competitiva. De la misma manera, es claro que si Inglaterra tuviera igual desventaja en los dos sectores de produccin, en tonces ambas mercancas inglesas se volveran competitivas exactamente en el mismo punto. Aunque el comercio podra llevarse a cabo bajo estas circunstancias, no habra ninguna base fija para la especializacin. nica mente si Inglaterra tiene desventajas cliforontes en las dos mercancas, es decir, solamente si tiene una ventaja relativa en una, puede llevarse a cabo el comercio ricardiano 62 . Una vez que Inglaterra pueda competir en la tela, el comercio bilateral empezar. Esto mejorar la posicin comercial de Inglaterra, pero proba blemente no eliminar el dficit; los movimientos del nivel de precios segui rn fortaleciendo la posicin internacional de Inglaterra y debilitando la de Portugal, hasta que, finalmente, en cierto punto el comercio sea ms o me nos equilibrado, y cada pas exporte la mercanca en la cual tenga ahora una ventaja relativa. Si, por alguna razn, el proceso de ajuste va demasiado le jos, al punto en que el vino ingls se pueda vender ms barato que el vino portugus, los flujos de oro resultantes invertirn los movimientos del nivel de precios hasta que otra vez impere una ventaja relativa. Una implicacin importante del proceso de ajuste es que, a la larga, los trminos internacionales del intercambio de cada pas (la cantidad de im portaciones que puede comprar con una unidad de sus exportaciones) se rn necesariamente mejores que sus trminos domsticos. En Inglaterra, por ejemplo, la tela en el mercado ser tela inglesa; pero el vino disponible ser generalmente importado de Portugal. Quienes manifiesten patriotis62 En las presentaciones ne<xlasicas la comparacin es entre razones de precios de la tela y del vino en cada pas, en ve/, de la elicienria de produccin. I'cro la conclusin es la misma.

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mo infinito e insistan en comprar vino ingls, tendrn que pagar un precio ms alto por l que por el importado. Por lo tanto, una unidad de tela, la mercanca de exportacin inglesa, valdr ms unidades de vino portugus que de vino domstico, simplemente porque el vino producido en el pas cuesta ms. De manera similar, en Portugal, el producto de exportacin, el vino, vale ms unidades de tela inglesa que de tela portuguesa, simplemen te porque la tela inglesa es ms barata. La proposicin mencionada ms arriba -sobre los trminos de intercam bio de cada pas- ha sido utilizada con mucha frecuencia como base para probar que cada nacin, tomada como un todo, se beneficia del comercio. As se dice que Inglaterra puede conseguir ms vino por su tela por medio del comercio, que lo que puede obtener internamente: el comercio beneficia en general. Aunque Ricardo deriva con cuidado las leyes del comercio so bre la base de su rentabilidad para los capitalistas, cuando se dedica a ana lizar los efectos del comercio, abandona el concepto de clases y retorna al concepto de nacin como totalidad. No se puede negar que el concepto de nacin es vlido y necesario a cierto nivel de anlisis; las naciones existen y su interaccin es un proceso real. Pero la afirmacin de que el comercio es provechoso para la nacin en su conjunto, es lo mismo que afirmar que "lo que es bueno para General Motors es bueno para los Estados Unidos". El comercio es llevado a cabo por capitalistas, porque de esta manera pueden tener ganancias; son siempre ellos los que ganan. Aun cuando estas ganan cias se extendieran a los trabajadores en cualquiera de los pases, lo cual no es necesariamente cierto segn el anlisis anterior, se puede solamente de cir que en este ejemplo el comercio es provechoso para cierto tipo de traba jadores. No es posible reducir las relaciones fundamentalmente antagni cas entre las clases a la homogeneidad endeble de la nacin en su conjunto. Los cristianos no pueden aplaudir a los leones mientras los dos figuren en el libreto a interpretar en el Coliseo.

Modernas derivaciones de la ley De la exposicin precedente debera quedar claro lo crucial que es tener la clase "adecuada" de teora monetaria para la derivacin de la ley de costos comparativos. Cualquier teora monetaria que traduzca el dficit comercial inicial del pas atrasado en niveles de precios descendentes (descendentes en relacin con el nivel de precios en el pas avanzado) resolver el problema. Necesitamos, por lo tanto, hablar un poco de las derivaciones modernas de esa ley.

Empecemos con una versin moderna de la teora cuantitativa basada en el enfoque de saldos monetarios. La teora cuantitativa clsica soste na que una salida de oro de un pas llevara a una disminucin en la oferta de dinero y, por consiguiente, en el nivel de precios. En el enfoque de saldos monetarios se argumenta que un decremento en la oferta de dinero implica un decremento en los saldos monetarios de los indivi duos y de las firmas, a fin de "no dejar contraer demasiado sus saldos en efectivo", la gente en los pases con dficit reduce sus gastos de consumo y de inversin, y esta reduccin en la demanda agregada lleva, a su vez, a una reduccin de precios y salarios 63 . El movimiento opuesto se lleva a cabo en el pas con excedente y, con el tiempo, la ventaja absoluta da paso a la ventaja comparativa. Una va alternativa que conduce al mismo resultado se hace posible vinculando el nivel de precios al nivel de salarios monetarios. En esta ver sin, como la competencia de tela y vino baratos del extranjero significa una reduccin en la produccin domstica de vino y tela en el pas atrasa do, el dficit comercial que resulta estar asociado con un aumento en el desempleo. Los salarios monetarios en el pas atrasado bajarn consecuen temente y, con ellos, tambin los precios monetarios; en el pas avanzado el supervit comercial estar asociado con una expansin del empleo, un aumento en los salarios monetarios y, por tanto, en los precios en dinero. Aunque los salarios monetarios fueran relativamente rgidos a la baja, el resultado anterior sera vlido, puesto que todo lo que se requiere es un movimiento en uno de los dos niveles de precios, a fin de llegar a los nive les correctos de precios relativos. De nuevo, esto lleva a la regla eventual de la ventaja comparativa 64 . Todas las discusiones a esta altura han sido formuladas en trminos de patrn oro, en el cual la base "fundamental" de la moneda internacional es una mercanca dinero (que por conveniencia llamamos oro). En la mayora de las discusiones tericas el patrn oro es tratado como equivalente a un rgimen de tasas de cambio fijas. Las derivaciones modernas de la ventaja comparativa, descritas arriba, son presentadas tambin como vlidas en el caso de tasas de cambio fijas. En el extremo terico de las tasas de cambio fijas, se nos dice, est la nocin de tasas de cambio totalmente flexibles, determinadas nicamente por medio de las ofertas y demandas relativas de las monedas nacionales. De ah, que sea posible que cada nacin tenga un sistema monetario com63 L. II. Yenpi'r, />. til., p. (A.

64 S. Amin, o;>. cil., p. 47.

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pletamente independiente 6S. En este caso, los niveles de precios en cada pas estn "aislados" de influencias externas y todos los ajustes se llevan a cabo por medio de la tasa de cambio. En el pas atrasado el dficit comercial ocasionar una depreciacin de su moneda, lo que har las importaciones relativamente ms caras para l y sus exportaciones relativamente ms ba ratas en el extranjero. Como se supone que este proceso no tiene lmites, poco a poco la tasa de cambio flexible se equilibrar al nivel que haga reali dad una ventaja comparativa. No podemos poner en consideracin los mritos de estas diferentes de rivaciones antes de haber examinado la teora del dinero en Marx. Pero es til observar en este momento que es completamente falso igualar la no cin del patrn oro con la de tasas de cambio fijas. Como se indica en la nota 61 de pie de pgina, en realidad el patrn oro era un sistema de tasas de cambio flexibles cuyos movimientos estaban acotados por lmites deter minados por los costos de transporte del oro. Esto significaba que, en lo que locara con las variaciones "normales" del comercio, el patrn oro operaba como si fuera un sistema de tasas de cambio completamente flexibles. Por otra parte, en lo que tocara con desequilibrios sistemticos, la tasa de cam bio alcanzaba pronto uno de los dos lmites y se volva ms barato pagar las deudas embarcando el oro directamente; en esta forma, operaba como un sistema de tasas de cambio fijas. La nocin terica de los dos extremos po lares de lasas de cambio fijas versus tasas de cambio flexibles, tiene as su origen en abstracciones unilaterales (y por tanto falsas) del proceso real. Volveremos ms larde sobre este importante punto.

La ley del valor de Marx La ley del valor expuesta por Marx tiene, por supuesto, muchos puntos de comparacin con el anlisis de Ricardo; frecuentemente, por medio de un nfasis sobre estos puntos comunes, se tiene la impresin de que Marx era un economista clsico post-ricardiano (mayor o menor). Tal impresin es, sin embargo, completamente equivocada y puede provenir tan slo de la reduccin del anlisis de Marx a n i c a m e n t e aquellos p u n t o s q u e coinciden con los de Ricardo. Al poner todas las comparaciones en trminos ricardianos, se presenta a Marx como el ms listo de todos los ricardianos. Pero en realidad Marx no es ricardiano en absoluto. Por el contrario, como Marx no opera dentro de un marco terico ricardiano puede ir ms all del propio anlisis de Ricardo 66 . La estructura de las teoras del valor y de los precios en Marx fue desa rrollada en el Captulo 2. Para nuestros propsitos en este captulo slo ne cesitamos recordar unos pocos puntos sobresalientes. Primero, los valores trabajo dominan y regulan los precios de mercado debido a que los valores trabajo regulan los precios de produccin, los que, a su vez, configuran los centros de gravedad de los correspondientes pre cios de mercado. Estas relaciones fueron desarrolladas en el contexto de la teora del valor de Marx y luego formalizadas en una estructura LeontieffSraffa. Segundo, las anteriores conexiones entre valores trabajo, precios de pro duccin y precios de mercado son muy fuertes empricamente. Vimos en el Captulo 2 que para la informacin estadstica de los Estados Unidos los valores trabajo explican ms del 85% del nivel de los precios de produccin. De mayor inters an, los precios de produccin de Marx, que pueden ser vistos como una aproximacin lineal de los precios de produccin comple tamente transformados 67 explican casi el 95% de la estructura de los precios de produccin plenos (es decir, "sraffianos"). Finalmente, tanto los precios de produccin de Marx como los precios de produccin plenos explican ms del 86% de los precios reales de mercado. Estas son seales impresio nantes de la fortaleza emprica de la teora del valor trabajo.
66 AUhusser discule la ruptura metodolgica entre Marx y los economistas clsicos. Vase L. Altliusser y E. Ilalibar, ReaJing Capital, Nueva York, lien liiewster, traductor, l'anlbeon liooks, 1970. 67 A. Shaikh, "Marx's Theory o Valu and the 'Trnnsormaiion Problem'", en Vie Habite Analomy of Cnpilalism, Santa Mrtnica, California, Jesse Schwarlz, editor. Goodyear I'ublishini',, 1977. E. Ochoa, "Labor Values and l'rices of I'rodiiction", en "Inlerindtislry Study o the U. S. Economy, HM7-1W2", IraKijo doctoral ineililo, New School or Social Rcsoari l>, Nueva York, lOM. M. Ilienenfeld, "Koi'tilarities in IViiv Chances as an l-'ffett o t 'baures in |)strbulinn", en ("anil'ril^r nurtuil e/TrewmjV.s 12 (2), junio, 1988.

DESARROLLO DE MARX DE LAS LEYES DEL INTERCAMBIO CAPITALISTA Como debi q u e d a r claro de la discusin anterior sobre Ricardo, la interaccin de su teora de los precios con su teora del dinero tiene por resultado la ley de costos comparativos. Como ahora retornamos a Marx, necesitamos recordar la esencia de sus teoras de los precios y del dinero, de suerte que podamos ver cules son la implicaciones que ellas tienen para el intercambio internacional. La cuestin primordial es ver si la extensin al plano internacional de la ley del valor de Marx ser en verdad la ley de los costos comparativos (como se supone generalmente) o si, en realidad, ser algo completamente diferente.
65 L. II. Ycaecr, <>/>. til., n. 1(14.

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VAI.DK, A C U M U L A C I N Y CRISIS

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Y tercero, cuando se toman en consideracin razones agregadas, tales como la tasa de ganancia, las diferencias son an ms pequeas, porque la mayora de las desviaciones precio-valor de signos opuestos se cancelan en las mediciones agregadas. Se encontr que la lasa marxista de ganancia en valor y la tasa uniforme sraffiana difieren en menos del 4%, en promedio. La tasa de ganancia en valor era realmente mas cercana a la tasa real obser vada (del mercado) de lo que era la tasa uniforme: aqulla difera en 1% y sta en 3%, de la tasa de mercado. Puesto que la conexin entre los precios de produccin de Marx y los precios de produccin plenos (es decir, srafianos) es tan fuerte, y como los primeros son analticamente mucho ms simples que los ltimos, desarro llaremos las implicaciones internacionales de la teora marxista del valor sobre la base de precios directos (precios proporcionales a los valores traba jo, como en Ricardo) y precios de produccin de Marx (como en Marx).

viar de su precio regulador, y tendr lugar un cambio en la distribucin del trabajo social para reducir la discrepancia entre los precios de mercado y los precios reguladores. Para los propsitos de este anlisis podemos de jar por fuera de consideracin los constantemente fluctuantes precios de mercado, y centrarnos directamente en los precios reguladores. En un ao dado la suma de los precios de todas las mercancas produci das debe ser igual al nmero de monedas en circulacin multiplicado por la velocidad de circulacin, lo cual, como lo indica Marx, es simplemente una tautologa. A fin de desarrollar este punto, debemos situarlo dentro de una estructura terica. Empecemos con el supuesto de que los precios reguladores son precios directos. En tal caso el precio de cualquier mercanca es su valor relativo al del oro, de suerte que la suma de los precios de todas las mercancas produ cidas en un cio dado est dada por su valor total relativo al valor del oro. Sea TP la suma de los precios, TW la suma de valores y wg el valor de una unidad (una onza) de oro

Teora del dinero de Marx Empezamos el anlisis del precio sealando que una mercanca es un producto del trabajo humano que no solamente es til sino tambin valioso. Esto nos llev a examinar la dualidad implcita en la nocin de valor cuantitativo que, a su vez, condujo a la distincin tajante entre el valor, la causa intrnseca del valor cuantitativo, y el precio en dinero, la medida o expresin de este valor en trminos de un equivalente universal (el oro). Para que las mercancas sean iguales en valor a cierta cantidad de oro, esto es, para que tengan precios en dinero, deben ya tener un valor: el dinero no da valor, simplemente lo mide. Como consecuencia necesaria de lo anterior, los factores que determi nan qu tan valiosa ser una mercanca en el intercambio, tambin determi nan su precio en dinero. Y estos factores, como hemos visto, son la cantidad y la distribucin del tiempo de trabajo social. Si la distribucin del trabajo social es tal que las mercancas producidas corresponden a las diferentes necesidades sociales, la oferta ser igual a la demanda, y el precio en dinero de una mercanca ser igual a su precio regulador -a los precios directos, si suponemos el cambio en proporcin a los valores-: los precios de produccin, a un nivel ms alto de anlisis. En ambos casos, las cantidades de tiempo de trabajo determinan estos precios reguladores. Si, por otra parte, la distribucin del trabajo no es apropiada a las dife rentes necesidades sociales, el precio de mercado de una mercanca se des-

(3)

TP -

7W -!-

En esta ecuacin la suma de los precios (reguladores) es la expresin directa de la suma de los valores de las mercancas. Si la velocidad de circu lacin es k , la cantidad de oro G (en la forma de monedas de 1 onza) necesaria como medio de circulacin es:

(4)

TP G'-T-

1 H TW k I I wt

La causalidad de esto es muy clara: la suma de los valores de las mercan cas producidas en un perodo dado determina la suma de sus precios en dinero, y esto conjuntamente con la velocidad de circulacin68 determina el nmero de monedas de oro (una onza) requeridas para la circulacin de las mercancas69. Aunque las relaciones anteriores fueron derivadas con base en precios directos, no se alteran lo ms mnimo cuando pasamos a los precios de pro68 La velocidad do circulacin del dinero es en realidad la lasa a la cual las mercancas entran y salen de la circulacin. I'ero como el dinero queda en circulacin y las mercancas entran para ser vendi das y salen cuando son consumidas, es el dinero el que parece causar, en ve/, de medir, el movimien to de la mercanca. 69 K. Marx, U capital, al. cil., T. 1, Vol. 1., pp. 149 y ss.

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duccin, porque, como hemos visto, los precios de produccin reguladores t diaciones de la esfera del intercambio. Entrar al atesoramiento o ser que Marx deriva tienen la misma suma de precios que los precios directos. transformado en artculos de lujo. Esto significa que, en lo que toca con la suma de los precios de todas las Como habamos visto, las constantes oscilaciones de la circulacin mercantil en lo mercancas, la determinacin es la misma, ya sea que supongamos precios que se refiere a volumen, precios y velocidad, determinan que la masa del dinero en curso refluya y afluya incesantemente. Esa masa, p o r consiguiente, debe estar en directos o precios de produccin: la suma de los precios iguala a la suma de condiciones de contraerse y expandirse. Ora es necesario atraer dinero bajo la forma valores, dividida entre el valor de una onza de oro. Como resultado, la can de moneda, ora repeler moneda bajo la forma de dinero. Para que la masa de dinero tidad necesaria de oro es igual en los dos casos. realmente en curso corresponda siempre al grado de saturacin que caracteriza a la Qu pasa, entonces, si hay ms monedas de oro que el nmero necesa esfera de la circulacin, la cantidad de oro y plata disponible en u n pas ha de ser mayor que la e m p e a d a en la funcin monetaria. Mediante la forma tesurica del rio? Pues bien, la cantidad G es el nmero de monedas de oro que circulan dinero se satisface esla condicin . porque facilitan la circulacin de las mercancas. Por eso, cualquier canti dad de monedas en exceso de este monto ser redundante en la circulacin En los pases donde la produccin de mercancas es todava primitiva, lomar en primer lugar la forma de moneda ociosa, de moneda en exceso*. los tesoros toman la forma de acumulaciones personales de oro disemina Pero una oferta excesiva de oro es algo muy diferente de una oferta exce das por todo el pas. Pero a medida que la produccin de mercancas, y siva de cualquier otra mercanca. 'Ibdas las dems mercancas deben ser consecuentemente el sistema bancario, se desarrolla y se extiende, los teso vendidas para cumplir con su funcin, convertidas en oro a travs dla ros se concentran en las bodegas de los bancos73. Bajo estas circunstancias, alquimia del intercambio; pero el oro en s no tiene que, y de hecho no pue los excesos o deficiencias de dinero en oro en relacin con las necesidades de, ser vendido. Es dinero 71 , la forma perfecta y durable de la riqueza que de la circulacin, se manifiestan como incrementos o decrementos de las todas las dems mercancas tratan de obtener. Desde las primeras etapas de reservas de los bancos74. la produccin de mercancas la circulacin del oro en la forma de monedas Sin embargo, los tesoros en la forma de reservas bancarias son muy di ha existido hombro a hombro con el oro que no circula, en forma de mone ferentes de los tesoros particulares: para el banco, un excedente de reservas das de reserva, de tesoros y de artculos de lujo. bancarias sobre el mnimo requerido legalmente es una oferta de capital La naturaleza misma de la produccin de mercancas, las incesantes bancario ocioso, capital-dinero que podra estar percibiendo ganancias pa ra el banco, pero que, en cambio, est sin utilizacin. Un aumento en las fluctuaciones de los precios y cantidades de mercado, requieren que cada reservas de los bancos se acompaa generalmente por un decremento en la propietario de mercancas tenga a mano una reserva de dinero para acomo tasa de inters a medida que los bancos tratan de convertir sus reservas en darse a las variaciones diarias. En consecuencia, la primera manifestacin capital. Al contrario, una cada en las reservas del banco por debajo del m de un persistente exceso de moneda sobre las necesidades de la circulacin nimo legal tiene la tendencia a conducir a un aumento en la tasa de inters. ser la acumulacin de estas reservas por encima de los niveles requeridos; En vez de elevar el nivel de precios, el efecto inmediato de un excedente de pero este oro superfino, que no es necesario para la circulacin inmediata dinero en oro es bajar la tasa de inters: "Si esa exportacin [de capital] ni para sus variaciones previstas, ser retirado completamente de las inmeocurre en la forma de metal precioso, influir directamente sobre el merca do de dinerario, y por ende sobre el tipo de inters..."75. 7(1 K. M.irx, A Contribiilwii lo lite Critique ttf Polilical Iconomy, I n l r n u l i o n . i l P u b l i s h e r , N u e v a Yoii 1972, C. 2, Sccc. 3a. Marx liace una distincin entre fondos de reserva de monetl.is que estae Pero ahora la pregunta es: se puede asegurar que el hecho de que el realidad dentro de la esfera de circulacin y el alesoramienlo, en el nial el oro sale por completodt banco ponga en circulacin este dinero extra, va un decremento de la tasa la circulacin (p. 137). Un exceso de monedas se manifiesta en el fondo de reserva de monedas re
primera instancia. 71 Naturalmente, las barras de uro pueden parecer vendidas por un peso igual de oro en la forma* monedas; pero eso no es ms que un cambio de forma de lingote a moneda. No es una venta, pues que ningn precio interviene: una on7i de oro es una on/ii de oro iiHlc|viuIenlcmenle de su fontu Ui misma conclusin se aplica a In venia de oro por papel moneda respaldado por el oro. Un ra* caso el billete es el smbolo de una cantidad de oro igual a lo que compra. Marx discute las ilusiono que surgen del ditiero simlilico; vase K. Marx, op. til.
72 K. Marx, U capital, e d . cit., T . I, Vol. 1, p . 163. 73 K. Marx, Conlribulion..., op. til., p p . 136-137.

H lis importante sealar que en el anlisis de Marx el atesoramiento surg" de las la/ones estructrale especificas de la produccin de mercancas y/o la produccin capitalista de mercancas, lin el an lisis keynesiano el alesoramienlo se basa, en ltima instancia, en las propensiones psicolgica!. 75 K. Marx. El rapilal. til. til.. T. III, Vol. 7. p. 713.

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de inters, implica tambin que la demanda efectiva aumenta? Y si es asi, no implicara, a su vez que, como consecuencia de esta demanda efectiva ms alta, los precios eventualmente aumentaran, de modo que, finalmente, la teora cuantitativa sera correcta, despus do todo? La respuesta de Marx es inequvoca: no. Empecemos por sealar que una oferta de oro incrementada puede ciertamente conducir a un aumento en la demanda efectiva, bien directa mente en la medida en que sus propietarios originales la gasten, o, indirec tamente, porque expanda las reservas bancadas y, en consecuencia, la oferta de capital monetario preslable, lo que tendera a hacer bajar la tasa de inters que puede, a su vez, aumentar el endeudamiento de los capita listas para invertir7''. Sin embargo, aunque este aumento en la demanda efectiva pueda hacer aumentar temporalmente los precios de algunas mer cancas, y por consiguiente elevar las ganancias en algunos sectores, debe eventualmente conducir a una expansin de la produccin para satisfacer la nueva demanda. A medida que la produccin se expande, los precios bajan hasta que (sin que se modifiquen los dems factores que puedan inci dir) recuperan sus niveles originales. En este caso la suma de los precios de todas las mercancas se habr incrementado, no porque el nivel de precios haya aumentado sino porque la masa de mercancas arrojadas a la produc cin es mayor. As!, en la medida en que un incremento puro en la oferta de oro genere un incremento en la demanda efectiva (es decir en tanto que no expanda simplemente las reservas bancadas o entre en la produccin de ar tculos de lujo), tambin generar un incremento en la necesidad de mone das de oro para la circulacin. Es importante sealar en este punto que para Marx la idea de un capita lismo que tienda ms o menos al pleno empleo es una fantasa vulgar. Pri mero que todo, Marx observa que hay una tendencia inherente en el capita lismo a crear y mantener una sobre-poblacin relativa de trabajadores, el ejrcito de reserva de los desempleados 77 . Segundo, aun con un patrn da do de capital fijo (planta y equipo), la expansin de la produccin puede intentarse de manera fcil por medio de la extensin y / o la intensificacin del tiempo de trabajo de una jornada de trabajo dada 78 . Por ltimo, un re quisito intrnseco de la produccin capitalista de mercancas, que est regu76 No hay ninguna relacin automtica en el analista do Marx entre una radia en la lasa de ntersj una expansin en el nivel de inversin. La inversin depende, en ltima instancia, de la posibilidad de obtener ganancia: una tasa de inters ms baja eleva la rentabilidad neta de inversiones financidas con prestamos. I'ero esto por si mismo no implica una expansin automtica de la inversin. 77 K. Maix, El capital, ni. chT. I, Vol. 3, C. 25. 78 Op. cit., T. II, Vol. 4, p. 316.

lada solamente por las fluctuaciones constantes del proceso de circulacin, es mantener existencias de las diferentes mercancas, a fin de satisfacer las exigencias de la circulacin sin interrumpir la continuidad del proceso de produccin. Debido precisamente a estas posibilidades, la continuidad del proceso de produccin se puede mantener junto con niveles de produccin y ventas que varan constantemente 79 .
Es importantsimo comprender estas determinaciones de capital circidante y fijo co mo determinaciones formales del capital en general, puesto que en caso contrario re sultaran incomprensibles una serie de fenmenos de la economa burguesa: los pe rodos del ciclo econmico...; el efecto de una nueva demanda; incluso el efecto de nuevos pases productores de oro y plata sobre la produccin general. De nada sir ve hablar del estmulo ejercido por el oro australiano o u n mercado recin descu bierto. Si n o estuviera en la naturaleza del capital el no estar nunca plenamente em pleado... Por obra parte tenemos las absurdas contradicciones en i]ue se e m p a n t a n a n los economistas -Ricardo incluido- que presuponen que el capital est siempre em pleado plenamente...

Habiendo localizado la crtica de Marx a la teora del dinero de Ricar do81 podemos enfocar nuestra atencin sobre sus implicaciones para los (lujos de oro generados por cambios en la balanza del comercio internacio nal. Por ejemplo, en el caso de un supervit habr una entrada neta de oro al pas y un aumento consecuente en la oferta de oro. En la medida en que esto conduzca a un aumento en la demanda efectiva, la produccin se ex pandir y con ello las necesidades de la circulacin. Una parte de la oferta de oro incrementada se dirigir entonces a satisfacer los requerimientos in crementados de la circulacin, una parte se amontonar en reservas bancaras, y una parte ser absorbida en la produccin ampliada de artculos de
9 K. Marx, Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltico (Grundrissc) 1857-1858, Mxico, Siglo XXI Editores, Biblioteca del Pensamiento Socialista, 1971-1976 (en 3 Vols.), Vol. 2, pp. 82-87. 0 K, Marx, Gruinlrissr, ed. cit., Vol. 2, p. 134. II " Marx tambin seala que la asociacin emprica de aumento en precios con el descubrimiento de nuevas minas de oro, conduce a la idea de que la oferta incrementada de oro causa los precios ms altos. Sin embargo, como Marx lo indica, el descubrimiento de una nueva mina de oro ms produc tiva baja el valor unitario (lg) de una onza de oro y, por tanto, eleva el nivel de precios, listo por s mismo significa que serta necesario ms oro para hacer circular la misma masa de mercancas, lo cual conlleva una elevacin de la suma de precios debido a un aumenlo en el nivel de parios, con un aumento correspondiente del oro en circulacin. Una porcin del nuevo oro es absorbida por esta necesidad incrementada de oro circulante. Adems, como est bosquejado ms arriba, el nuevo oro sobrante tender a aumentar la demanda efectiva y, por tanto, la produccin, En este caso la suma de los precios aumenta porque la produccin aumenta y esto, a su vez, requiere ms oro en circulacin. En la superficie, entonces, lo que observamos en tales circunstancias, es un aumento de precios acompaado por un aumento en la oferta cit metales preciosos existentes en el mundo. Para los defensores de l.i teora cuantitativa esta correlacin se convierte en causalidad: el alza en los precios es atribuida al aumenlo de la oferta de oro. K. Marx, A Contrilmlion..., op. cit., pp. 160-165.

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lujo hechos de oro. Adems, una vez que tomamos en cuenta el comercio internacional, una parte del oro excedente puede ser reexportado en la for ma de prstamos al extranjero en bsqueda de tasas de inters, o como in versin extranjera en busca de plusvala. Estas dos ltimas posibilidades, como veremos pronto, se vuelven importantes en un anlisis marxista del intercambio internacional. De todos modos, Marx rechaza en forma categrica la nocin de que un aumento "puro" en la oferta de oro conducir en general a un aumento de precios: De hecho, se trata de la vieja patraa de que las modificaciones en la masa de oro existente, al incrementar o reducir la cantidad de medio circulante existente en el pas, deben elevar o reducir los precios mercantiles dentro de ese pas. Si se exporta oro, segx'in esta teora de la currcncy, los precios de las mercancas deben elevarse en el pas hacia el cual emigra el oro, y con ello el valor de las exportaciones del pas exportador de oro en el mercado del pas que importa ese metal... Pero de hecho, la reduccin de la cantidad de oro slo acrecienta el tipo de inters, mientras que su aumento lo reduce; y si estas fluctuaciones del tipo de inters no se tomasen en cuenta al establecer los precios de costo o al determinar la oferta y la demanda, las mismas no afectaran en absoluto los precios de las mercancas . Se debe observar en este punto que la teora del dinero de Marx implica no solamente un rechazo del mecanismo de flujo de divisas de Hume, sobre el cual se basan los resultados de Ricardo, sino tambin un rechazo de las diferentes versiones modernas (discutidas en la segunda seccin de este ca ptulo) que lo han remplazado. El enfoque de los saldos monetarios, por ejemplo, descansaba en la cada de la demanda efectiva del pas atrasado, que conducira a una cada de los precios en dinero. Pero esta conexin entre demanda efectiva y el nivel per manente de los precios es precisamente lo que Marx niega. De manera simi lar, estando el nivel de precios de las mercancas determinado por su valor relativo al del oro, el salario monetario no puede influir permanentemente sobre el nivel de precios; por tanto, tampoco funcionar la teora keynesiana de los precios. listo nos hace retomar a la posibilidad de tasas de cambio completamen te flexibles. Como hemos sealado en la Segunda Seccin, el verdadero pa trn oro oper con una tasa de cambio flexible acotada por lmites (puntos de oro) basados en los costos de transporte del oro. Eso significaba que den tro de sus variaciones normales era un sistema de tasas de cambio flexibles,
82 K. Marx, capital, eU. cil.,T. III, Vol. 7, C. 34, p. 711.

mientras que en su modo "limitado" oper como un sistema de tasas de cambio fijas. De esta larga experiencia la teora ortodoxa hizo la abstraccin falsa de que las tasas de cambio fijas y las tasas de cambio flexibles son dos regme nes separados. En este contexto las tasas de cambio totalmente flexibles son presentadas como un mecanismo por el cual tericamente un sistema capitalista mundial puede estar constituido de monedas nacionales com pletamente "independientes" 83 . Como posibilidad terica esta dea siem pre ha tenido una existencia difcil: la historia de las monedas "flotantes" sugiere fuertemente slo una flexibilidad limitada*4, y la historia del siste ma monetario internacional es, en gran parte, una historia de integracin monetaria creciente y no de separacin. En cierto sentido, la idea de tasas de cambio totalmente flexibles determinadas nicamente por considera ciones de oferta y demanda, es una manifestacin ms del mtodo general neoclsico en el que todos los "precios" estn determinados solamente por la oferta y la demanda. En oposicin a esto el mtodo de Marx pone nfa sis sobre los lmites intrnsecos de estas variaciones aparentes: en el caso de los precios, stos provienen de los tiempos de trabajo; en el caso de las lasas de cambio, de la existencia de la mercanca dinero (como en los pun tos de oro).

LA LEY DEL VALOR Y EL COMERCIO INTERNACIONAL El resultado ms importante que surge de la crtica de Marx a Ricardo es quizs la distincin crucial entre valor y precio. El precio en dinero es para Marx la medida externa del valor de una mercanca. La naturaleza misma de la produccin de mercancas requiere no solamente que cada mercanca sea estimada en trminos de un equivalente universal (de donde se deriva la necesidad del dinero), sino tambin que esta estimacin sea contingente de una serie de factores, que van desde los caprichos de la oferta y la demanda hasta los lmites sociales impuestos por la reproduccin (de ah la regulacin, en ltima instancia, de los precios de mercado por el valor). El anlisis de Marx del intercambio de mercancas dentro de una nacin es de caractersticas diferentes al de Ricardo. En los siguientes prrafos ve remos que estas diferencias implican necesariamente un anlisis marxista igualmente distinto del intercambio internacional.
83 L U. Yragw, op. cil., p. 104. 84 Jim/., pp. 176-180.

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CUADRO 6
INGLATERRA Tela Vino 100 horas 120 horas l>ORTUGAL 90 horas 80 horas

50 onzas de oro 45 onzas de oro 60 onzas de oro 40 onzas de oro

Reexamen de los costos comparativos Comencemos de nuevo con la conocida tabla de Ricardo (Cuadro 6). Portugal es absolutamente ms eficiente en las dos ramas de produccin y, d a d o el valor del oro 8 5 como 2 horas-hombre por onza, esta mayor eficiencia se traduce directamente en ventaja absoluta de costos. Los capitalistas portugueses exportarn tela y vino, e Inglaterra tendr que equilibrar su dficit de comercio resultante enviando oro a Portugal. De acuerdo con Ricardo, la salida de oro bajara todos los precios en In glaterra puesto que disminuira la oferta domstica de dinero; al contrario, la entrada de oro a Portugal aumentara todos los precios de las mercancas portuguesas. Como hemos visto, este proceso implica que, tarde o tempra no, la tela inglesa podra venderse ms barata que su contraparte portugue sa, as que finalmente regira el comercio bilateral. Ninguna nacin tendra que temer el comercio porque ste beneficia a lodos. Pero el mecanismo que conduce a esa conclusin armoniosa depende precisamente del funcionamiento de la teora cuantitativa del dinero que sabemos es falsa, por lo cual hay necesidad de reiniciar el anlisis. Gracias a su ventaja absoluta en las dos ramas, los capitalistas portugue ses pueden vender ms barato que la competencia inglesa. La tela y el vino portugueses invaden los mercados ingleses y el oro ingls empieza a entrar a Portugal. En Inglaterra disminuye la oferta de oro mientras que en Portu gal aumenta.
85 El valor de cualquier nifrcancla os la cantidad promedio de tiempo de trabajo necesaria para su produccin. En osa medida, el oro producido en diferentes pases tendr un valor que representad promedio de diferentes cantidades de tiempo de trabajo necesario en los diferentes pases (y minas). Esta distincin entre el tiempo de trabajo necesario individual y el promedio social (valor) desem pea un papel importante en el anlisis de la renta y do los excedentes de ganancia en Marx, l'ara la definicin del valor del oro no importa si los tiempos de trabajo individuales se refieren a las dife rentes condiciones de produccin de oro (diferentes minas) dentro del pas o a dichas condiciones entro pases.

En este punto la teora del dinero de Marx se hace crtica. En contraste con Ricardo, Marx niega expresamente cualquier vnculo entre cambios en la oferta de oro estrictamente y el nivel de precios. En cambio, segn Marx, el primer efecto de una salida de oro de Inglate rra ser disminuir la oferta de capital-dinero prestable. Por otra parte, a me dida que la produccin de tela y vino ingleses sucumbe ante la competencia extranjera, la demanda de capital-dinero tambin disminuir. Sin embargo, cuando estos sectores hayan llegado a su tamao mnimo (siempre habr ingleses que nunca comprarn de los extranjeros), la fuga continua de oro tender a elevar la tasa de inters; a medida que todo ello reduce la inver sin, baja la produccin de otras mercancas. En Inglaterra, por lo tanto, el drenaje de lingotes conducir a una disminucin de las reservas bancarias, a frenar la produccin y a una tasa de inters ms alta. En Portugal, los efectos son exactamente opuestos. A medida que el oro entra a Portugal, una parte es absorbida por las necesidades incrementadas de la circulacin de la produccin de tela y vino; una parte es absorbida en la forma de artculos de lujo y el resto entra a ser parle de las reservas ban carias ampliadas. Este ltimo efecto incrementar la oferta de capital-dine ro prestable, bajando las tasas de inters y tendiendo a expandir la produc cin en general. As, la entrada de oro en Portugal aumentar las reservas bancarias, expandir la produccin y bajar la tasa de inters. Nos encontramos entonces con que, segn el anlisis de Marx, la des ventaja absoluta de Inglaterra se manifestar en un dficit comercial crni co, compensado por la salida persistente de oro. Por otra parte, la mayor eficiencia de Portugal en la produccin se manifestar en un supervit co mercial crnico, compensado por una acumulacin continua de oro. Es obvio que semejante situacin no puede seguir indefinidamente 86 . Si consideramos nicamente los flujos de mercancas, a medida que las reser vas bancarias de Inglaterra declinan, la credibilidad en la inglesa tam bin baja; eventualmente tiene que derrumbarse, y con ella el comercio en tre Inglaterra y Portugal. El final no se tiene que producir de manera tan abrupta. Hemos seala do antes que, a medida que las reservas inglesas disminuyan, la tasa de
inters e n I n g l a t e r r a s u b i r ; d e m a n e r a c o r r e s p o n d i e n t e , al r i t m o q u e el c a t Excluimos del anlisis el caso en que Inglaterra es tambin productor de oro (directamente o por medio do sus colonias), ya que esto es obviamente una circunstancia especial. Si consideramos la produccin de oro como llevada a cabo en un traer p.ifs (frica del Sur), la nica forma como Inglaterra podra adquirir oro sei la exportando hacia frica del Sur. Pero dadas las condiciones de este ejemplo, en el que Inglaterra est en desventaja en las dos mercancas (exportables), ser Portu gal el que ex|H)rte a Sui'frica, no Inglaterra.

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pital-dinero se amontone en Portugal la tasa de inters bajar en este pas. En algn punto, ser ventajoso para los capitalistas portugueses prestar su capital-dinero en el extranjero, en Inglaterra, en vez de hacerlo en su pas. Cuando esto ocurra, el capital financiero de corto plazo ir de Portugal a Inglaterra"7, la tasa de inters en Inglaterra se invertir y empezar a bajar, mientras la de Portugal subir hasta que, a cierto nivel de flujos de capital de corto plazo, las dos sean iguales. Puede parecer que en este momento la situacin fuera equilibrada: In glaterra con dficit comercial crnico que cubre por medio de prstamos internacionales de corto plazo y Portugal con su supervit comercial que permite a sus capitalistas hacer prstamos internacionales. Pero esto, desde luego, no es completamente correcto: los prstamos capitalistas se hacen para obtener ganancias (en la forma de intereses). As, Inglaterra tendr que pagar finalmente no slo el prstamo original sino tambin los intere ses. El efecto neto debe ser una salida de oro de Inglaterra, aunque en una fecha posterior. Con todas las dems circunstancias iguales8" hay que pagar: al final, acosada por dficit comerciales crnicos y deudas acrecentadas, In glaterra debe sucumbir. Los resultados anteriores tienen un sonido desagradablemente familiar cuando se expresan en trminos de pases capitalistas desarrollados y subdesarrollados. Es curioso que, en el ejemplo de Ricardo, Inglaterra es el pas capitalista subdesarrollado (PCS), con su eficiencia generalmente ms baja como reflejo de su nivel tle desarrollo menor. Portugal, por el contrario, co rresponde al pas capitalista desarrollado (PCD). Puesto en estos trminos, podemos decir que: en el libre comercio, la desventaja absoluta del pas capitalista subdesarrollado tendr como re sultado dficit comerciales crnicos y prstamos internacionales acrecen tados. Tal pas estar con dficit crnico y crnicamente endeudado. En nuestro anlisis hornos supuesto hasta ahora dos mercancas tan slo, as que una ventaja absoluta implica mayor eficiencia en la produccin de ambas: de otra manera, sera obviamente un caso de ventaja relativa. Pero cuando consideramos todo el rango de productos posibles en los dos pa ses, se hace evidente que a pesar de una superioridad general en la produc cin, el PCD puede, no obstante, producir ciertas mercancas a costo mayor que el PCS, e incluso no producir otras. Puesto que estamos considerando
87 Bajo el patrn oro, en el caso de una fuga de oro el banco central de un pas (recuentemente harta escaso i'l dinero, precisamente con el lin de elevar la lasa de inters y atraer capital extranjero ilc corto plazo (vase K. Marx, 1.1 eapital, eil. cit., T. III, Vol. 7, C. X\ pp. 741-742). 88 El punto crucial de los argumentos del comercio libre es precisamente que, lodo lo dems iguil, fl comercio lieneficiara a las partes interesadas.

todava los precios directos, las nicas exportaciones posibles del pas sub desarrollado sern precisamente de los tipos mencionados arriba: mercan cas que se pueden producir a menor valor y / o mercancas que slo dicho pas posee8''. De manera general, estos tipos de mercancas reflejarn venta jas locales especficas lo bastante grandes para sobreponerse al menor nivel de eficiencia general del PCS: un buen clima, abundancia de recursos natu rales particulares, ubicacin propicia, etc.; no importa que haya salarios ms bajos, pues en el caso de precios directos el nivel de salarios afecta las ganancias, pero no tiene efecto sobre los precios. Bajo estas circunstancias el pas subdesarrollado puede efectuar con dificultad unas pocas exportacio nes; aunque, por supuesto, su comercio global quedar todava en dficit y su posicin seguir siendo la de un pas deudor. El comercio no servir para eliminar la desigualdad sino para perpetuarla. Este resultado no se modifica sustancinlmcnte cuando consideramos los precios de produccin. Como en un pas dado el precio medio de produc cin es igual al precio directo promedio, la ventaja global del PCD permane ce igual. Lo que puede cambiar, sin embargo, son las posiciones comerciales de los sectores individuales. Dentro de cada pas, los sectores con alta com posicin orgnica tendrn precios de produccin por encima de sus precios directos y los sectores con composiciones bajas tendrn precios de produc cin menores que sus precios directos; pero este efecto de dispersin es vli do en ambos pases, en diferente grado, as que es muy posible que en cual quiera de los dos pases algunos sectores anteriormente marginales puedan entrar en la competencia internacional mientras que otros se retiren. En fin de cuentas, por lo general los pases capitalistas desarrollados do minarn el comercio ya que su mayor eficiencia les permitir producir la mayora de las mercancas a valores absolutamente ms bajos y, por tanto, venderlas a precios de produccin absolutamente ms bajos, en promedio. Sobre todo, se debe tener presente que estos resultados representan las tendencias automticas del comercio libre y sin impedimentos entre nacio nes capitalistas con diferentes niveles de desarrollo. No es el monopolio o la conspiracin sobre lo que descansa el desarrollo desigual, sino la libre compotencia misma: el comercio libre es un mecanismo para la concentra cin y la centralizacin del capital internacional como el intercambio libre dentro de ima nacin capitalista lo es para la concentracin y la centraliza89 Las mercancas cuya produccin es propia de una sola nacin estn contempladas, en realidad, en la categora de mercancas que pueden ser producidas a un costo mas bajo en esta nacin que en cualquier otra parle. En consecuencia, desde ahora nos referimos solamente a esta ltima categora, que es mas general.

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cin del capital domstico. Regresaremos a este punto despus de conside rar los efectos de la inversin directa. A este propsito, es de inters comentar que el comercio entre naciones capitalistas con ms o menos el mismo nivel de desarrollo tendr un patrn de caractersticas diferentes. Consideremos el ejemplo que est en el centro del modelo Hecksher-Ohlin-Samuelson, en el cual ambos pases capitalis tas poseen la misma tecnologa y el mismo nivel de productividad de forma que la ventaja absoluta es imposible. En este caso lmite, factores como el clima, la Idealizacin, la disponibilidad de los recursos, la experiencia, las invenciones y, sobre todo, la lucha competitiva entre capitalistas, se vuel ven de suma importancia. Se esperara un patrn de comercio ms o menos balanceado en este caso, con una gran variedad de bienes producidos en ambos pases, y con la ventaja alternndose en ciertas mercancas en el cor to plazo. Esto es completamente diferente del desbalance estructural del comercio PCD-PCS.

Efectos de la inversin directa En el anlisis del comercio internacional es tradicional separar los flujos de mercancas de los flujos de capital (inversin directa). La ley de costos comparativos se usa, entonces, para justificar los patrones de comercio de mercancas, mientras que la inversin directa se trata (separadamente) como transferencia de ahorro de las naciones capitalistas ricas a sus parientes pobres'*0. Los pases capitalistas subdesarrollados salen entonces doblemente benditos: la a b r u m a d o r a s u p e r i o r i d a d p r o d u c t i v a de las naciones desarrolladas se manifiesta nicamente en la baratura de sus exportaciones, mientras que su riqueza incomparablemente ms grande se manifiesta en una masa de capital deseosa y dispuesta a ir hacia ellos para ayudar a la propagacin de la libertad, de la igualdad, de la propiedad y de la Coca-Cola. La seccin anterior ha demostrado que la ley de los costos comparativos no es vlida, aun sobre sus propios fundamentos. La concentracin y cen tralizacin que son inherentes a la produccin capitalista son parte del ca pitalismo mundial como lo son de cualquier entidad individual nacional; ninguna forma de intercambio, sea nacional o internacional, puede hacer
'A) l i l e es el anlisis ortodoxo de los efecto do la inversin directa, aunque se reconoce generalmente que el teorema de nivelacin del precio de los factores (dciivado del modelo I leckshcr-Ohlin-Sanmelson de comercio de mercancas) elimina todas las raronv para la presencia de flujos internacionales de capital. Segn este teoiema. el comercio de mercancas igualar por si solo las lasas de salarios y de ganancias en todos los pases, asi que no habr ningn provecho para la inversin extranjera.

ms que dar expresin a las leyes fundamentales de la produccin capita lista. En vez de negar la desigualdad del desarrollo, el comercio de mercan cas lo afirma y fortalece. Pero, qu haremos entonces con los anlisis existentes de los efectos de la inversin directa? Por una parte, el anlisis econmico ortodoxo afirma que la inversin directa "redistribuye los ahorros mundiales" 9 ' desde las naciones capitalis tas ricas hacia las pobres, que tienen la tendencia a eliminar la desigualdad internacional al reducir el crecimiento de los pases que invierten y aceleran el crecimiento de los que la reciben. Como tal, no puede compensar los efectos agravantes de la desigualdad del comercio de mercancas? De otra parte, como he bosquejado antes, tanto el anlisis marxista con vencional como el de Emmanuel dependen mucho de la exportacin del capital como el factor crtico del imperialismo moderno. Pero ambos anli sis se basan en la aceptacin explcita de la ventaja comparativa (en vez de ventaja absoluta), una ley que, sabemos ahora, es incorrecta. Hasta qu punto, en consecuencia, el derrocamiento de esta ley modifica tambin una o las dos teoras del imperialismo arriba mencionadas? Estas consideraciones nos llevan directamente a la pregunta central de esta seccin: de qu manera la consideracin de la inversin directa mo difica la ley del intercambio internacional derivada anteriormente? A fin de contestar, empecemos por desarrollar los determinantes de la inversin extranjera. Recordemos los resultados de los flujos de capital mercantil (es decir, de mercancas): en promedio, la eficiencia productiva absolutamente mayor del PCD se traduce en precios internacionales ms bajos para sus produc tos. Si consideramos los productos cuyo consumo es comn para los dos pases92 el PCD dominar el comercio, y el PCS realizar a duras penas ex portaciones solamente en aquellos sectores donde las ventajas locales, co mo el clima, disponibilidad de recursos, etc., sean tan grandes que puedan compensar su eficiencia generalmente ms baja. Debemos tener presentes los elementos de esta relacin. El PCD tiene la ventaja precisamente porque posee una estructura productiva ms desa rrollada, dos aspectos importantes para nuestro anlisis: primero, una tec nologa superior; y segundo, una fuerza de trabajo ms condicionada a la produccin capitalista. El PCS por su parte, tiene una tecnologa inferior y
91 1'. II. Kenen, ;>. r/., p. 2%
92 En este anlisis i g n o r a m o s la creacin de patrones d e c o n s u m o , a u n q u e estos representan u n aspec to i m p o r t a n t e de la m o r n a c i o n a l i & i f i o n del c a p i t a l .

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una fuerza de trabajo no acostumbrada todava al trabajo asalariado. La mayor eficiencia de produccin en el PCD se debe, en parte, a su tecnologa superior y, en parte, a la mayor productividad directa de su fuerza de tra bajo. El trmino "productividad directa" so refiere al hecho de que, incluso cuando las dos fuerzas de trabajo utilicen la misma tecnologa, la fuerza de trabajo del PCD probablemente producir un mayor producto a causa de su mayor acondicionamiento a la produccin capitalista, su mayor familia ridad con las mquinas, etctera. Sobre la base de estas diferencias, el capital mercantil facilitar el comer cio entre los dos pases en aquellas mercancas que son de uso en uno u otro pas. Pero ntese que, mientras las diferencias en el desarrollo se manifies ten de las maneras mencionadas arriba, los medios de produccin de los dos pases no se encontrarn entre las mercancas de intercambio: los capi talistas de cada pas utilizarn los medios de produccin consistentes con su nivel general de desarrollo. El capital mercantil, no obstante, lleva necesariamente consigo la posibi lidad de modernizacin: los capitalistas del PCS pueden (y lo hacen) cam biarse a la tecnologa superior del PCD. Pero hay muchos factores que van en contra de oslo; el casto y la escala mucho mayores de las tcnicas avan zadas, la compleja interdependencia necesaria entre diferentes tcnicas pa ra que cualquiera de ellas sea viable, y la necesaria mayor socializacin de la fuerza de trabajo. Por estas razones, la modernizacin desde adentro co mo tendencia inherente de las relaciones comerciales, es generalmente anu lada por otra tendencia inherente ms poderosa: la modernizacin desde afuera, o inversin directa1". Precisamente aquellos factores que van en contra de una modernizacin desde adentro tienen la tendencia a favorecer la inversin directa: los capi talistas del PCD tienen mucho ms capital disponible para invertir, conocen bien las tcnicas modernas y tienen acceso a todos los trabajadores con la especializacin necesaria. Pero el factor ms importante que favorece a la inversin directa, como veremos, es el bajo nivel de salarios en el PCS. Durante el anlisis del comercio de mercancas, las diferencias de salario no parecan ser un factor importante. En el caso de precios directos, el pre cio se determina inmediatamente por el valor; los salarios afectan solamen te las tasas de ganancia. En el caso de precios de produccin, como la tasa
V.\ lisio de ninguna manera implica que sea imposible para un l'CJj particular modernizarse desde admiro, romo tampoco es im|iosble para un pas capitalista pequeo particular dar el salto entre los grandes. Dentro del alcance de este capitulo nicamente me ocupo de anali/ar las tendencias abrumadoras del libre comercio y de la competencia entre naciones capitalistas.

de salarios afecta la tasa promedio de ganancia, puede influir el grado de desviacin entre precios de produccin individuales y precios directos; pe ro el precio medio est todava directamente vinculado al valor. Hasta este punto, por lo tanto, ha sido necesario centrarse en las diferencias en la efi ciencia productiva como las manifestaciones ms importantes del desarro llo desigual, aun cuando las diferencias de tasas de salarios entre PCD y PCS sean sintomticas en grado sumo de la disparidad entre sus niveles de desarrollo. Sin embargo, una vez admitimos la posibilidad de movimientos internacionales de capital industrial, las disparidades salariales entre pases capitalistas se vuelven un factor importante en s mismo. Consideremos el caso de un capital individual en el PCD. Si ignoramos los costos de transporte, el mismo precio rige en todas partes. As, se nece sitar ms o menos la misma cantidad de oro para construir y aprovisionar una cierta clase de fbrica en cualquier parte del mundo: la nica diferencia entre pases vendr de los diferentes costos de la fuerza de trabajo, es decir, de los efectos combinados de las diferencias en productividad directa y las diferencias entre tasas salariales. En El intercambio desigual..,, Arghiri Emmanuel seala que, aunque la productividad directa del trabajo es generalmente ms baja en el PCS, el nivel de salarios es todava ms bajo: mientras que la productividad directa "del trabajador promedio en las reas subdesarrolladas es de 50 a 60% de la productividad del trabajador promedio en las reas industrializadas... el salario promedio en los pases desarrollados es cerca de 30 veces el salario promedio en los pases atrasados..."' 4 . Esto significa que aunque se necesita aproximadamente el doble de trabajadores en el PCS para producir el mis mo producto de una fbrica dada, que lo que se necesitara en el PCD, cada trabajador cuesta solamente 1/30 al capitalista del PCD de lo que costaran los trabajadores en su pas; el efecto neto es que la nmina promedio para una fbrica localizada en el PCS sera 1/15 de lo que sera en su pas: la mano de obra barata atrae la inversin extranjera. Debemos enfatizar a este respecto que la mano de obra barata no es la nica fuente de atraccin para la inversin extranjera. Todo lo dems igual, las materias primas baratas, un buen clima y un lugar propicio (si conside ramos los costos de transporte) tambin son importantes para hacer atracti vos al capital extranjero ciertos sectores de produccin. Pero estos factores son especficos en escasas ramas tan slo, mientras que la mano de obra barata es una caracterstica social general en los PCS, cuyas implicaciones 9 4 A. Emmanuel, op. al., p. 48.

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se extienden a todas las reas de la produccin, aun aqullas que todava estn por ser creadas. Una consecuencia inmediata que resulta al considerar la inversin directa es que las industrias de exj>ortacn de los PCS sobresalen como el primer objetivo del capital extranjero. Como hemos visto cuando tratamos los flujos de capital mercantil, los nicos sectores del PCS capaces de sobrevivir son los de aquellos productos que no tienen una contraparte extranjera, as que no enfrentan competencia de las imjwrtaciones, y aqullos que enfrentan compe tencia extranjera pero que pueden sobreponerse debido a las ventajas locales, tales como materias primas abundantes, etc., que les permiten compensar su tecnologa generalmente inferior y su productividad laboral ms baja. Este l timo grupo de sectores, si existen, se vuelven los sectores exportadores del PCS. Y una vez que la posibilidad de inversin fornea se toma en cuenta, estos sectores de excitacin se vuelven los candidatos principales para la to ma extranjera: aun cuando los capitalistas extranjeros tuvieran que traer traba jadores de su propio pas, su superior tecnologa todava les permitira apro vecharse de las materias primas baratas, etc., para obtener ganancias excepcio nales; adems, puesto que la mano de obra en el PCS est disponible a un costo neto nas bajo'* los sectores de exportacin empiezan a parecer todava ms atractivos a los inversionistas extranjeros. Los sectores que se confinan nicamente a la produccin domstica no estn exentos de este proceso. En tanto existan dentro de este grupo ciertas industrias en las que la tecnologa superior del capital extranjero y el costo neto ms bajo de la mano de obra permitan a los capitalistas de un PCD sacar ganancias mayores que en su propio pas, estas industrias tambin sern presa de la invasin extranjera. En lodos los sectores sujetos a esta disciplina el capital extranjero entra, porque al vender a los precios existentes, o aun ms bajos, puede disfrutar ile una tasa de ganancia ms alta que la vigente en su pas. Los precios exis tentes, sin embargo, son los precios de produccin de estos sectores, que incorporan la tasa media de ganancia del PCS. A primera vista parecera que la inversin directa ira solamente del PCD al PCS si la tasa media de ganancia del primero fuera ms alta que la del segundo -a causa de salarios ms bajos, por ejemplo, en el PCS. Pero esto no es necesario. Por medio de la modernizacin desde afuera, el capital extranjero rebaja el precio de cos to de una mercanca y aumenta su rentabilidad. As, aunque la tasa nacio nal de ganancia en el PCS fuera inferior a la del PCD, los sectores moderni'K> Kl cir>lo neto se ri'fi>n r n este raso ni litvlm de que la menor productividad directa de la fuerza de trabajo en el l'CSes compensada i o n creces por las lasas de salarios an mas bajas.

zados por el capital extranjero podran rendirle una tasa ms alta que los dos promedios nacionales96. Por consiguiente, sin tomar en cuenta las diferencias reales en las tasas medias de ganancia de los dos pases, el capital extranjero tratar de entrar a las industrias en las que pueda disfrutar de ganancia mayor (con los precios actuales) que en su pas. Mientras lo hace, sin embargo, la competencia entre capitales extranjeros por estas ganancias en exceso llevar a un aumento en la oferta de las mercancas producidas, forzando sus precios a la baja y, en consecuencia, reduciendo las ganancias excedentes que los atrajeron en un primer momento. Dondequiera que pare este proceso, es claro que termina r reduciendo los precios en las industrias escogidas hasta que el capital ex tranjero invertido en ellas gane la misma tasa de ganancia que en su pas. Desde el punto de vista del capital local, los efectos de la inversin extran jera sern desastrosos, por lo general. Los precios que existan antes de la mo dernizacin desde afuera eran precios de produccin que incorporaban la tasa media de ganancia en el PCS. Cuando estos precios son forzados hacia abajo por el influjo de capital extranjero, los capitalistas locales sern expulsados del comercio a reas todava no afectadas o a nuevas industrias creadas para satis facer las necesidades de los sectores dominados por el extranjero. Hasta ahora nos hemos confinado al anlisis de los efectos de la inver sin directa en industrias que ya existan en el PCS. Dado que solamente unas pocas industrias sobreviviran a los rigores del comercio de mercan cas, la pregunta que surgi fue: ayudar la inversin directa a compensar la devastacin de la competencia de importaciones extranjeras, o empeora r las cosas? Desde el punto de vista del capital local, la respuesta parece ser inequ voca: empeorar! Luchando para explotar a sus trabajadores en paz, los capitalistas locales se encuentran rodeados por demonios extranjeros: en primer lugar, sus industrias son arruinadas por importaciones baratas y, despus, las que sobreviven, son tomadas por el capital extranjero! No es de extraar que el proteccionismo se convierta en su religin. La invasin y la absorcin de las industrias existentes en el PCS no agota las posibilidades inherentes a la inversin directa. Debe recordarse que lodos los
96 Supongamos que la tasa media de ganancia en el l'CS fuera 10%. Si el cobre tuviera un precio de costo D - 100 onzas de oro, su precio de produccin (antes de la inversin directa) seria D' - 110 onzas. Ahora, aun si la lasa promedio de ganancia en el l*CD fuera 15%, el capital extranjero tratarla de entrar en la produccin de robre en el l'CS si por medio de la modernizacin pudiera rebajar el privio de cosi del cobre, digamos a 80 onzas, puesto que entonces, al pnvio actual del cobre de 110 onzas, o aun ms bajo, esle capital extranjero podra recibir una tasa de ganancia mayor que el 15% que recibirla en su pas.

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capitales compiten uno contra otro. Esto significa que cuando el capital proveniente del PCD toma la forma de inversin extranjera compite no sola mente con el capital del PCS sino tambin con el capital que qued en su pas. All donde puede aprovechar la mano de obra barata del PCS, el capital nuevo en el PCD se puede erigir en oposicin a las industrias existentes en su pas, abriendo fbricas en el extranjero y exportando los productos (ms baratos). Vemos entonces que la atraccin de la mano de obra ms barata para el capital extranjero puede ir en detrimento, no solamente del capital local en el PCS, sino tambin de ciertos tipos de capital en el PCD. lista es la razn por la que el llamado al proteccionismo resuena en ambos lados de la bre cha del desarrollo. All donde el capital mercantil domina, o donde la inver sin extranjera todava no amenaza al capital del pas de origen, se escucha solamente el gemido lastimero de los capitalistas del PCS reclamando el proteccionismo. Pero cuando la inversin extranjera se desarrolla, al punto de competir con la produccin misma del pas de origen, la proteccin se vuelve rpidamente la realidad del momento. Solamente quedan los parti darios del libre comercio, ofreciendo en venta incansablemente la medicina patentada de los costos comparativos. Desde un punto de vista nacionalista, los efectos de la inversin directa sobre el PCS aparecen mezclados. Memos visto que el comercio mercantil ser dominado por el PCD; el PCS surgir como perpetuamente endeuda do y tambin perpetuamente en dficit. En cuanto el capital extranjero invade las industrias sobrevivientes aa de el insulto al dao, aumentando la dependencia del PCS con relacin al mundo capitalista desarrollado. La inversin directa, es verdad, reduce los precios y moderniza las industrias; pero, como lo enfatiza Emmanuel, los precios de exportaciones rebajados son realmente una prdida para la na cin como un todo, puesto que constituyen un deterioro de los trminos de intercambio y, por consiguiente, un empeoramiento de la balanza comer cial. Adems, lo importante para Emmanuel sera el hecho de que tanto la modernizacin como la disminucin de precios son mecanismos por los cuales la plusvala producida por los trabajadores del PCS se transfiere realmente a los capitalistas extranjeros. Ello, argumenta, hace ms grande la brecha entre pases desarrollados y pases subdesarrollados fortalecien do a los ricos y debilitando a los pobres: "La riqueza genera riqueza... La pobreza genera pobreza" 97 .
97 A. Emmanuel, o>.rl.,p. 131.

Emmanuel no ve, sin embargo, que la inversin extranjera puede tam bin trasladar industrias del PCD al PCS para aprovechar las ventajas de mano de obra barata. En la medida en que esto se cumpla, la capacidad de exportacin del PCS se fortalece (aunque bajo el control del capital extran jero) al aadir los nuevos sectores. Este lado de la inversin extranjera ten der a mejorar la balanza comercial de la nacin subdesarrollada y a crear nuevas fuentes de empleo para sus trabajadores. Pero el error fundamental en el anlisis de Emmanuel es ms profundo: puesto que acepta la ley de costos comparativos como vlida sobre sus propios fundamentos, se ve obligado a echar toda la culpa de la desigual dad internacional a los efectos de la inversin directa. Puesto que identifi ca los salarios ms bajos del PCS como el factor bsico que motiva a la inversin extranjera, Emmanuel debe argumentar que la solucin al pro blema del desarrollo desigual es nivelar los salarios entre pases. Al ha cerlo, el flujo de capital industrial del PCD al PCS cesara y con l todos sus efectos deletreos. Pero sabemos que, en realidad, la ley de costos comparativos de Ricardo es incorrecta: independientemente de la inversin directa, el intercambio de mercancas, por s mismo, traer como resultado la pobreza del PCS. Al contrario, la inversin directa puede ser una "compensacin" de cierto tipo, si bien finalmente intensifica la desigualdad del desarrollo: las entradas de capital extranjero, aunque puedan ser reembolsadas en forma multiplicada debido a las repatriaciones de ganancias son, no obstante, una fuente im portante de prstamos de largo plazo para compensar los dficit de comer cio crnicos. En esta medida son generalmente preferibles a los flujos de capital financiero voltil sobre los cuales se basan los prstamos a corto pla zo. Adems, como hemos sealado arriba, la inversin directa puede llevar a la creacin de nuevas industrias en el PCS que pueden ayudar a reducir su dficit comercial, as como a aumentar el empleo dentro del pas. El aspecto bsico, que la solucin propuesta por Emmanuel pasa com pletamente por alto, es que se est condenado si se hace y tambin conde nado si no se hace. Lo que Emmanuel ve como una desigualdad entre na ciones es en realidad la manifestacin internacional de la desigualdad entre capitales, inherente al desarrollo necesariamente desigual de las relaciones capitalistas de produccin. La concentracin y centralizacin como tenden cias inherentes al desarrollo capitalista son vlidas en el plano internacio nal y en el nacional. En uno u otro caso, los patrones de intercambio son sntomas y no causas, de estas leyes fundamentales. La nivelacin interna cional de tasas de salarios no puede resolver el problema del desarrollo des igual en el capitalismo ms de lo que la supresin de un sntoma puede

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curar la enfermedad, El problema eslA en el capitalismo, no en sus snto mas: reclamar el mismo salario en todas partes es en realidad argumentar que la explotacin de los trabajadores debera ser igual en todos lo pases" sin discriminacin de raza, de color, de religin o de pas de origen. Demo crtico es, sin duda, pero limitado en sus implicaciones.

Transferencias de valor Uno de los resultados obtenidos en la seccin anterior fue que la inversin extranjera a y u d a a crear la estructura tpicamente dualista de las exportaciones de los PCS. Necesitamos examinar a continuacin la consecuencia que pueda tener esta estructura dual para las transferencias de valor entre pases'". Comenzaremos por sealar que hay dos tipos principales de transferencias por considerar 100 . Los tipos de transferencias ms familiares son los relacionados con la formacin de una tasa general de ganancia. Las industrias que tienen altas composiciones orgnicas (C/ V) tendrn precios de produccin por enci ma de los precios directos, mientras aqullas con bajas C / V tendrn pre cios de produccin por debajo de los precios directos. De esta manera la formacin de precios de produccin transfiere plusvala de las industrias con baja composicin orgnica hacia las de ms alta composicin. Estas transferencias de valor entre industrias surgen de las desviaciones de los precios de produccin con respecto a los precios directos -esto es, de los precios correspondientes al valor social. Pero la formacin de un valor social de industria implica transferencias de valor en el interior de una in9H Ksto, tambin, es I6^,U .mn'iile imposible, lil nivel de vida (i'l salario real) de los trabajadores en cualquier pas del* 1 oslar limilado, al (in di' cuentas, por el nivel do desarrollo de sus fuerzas pro ductivas. Por medio de que magia podra el trabajador de la India alcanzar el mismo nivel de vid que el trabajador norteamericano? Kl producto social total per cipila en la India -usando cualquier ndice- es ms bajo que el salario real del ((abajador norteamericano. Incluso si los trabajadoresde la ludia consumieran su producto social entero, las diferencias de salario re.il no serian elimin.id.il -pero naturalmente el capital de la India lo serla. Asi el incentivo para la inversin extranjera -la diferencias salariales- permanecera, mientras que la coni|>oloncia -los capitalistas locales- rubr desaparecido hace mucho tiempo! 'W IJIS transferencias de Valor a que nos referimos aqu son las ocasionadas por las desviaciones de precios en relacin con los precios directos, lin tal medida son muy diferentes de la repatriacin de utilidades, intereses, etc., que son transferencias de los distintos componentes de la ganancia en C.eneral (esto es, de la ganancia de empresa, tteres, rentas, rehallas, dividendos, etctera). MXt l!n realidad hay un tener tipo de ttansfereni'ias de valor, desde la pequea produccin de mercan' cas hacia la produccin capitalista. No obstante su m|>oilanca para adelantar cualquier anlisis concreto, queda por fuera del alcance de la presente discusin.

dustria, ya que el valor social es en s mismo el promedio de los valores individuales de diferentes productores ubicados dentro de la industria. En una industria diferentes productores trabajarn, en general, bajo di ferentes condiciones de produccin. Ello debido, en parte, a diferencias de fertilidad de tierras y minas y, en parte, a diferencias en los mtodos de produccin. En este ltimo caso, mientras los productores ms inferiores tienden a ser progresivamente marginados la introduccin permanente de nuevos mtodos de produccin tiende a convertir los capitales previamen te superiores en relativamente inferiores de tal manera que en algn mo mento coexistirn varios mtodos diferentes. Todos los productores de una industria compiten en el mismo mercado sin importar cules sean sus condiciones de produccin. Y lo que importa en el mercado es la cantidad total de producto, por lo tanto, la cantidad lotal de tiempo de trabajo abstracto requerido para su produccin. En esta medida, cada mercanca representa en el mercado el tiempo de trabajo pro medio y, en consecuencia, las condiciones promedio de produccin101. Las mercancas producidas bajo mejores condiciones que las del promedio ten drn valores individuales inferiores al valor social (medio), puesto que pro ducirlas toma menor tiempo de trabajo que el promedio; por su parte, aqullas producidas en peores condiciones que el promedio tendrn valo res individuales ms altos que el valor social. Se deduce que si la mercanca fuera vendida a un precio proporcional a su valor social (es decir, a su precio directo), los capitales ms eficientes realizaran ms valores de los que producen, ya que tienen valores indivi duales bajos. Y al contrario para los capitales menos eficientes. Er. otras palabras, los precios directos implican que dentro de una industria dada, la plusvala es transferida desde los productores menos eficientes a los ms eficientes102. Desde luego, las mercancas se venden en promedio a sus precios de produccin, no a sus precios directos. Pero las transferencias netas de valor involucradas son, no obstante, las resultantes de dos distintos tipos de transferencias: intra-industria, que dependen de las diferencias entre pro ductores individuales y productores promedio dentro de la misma indusIria; e inter-industria, que dependen de diferencias en las composiciones orgnicas de los productores medios en diferentes industrias. Para cual quier conjunto individual de capitales, definido, por ejemplo, por su Idea lizacin, nacionalidad o grado de desairollo, la transferencia neta de plus101K. Mane, /:/ capital, ed. cil., T. III, Vol. 6, pp. 227-228. B2 Aqu definimos la eficiencia en el mismo sentido de la ventaja absoluta en secciones anteriores.

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vala ser la suma de los dos efectos"". III Cuadro 7 resume la direccin de las transferencias. El primer signo en cada casilla se refiere al efecto de la eficiencia y el segundo al efecto de transformacin.

CUADRO 7 TRANSFERENCIAS DE VALOR ALTA C / V ALTA EFICIENCIA BAJA EFICIENCIA


+ ^
S v

BAJA C / V
+
+ >

pra de importaciones. Esto sera cierto, por ejemplo, si los productores de estas importaciones en el PCD fueran muy eficientes en las industrias supe riores al promedio, de tal manera que su precio de produccin sera ms alto que su valor individual 106 . En este caso, como comprador de estas mer cancas el PCS sufrira una prdida de valor por el lado de sus importacio nes. Cuando este hecho se presenta junto con la posibilidad de una ganan cia de valor por el lado de las exportaciones, es claro que el efecto neto pue de fcilmente ser cero. Pero cambiar todo esto la consideracin de diferencias de salarios? En una palabra: no. Para ver porqu, modifiquemos los anlisis previos supo niendo salarios y tasas de plusvala altos en el PCD, bajas tasas de plusvala y salarios en PCS, manteniendo al tiempo el salario medio y la tasa de plus vala mundiales sin cambio107. El punto ms sencillo para comenzar es la transferencia de valor en el interior de cualquier industria, surgida de las diferencias entre valores in dividuales y valores sociales. Para cualquier capital individual un cambio en su tasa de plusvala causado por un cambio en la tasa de salario alterar la divisin de la jornada de trabajo en tiempo de trabajo necesario y exce dente. R?ro esto no cambiar en s misma la duracin de la jornada de tra bajo y, por lo tanto, no modificar el valor agregado por el trabajo vivo; tampoco cambia el valor transferido por este trabajo. Los cambios del sala rio, en otras palabras, modifican la rentabilidad de capitales individuales pero no su productividad; dejan intacta la estructura de los valores indivi duales y valores sociales. De esto se concluye que los diferenciales de sala rios entre pases no tienen ningn efecto en las transferencias de valor inIra-industria ocasionadas por la formacin de valores sociales. Los efectos de las diferencias de salarios, en las transferencias de valor entre industrias que surgen de la formacin de precios de produccin, son un poco ms complejas, ya que cualesquiera diferenciales salariales entre pases que dejen sin cambio la tasa media de ganancia mundial en valor dejan, en general, los promedios de la industria intactos. Pero para los dos

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Regresemos a la tpica estructura dual del sector exportador del PCS: unos pocos productores muy eficientes en industrias de alta composicin orgnica (petrleo, cobre, etc.) y algunos productores poco eficientes en in dustrias de relativamente baja composicin orgnica (por ejemplo, produc cin agrcola)104. En este caso slo nos referimos a los capitales que produ cen dentro del PCS y existen en el mercado mundial, bien como exportadoes o como competidores domsticos de importaciones forneas. En el Cuadro 7 es claro que el primer conjunto de capitales ganar el doble de plusvala mediante la formacin de precios de produccin internacionales, mientras que el segundo perder el doble. Por lo tanto, para el pas como un todo, el efecto neto es bastante ambiguo. Incluso, sera perfectamente posible tener todos los modelos estructurales de desarrollo desigual internacional que derivamos anteriormente de la ley del valor, y al mismo tiempo tener una transferencia neta de valor de cero, o aun positiva, para el sector exportador del PCS tomado en conjunto. Una transferencia positiva podra ocurrir si, co mo parece ser empricamente cierto, la porcin moderna del sector exportador del PCS fuera ms grande que la atrasada1"5. Es posible, desde luego, que aun si lo anterior fuera cierto para los secto res exportadores en conjunto, el pas mismo puede perder valor en su com-

1 0 6 Incluso esta posibilidad no es de ningn modo obvia. El famoso estudio de l.conlicf (op. cit.. Parle I) encuentra i|ue las exportaciones de los lisiados Unidos son menos intensivas en capital que su pro 103 Estos efectos conjuntos conforman la base del 111.lli.sl5 de Marx de los diferenciales de rentabilidad duccin en conjunto. Puesto que los listados Unidos son tan importantes en el mercado mundial, nlra-indiislrales. la teora de la renta de la tierra aparece como un caso especial (K. Marx, El capital esto sugiere que Lis importaciones del l'CS podran estar en el promedio o aun por debajo de los ed. cit., T. III, Vols. 6 y 8, C. X y Seccin Sexta). sectores del mercado mundial con C/V media. 104 S. Amln, op. til., pp. 57-58. Ntese que en cuanto a este aspecto no hacemos referencia a la propiedad 1 5 7 Marx hace nfasis en que la tasa de plusvala depende solamente de la duracin de la jomada de de estas industrias de exportacin -es decir, si son extranjeras o locales. trabajo y del valor de la Cuerea de trabajo, y no de la productividad de los trabajadores. I -a conclu 105 Amln sostiene (|iie en 1966 tres cuartas parles de las exportacin! del l'CS fueron producid; por sin de qtre los diCerenciales de salario inter-regionales implican diferenciales opuestos en Lisas de el "sector capitalista ultramoderno (petrleo, minera y procesamiento primario de minerales, plan plusvala, est basada implcitamente en el supuesto de que los bienes-salario en cada pafs son en taciones modernas...)...", S. Amln, op. cit., p. 57. primer lugar valores internacionales.

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VAIX )|(, ACUMULACIN Y CKISE

COMKKCIO INTERNACIONAL

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conjuntos de industrias mundiales en los que el sector exportador del PCS est inscrito, los efectos son opuestos y tienden a cancelarse mutuamente. En el sector mundial de alta C / V, los capitales localizados en el PCS son los productores de ms alta productividad, lo que implica que por iguales cantidades de producto requieren menos tiempo de trabajo que sus contra partes PCD. Lo contrario es verdad en el sector mundial de baja C / V. Si la proporcin media mundial de empleo de los PCS en relacin con los PCD, est entre las tasas de empleo PCS / P C D de cada uno de los dos sectores mundiales descritos arriba, cualesquiera diferenciales salariales que dejen el salario medio mundial inalterado tendern a elevar la tasa de salario me dia en las industrias de alta C / V (donde predominarn los ms altos sala rios de los productores del PCD debido a su relativamente alto empleo por unidad de producto), y a bajarla en las industrias de baja C / V. Esto impli ca una tasa de plusvala disminuida y, por lo tanto, menores tasas de ganan cia en valor en el primer sector y tasas acrecentadas en el segundo. Debe recordarse que en ausencia de diferenciales de salario, el sector de alta composicin orgnica tiene una tasa de ganancia en valor menor que la media mundial, y el sector de baja C / V , una tasa en valor superior a la media mundial. Dado que los diferenciales salariales entre pases tienden a hacer disminuir la tasa media de ganancia en valor de la industria en el primer sector y a elevarla en el segundo, los diferenciales entre las tasas de ganancia en valor sectoriales y la media mundial se incrementan. Esto, a su vez, implica que en presencia de diferencias de salarios entre pases la for macin de precios de produccin internacionales requerir una gran trans ferencia de plusvala hacia el sector de alta C / V, pero tambin una trans ferencia considerable desde el sector de baja C / V . En consecuencia, el Cuadro 7 constituye una descripcin vlida de los diferentes tipos de trans ferencias de plusvala. El nico efecto de los diferenciales salariales es in crementar las magnitudes de estos dos flujos opuestos, con lo cual es an perfectamente posible obtener una transferencia neta de plusvala igual a cero, entre pases. En resumen: los diferenciales salariales entre pases no afectan necesa riamente per se las transferencias netas de valor entre industrias o entre ca pitales en una industria. Tales diferenciales, por lo tanto, no dan origen necesariamente a una transferencia neta de plusvala entre pases del mercado capitalista mundial. De esto no se concluye, por supuesto, que las diferencias de salarios no tengan consecuencias para los capitales individuales. Para cualquier capital localizado en el PCS el bajo salario existente significa mayor extraccin de plusvala de un nmero dado de trabajadores, y, por ende, ms altas ganan-

das. Incluso si las transferencias de plusvala permanecen constantes, la masa de plusvala producida es mayor y, por lo tanto, la masa de plusvala rea-lizada bajo la forma de ganancia tambin lo es. Para los capitales ms eficientes de alta C / V localizados en el PCS, la alta rentabilidad que obtienen de su mayor eficiencia es incentivada por los bajos salarios regionales. Y para los capitales poco eficientes de baja C / V localizados en el PCS, los bajos salarios tienden a compensar su baja productividad, con lo cual pueden convertirse en un me dio de perpetuar mtodos de produccin atrasados, que sobreviven (e inclu so pueden prosperar) a causa de esos mismos salarios108. En el Apndice de este Captulo se presenta un ejemplo numrico como ilustracin de todos los fenmenos descritos. Lo importante de todo esto es que el subdesarrollo de los PCS no nece sariamente implica una transferencia negativa de valor de su parte. Ello slo sirve para subestimar la cuestin ms importante de que el desarrollo desigual ocasionado por la competencia internacional yace en el centro de la cuestin, y no alguna transferencia de valor que pueda o no resultar de este desarrollo desigual. Aun con una transferencia de valor neta igual a cero todas las fuerzas que analizamos anteriormente continuaran profun dizando el "desarrollo del subdesarrollo". Con el fin de que se tenga plena claridad sobre estas materias, es necesa rio hacer una breve referencia de las implicaciones que la discusin adelan tada tiene para las teoras actuales del intercambio desigual, especficamen te para las versiones expuestas por Emmanuel, Amn y Mandel 1(l9 . Aunque razones de espacio impiden una discusin detallada sobre estos autores, pueden, sin embargo, hacerse algunas observaciones generales. El trabajo de Arghiri Emmanuel es el pionero en este campo. En efecto, Emmanuel supone que cada pas es el nico productor de sus productos n o jque las industrias de alta C / V del mercado mundial estn concentradas en los PCD y las de baja C / V en los PCS. Ignora as por completo las trans ferencias intra-industria. Puesto que la formacin de precios de produccin
iBMarx seala que los bajos salarios punten impedir la mecanizacin y por lo lano el crecimiento de la productividad del trabajo, por<|iie cuando los Manos son bajos los ahorros de capital variable debidos al desplazamiento de trabajadores por mquinas pueden no ser suficientes para compensar los mayores flujos de capital constante necesarios para la mecanizacin. K. Marx, El capital, ed. cil. T. I, Vol. 2, C. XIII, pp. 480-181. SBA. Emmanuel, op. cil.; S. Amln, 17; ci'/., y lite Ltul ofa Dbale, manuscrito, Instituto Africano de las Naciones Unidas para el Desarrollo Iconmico y la Planificacin, septiembre de 1973; y Emest Man do!, Late Captlaliam, ed. til. Una versin anterior de este ensayo contena tina crtica ms detallada de las teoras del intercambio desigual. Tal seccin, dejada por fuera de este capitulo por falla de espa cio, es disponible mediante solicitud al autor. i l O A. Emmaneel, o/>. cil., p. 421.

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VAljOR,ACUMUl.AaON Y CRISIS

COMERCIO INTERNACIONAL

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transfiere plusvala de las industrias de alta C/V a las de baja C / V , y puesto que las disparidades de salarios entre pases exacerban en gran me dida esta transferencia, Emmanuel concluye que la existencia de precios de produccin internacionales provoca un amplio y persistente drenaje de plusvala para los PCS. De ah el trmino "intercambio desigual" U1 . Ernest Mandel se ubica en el polo opuesto de Emmanuel; empieza por rechazar la nocin de que las tasas de ganancia se nivelan internacionalmente. Con ello ignora por completo las transferencias inter-industria 1 ' 2 . En su lugar, enfatiza las diferencias entre valor individual y social (esto es, valor internacional) una comparacin que, desde luego, solamente es vlida para un productor diferente de la misma mercanca (es decir, en la misma industria) " \ Los exportadores del PCS se caracterizan como pro ductores poco eficientes en las industrias de baja C/ V . Lo contrario es cierto para los exportadores del I'CD. Como no existe nivelacin de las tasas de ganancia, las nicas transferencias de valor posibles son las que se originan de los productores poco eficientes a los ms eficientes, lo que es, dicho sea de paso, independiente de las diferencias salariales regio nales. As, la derivacin que efecta Mandel del intercambio desigual es el extremo polar de la hecha por Emmanuel, quien lo ubica en las trans ferencias de valor inter-industria, mientras que Mandel lo hace en las transferencias intra-industria. Por ltimo, tenemos la posicin de Samir Amn, quien comienza insis tiendo en que los exportadores del l'CS estn caracterizados por la estruc tura dual derivada anteriormente: productores altamente eficientes con al ta C / V en un amplio sector ultramoderno y productores poco eficientes con baja C/V en el pequeo sector atrasado 1 U . En este aspecto Amn comete un error crucial en su anlisis. Hemos se alado ya que dentro de una industria la competencia obliga a todos los productores a vender al mismo precio. Esto significa que, como los produc tores tienen eficiencias distintas, tendrn diferentes costos unitarios, aun que el mismo precio de venta, y tendrn, en general, desiguales tasas de ganancia. Dentro de una industria las tasas individuales de ganancia gene-

111 Emmanuel indica que solamente la transferencia ocasionada |xir disparidad do salario entre pa ses es especlfira para la relacin PCS - PCD. Por esto denomina slo a esta porcin de la transferen 115 S. Amln, Acamiulalhm ..., tip. cil., p. 57. cia total "intercambio desigual". Wi., p. 161. 116 E Mandel, op.cil., p. 353. 112 E. Mandel, op.ril.,p. 353. 113JWd, pp. 351,358. 117 Siempre podremos descomponer esta transferencia neta en transferencias intra e inter-industria in 114 Amln rechaza sobre bases empricas la nocin de Emmanuel de i|ue los productos de cada pas son troduciendo valores x'ialcs (precios directos promedio) en el anlisis y, en tanto que los precios de especficos de l solamente (H. Amln, F.ndof llir lM<alr, op.cil., pp. 35-36). Amln argumenta en cambio mercado difieren de los precios de produccin, introduciendo los segundos tambin. Tal descompo que las exportaciones del 1X5 son a la vez no especificas y producidas bajo una estructura tpica sicin nos permitirla identificar los distintos componentes de la transferencia neta, pero no cambia mente dualista. S. Amn, Aci umulalitm..., op. ril, pp. 57-58. rla, por supuesto, su magnitud.

ramente diferirn. Mientras la competencia de capitales nivela las tasas medias de ganancia a lo largo de las industrias, al mismo tiempo diferencia las tasas de ganancia individuales dentro de una industria. Amn, sin em bargo, parece no estar enterado de esto y en sus ejemplos numricos supo ne nivelacin de las tasas de ganancia tanto entre industrias (como Emma nuel) como dentro de industrias. Naturalmente, este procedimiento err neo lo lleva a proclamar que su tratamiento de la cuestin "constituye el ms fuerte argumento en apoyo de su [de Emmanuel] punto de vista" " 5 . En realidad las condiciones que analiza Amn lo deberan llevar a la conclu sin exactamente opuesta: que no existe una tendencia necesaria para la transferencia neta del valor desde el PCS hacia el PCD. El avance de Amn sobre Emmanuel es su insistencia en el carcter dua lista de las exportaciones del PCS, una caracterizacin compartida por Man del. Pero el error de Amn es su confusin de la competencia dentro de una industria con la competencia entre industrias, lo que lo lleva a esperar igua les tasas de ganancia aun dentro de una industria -y, en consecuencia, para cualquier capital individual. En cierto sentido Mandel tambin comparte el error de Amn, ya que esta equivocacin implica que la tasa de ganancia ser igual para cualquier conjunto de capitales, as como para los de un pas par ticular. Y es precisamente esta expectativa implcita la que lleva a Mandel a rechazar la nivelacin internacional de las tasas de ganancia sobre la base de que las tasas de ganancia difieren sistemticamente por pas '"'. Pero, como los anlisis previos de transferencia de valor lo indican y como lo ilustra el ejemplo numrico del Apndice, una diferencia sistemtica por pais es per fectamente consistente con la nivelacin a lo largo de las industrias. Para terminar, es til anotar que podemos describir de una forma ms sencilla las condiciones bajo las cuales se presenta una transferencia neta de valor de los pases capitalistas subdesarrollados a los desarrollados. Repre sentemos con Xu y M las cantidades (realmente un vector de cantidades) de las exportaciones e importaciones del PCS, respectivamente. Con PIU representemos el precio directo individual de las importaciones del PCS (que es, por lo tanto, el precio directo individual de las exportaciones del PCD hacia el PCS). La transferencia neta de valor para el PCS es 117:

2H,

VAIOK, ACUMULACIN Y CRISIS

COMERCIO INTIKNACIONAL

T - R Mu - P*. Xu Si este trmino es negativo, el PCS recibe importaciones de un valor me nor que el valor de sus exportaciones. En el Apndice de este Captulo he intentado ofrecer ilustracin num rica para los argumentos lgicos que he expuesto en el texto. Esta ilustra cin, y el anlisis que la precede, no estn elaborados para sostener que las transferencias de plusvala no existen. Su finalidad es enfatizar que estas transferencias, cuando ocurren, son en s mismas fenmenos del desarrollo desigual internacional, no sus causas principales. Su significado, en reali dad su direccin neta, debe ser evaluado a la U17. de esta concepcin.

tambin de Marx. La teora ortodoxa, por otra parte, al mismo tiempo que rechaza la teora del valor de Ricardo, se apropia de su ley del comercio in ternacional para introducirla en su propio marco terico. De tal manera esta ley lleg a ser ampliamente aceptada por marxistas y no marxistas a la vez. Desde luego, la ley ha estado siempre en profunda contradiccin con los hechos. Consecuentemente los marxistas se han visto forzados a atacarla junto con sus conclusiones. Pero debido a su validez virtualmente incues tionable en trminos del capitalismo competitivo, la lnea de ataque general ha sido negar la nocin del capitalismo competitivo en s misma, con el fin de derribar la ley. Naturalmente bajo el capitalismo monoplico el anlisis de Marx de los fenmenos de precio es tambin rechazado como no vlido. Y as, la ley ricardiana es tirada por la borda al abandonar la teora misma del valor. En aos recientes aparentemente ha surgido una nueva alternativa bajo la forma de varias teoras del intercambio desigual. Estas teoras tienen su origen en el trabajo pionero y desafiante de Arghiri Emmanuel y son am pliamente presentadas como las que derriban la doctrina ricardiana de los costos comparativos mientras conservan, al mismo tiempo, el anlisis del valor de Marx. Pero esto es una ilusin. Tales teoras no rechazan la ley de Ricardo en sus propios fundamentos. En cambio, la modifican para tener en cuenta lo que dichas teoras consideran son los rasgos distintivos del capitalismo moderno. Explcita o implcitamente dejan la ley intacta para el caso del llamado capitalismo competitivo, y en la mayora de las versiones del intercambio desigual se supone que opera bajo el capitalismo moderno, si bien, con efectos modificados. Un objetivo central de este captulo es mostrar que la ley de los costos comparativos no se colige de la teora del valor de Marx. En su lugar, lo que s se deriva es una ley de costos absolutos, y una vez se establece esto, que da claro que una serie de fenmenos que los marxistas siempre se han visto forzados a derivar del capitalismo monoplico y / o del desarrollo desigual, son consecuencia directa del comercio libre. En vez de acabar con el desarrollo desigual, se muestra que el comercio libre lo profundiza. En vez de cerrar la brecha entre pases pobres y ricos, se observa a la inversin directa obteniendo el control del fuerte sobre el dbil. Ninguno de estos resultados se deriva de las transferencias de valor en tre pases desarrollados y subdesarrollados del mundo capitalista. Por el contrario, puesto que el desarrollo desigual a escala mundial es consecuen cia directa del libre comercio, estas transferencias de valor, y las teoras del intercambio desigual que descansan sobre ellas, emergen como fenmenos secundarios, no causas primarias, del subdesarrollo en s mismo. En reali-

RESUMEN Y C O N C L U S I O N E S

El propsito de este Captulo ha sido trabajar alrededor del tratamiento de las leyes del intercambio internacional desde la perspectiva marxista. Esta es una tarea terica que tiene sus races en la ley del valor tal como ha sido desarrollada en los sucesivos volmenes de El capital. En esa medida, este anlisis no se plantea como un sustituto de la realidad concreta del comercio internacional o de su desarrollo histrico. No se realiza ningn esfuerzo, por ejemplo, para explicar las races histricas del intercambio desigual ni se aborda el tratamiento de la acumulacin originaria. En cambio, el inters es mostrar que el desarrollo desigual es inherente a la interaccin internacional de las naciones capitalistas. Slo sobre estas bases podemos distinguir el imperialismo como una etapa en el desarrollo capitalista, del desarrollo desigual como una tendencia inmanente en todas las etapas. Pero la cuestin tiene tambin oros aspectos. La teora ortodoxa del co mercio internacional ha sido siempre, como Amn lo seala, una "ideologa de la armona universal" " 8 . Y la base terica de esta ideologa ha sido a su vez la ley de los costos comparativos, una ley que, bajo varios ropajes, siem pre ha proclamado que en el capitalismo competitivo el comercio interna cional eliminar las desigualdades entre naciones. En su forma original esta ley fue presentada por David Ricardo como la extensin de su teora del valor-trabajo al terreno del comercio internacio nal. Y debido a la ligera similitud existente entre las teoras del valor de Marx y las de Ricardo, la ley ricardiana pronto fue aceptada como una ley
118 5. Amln, Accumulalioii..., tt).rl., p. 6.

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VAI.OK, ACUMULACIN Y CRISIS

COMliKCIO INIKKNACIONAL

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dad, un examen crtico de las teoras del intercambio desigual muestra que incluso la direccin neta de las transferencias del valor no se puede estable cer de manera simple.

APNDICE SOBRE TRANSFERENCIAS DE VALOR Este Apndice ofrece una ilustracin numrica del anlisis desarrollado en la Cuarta Seccin de este captulo. En este ejemplo examinamos dos pases de la economa mundial que tienen alta y baja composicin orgnica (C/V). La economa dual del PCS est representada por un sector exportador ultramoderno que es un subsector del sector mundial de alta C / V y est conformado por productores con composiciones orgnicas y eficiencias ms altas que sus promedios sectoriales. Tiene tambin esta economa un sector exportador atrasado conformado por productores que existen dentro del sector mundial de baja C / V y tiene eficiencias y composiciones orgnicas ms bajas que su promedio sectorial. Dentro de cada pas se hacen comparaciones do eficiencia y composicin orgnica para cantidades iguales de producto. En todos los Cuadros las magnitudes dadas representan cantidades mo netarias, primero proporcionales a los valores (C, V, etc. y todas las catego ras de precio directo) y despus en trminos de precios de produccin (transformados a la manera de Marx). El Cuadro 8 representa la situacin con iguales salarios y tasas de plus vala entre pases. Como podemos ver del resumen por pas el efecto neto par.t el sector exportador del PCS es cero. El Cuadro 9 examina la situacin con salarios y tasas desiguales de plus vala por pas, manteniendo inalterados los promedios mundiales. An as, el efecto neto para el PCS sigue siendo cero. Finalmente, como indica el resumen del Cuadro 9, las tasas de ganancia guales (0.25) en ambos pases son perfectamente consistentes con mayores tasas de ganancia promedio en el pas capitalista subdesarrollado de bajo salario (0.32 para el PCS, 0.19 para el PCD). Este ejemplo no est elaborado para representar las transferencias reales involucradas. Ilustra, en cambio, la naturaleza de los mecanismos de trans ferencia y enfatiza la nocin que el intercambio desigual no es necesario como factor primario en el subdesarrollo y que, ademas, su existencia y ta mao no son establecidos de la forma tan simple como los tericos del in tercambio desigual parecen creer.

CAPITULO 5. ACUMULACIN Y D E M A N D A EFECTIVA

INTRODUCCIN ' La teora econmica clsica conceba el capitalismo como un sistema inherentemente expansivo, regulado, en ltima instancia, por su rentabilidad. Este enfoque alcanz su ms alto desarrollo en los trabajos de Marx y Schumpeter, quienes delinearon un sistema comandado por sus mecanismos internos, a lo largo de sendas de acumulacin errticas y peridicamente inestables. En el presente captulo me referir a esta perspectiva global como "la tradicin clsica". Un anlisis dinmico distinguido por estas caractersticas est construi do en trminos de diferentes conjuntos de procesos gravitacionales que operan a velocidades intrnsecas que van desde la medianamente rpida hasta la muy lenta. Por ejemplo, se esperara que una discrepancia entre demanda y oferta agregadas generara rpida respuesta en la produccin agregada y en el nivel de precios, cuyos resultados produjeran una retroalimentacin que modificara la discrepancia inicial, y as sucesivamente. Se supondra, entonces, que oferta y demanda agregadas gravitan a una velo cidad ms bien rpida alrededor de una situacin de balance mutuo. Ob srvese que un proceso como este no necesariamente implica que la deman da termine igualando a la oferta. Es suficiente imaginar que demanda y oferta fluctan perpetuamente alrededor de su punto de balance sin que lleguen nunca a descansar sobre l. La oferta se aproximara a la demanda durante cierto perodo medio de oscilacin. En algn momento cada una diferira de la correspondiente cantidad de balance. Esta es la clase de pro ceso cclico lmite que est implcito en la concepcin de Marx sobre un punto de balance como "promedio regulador", lo cual es bastante diferente de la nocin neoclsica de un estado de "equilibrio" alcanzado y sostenido.
1 l-l marro de referencia utilizado en este capitulo fue presentado por primera ve/, en el Uncuentro Internacional sobre Competencia, Inestabilidad y Ciclos No Lineales, celebrado en la New School for Social Research, Nueva York, marzo de 1985.

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El anterior proceso de ajuste rpido opera dentro del contexto de acu mulacin, lo cual quiere decir que el nivel balanceado de oferta y demanda cambia con el tiempo. lis bastante natural, por lo tanto, pasar a un perodo de tiempo ms largo (aos, en vez de meses o semanas), as que ahora cen traremos la atencin en los movimientos de este nivel balanceado. En algn momento de esta larga extensin de tiempo, el proceso rpido puede ser considerado como generador de un particular nivel de producto que, en unin del correspondiente nivel de capacidad disponible (produccin a ca pacidad normal), define una tasa particular de utilizacin de capacidad (la relacin entre producto real y capacidad instalada). En la tradicin clsica no existe la suposicin de que el proceso rpido pueda llevar a obtener un producto real igual a la capacidad de produccin. En algn momento del (largo) perodo la tasa existente de utilizacin de capacidad diferir de la tasa de utilizacin normal (que, por construccin - 1). La conclusin segn la cual el proceso rpido iguala en forma aproxima da la oferta y la demanda agregadas, pero no el producto agregado ni la capacidad utilizada, conduce automticamente a la consideracin de los efectos que pudiera tener cualquier discrepancia resultante entre los niveles real y normal de utilizacin de capacidad. Este es precisamente el objetivo del proceso de ajuste lento en la tradicin clsica, en la que se supone que la discrepancia descrita arriba reacciona sobre la tasa de acumulacin alteran do las trayectorias del producto y capacidad utilizada reales, modificando la discrepancia inicial, generando una nueva retroalimentacin sobre la acu mulacin, y as sucesivamente; todo ello a ritmo relativamente lento en for ma consistente con el horizonte de largo plazo inherente a este proceso. La tradicin clsica supona generalmente que este lento proceso gravitacional era tambin estable, en el sentido especfico de que llevaba a la fluctuacin de la utilizacin real de la capacidad alrededor de algn nivel normal. Con este supuesto los fundamentos bsicos quedaban estableci dos. Se pensaba que la oferta agregada fluctuaba alrededor de la demanda agregada durante un proceso relativamente rpido, y el producto agrega do alrededor de la capacidad agregada durante uno relativamente lento. La dinmica clsica era, pues, capaz de concentrarse en las propiedades de la trayectoria de utilizacin normal de capacidad y en la "excelente din mica" que surge de las an ms lentas retroalimentaciones que se presen tan entre el cambio tcnico, el crecimiento de la poblacin y las tendencias de largo plazo 2 .
2 W. J. IJaumol, Lconomic Dymtmics, Nueva York, Me Millan, 1959, Parte I.

La distincin entre procesos rpidos y lentos no es exclusiva de la tradi cin clsica. Aparece en las principales tradiciones de la teora econmica, generalmente bajo la forma de una diferenciacin entre estados de equili brio de corto y largo plazo (el opuesto de procesos gravilacionales). Lo que es ms interesante, las principales tradiciones implcita o explcitamente comparten la nocin clsica de que la oferta y demanda agregadas se equilibran en forma aproximada en un proceso de ajuste relativamente rpido. La teora neoclsica no slo supone que la oferta y demanda agre gadas se igualan en el equilibrio de corto plazo, sino tambin que este pun to de balance corresponde simultneamente al "pleno empleo" de corto plazo con la capacidad industrial y fuerza de trabajo disponibles, lo que en este contexto significa la ausencia de exceso involuntario de capacidad o desempleo. La economa keynesiana supone tambin que la oferta y de manda agregadas se igualan en un equilibrio de corto plazo, pero insiste en que esto es perfectamente consistente con el exceso involuntario de capaci dad instalada y desempleo laboral. En la medida en que los keynesianos insisten en que el proceso de ajuste rpido equilibra la demanda y oferta agregadas pero no el producto y la capacidad o el empleo y la fuerza laboral, sus conclusiones generales son realmente muy similares a las de la tradicin clsica. Fero surge una dife rencia en sus caracterizaciones del proceso de ajuste lento, en el que cual quier discrepancia entre la utilizacin normal y real de capacidad retroalimenta el nivel de acumulacin. La tradicin clsica, como hemos anotado ya, tenda a suponer que este proceso era estable. Pero los keynesianos no se dan tal lujo. Harrod, hace ya tiempo, deriv "el bastante asombroso" resultado de que el proceso lento de ajuste es muy inestable1. En particular, cualquier discrepancia inicial entre tasas de utilizacin de capacidad nor mal y real retroalimenta la acumulacin de manera tal que empeora el pro blema: la trayectoria (garantizada) de utilizacin normal de capacidad es tan inestable como si se desplazara sobre el filo de ima navaja. Se han hecho muchos intentos para formalizar los argumentos verbales que Harrod plante en su trabajo original. Todos ellos conducen a la inesta bilidad, si bien algunos, como Hicks4, tratan de escapar del problema pos tulando exogeneidad con pisos y techos dados que crecen de tal manera que ponen lmites a la senda garantizada y frenan su inestabilidad. Este Captulo desarrolla un nuevo enfoque de la teora de la demanda efectiva. Comenzaremos mostrando que las familiares relaciones entre de3 llrid., p. 44. 4 ). R. Ulcks, A Contributiim lo lite Tlteory nf Traite Cycle, Oxford, Oxford Universily Press, 1950.

ACUMUI.AC10N Y DEMANDA EFECTIVA 224 VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

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manda, oferta y capacidad agregadas estn ligadas a una relacin corres pondiente entre financiamiento y deuda. Luego mostraremos que estos en laces cruzados ofrecen un fundamento natural para un modelo macro-econmico de crecimiento cclico internamente generado. El cuadro resultante ser muy similar a las descripciones clsicas y de Marx de la acumulacin normal, con oferta y demanda que fluctan de manera errtica alrededor de una senda de crecimiento cclico con tendencia endgena. Adems, mientras las teoras actuales de la demanda agregada necesitan generalmente recurrir a factores exgenos como el cambio tcnico, el crecimiento poblacional, o explosiones de innovaciones con el fin de explicar el crecimiento econmi co5, nuestro enfoque clsico/marxista ser capaz de explicar el crecimiento endgenamente por medio de la tasa normal de ganancia. El marco terico desarrollado en este trabajo est basado en los esquemas de reproduccin de Marx, en el tratamiento iluminador de Chipman de los flujos keynesianos6, y en las elaboraciones pioneras del esquema marxista re alizadas por Dtimenil7, y Foley8. Nuestros resultados son diferentes de los de cualquiera de las dos tradiciones principales de la macro-economa moderna ya que, ni damos por supuesta la ley de Say (la produccin agregada genera una demanda igual) ni la ley de Keynes/Kalecki (la demanda agregada indu ce una oferta igual). I\tr el contrario, como en Marx, encontramos que la oferta y la demanda agregadas estn reguladas por factores ms fundamentales (Kenway, Foley)''. Debido a que la produccin capitalista es fundamentalmen te anrquica este proceso de regulacin est siempre caracterizado por cons tantes choques y discrepancias. Sin embargo, los mecanismos internos del sis tema continan operando. El resultado final es un patrn errtico y turbulento en el que la oferta y la demanda oscilan perpetuamente alrededor de una ten dencia de crecimiento endgenamente generado 10 .
5

Es importante anotar que nuestro anlisis tiene que ver solamente con la relacin entre demanda efectiva y acumulacin en ausencia de cualquier cambio en la tecnologa o en la rentabilidad potencial. Estos temas son centrales para los esquemas de reproduccin de Marx, para la teora del producto, empleo y demanda efectiva de Keynes, y para la teora de la de manda efectiva y los ciclos de Kalecki. De mayor importancia es el hecho de que tales consideraciones son un preludio necesario para el anlisis de fac tores que puedan modificar el ritmo de acumulacin y aun transformarlo en una crisis general.

DESARROLLO DE UN MARCO TERICO PARA RELACIONAR DEMANDA AGREGADA, OFERTA Y FINANCIAMIENTO lista seccin desarrollar un marco conceptual general que relaciona la demanda agregada, la oferta y la capacidad con sus correspondientes financiamiento y deuda. Nuestro propsito es hacer este marco terico tan amplio que abarque los enfoques bsicos de Marx, Keynes y Kalecki, y tan flexible como sea posible. Tomaremos constantes el nivel de precios, los salarios monetarios y la tasa de inters, ya que sus variaciones no son i m p o r t a n t e s p a r a los enfoques m e n c i o n a d o s . De igual m a n e r a , supondremos que el consumo agregado de los trabajadores es igual a sus salarios, con lo cual los ahorros agregados personales provienen slo del ingreso personal de los capitalistas. Sin embargo, no supondremos ninguna nivelacin a priori entre la demanda agregada y la oferta en el corto plazo -como s lo hacen Keynes y Kalecki-, ni entre los desembolsos agregados de capital y el financiamiento interno - c o m o en los e s q u e m a s de reproduccin de Marx. Uno de los temas centrales de este captulo es el de que las diferencias relacionadas en los dos aspectos anteriores juegan un papel crucial en la regulacin del proceso global de reproduccin.

A. W. Mullineaiix, OI Uus/iifss Cyc/f afler Keynes: A ConlemiHirary Analysis, Nueva Jersey, ll.irrw s and Nublo Uooks, 1984, pp. 87-A9. 6 J. S. Chipman, V\t Vieory afilie Inler-secloral Money Flotes and bicorne Formalion, llallimore, John Hopkins l'ress, 1951. Demanda agregada, oferta y capacidad instalada 7 G. Diimenil, Marx el Keynes race la Crise, Pars, Econmica, 1977. 8 D. Foley, "Say's Law in Marx and Keynes", indito, 1983; "Money, Accumulation and Crisis", indi to, 1984; "Uiinidity-I'rofit Rales Cycles in a Capilalist Economy", indito, 1985. 9 I! Kenway, "Marx, Keynes and lito l\)ssibilily of Crisis", Cambridge ounial of Economa, 4(1), 1980, Siguiendo a Marx tomaremos el perodo de produccin como la unidad de pp. ZV36. D. Foley, op. cil. tiempo bsica y s u p o n d r e m o s que la diferencia entre los i n s u m o s 10 M. llleaney, llniirrconsum/i/iim Virones, Nueva York, International Publishers, 1976, C. 6. adquiridos y los utilizados en cada perodo es lo suficientemente pequea A. Sbaikh, "An lnlnxliiclion lo lite llislory of Crisis Theory", en U.S., Capitalista in Crisis, Nueva que se puede tratar como una variable aleatoria relativamente pequea (la York, Union for Radical l\)litcal Uconomics, 1978, pp. 231 -232. FJ texto de este articulo corresponde a la seccin "Historia de las teoras de la crisis", del Capitulo 6 del prsenle libro. I'. Caregnani, que volveremos a introducir en las simulaciones). Los insumos que entran "Nolis on Consiunplion, Investntenl and F-ffeclivo Demand: A Keply to Joan Robinson", en Cam a la produccin en el tiempo t-1 arrojan el producto en el tiempo . La bridge ounialofl.conontics, 3,1979, pp. 183-185.

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VAIJOK, ACUMULACIN Y CKISIS

ACUMUI .ACIN Y DI-MANDA 1-FKCI IVA

227

ganancia potencial de ia produccin (la forma monetaria de la plusvala agregada) en el perodo < , por definicin, es la diferencia entre el valor monetario de la oferta agregada Qi en el perodo / y la suma de los costos materiales M/.i , costos laborales Wt.j y depreciacin DEPt-i de los insumos utilizados para producir el producto corriente. Esto significa que podemos escribir el valor monetario de la oferta agregada en el perodo / como (1) / Q = M 1-1 +W i - i + DEP i - i + P **i i

i - Id - DEPi.i - acumulacin neta de capital fijo - inversin fija neta". CINVi - acumulacin deseada de inventarios de bienes finales. Hubiramos podido expresar la ecuacin (4) en los trminos ms fami liares del balance entre gastos totales de acumulacin ("inversin ex-anle") A + / + CINV y el producto excedente total no consumido PCONR ("ahorros ex-ante"). Pero tal procedimiento sera incorrecto por varias ra zones. Primero que todo, la llamada inversin total sera un hbrido de la acumulacin real del capital circulante A (inversin en inventarios de materias primas y bienes en proceso) y la acumulacin deseada en inven tarios de bienes finales CINV , las cuales tienden a ser ignoradas en las cuentas convencionales. En segundo lugar, los llamados "ahorros totales" representaran tan slo el exceso del producto excedente sobre la demanda de consumo personal de la clase capitalista, que de ninguna manera co rresponde a una cantidad de ingreso monetario extrado de los gastos in mediatos ("ahorrado"). Ciertamente, el mecanismo contable de repre sentar el valor monetario de este producto excedente no consumido como la suma de los ahorros personales de los capitalistas, que representan di nero extrado del gasto inmediato 12 y las "utilidades retenidas" del sector de los negocios, que no necesariamente corresponden a un ingreso mone tario retirado del gasto (vase ecuacin (8) ms adelante), simplemente ha ce converger la relacin entre la oferta/demanda de mercancas y las fuen tes / u s o s de fondos. Tal convergencia oscurece las importantes conexiones que existen entre estos dos terrenos, por lo cual los tratamos en forma se parada. Como hemos hecho abstraccin de los cambios en la tecnologa, los sala rios y las condiciones de trabajo, la capacidad agregada (produccin a capa cidad normal) N ser proporcional al acervo de capital fijo agregado Kf: Ni - v (Kfi) , donde v - la tasa constante de capital a capacidad (como en Harrod). Si definimos la utilizacin de capacidad u como la razn de pro ducto a capacidad (as que u > 1 implica utilizacin por encima de lo nor mal), podemos escribir
11 Estrictamente hablando, la inversin neta es la diferencia entre la inversin (ija bruta y los retiros corrientes IR i, ms que las asignaciones corrientes para depreciacin DV.V i. IVro la diferencia entre estos llimos nn es im|xntante para nueMros propsitos en este Capitulo. 12 J. M. Keynes, Iht Central IhmiyofEmploymrnl, Inlertsl andMoney, Nueva York, i larcourt, Urace, and World, 1964. C. 16.

La demanda agregada corriente Di est compuesta por la demanda co rriente de materiales Mt y de nueva planta y equipo (inversin bruta fija) Id , por adiciones deseadas a los inventarios finales de bienes CINV y por demandas de consumo de trabajadores y capitalistas CONW, y CONRt respectivamente. Todas las partidas anteriores requieren gastos reales, ex cepto CINVi, que representa una porcin del producto que los capitalistas desearan retener en forma de inventarios de bienes finales con el fin de alcanzar un determinado nivel de existencias. Cuando la oferta y la deman da no se nivelan, el cambio real de los inventarios de bienes finales, que es igual a la diferencia entre producto bruto (adiciones) Q y las ventas brutas (deducciones) M + + CONW + CONR , diferir del CINV deseado (2) Dt = Mt + iG + CONW, + CINVt + CONR

Podemos definir ahora el exceso de demanda E en cualquier perodo f como la diferencia entre la demanda agregada y la oferta agregada. Obsr vese que cuando el E es positivo, las ganancias realizadas sern mayores que las ganancias potenciales (3) E, - D, - Q,

Combinando las ecuaciones (1) y (3), teniendo en cuenta que el consumo de los trabajadores CONW es igual a sus salarios Wt, y agrupando trminos, tenemos (4) E-A+I+ I I I CiNV i + CONR - i P i

donde Ai - (M, - Mu) + (W - W.i) - acumulacin de capital circulante

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ACUMUI.ACION Y DEMANDA EFECTIVA 229

(5)

Q, _ u, - N

Q,)

Financiamiento y deuda agregados Para tratar el financianuento supondremos que las firmas pagan dividendos R a los capitalistas, quienes consumen una porcin CONR y ahorran el resto SAVR. Seguiremos a Kalecki con el supuesto de que las firmas toman prestados estos ahorros personales de los capitalistas emitiendo acciones o bonos por el mismo monto 14 . Esto es ms o menos equivalente al supuesto de Marx de que los capitalistas extraen su consumo personal directamente de las ganancias dejando el resto disponible para ser utilizado por la firma1'5. Se supone que cualquier prstamo tomado, o crdito concedido, por encima de esta suma est mediado por el sector bancario. Pero, adems, supon dremos que este sector est dispuesto, y es capaz de satisfacer las necesidades de sus prestamistas o depositantes sin tener que cambiar la tasa de inters. Damos por cierta esta proposicin solamente con el fin de tomar en c u e n t a el s u p u e s t o k e y n e s i a n o y kaleckiano de q u e el financiamiento bancario puede ser libremente obtenido (o el prstamo libremente aceptado) a una tasa de inters dada inferior a la tasa potencial de ganancia. Asimakopulos sostiene en un importante y penetrante ensayo que Keynes y Kalecki justifican el tratamiento que dan a la inversin planeada como si no fuera restringida por (es decir, independientemente de) el flujo co rriente de ahorros, precisamente por medio del supuesto del "financia miento libremente obtenido" 16 . Al adoptar el mismo supuesto esperamos dejar en claro que las diferencias bsicas entre las teoras marxista y con vencional de la demanda efectiva no tienen nada que ver con la presencia o ausencia de crdito' 7 . La necesidad de financiamiento externo surge porque los gastos que las firmas proyectan pueden exceder las proyecciones de fuentes de fondos in-

El ltimo paso es dado para considerar los efectos de las inversiones cir culante y fija sobre el producto y la capacidad, respectivamente. Dada la razn constante de capital fijo a capacidad, v, definida atrs como supuesto, el cambio en la capacidad es proporcion.il al nivel de inversin fija (ya que ste es el cambio en el acervo de capital fijo) (6) Ni-Ni_l = (1A')/M

Por otra parte, dado un perodo real de produccin que tomemos como unidad de tiempo, el producto corriente Q y la ganancia corriente poten cial Pi son los resultados de insumos Mu y Wl. adquiridos y utilizados en el perodo anterior. Dad un margen constante de ganancia sobre costos m - P /( Mi-i + W|.| ) el cambio en las ganancias corrientes potenciales es proporcional al cambio en los insumos del pasado, y como el ltimo es sim plemente la inversin en capital circulante del perodo anterior (vase ecua cin (4)), podemos escribir (7)
P

,~

-,

-"'*

Esta ecuacin expresa la relacin entre inversin circulante y la expansin de la produccin. Tal relacin es rechazada con frecuencia en la actualidad, aun cuando siempre ha sido parte integrante del esquema clsico y marxista. Las modernas cuentas de ingreso nacional tienden a perder de vista la inversin circulante debido a que adoptan la convencin de tratar los gastos corrientes en materiales y trabajo (Mi + W) como los costos de produccin ("insumos intermedios") del producto corriente Q13. Dicho procedimiento supone de manera implcita un perodo de produccin igual a cero, lo cual es similar a hacer de lado el proceso de produccin por completo. Las ecuaciones (4) a (7) definen nuestras ecuaciones fundamentales de produccin agregada y demanda efectiva. Vale la pena anotar que nunca suponemos igualdad a priori entre demanda, oferta o capacidad.

1 4 M. Kalecki, fcsays n lite Tlieoiy o/Eamomic Ftuclualitms, Londres, Alien and Unwin, 1939; The Theory o/Eamomic Dynamics, Nueva York, Monlhly Review, 1965, p. 97. 15 K. Marx, .l capital, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975-1981 (en 8 vols.), T. II, Vol. 5, C. XXI 16 A. Asimakopulos, "Kalecki and Keynes on Finance, Investmenl, and Saving",en Cambridge [oumal of Ecmiomics, 37 (3/4), septiembre-diciembre, 1983, pp. 222-227. 17 Hleaney seala que Marx hace abstraccin del crdito y del atesoramiento, lo cual significa que un incremento de la inversin debe ser financiado por un decrecimiento correspondiente de cualquier otra forma di' demanda tal como el consumo capitalista. Esto explica porque no hay multiplicador en el anlisis de los esquemas de reproduccin de Marx, aun cuando la inversin cambia para ajus ta r la transicin de reproduccin simple a ampliada, etc. A partir de esto, Dleaney salta a la conclu sin de que la introduccin del crdito en el esquema de Marx "llevarla de forma lgica a la solucin ncsian.r. Vase M. Illeaney, pp.fi/., p. 107. Nuestro anlisis pone en claro que esta conclusin no 13 DEA, Dffimlions and Convtntions afilie 1972 Inpul-Oulpul Sludy, Washington D.C., lliircau of Econo- key tiene ninguna justificacin. mic Analysis, julio de 1980, pp. 6-9.

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ACUMULACIN Y DMANDA IMCTIVA

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trramente disponibles. El endeudamiento debe, por lo tanto, preceder los gastos reales que se buscan financiar18. En general, se supondr que este endeudamiento est conformado por dos partes: endeudamiento directo de los ahorros capitalistas corrientes SAVRi por medio de la emisin de nuevas acciones o bonos; y endeudamiento bancario B( para las necesida des superiores a dicho nivel. Endeudamiento total - Usos totales planeados - Fuentes internas totales. Endeudamiento bancario + emisiones de acciones y / o bonos Usos planeados - Fuentes. (8) B( + SAVRt - Usos planeados - Fuentes

senta ajustes deseados por encima de estas otras fuentes de cambio en las reservas monetarias. As la ecuacin (8) se convierte en: (9) B, + SAVRt - M, + Wt + IGt + F, + R, + CMR, - ( Q, - CINV)

Combinando las ecuaciones (1) y (9) B( + SAVRt = Ai, + V, + G, F, + R, + CMRt [ M M + WM + DEPt + P( - CINVt ] - [(M, - M M )*(Wr WM )] + ( /G - DEP) + CINV, + F, + CMRt - ( P, - K,) (10') B, + SAVR - [/*, + /, + CINVt ] + [ F, + CMR, - (P( - R,) ]

El producto Qi resultante durante cualquier perodo t es determinado por los materiales y el trabajo puesto en movimiento en el perodo previo. De este producto corriente proyectado la cantidad CNVt representa las adiciones descadas a los inventarios de bienes finales, de suerte que lo pro yectado para venta es el residuo. Como trataremos cualesquier entradas fi nancieras de principal e intereses relacionadas con prstamos otorgados a las firmas en el pasado como cargos negativos de financiamiento en el lado de los usos de fondos, las fuentes de fondos totales internas proyectadas del sector de los negocios en el perodo t simplemente iguala las ventas proyectadas Q( - CINV. Durante el mismo perodo los usos de fondos to tales planeados deben contemplar cinco categoras bsicas. Primera, gastos de capital circulante para materiales M y salarios W, a comprar en el perodo actual (con el fin de obtener un producto para el siguiente pero do). Segunda, gastos de capital fijo para inversin bruta en planta y equipo IG i. Tercera, el pago de cargos financieros F, que representan el principal debido en forma corriente y los cargos por inters del endeudamiento pa sado (o, cuando sea negativo, la recepcin corriente de ingresos por princi pal e inters sobre crditos pasados). Cuarta, desembolsos de dividendos R, a favor de los capitalistas, para quienes sirven como ingresos corrientes. Y quinta, cambios planeados en los niveles de reservas monetarias CMRt. Debera anotarse que, puesto que las reservas monetarias de las firmas pue den ser alimentadas por endeudamiento pasado, por incrementos guberna mentales de la oferta monetaria o, aun, por aumentos en la oferta de una mercanca dinero como el oro (tal como en Marx), el trmino CMR, repre18 J. KnlHivwm y J.alwi'ILA tnlmlucthm IHMH/ITII (.'nmiim/cs, lx>mln-s, McCraw-l lili, 1TO, |>>. 218-219.

El segundo trmino entre llaves del lado derecho de la ecuacin (10') es la diferencia entre usos financieros F + CMRi y beneficios retenidos P- Rt. Vemos que estas ltimas corresponden a salidas financieras de los gastos slo cuando toda la "inversin" - A + J( + CINV es financiada con dficit (es decir, financiada enteramente por medio de endeudamiento 8( + SAVRi). Puesto que esta no ser por lo general la situacin, es inco rrecto tratar los beneficios retenidos como una forma de "ahorros" de los negocios. Finalmente, con la observacin de que el ingreso capitalista R - consu mo CONR + ahorro SAVR , podemos volver a escribir (10') para obtener (10) B, - [ A, + J, + C1NV, + CONR, -PJ + F,* CMRt

Las cantidades anteriores representan gastos planeados e ingresos pro yectados, tal como son anticipados al comienzo del perodo t. Pero si pode mos suponer que los planes de gasto de corto plazo se revisan entre pero dos y no dentro de ellos, y que las estimaciones de ingreso de corto plazo son relativamente acertadas (en un sentido estocstco), de la ecuacin (4), el primer trmino en llaves al lado izquierdo de la ecuacin (10) es simple mente el exceso de demanda E( ms una pequea variable aleatoria (que reintroducimos durante el proceso de simulacin). As, (11) B, = , + F, + CMR,

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donde Bt endeudamiento de las firmas con los bancos E i - exceso de demanda F i - cargos financieros (deuda de principal + deuda de intereses) CMR i - cambios deseados en reservas monetarias Todos estos trminos pueden ser positivos o negativos, con sus corres pondientes interpretaciones. La ecuacin (11) es nuestra ecuacin fundamental de financiamiento. Expresa que el endeudamiento bancario del sector de los negocios debe cu brir su propio dficit financiero planeado de los gastos corrientes (que se presentar como exceso de la demanda i,), ms los cargos financieros de bido a endeudamiento pasado, ms algunos fondos necesarios para ajustar las reservas monetarias a los niveles deseados. Los trminos F( y CMRi desempean un papel particularmente importante, ya que reflejan la in fluencia de eventos pasados sobre el endeudamiento corriente. La ecuacin (11) tambin se puede leer de otra manera (IV) E, - ( B, - F,) - CMR,

El trmino entre parntesis del miembro derecho es el endeudamiento bancario neto del sector de los negocios, puesto que se trata de la diferencia entre el nuevo endeudamiento corriente B( y los repagos corrientes del principal e intereses F( . La ecuacin (11) afirma que cuando el exceso de demanda es cero, los ajustes deseados en las reservas monetarias (a la luz de algunas inyecciones directas de nuevo dinero) deben ser cubiertos por endeudamiento bancario neto. En un sistema en crecimiento, esto significa un nivel creciente de endeudamiento neto, si bien este puede ser una propor cin constante de las ganancias totales o del producto total. Lo ms impor tante es que cualquier exceso de demanda E debe ser llenado con una inyeccin de crdito bancario por encima del monto requerido para los ajustes de reservas monetarias. Pero cualquier endeudamiento adicional implica futuros cargos financieros. Los episodios de exceso de demanda lle van en s las semillas de su propia negacin, porque las inyecciones netas de crdito que las incentivan tambin las aplazan hacia el futuro en la forma de drenajes acelerados. Veremos que esta retroalimentacin desempear un papel vital para la delimitacin de los ciclos de crecimiento del sistema.

Este efecto de retroalimentacin fue esencialmente ignorado por Keynes y por Kalecki cuando formularon sus respectivas teoras de la demanda efectiva. Adems, aun despus de que las crticas a su trabajo los llevaron a admitir que implcitamente se basaban en "inflacin de crdito" (Kalecki) o en "financiamiento" bancario incrementado (Keynes) como el fundamento crucial de sus explicaciones sobre los aumentos de la actividad econmi ca", ningn autor analiz realmente el impacto de esta "inflacin de crdi to" sobre el nivel de endeudamiento de la economa. En cambio, ambos terminaron dirigiendo sus miradas hacia el impacto de tal "inflacin" sobre el nivel de tasa de inters, desplazando as su atencin, puesta sobre la magnitud de endeudamiento de la economa, hacia la tasa de inters aso ciada a aqul. La tasa de inters qued, entonces, como el regulador princi pal de las decisiones de inversin, lo cual es evidente en Keynes. La misma ruta ha sido revivida en tiempos recientes por varios autores 20 , como una manera de superar el impasse generado por la aparente inestabilidad del crecimiento en las teoras convencionales de la demanda efectiva. Pero si bien la influencia de los movimientos de la tasa de inters es claramente importante, no es necesariamente el factor central en la regulacin de la acumulacin. Veremos que incluso cuando se supone que la tasa de inters se mantiene constante por medio de algn conjunto "apropiado" de polti cas estatales, la retroalimentacin que se produce entre financiamiento, deuda y acumulacin, la hace suficiente para estabilizar la acumulacin. La teora de demanda efectiva resultante se ubica mucho ms en la tradicin clsica marxista, con la rentabilidad interna del sistema comandando la acumulacin, y la consecuente carga de deuda restringindola. Una cons truccin semejante invalida todas las afirmaciones en el sentido de que existe una contradiccin inherente entre las teoras de la demanda efectiva y las teoras del crecimiento clsica y marxista. La seccin siguiente desa rrollar un modelo simple que contempla los anteriores principios.

UN MODELO MACROECONOMICO DE CRECIMIENTO a C U C O INTERNAMENTE GENERADO El modelo que desarrollaremos a continuacin se centra en el tratamiento de las ganancias, la inversin, los ahorros y el financiamiento, porque stas son las variables crticas en el debate sobre la relacin entre demanda
19 A. Asimaknpiilus, o;i. til., |i|>. 223, 226. 20 L. Taylor, "A Slagn.ilionlst Modrl of lonomio Gmwth", IM> Cumbrilgr liwrnal of l'xonomics, 9 (}), pp. 380MO3; D. Poley, "Liquidy - l"rofl Ralos Cyclcs..." op. cit.

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ACUMULACIN Y DEMANDA UI'LCIIVA

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efectiva y acumulacin. No se tralarn el ajuste de inventarios ni las existencias de reservas monetarias, porque juegan un papel relativamente secundario en el anlisis bisico de Marx, Keynes y Kalecki, y porque las limitaciones de espacio impiden el desarrollo que sera necesario. Un aspecto importante de nuestro enfoque es la distincin entre varia bles lentas y rpidas. Se supone que las variables lentas tienen perodos de decisin ms largos que las variables ms rpidas (aos en lugar de meses), de modo que las decisiones lentas son definidas en trminos de promedios mviles de las variables rpidas. Aunque se puedan concebir muy diferen tes conjuntos de variables, cada uno operando a su propia velocidad intrn seca, limitaremos el presente anlisis a las dos velocidades. La variable r pida bsica ser la proporcin de ganancia potencial (plusvala) invertida en capital circulante. En terminologa marxista esta es la tasa de acumula cin de capital circulante y regula la relacin entre oferta y demanda. La variable lenta correspondiente ser la tasa de acumulacin de capital fijo, que regula la relacin entre oferta y capacidad. En las secciones siguientes definiremos, en primer lugar, el modelo del proceso de ajuste (relativamente) rpido y posteriormente el de ajuste (re lativamente) lento. Se pueden concebir como ajustes de "corto plazo" y "largo plazo" con tal de que sean entendidas dos cosas: primera, que los horizontes de tiempo estn definidos dentro de esta estructura y que no pueden corresponder a los implcitos en otras estructuras; y segunda, que los puntos de balance del corto y del largo plazo no son puntos de equili brio en el sentido convencional, sino, ms bien, centros de gravedad alrede dor de los cuales el sistema oscila.

El prximo paso es especificar las interrelaciones entre los trminos de las ecuaciones anteriores. Supondremos que la razn de consumo capitalis ta a ganancias potenciales es una constante c (sobre la base de que los di videndos son proporcionales a las ganancias y que el consumo capitalista es proporcional a los dividendos) y que la tasa de acumulacin en inversin fija k es constante en el corto plazo ya que se trata de una variable lenta. Finalmente, captaremos la conexin esencial entre endeudamiento pasado y servicio presente de la deuda, suponiendo que todo el endeudamiento, o el crdito otorgado, de las firmas debe ser pagado a una tasa de inters constante / en el plazo de un perodo. As, pues, tenemos: (15) (16) (17) CONR = cPt /, = kP, F,-(1
+

0BM

Proceso de ajuste (relativamente) rpido Las relaciones entre exceso de d e m a n d a agregada, e n d e u d a m i e n t o bancario e inversin en capital circulante, de las ecuaciones (4), (7) y (11), respectivamente, conforman el ncleo del proceso de ajuste rpido. Como hemos hecho abstraccin de los ajustes de existencias, podemos escribir (12) E, - A( + /, + CONRt - Pt

(14)

, = f, + E,

El paso restante es modelar el comportamiento de la tasa de acumula cin de capital circulante a - A/P. Esta razn expresa la fortaleza de la tendencia para expandir la produccin y generalmente es determinada por diversos factores que van desde el nivel y las tendencias de las ganancias pasadas hasta diferentes ingresos y costos esperados. Pero no necesitamos hacer ningn supuesto especfico acerca de los determinantes del nivel de la tasa de acumulacin. En su lugar, simplemente supondremos que las firmas ensayan alguna tasa arbitraria de acumulacin que luego modifican a la luz de los resultados de su ensayo. Particularmente, supondremos que si alguna tasa arbitraria de acumulacin inicial ensayada arroja un nivel de (mandamiento internamente obtenible superior a la ganancia potencial (plusvala), la acumulacin del perodo siguiente ser ms alta. Lo opuesto es cierto cuando el financiamiento interno cae por debajo de la ganancia potencial. De esta manera terminamos enlazando la tasa de cambio de la tasa de acumulacin con la solidez financiera de la firma. Al comienzo de algn perodo / las firmas deben calcular su financia miento obtenible con fondos internos y formular sus planes de gasto y en deudamiento para el perodo. Como los fondos obtenibles internamente y los adeudados realmente se gastan, la demanda resultante sirve para reali zar un nivel particular de ganancia agregada. As, las ganancias realizadas en el perodo son en s mismas los resultados de gastos llevados a cabo

2-Y>

VALOK, ACUMULACIN Y CRISIS

ACUMU1 ACIN Y OI-MANOA UFI-CTIVA

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en el periodo /*'. De ah se desprende que slo las ganancias realizadas en el perodo / - 1 pueden entrar en el financiamiento disponible internamen te al comienzo del perodo l. Definiremos el financiamiento real internamente obtenible al comienzo del perodo / como las ganancias realizadas en el perodo previo t -1, me nos los pagos por servicio de la deuda que las firmas estn obligadas a efec tuar durante el perodo venidero /. Las ganancias agregadas del perodo 1 son realizadas por las compras agregadas (A + J + CONR ). i. De la ecua cin (4) lo anterior se hace igual a la suma de las ganancias potenciales y el exceso de demanda (P + E). . Los pagos del servicio de la deuda durante el perodo t son dados por la ecuacin (7), con lo que al comienzo del pe rodo / el financiamiento interno disponible es X / - (Ganancias realizadas en t - 1) - (Servicio de la deuda en /) - fP + E),., - F, - (P + E ) , . , - ( 1 + ) B, . , La funcin de reaccin de la acumulacin establece que el cambio en la tasa de acumulacin de capital circulante es proporcional al porcentaje del exceso de financiamiento internamente disponible sobre la ganancia poten cial (plusvala). (18) A P

(20) (21)

r/P - m a a' - h[e-(l + t)b]

Combinando las ecuaciones (14) y (17) obtenemos B,-(1


+

/ ) B M + E,.

Traduciendo a tiempo continuo, B' + B = ( 1 + i) B + E' + E , Donde i representa ahora la tasa de inters instantnea. Dividiendo entre la ganancia potencial P , sealando b - B/P y ano tando que b'-B'/P - (P'/P)b y e' - E'/P -(P'/P)e, podemos expresar la ecuacin de financiamiento como B'/P + b - (1+ )b + C'/I3 * c b'+ (P'/P)b + b (22) - b* b + e'+ (P'/P)c +c

n.

(E-(l + i)B)l

b' - e'+ ib+ e +

(P'/P)(c-b)

Las ecuaciones (12) a (18) describen el modelo completo de corto plazo. Antes de continuar adelante es til consolidar las ecuaciones anteriores, ex presar todos los trminos como proporciones de la ganancia potencial y escribirlos en sus equivalentes de tiempo continuo para facilitar las pruebas subsecuentes. Combinando (12), (15) y (16), asignando c - exceso de de manda como proporcin de la ganancia potencial, a tasa de acumula cin de capital circulante, recordando que c e i son constantes y k es constante en el corto plazo porque representa la lentamente cambiante tasa de acumulacin de capital fijo, y usando la notacin P' para significar la tasa instantnea de cambio de P , etc., tenemos: (19) e = <i + Jt + c - 2

Las ecuaciones (19) a (21) pueden ser reducidas an ms. Como c constante y k es constante en el corto plazo, la ecuacin (19) implica e' - a', que puede ser sustituida en la ecuacin (21). Por otra parte, P'/P - ma de la ecuacin (20) ya - c + ti de la ecuacin (8), donde ti - 1 -(c + k), todo lo cual puede usarse para reescribir la ecuacin (22). Sobre esta base pode mos finalizar con las dos ecuaciones diferenciales no lineales que describen la estructura matemtica esencial del proceso de ajuste rpido. (23) (24) e' = h [ e - ( 1 + / ) b ] b' = e' + ( 1 + i ) e + ( md- i)(eb) + me(e-b)

21 M. Kalecki, Vic 'Iheory o/Lconomic Dynamics, op. cil., pp. 45 - 46.

donde e y b representan el exceso de demanda y el endeudamiento como fracciones de la ganancia potencial, respectivamente; c - propensin cons-

V A U W . ACUMULACIN Y CKLS1S

ACUMULACIN Y DI-MANDA KII-CTIVA

239

tante al consumo de las ganancias, k - lasa de acumulacin de capital fijo (constante en el corto plazo), d - l - (c + k), m - margen constante de ganancia sobre costos, e i - tasa constante de inters. El proceso de ajuste de corlo plazo resumido arriba tiene varias propie dades notables (vanse las pruebas en el Apndice). Primero que todo, tie ne slo un punto crtico estable en e - 0 y b - 0, que implica que el sistema converge automticamente alrededor de una trayectoria general mente creciente sobre la cual oferta y demanda se nivelan (e - 0) y la acu mulacin se autofinancia (b - 0). Esta trayectoria no es otra que el equi valente agregado de la trayectoria de reproduccin ampliada marxista implcita en los parmetros c, k (de la cual la reproduccin simple es un caso especial)22. Segundo, la estabilidad de este modelo es asegurada por el simple y plausible requerimiento econmico de que en las vecindades de la reproduccin ampliada los fondos reinverlidos por las firmas sean capaces de obtener una tasa incremenlal de retorno mayor o igual a la tasa de inte rs. Hn olas palabras, que el capital activo sea capaz de ganar al menos tanto como el capital pasivo. Tercero, sujeto a la condicin anterior, el mo delo es extremadamente slido, ya que es estable para todos los valores positivos del coeficiente de reaccin h y es cclicamente convergente para todos los valores plausibles de h. Las propiedades descritas significan que, a partir de cualquier situacin arbitraria inicial, el modelo convergir de un modo cclico hacia la repro duccin agregada ampliada. Pero esto no quiere decir que el sistema siem pre estar en reproduccin ampliada, porque una vez simulemos los efec tos de la anarqua de la produccin capitalista, sometiendo el modelo a cho ques ms o menos recurrentes, encontraremos que el sistema oscila de ma nera perpetua alrededor de la reproduccin ampliada sin que llegue a caer sobre ella. El Grfico 12 muestra los resultados de la simulacin, en la que los excesos de demanda e y el monto de deuda b describen ciclos errticos alrededor del punto de balance de cero. El Grfico 13 muestra cmo se tra duce lo anterior en la fluctuacin de la ganancia real (plusvala realizada) alrededor de la ganancia potencial (plusvala producida). Tomados en con junto, estos Grficos ejemplifican la concepcin de reproduccin ampliada de Marx como la tendencia interna, el promedio regulador, de la errtica trayectoria del sistema real.
22 lin l.i reproduccin ampliada marxisla la oferta guala a la demanda y el endeudamiento es igual i cero para cada uno de los departamentos de produccin y, por consiguiente, tambin para el agre gado. Aqu slo nos centraremos en el agregado.

GHAFICO 12 KXCESO DE DEMANDA Y DEUDA


7000

25

Tiempo

50

El modeio de corto plazo tiene otras varias propiedades interesantes. Pa ra comenzar, como el exceso de demanda e es aproximadamente cero en el corto plazo, la ecuacin (19) implica que
(25)

a - 1- (c+k)

As, cuando la tasa de acumulacin de capital circulante es promediada por las fluctuaciones de corto plazo, a es inversamente proporcional a la pro pensin a consumir c y a la tasa de acumulacin de la inversin fija k. Esto significa que aun cuando un alza exgena e n c o t pueda estimular inicialmente el sistema, el obstculo financiero creado por la deuda adicional termi nar disminuyendo a en la misma cuanta, en el corto plazo al menos. La tasa media de retorno de corto plazo sobre la inversin fija tambin es inversamente proporcional a c y k. Definiendo esto como r - r/y (P7P)/(//P) , donde VP = k, P'/p = ma de la ecuacin (18) y a est dada por la ecuacin (25), de manera que r - mi/k - m(\-c-vyk - m ( - c y i _ m . De nuevo, un alza exgena de c 6 k puede elevar inicialmente la tasa de re torno de corto plazo sobre la inversin fija al estimular inicialmente a, pero

240

VALOK, ACUMULACIN Y CRISIS

ACUMULACIN Y DEMANDA EFECTIVA

241

GRFICO 13 GANANCIA PRODUCIDA Y GANANCIA REALIZADA


1000.0 900.0
BO0.O

(26)

N - kVv, Q = i'/. U - WN - ( l / r ) P/kf

donde rn - >VV - tasa de ganancia sobre capital fijo, a capacidad normal. Para analizar el comportamiento de corto plazo de u = Q/N, observe mos que JV = *// - Vv - <VV) P y Q' - nP - n(r/P) P - nmaP - WH(1 - c - k) P. As Q ' - pbT , donde p - nmv [ (1 -c)/k-lj - constante en el corto plazo. Integrando los dos lados, Q - pN + (Q - pN0), donde el trmino entre parntesis es la constante de integracin evaluada en un tiempo /. Reescribiendo, u - Q/Np + (uB-p) N/N, de la cual es claro que a medida que el sistema crece y N se eleva en el tiempo, u se aproxima a p. Un alza en c o en k tender, por lo tanto, a disminuir el nivel medio de corto plazo de utilizacin de capacidad al bajar su asntota p.

1/
700.0

600.0 500.0 400.0 300.0 200.0 100.0 0.0

' / i I
l /
i/

i >/

'*

1/

Ganancia producid

y
1

Proceso de ajuste (relativamente) lento


Ganancia realizada
1 1 1

1 _ 1

J_

12.

Tiompo

25

terminar realmente bajndola a medida que el nuevo nivel medio de corto plazo sea establecido. Por ltimo, puede mostrarse que la tasa de utilizacin de capacidad ser ms o menos constante en el corto plazo a un nivel que, por lo general, ser diferente al de utilizacin normal. Mientras que esto recuerda la conclusin corriente de Keynes y Kalecki, segn la cual no hay mecanismo de corto plazo que haga el producto real igual al producto de "pleno empleo" (es decir, a capacidad normal), vale la pena sealar que los resultados obteni dos se conservan para un sistema en crecimiento, como quiera que los re sultados de Keynes-Kalecki lo hacen solamente para un nivel esttico de producto. Para derivar el resultado, ntese que de la ecuacin (16) la razn capital fijo a capacidad, v = */H / es constante, mientras que de la ecuacin (7) el margen constante de ganancias sobre costos m implica un margen constante de ganancia sobre el producto n = ''/Q. Podemos escribir, enton ces, los niveles de capacidad, producto y utilizacin de capacidad, respecti vamente, como

En el anlisis del corto plazo tomamos la tasa de acumulacin de capital fijo k como dada, sobre la base de que representa una variable lenta. Pero, puesto que el nivel de utilizacin de capacidad en el corto plazo diferir por lo comn del nivel normal de utilizacin, se esperar que le reaccione lentamente a tal discrepancia. Definiendo una larga unidad de tiempo T (es decir, aos en lugar de meses) para acomodar este proceso de ajuste lento, escribimos la funcin de reaccin para la tasa de acumulacin de capital fijo k como (27) k-Zk-giu-1)

donde u - nivel de utilizacin de capacidad (nivel normal - 1) g - coeficiente de reaccin (una constante positiva) Los efectos de tal funcin de reaccin dependen de la respuesta contra ria de la utilizacin de capacidad a k. De la ecuacin (25) sabemos que el proceso de ajuste rpido llevar a la igualdad aproximada a + k - 1 - c. Supongamos que el nivel de utilizacin de capacidad de corto plazo est por encima de lo normal, de modo que k empieza a subir lentamente. Des de el punto de vista del proceso de ajuste de corto plazo k ha crecido a un nuevo nivel ms alto. Este crecimiento puede estimular inicialmente la de-

r
242 V A U M , ACUMULACIN Y CRISIS ACUMULACIN Y DEMANDA lil-'l-CI'IVA 243

manda efectiva y elevar a. Pero como se establece un nuevo centro de gra vedad de corto plazo, n bajar para ajusfar el nuevo y ms alto nivel de corto plazo de k. As una aceleracin en el crecimiento de la capacidad fi nalmente desacelerar el crecimiento de la produccin real de manera que el nivel de utilizacin de capacidad tender a caer para regresar a su nivel normal (o incluso sobrepasarlo). Esta tendencia est en notable contraste con la inestabilidad del filo de la navaja que encontramos en los modelos de demanda efectiva convencionales. Est, por otra parte, implcita en la ma yora de los anlisis clsicos y marxislas de la acumulacin. Para formali zarla, diferenciamos la expresin 1/ (I /ni) P/Kf dada en la ecuacin (26) y recordamos P'/ P - tita = in(l - c - k) de las ecuaciones (6) y (25), respectivamente, mientras, por definicin

GRFICO 14 UTILIZACIN DK CAPACIDAD

Kf-

I y ///> - k, u'/u = P'/P - Kf'/Kf* ma - (I/P) - m(l - c - k) - (r n) k u, - m(l -c)- mk - (rn)ku

(P/Kf)

(28)

u'/u

Las ecuaciones (27) y (28) definen un sistema de dos ecuaciones diferen ciales no lineales que representan el proceso de ajuste lento por medio del cual el nivel de utilizacin de capacidad reacciona sobre la tasa de acumu lacin en capital fijo, y viceversa. Il anterior proceso de ajuste de largo plazo tiene la notable propiedad de que es estable alrededor del nivel de utilizacin normal de capacidad 11 - J (vanse pruebas en el Apndice). liste punto crtico es el nico punto estable. Su estabilidad se conserva para todos los valores positivos del coe ficiente de reaccin g y es oscilatorio para todos los valores plausibles de g , para los cuales el sistema es rentable. Esto significa que para cualquier desplazamiento particular el sistema tiende a oscilar de vuelta hacia el nivel normal de utilizacin de capacidad. Lo que es ms importante, frente a cho ques azarosos que representen una multitud de factores y perturbaciones concretos, el sistema tiende a oscilar perpetuamente sobrepasando y re zagndose, en forma alterna, del nivel normal de utilizacin de capaci dad. Obsrvese que como el ajuste de la participacin de la inversin fija es denominada en unidades de tiempo T, mientras el de la inversin circulan te lo es en una unidad ms corta t, se sigue que el perodo del ciclo de la inversin fija probablemente es ms largo que el del ciclo de la inversin circulante. El Grfico 14 muestra los resultados de la simulacin hecha para

GRFICO 15 GANANCIA PRODUCIDA Y GANANCIA NORMAL

Ganancia por producto real

25

Tiempo

60

244

VAIXW, ACUMULACIN Y CRISIS

ACUMULACIN Y DKMANDA 1-RiCI'lVA

245

utilizacin de capacidad u en relacin con el nivel normal M- 2. El Grfi co 15 ilustra el correspondiente comportamiento de la ganancia sobre la produccin real y de la ganancia sobre la produccin a capacidad normal (ganancia sobre el producto "garantizado").

RESUMEN Y CONCLUSIONES El propsito de este Giplulo ha sido presentar un nuevo enfoque sobre el tema del papel de la demanda efectiva en la acumulacin. El primer paso en esta direccin se dirigi a tratar de crear un marco terico sencillo que fuera, sin embargo, lo suficientemente general para abarcar las diferencias esenciales entre los enfoques marxisla, keynesiano y kalcckiano sobre esta materia. Se ignoraron aspectos que no fueran centrales para los enfoques anteriores (tales como los efectos de los ahorros de los trabajadores, de los ajustes de inventarios y de existencias de dinero, o de la diferencia entre deuda de corlo y de largo plazo). Otras cuestiones que desempean papel central en uno u otro de los principales enfoques se conservaron (tales como la constancia de los precios, salarios y tasas de inters en la teora keynesiana y kaleckiana (KK), o el vnculo entre inversin en capital circulante y crecimiento del producto en la teora marxista). Dado que los esquemas de reproduccin de Marx hacen abstraccin del endeudamiento agregado o del atesoramiento 2 ' 1 , mientras las teoras KK dependen en forma crucial del supuesto de que el fmandamiento es "libremente o b t e n i b l e " a u n a tasa de inters constante 2 4 , fue particularmente importante mantener este ltimo supuesto con el fin de establecer que no era un factor decisivo para distinguir los dos conjuntos de enfoques. Lo que s pas a ser decisivo fueron los vnculos entre gastos de acumulacin, financiamicnto, crdito bancario y la carga de deuda. Pero la cuestin del crdito es solamente la mitad de la historia. Una di ferencia igualmente importante aparece en el anlisis de la acumulacin. El anlisis dinmico, como en Marx y en I larrod, tiende a ver el crecimiento como un aspecto inherente de la produccin y de los planes de inversin, de manera que es su tendencia la que es vista como si reaccionara a la retroalimentacin del mercado. En contraste con esto, Keynes y Kalecki adop tan juntos ima nocin de firmas esencialmente pasivas motivadas por al canzar un nivel dado de producto. Los planes de produccin son implcita23 M . Illeaney, <>/>. rit., p p . 106-107.

mente estticos y es el nivel de produccin (ms que su tendencia) lo que se toma para responder a la retroalimentacin 25 . Hablando en trminos mate mticos, las funciones de reaccin de Marx (y de Harrod) tienden a ser for muladas en trminos de proporciones o tasas de crecimiento, mientras las de Keynes y Kalecki tienden a serlo en trminos de los niveles absolutos de las variables. Esta diferencia viene a ser bastante importante en el anlisis del crecimiento macroeconmico. En la Segunda Seccin de este Captulo se utilizaron las anteriores con sideraciones para desarrollar un poderoso modelo macroeconmico de cre cimiento cclico. Se supuso que la proporcin de ganancia potencial dedica da a la expansin del producto responda positivamente al nivel de exceso de demanda y negativamente a la carga de los pagos del servicio de la deu da, lo que se mostr daba origen a un ciclo estocsticamente limitado de corto plazo con centro alrededor de la reproduccin ampliada en el sentido marxista. Se supuso tambin que en el ms largo plazo la proporcin con sagrada a la expansin de capacidad crecera cuando su utilizacin estuvie ra por encima de lo normal (y caera en el caso opuesto); se estableci este supuesto sencillo para llegar a un ciclo limitado en forma aleatoria, de largo plazo y con centro alrededor de la utilizacin normal de capacidad (la tra yectoria garantizada de Harrod). El modelo completo genera as dos ciclos diferentes, que oscilan alrededor de una tendencia de crecimiento regula da, en ltima instancia, por la rentabilidad intrnseca del sistema. A dife rencia de los ms modernos enfoques, no se hace ningn recurso a factores externos tales como cambio tcnico o crecimiento poblacional para explicar la tendencia de crecimiento bsica26, y no hay presuncin de que el sistema tienda a lograr el pleno empleo del trabajo (como el opuesto a la utilizacin normal del capital fijo). En este sentido, el modelo aqu presentado es una forma de ver en concreto la teora de la demanda efectiva implcita en la tradicin clsica marxista27.
25 Solamente u n aspecto del enfoque d o I l.irrod hace i Kalecki m o d i f i c a r su p u n i d e vista bsicamen te esttico para tratar de explicar " una economa en e x p a n s i n " . U r o e l anlisis es m u y embarazoso y parece en j-ran parle disenado para soportar conclusiones anteriores d e Kalecki relacionadas con la tendencia inherentemente esttica d e la a c u m u l a c i n , en ausencia de factores externos, tales c o m o c a m b i o tcnico. Vase M . Kalecki, " O b s e r v a l i o n s o n ihe T h e o r y of G r o w t h " , en Eamomic Journal, m a r z o , 1962, p p 135-153. 26 M . K a l e c k i , flie Virniy of Econmica Dymmi/cs, op. cit. Kalecki se basa en el c a m b i o tcnico y los mercados externos para explicar el crecimiento; C o o d w i n , en el crecimiento exgeno de la poblacin y el c a m b i o tcnico; l-oley, por M I parte, se basa en el crecimiento d e la oferta monetaria exgena. Vase R. M . G o o d w i n , " S w i n g i n g A r o u i u l tlie T u r n p i k e w i l h Von N e u m a n n y S r a f a " , en Cambridge ournalof r.cotwmics, 19K6,3, p p . 203-210y I). Ibley, " I j q u i d i l y - P r o f i l RateCycles...", op.cil. 27 Vase A . S h a i k h , op. rit.

24 A. Asimakopulos, op. rit.

246

VALOR, ACUMUI ACIN Y CRISIS

ACUMULACIN Y DliMANDA Ki-I-CTIVA

247

Muchos aspectos de este enfoque restan por ser desarrollados. Por ejem plo, la introduccin de los gastos deficitarios sostenidos por el gobierno introduce un factor nuevo, en cuanto parece dar origen a un correspon diente excoso de demanda sostenido. Esto parece sugerir una base formal para el vnculo entre gasto deficitario e inflacin, al menos bajo condiciones de crecimiento normal. De manera similar, una tasa potencial decreciente de ganancia parece producir un comportamiento cualitativamente nuevo en el que los ciclos de crecimiento estable analizados aqu son eventualmente socavados y se vuelven inestables. Ambos argumentos son muy cer canos a los argumentos clsicos y marxistas. Por ltimo, es posible generar ciclos de lmite delerminstico en vez de los estocsticos explorados en este trabajo, especificando formas funcionales un poco diferentes para las dos funciones de reaccin. Lo importante es que el enfoque general adoptado en este trabajo parece ofrecer una muy fructfera y dinmica alternativa a las teoras tradicionales de la demanda efectiva.

-h -(l-M')-wz

H (1 +| ) -(md-i)-me

Lincalizando alrededor del segundo punto crtico, podemos mostrar que su determinante se reduce a Dct J2 - -h (1 + 2 i + indi) < 0, puesto que /, m, d son todos > 0. Esto significa que el segundo punto crtico es inesta ble. Por otra parte, linealizando alrededor del primer punto crtico e - z 0, obtenemos TRJ1 - -f/i. + DETJl (md-i)] h [ 1 + 2i + md]

- ) (md-i) + h (1 + i) (1+i)-

APNDICE: ANLISIS DE ESTABILIDAD DE LOS PROCESOS DE AJUSTE

Estabilidad del proceso de ajuste rpido El proceso de ajuste rpido est caracterizado por las ecuaciones (23) y (24) establecidas arriba. Definiendo z - e-b, podemos reescribirlas como (29) (30) <?'- -le + h (1 + i)z z'- - (1 + / )e- (md-\)z - mez

donde m - margen constante de ganancia, i- tasa de inters, d - 2 - (c + k) en la que c - propensin constante a consumir parte de las ganancias, k - la tasa de acumulacin de capital fijo constante en el corto plazo, y h - el coeficiente de reaccin para la funcin de acumulacin de capital circulan te, m, i, c, k y h son por definicin positivas y d es positiva en tanto que la tasa media de retorno de corto plazo sobre la inversin fija r - md/k sea positiva (vase la discusin que sigue a la ecuacin (25), ms arriba. El anterior sistema tiene dos puntos crticos: e - z - o; y me - (1 + i) /i - (1 + md), m z - - 2 - (2 + md) /(l + i). Su jacobiano / es

Puesto que h, m, d e / > 0, DETJl > 0 . Luego, una condicin sufi ciente para la estabilidad (local) es md / , porque esto asegura que TR JO < 0 M. Pero, adems, puede demostrarse que el discriminante de este sistema es negativo para todos los valores plausibles del coeficiente de re accin h (es decir, para / entre 0.02 y 0.20 y md entre i y 3i , cualquier valor de h entre 0.027 y 0.144 arrojar un discriminante negativo), de ma nera que la convergencia ser por lo general oscilatoria. Por ltimo, el dia grama de fase de este sistema de ecuaciones (que se omite, por falta de es pacio) indica que el centro de atraccin del punto estable es muy grande, pues abarca tanto el espacio e positivo como el espacio z positivo. Slo para los puntos iniciales en que c y z son suficientemente negativos, el modelo mostrar inestabilidad. Consideremos ahora el contenido econmico de la condicin de estabili dad md > i .De la ecuacin (25) el corto plazo regula la tasa de acumula cin a- d. De la ecuacin (20) ma - P'/P. As, la condicin de estabilidad viene a ser P'/P t i. Veamos ahora los fondos que los negocios reinvierten en sus propias operaciones. Hemos supuesto que los dividendos R son proporcionales a las ganancias potenciales (plusvala) P , de manera que las ganancias retenidas sern RE - P - R - P (1 - x), donde x - tasa de dividendos distribuidos. El correspondiente rendimiento neto incremental para estos fondos reinvertidos es el incremento en ganancias P' menos el incremento en distribucin de dividendos R' y cargos financieros F'. Pero puesto que b- 0 en el punto crtico en cuestin, la acumulacin se autofi28 M. W. 1 lirsch y S. Siiuilc, Differrntal l'jjuations, Dynumicul Systems, and Untar Algebra, Orlando, Flo rida, Academic Press, 1974, p. 96.

24H

VAIvOR, ACUMULACIN Y CRISIS

ACUMUI-ACION Y DIMANDA l-WiCTIVA

249

nancia en promedio, y F - 0 en el punto crtico. As, pues, la tasa incre menta! de retorno sobre los fondos reinvertidos es r* - (P'-R')/(P-R) - P(l-x)/P(l-x) P'/P

f
/l "

0
-[ tu + rn)

gk
- mk *

De donde se desprende que la condicin de estabilidad md 2: i es equi valente a la condicin econmica bsica de que los fondos reinvertidos en los negocios perciban una tasa de retorno mayor o igual que la tasa de inters.

TRJ1 - -mk*

< 0, DETJ1 - gk*[m+rn]

> 0

Estabilidad del proceso de ajuste lento La estructura del proceso de ajuste lento est definida en las ecuaciones (27) y (28), que se reproducen a continuacin ligeramente cambiadas (31) (32) k' - -gk + gku u' - m( 1 -c) u- mku - (r n) ku2

que significa que el primer punto crtico es localmente estable. Adems, la convergencia implcita en esta estabilidad es generalmente oscilatoria, por que los valores plausibles de m, c,y rn producen un discriminante nega tivo para todos los valores, excepto para los ms pequeos, del coeficiente de reaccin g (es decir, para todo m, c, rn entre 0.1 y 0.5), un coeficiente de reaccin g > 0.05 es ms que suficiente para garantizar el comportamien to oscilatorio. Como la utilizacin de capacidad no puede ser negativa, w 0. El dia grama de fase correspondiente a este sistema (omitido aqu por razones de espacio) muestra que cualquier trayectoria en el cuadrante positivo conver ger sobre el primer punto crtico u - 1 , k - k* . El proceso de ajuste lento es, pues, estable alrededor de la trayectoria garantizada.

donde k y u son las variables y las dems son constantes positivas: g coeficiente de reaccin para la tasa de acumulacin de capital fijo; m margen de ganancia sobre costos, rn - tasa de ganancia sobre capital fijo, a capacidad normal (la tasa normal de ganancia sobre capital fijo), y c propensin al consumo de los capitalistas, proveniente de las ganancias po tenciales, < 1. Una vez ms, tenemos dos puntos crticos: u - 1, Jt - k* [m( 1 - c ) j/[m+rn] > 0;y u - 0, k- 0. El jacobiano de este sistema es:

(-I)
-[ m + rn ] u

gk
m(\c-k )-2 ( rn ) ku

Linealizando alrededor del segundo punto crtico u m k - 0, encontra mos que el sistema es localmente inestable puesto que Del ]2 - -gm( -c)< 0. Por otra parte, en las vecindades del primer punto u - 1, k - k *, como k * [ m+ rn } - m( 1 - c ) , el jacobiano, su traza y sus determinantes se reducen a

CAPITULO 6. CRISIS ECONMICAS Y TASA DECRECIENTE DE G A N A N C I A

INTRODUCCIN < Marx pensaba que el capitalismo estaba caracterizado en forma muy defini da por una acumulacin turbulentamente dinmica (Vase el Captulo 5), [ que en pocas normales toma la forma de ciclos econmicos y diversas fluc tuaciones que oscilan alrededor de una tendencia de crecimiento interna mente generado. Pero crea tambin que tales perodos de acumulacin nor mal inevitablemente abren el camino a perodos correspondientes de estancamiento econmico y crisis, debido a que existen fuerzas en el interior de la acumulacin normal que socavan en forma progresiva su solidez y que eventualmente dan origen a crisis. Marx crea que el factor central, en cuanto a esto se refiere, era la tendencia de la acumulacin normal a erosionar la tasa media de ganancia. Consideraba este mecanismo de tanta importancia, que lo denomin "la ley ms importante de la economa poltica"; salo o no siempre, se ha constitucin en la ley de la economa poltica que ha generado mayor controversia tanto en la economa marxista como en la ortodoxa. La explicacin de los ritmos largos de acumulacin capitalista, en los que el normal crecimiento turbulento da va al estancamiento y la crisis, es una de las tareas ms importantes de la economa poltica. Toda escuela de pensamiento tiene alguna explicacin de este fenmeno y la economa po ltica marxista tiene varias (desde luego). La seccin que sucede a esta introduccin hace un recuento de la historia de las teoras de la crisis, poniendo particular nfasis en su lgica interna y sus implicaciones sociales. La tercera seccin se dedica a examinar la influyente (pero errnea) in terpretacin que Dobb hace del argumento de Marx, en la cual la tendencia de la tasa de ganancia a caer es reducida a una simple posibilidad, que induso slo se presenta cuando los salarios de los trabajadores crecen "dema siado" rpido. Lo importante aqu no es que los salarios de los trabajadores puedan "estrangular" las ganancias ocasionalmente, puesto que siempre es

252

VAIOK, A C U M U L A C I N Y CRBB

CSBB ECONMICAS Y TASA DI: GANANCIA

253

posible que lo hagan. Ms bien, la cuestin es si puede afirmarse o no que toda clase de tropiezos; cuando no, prcticamente cualquier cosa puede la rentabilidad decreciente se debe por lo general a cierto tipo de "presin provocar su postracin. En lo que sigue tratamos de examinar las distintas [ explicaciones de cmo y por qu el sistema peridicamente se enferma. salarial". La versin mas slida de tal argumento es la basada en el teorema de Okishio, en el que se sostiene que el cambio tcnico nunca podr hacer bajar la las. general de ganancia porque los capitalistas jams adoptarn una tecnologa que tenga tales efectos. Para ponerlo en trminos de Marx, Reproduccin y crisis Okishio sostiene que los capitalistas que se comportan de acuerdo con las reglas de la competencia perfecta siempre escogern los mtodos de pro Considrese hasta qu punto es peculiar la sociedad capitalista. Se trata de duccin que terminen elevando la tasa de plusvala en mayor proporcin una red social compleja e interdependiente, cuya reproduccin exige un pa que la composicin orgnica de capital, de suerte que para cualquier salario trn preciso de complemenlariedad entre diferentes actividades producti real dado el cambio tcnico eleva la tasa media de ganancia. Lo anterior vas que son emprendidas por cientos de miles de capitalistas individuales a significa que solamente un aumento de los salaries reales lo suficientemen quienes slo les preocupa su avidez personal de ganancias. Es una estructu te grande como para contrarrestar los efectos positivos del cambio tcnico ra de clases en la que la permanencia de la clase capitalista necesita la per sobre la tasa de ganancia, puede explicar -una cada general de sta. En la manencia de la clase trabajadora; con todo, ninguna ascendencia, ninguna tercera seccin, por consiguiente, tambin se examina crticamente el argu tradicin, ningn principio religioso indica quin ha de dominar y quin ha mento de la "eleccin de tcnica", mientras en la siguiente se detalla el dede ser dominado. Es una comunidad humana cooperativa y, sin embargo, bale resultante sobre este tpico. constantemente enfrenta al uno contra el otro: capitalista contra trabajador, La quinta seccin vuelve sobre la teora de la tasa decreciente de ganan pero tambin capitalista contra capitalista y trabajador contra trabajador. cia del propio Marx, esbozando, en primer lugar, la estructura general del La pregunta verdaderamente difcil de contestar respecto a esta sociedad argumento, concretando luego y formalizando las conexiones entre cambio no es por qu llega a desintegrarse, sino por qu contina operando. A este tcnico y rentabilidad, para desarrollar, finalmente, algunos aspectos de la respecto, es importante comprender que cualquier explicacin de la forma co dinmica inherente al argumento. Por ltimo, en la sexta seccin nos des mo se reproduce el capitalismo es al mismo tiempo (implcita o explcitamen plazaremos hacia la investigacin emprica de estas cuestiones realizada te) una respuesta a la cuestin sobre cmo y por qu ocurre la no reproduccin para listados Unidos durante el perodo de posguerra. Como veremos, el y viceversa: en otras palabras, el anlisis de la reproduccin y el anlisis de argumento de Marx provee una slida explicacin de los patrones de acu la crisis son inseparables. Lo anterior es vlido independientemente de que mulacin de este perodo. una teora particular haga o no explcita esta relacin. En la historia del pensamiento econmico podemos distinguir tres lneas bsicas de anlisis en torno a la reproduccin capitalista. La primera, y la ms popular, es la nocin de que el capitalismo es capaz de reproducirse a HISTORIA DE LAS TEORAS DE LA CRISIS s mismo automticamente. La reproduccin puede ser fcil y eficiente (teo ra neoclsica) o puede ser errtica y derrochadora (Keynes), pero se equili Esta seccin desarrolla el tema de la historia de las teoras de la crisis. En un bra a s misma. Sobre todo, no existen necesariamente lmites al sistema sentido amplio, el trmino "crisis" se referir a un conjunto de fallas gene capitalista ni a su existencia histrica: abandonado a s mismo (teora neo ralizadas en las relaciones econmicas y polticas de reproduccin capita clsica) o dirigido adecuadamente (Keynes) puede sobrevivir por siempre. lista. En particular, las crisis que tratamos de examinar son aqullas hacia Desde luego, esa ha sido la idea dominante en la teora burguesa. las cuales se ve llevado internamente el sistema por sus propios principios La segunda posicin sigue el rumbo opuesto: afirma que, por s mismo, de operacin. Como veremos, una caracterstica de la naturaleza de la pro el sistema capitalista es incapaz de ampliarse. Debe crecer para sobrevivir, duccin capitalista es la de verse expuesta constantemente a una diversi pero requiere alguna fuente externa de demanda (como el mundo no capi dad de perturbaciones y dislocaciones generadas interna y externamente. talista) para sostener su crecimiento. Lo cual significa que, en ltima instan Pero esas "conmociones" slo de vez en cuando hacen estallar crisis gene cia, su reproduccin est regulada por factores externos al sistema: los lmirales. Cuando el sistema goza de buena salud se recupera rpidamente de

254

VAIXJK. ACUMUI.ACION Y OUSft

56 ECONMICAS Y TASA DE GANANCIA

255

les al sistema son ajenos a l. Las diferentes escuelas del subconsumo,-,' cluidas las marxistas, tienen origen en esa lnea de pensamiento. Por ltimo, est la posicin segn la cual, aunque el capitalismo sea capai de auto-expandirse, el proceso de acumulacin ahonda las contradiccin internas en que se basa hasta que estallan en una crisis: los lmites del capi talismo son inherentes a l. Esta lnea de pensamiento es casi exclusivamen te marxista e incluye los enfoques de la "tasa decreciente de ganancia" y d "estrangulamienlo de las ganancias" como explicaciones de las crisis. Cada una de las posiciones anteriores supone una correspondiente no cin de las crisis, de porqu se producen y de lo que implican. Por consi guiente, las examinaremos una a una de manera sucesiva.

lil capitalismo visto como sistema que se autorreproduce en forma automtica A continuacin examinaremos, en secciones separadas, la tradicin dd hiisscz-faire y la tradicin keynesiana de la teora ortodoxa.

representa la solucin institucional ptima del eterno conflicto "natu, el capitalismo sigue siendo eternamente ptimo. No tiene ms lmite ijae alguna inimaginable mutacin de la naturaleza humana o alguna iniauginable destruccin de la naturaleza fsica. Abandnesele a s mismo y d capitalismo se reproducir por s solo, uniforme, eficiente y probablecente para siempre. As transcurre la historia. Puesto que el sistema se considera como autorregulado, se es proclive a jasar por alto el proceso de regulacin. De ese modo, la tendencia domi nante en esta problemtica es concentrarse en los equilibrios de crecimiento tinto estticos, como balanceados. Con esto se da la impresin de que el proceso de ajuste carece de importancia. A decir verdad, esa estrategia es muy necesaria, dado que la idea de un proceso de ajuste prolongado consfeluye una amenaza para el concepto de equilibrio y, por tanto, para el en traable carcter ptimo del sistema. Pero, a pesar de todo, las crisis se siguen produciendo, lo que suele tener resentidos a los economistas; a veces, bastante malhumorados. Sin embarjo, su funcin ideolgica les exige enfrentarse (peridicamente, por lo me aos), al problema de las crisis.
?

Los economistas q u e e s t u d i a n la historia d e los fenmenos empricos

LI tradicin del laissez-fuire Desafortunadamente todos estamos demasiado familiarizados con la no cin del capitalismo como sistema autorregulado, uniforme, eficiente y ar mnico. Esa idea ha dominado la teora burguesa desde su nacimiento en la "mano invisible" de Adam Smith hasta la impotente elegancia del anlisb moderno del equilibrio general. Se dice que la contradiccin fundamental de toda existencia humana surge de la insaciabilidad de las necesidades humanas ante la limitada disponibilidad de los recursos fsicos1. La insacia ble codicia del capitalismo se transforma as en un atributo de la naturaleza humana; su insensato pillaje de nuestro planeta es tan slo "natural", resul tado inevitable de una batalla dentro de la naturaleza misma. La naturaleza humana se enfrenta a la naturaleza fsica. De este modo, la avaricia, la com petencia y el egosmo son eternos: nada podemos hacer ante ellos, no hay modo alguno de erradicarlos. De hecho, sobre esa base el capitalismo se presenta como el conjunto de normas sociales que automticamente permi te la ms libre expresin de esos impulsos humanos "intrnsecos". Ms aun,
1 Tara una presentacin ms completa de la concepcin neoclsica vase AJV. Alchian y W.R. Alien, Eidmge 11J Produclion Vteart/ 11 Use, Belmont,California, Wadsworlh I*ublishingCo.,1969,C.1 a 4

inevitablemente se sienten impresionados no slo por la frecuencia de las oisis sino tambin por su evidente regularidad. Por ejemplo, en los Estados Unidos, Wesley Clair Mitchell contabiliza quince "crisis" en los 110 aos que van desde 1810 a 1920, en tanto que Paul Samuelson enumera siete "re cesiones" en los treinta aos que van de 1945 a 1975 2 . Entre ellas, la Gran Depresin que dur casi diez aos! Bsicamente, slo hay dos modos de absorber esas pruebas en el cuerpo principal de la teora sin afectarla seriamente. En primer lugar, y antes que nada, se puede argumentar que, en principio, las crisis no tienen porqu pro ducirse necesariamente; el hecho de que ocurran puede entonces atribuirse a (actores externos al funcionamiento normal de la reproduccin capitalista. Aunque no sea por su propia culpa, el sistema se ve peridicamente resque brajado por las crisis. De acuerdo con esta tradicin, encontramos que las crisis se achacan a la naturaleza fsica (manchas solares, malas cosechas en general, etc.) o a la naturaleza humana (ciclos psicolgicos de optimismo y de desespe ranza, guerras, revoluciones y errores polticos), o a ambas a la vez3.
! Wesley Clair Milthcll, "Business Cycles", en RcatUngs n Business Cydf Tlieory, American Economic Associalion, Londres, George Alien and Unwin, 1961, p. 43; Paul Samuelson, fomuimics, Nueva York, Me Craw 1 lill-llook Co., 1976, pp. 250-251. 1 R Samuelson, Pp, cil., p.257.

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Pero la regularidad de las crisis lia probado que difcilmente concuerda) con las manchas solares o con el bioritmo de los consumidores, y las expli caciones que recurren a las guerras y a los errores polticos simplemente no son adecuadas para explicar fenmenos aparentemente cclicos. En conse cuencia, tenemos el concepto de ciclo econmico, que representa el segun do modo bsico de introducir los fenmenos de las crisis en la teora orto doxa. Dentro de este concepto, el sistema sigue siendo visto como autorregulado: slo que esta vez se consitiera cclico y no uniforme. Diversos fac tores internos al funcionamiento del sistema dan lugar a ciclos autogenerados, razn por la cual la autorreproduccin posee un ritmo interno. Es importante sealar que en la teora ortodoxa un ciclo no es una crisis. A fin de ser consecuentes con la estructura terica general, los ciclos deben con siderarse esencialmente "pequeas fluctuaciones", variaciones de segundo or den que, en una primera aproximacin, justificadamente pueden dejarse de lado. De esta manera, la naturaleza cclica del proceso de ajuste no reprsenla un lmite para la capacidad del sistema de reproducirse a s mismo. La rama de la economa ortodoxa conocida como teora de los ciclos eco nmicos es una combinacin de esos dos enfoques bsicos. Las fluctuacio nes regulares y no violentas son inherentes al sistema: las contracciones y las expansiones son parte de los ciclos econmicos normales. No obstante, las expansiones y las contracciones violentas o prolongadas surgen de factores externos originados en las naturalezas fsica y humana, factores que pueden trocar un ciclo en crisis, o provocarla por s mismos. Consecuentemente, las crisis permanecen ajenas al proceso normal de reproduccin capitalista. Pese a su efectivo servicio para atender las necesidades de la ortodoxia, la teora de los ciclos econmicos siempre ha desempeado un papel menor en la economa del laissez-fairc. La materia de que trata era demasiado peli grosa, su historia estaba demasiado contaminada por sentimientos antica pitalistas, como para que fuera integrada cmodamente al cuerpo principal de la teora. Sin embargo, eso cambi con el advenimiento de la economa keynesiana. En breve veremos porqu.

La (correcta) tradicin keynesiana Hasta ahora hemos venido hablando de la tradicin del laissez-faire dentro de la teora burguesa, pues sta casi siempre ha sido la teora dominante. Pero el derrumbe mundial generalizado del capitalismo durante la Gran Depresin asest a esa tradicin un golpe contundente. El propio colapso fue explicado "fcilmente" por sus adeptos en una diversidad de maneras

similares a la descrita con anterioridad: lo inexplicable era el hecho de que el sistema no mostrara ninguna tendencia a volver rpidamente al equili brio de pleno empleo "normal". Incluso, de acuerdo con clculos oficiales (conservadores), el desempleo en los Estados Unidos alcanzaba alrededor de diez millones de personas en 1939, diez aos despus del "Gran Crash". A medida que la depresin se prolongaba, a medida que la intranquili dad social se haca ms profunda, la teora del laissez-faire se desacredit cada vez ms, y rpidamente fue sustituida por la teora keynesiana. Keynes atac la nocin ortodoxa de que "la oferta determina su propia demanda", porque esa nocin era la que llevaba a la conclusin de que, rs o menos, el capitalismo tenda automticamente a utilizar plenamente la fuerza de trabajo y los medios de produccin disponibles. En cambio, en su anlisis, el factor decisivo en la determinacin del nivel de produccin y de empleo es el nivel de gasto de inversin planeado por los capitalistas. Pero los planes de inversin dependen en grado considerable de la previsin de ganancias, de las "expectativas" y los "espritus animales" de los capitalis tas. De lo anterior se desprenden dos conclusiones principales. En primer lugar, dado que las "expectativas" son notoriamente voltiles, es probable que la reproduccin capitalista resulte enteramente errtica. En segundo lugar, y como conclusin ms importante, dentro del capitalismo no existe mecanismo automtico que haga a los capitalistas planear la cantidad nece saria de inversin para garantizar el pleno empleo. Sin embargo, debe sea larse que se asume que el sistema es equilibrado por s mismo automtica mente; ocurre simplemente que el equilibrio no excluye desempleo o infla cin persistentes. La llamada "revolucin keynesiana" fue, no obstante, una revolucin ambivalente. Gran parte de la "profunda" estructura del anlisis de Key nes era igual a la ortodoxia que l atacaba 4 : la divisin de la sociedad en productores y consumidores (no en clases), el mismo concepto bsico de la naturaleza humana, la importancia decisiva de las "propensiones" y prefe rencias psicolgicas, el papel de la oferta y la demanda y, sobre todo, la confianza general en el anlisis de equilibrio. No es sorprendente que una parte de la ortodoxia haya podido asimilar a Keynes en una nueva versin de la teora burguesa. Aceptando que ciertamente no haba mecanismo au tomtico alguno que hiciera la reproduccin capitalista uniforme, eficiente y libre de crisis, los keynesianos neoclsicos (keynesianos bastardos, como los llam Joan Robinson) se volvieron hacia el Estado como mecanismo que
4 Robcrt Lekachman, A I listn/ ofLconomk Ideas, Nueva York, Me Graw-I lili, 1976, p. 343.

ZSS

VAIJOK, ACUMU1.ACION Y CRBB

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dara vida a la sociedad imaginada en las parbolas del hisscz-faire. Si el , Estado cumpla adecuadamente su funcin, manipulara la demanda agre gada para mantener la economa cerca del pleno empleo, con poca o ningu na inflacin; con esta modificacin "se poda resucitar el resto de las doctri nas de la ortodoxia" 5 . Puesto que las fluctuaciones econmicas constituyen una parte admisi ble de la teora keynesiana, la teora del ciclo econmico pasa a ser una ra ma mucho menos peligrosa de la economa. En realidad, como en principio el Estado puede eliminar las fluctuaciones, es imperativo estudiar en deta lle los ciclos y las crisis, a fin de saber cmo contrarrestarlos. Por ello, a partir de la llamada revolucin keynesiana ha surgido un gran caudal de informacin acerca de las crisis. No es sorprendente que los keynesianos tiendan a considerar la historia irre gular y violenta de la acumulacin capitalista como una serie de errores de "po ltica"6. Sus puntos de vista con resjxxrto a la crisis actual no son la excepcin. Keynes tambin dio lugar a otra rama de seguidores, los llamados key nesianos de izquierda, entre los cuales la figura ms destacada es Joan Robinson. Sus ideas, junto con las de Michael Kalecki y Joseph Steindl, sern abordadas t>n la siguiente seccin.

Es interesante que ese argumento opuesto parta de la misma concepcin inicial que la teora que ataca. La teora ortodoxa siempre ha insistido en que la meta fundamental de toda produccin capitalista es proveer para el consumo: lo que no se consume en un momento dado vuelve a canalizarse hacia la produccin a fin de proveer para un consumo futuro. De cualquier manera el consumo manda. Segn el cristal oscuro de la teora del subconsumo, esa misma dea es un arma para el ataque al capitalismo. En la larga y compleja historia de esa rama de la teora de la crisis, el siguiente argu mento aparece una y otra vez: s, el regulador final de toda produccin es ciertamente el consumo, actual o futuro; sin embargo, la produccin capita lista no responde a las necesidades sino al poder de compra, no a la deman da sino a la demanda "efectiva" (esto es, a la demanda respaldada por di nero). Y su naturaleza contradictoria es tal que, abandonada a s misma, resulta incapaz de generar suficiente demanda "efectiva" para apoyar la acumulacin. En otras palabras, los mecanismos intrnsecos del sistema tienden a orientarlo hacia un estado estacionario: necesita alguna fuente ex terna de demanda efectiva -externa a su mecanismo bsico- para continuar creciendo.

El capitalismo visto como un sistema incapaz de ampliarse por s mismo Desde sus orgenes, la imagen del laissez-fnire de un capitalismo armnico y sin crisis ha sufrido el maleficio de otra nocin igualmente antigua e igualmente persistente de un capitalismo inherentemente incapaz de acu mulacin. En el mejor de los casos, se afirma, las fuerzas internas del siste ma pueden reproducirlo a cierto nivel estacionario: pero un capitalismo es tancado degenera pronto. La competencia lanza a unos contra otros, pero como no hay crecimiento, ninguno puede ganar como no sea a expensas de alguien ms. Se lanza al capital contra el capital, al obrero contra el obrero y a una clase contra otra. O los antagonismos se intensifican demasiado y el sistema hace explosin, o bien ste degenera en una sociedad (como en la China antigua) en la que una reducidsima lite dirigente descansa sobre la base de la pobreza de las masas y la miseria humana. En cualquier caso, un capitalismo sin acumulacin no puede durar mucho.
5 6 Joan Rubinson, Camomic leresies, Basic Uooks, Nueva York, 1971, p. X. R. Lckachman, op. ri., pp. 347-348. Esta es la misma perspectiva de Keynes y continua vindose rvfk'jadn en la de sus seguidores.

El concepto de a brcdia de demanda Durante los pasados 160 aos, ha habido muchos intentos por especificar la naturaleza exacta del problema del subconsumo. Sin embargo, pese a la variedad de formulaciones, es sumamente sorprendente la constancia de la nocin segn la cual la demanda de bienes de consumo es el regulador esencial de la produccin global. Supngase que dividimos toda la produccin social er. dos sectores o "departamentos" principales. El departamento I produce bienes de pro duccin (materias primas, combustible, plantas y equipo, etc.), en tanto que el departamento II produce bienes de consumo y servicios (alimentos, ves tido, diversiones, etctera). El principio bsico de la teora del subconsumo sostiene que la demanda de bienes de consumo y servicios determina no slo el nivel de produccin del departamento 17 (bienes de consumo), sino tambin el del departamen to I (bienes de produccin). En la industria de bienes de produccin, la pro duccin global est regulada en ltima instancia por las exigencias de insumos de la industria de bienes de consumo: por lo tanto, la demanda de bie nes de produccin es "derivada" de la demanda de bienes de consumo.

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Ntese que lo anterior no significa simplemente que la produccin del departamento II influye en la produccin del departamento I y viceversa. Significa algo mucho ms definitivo, a saber, que la causalidad existe primordialmente en un solo sentido, que el departamento II es el lder y el departamento I lo sigue. Paralelo a esta idea est el concepto de la circulacin, como un proceso mediante el cual el producto de una sociedad es compartido entre trabaja dores y capitalistas. De tal modo, del producto social total, una parte es considerada como el sustituto de los insumos utilizados en producirlo, y la parte restante, el producto neto, se considera disponible para "distribuir" entre trabajadores y capitalistas. Una reparticin similar se hace por el lado del ingreso. De las ventas de todas las empresas, se dice que cierta suma de dinero se reserva para susti tuir el dinero gastado en bienes de produccin utilizados durante la pro duccin. El resto es el ingreso neto de operacin de las empresas, que se divide en salarios y ganancias. Este ingreso neto, que los economistas orto doxos llaman ingreso nacional neto, es la fuente de demanda efectiva del producto neto. Por consiguiente, la produccin neta tiene dos aspectos. Por una parte tenemos bienes y servicios y por la otra tenemos ingreso monetario neto, que es igual a los salarios ms las ganancias: oferta por una parte y deman da efectiva por la otra. Ahora ya pdenlos enunciar el problema bsico de la teora del subconsumo. Por lo general, los trabajadores gastan todo su salario. "Compran", por consiguiente, una parte del producto neto a su precio normal. Pero co mo los trabajadores nunca reciben la totalidad del ingreso neto, nunca pue den comprar todo el producto neto. Su consumo siempre deja una "bre cha de demanda"; ms an, cuanto menor sea la participacin de sus sa larios, mayor es la "brecha de demanda". En esta fase del anlisis, todava queda por vender el producto exceden te y por gastar el ingreso de los capitalistas, la ganancia. Si estos dos fueran guales, lodo el producto se vendera y la "brecha de demanda" se cerrarla por completo. Pero, bajo qu condiciones ocurrir esto? Los primeros subconsumistas se inclinaban por considerar que el pro ducto neto estaba compuesto nicamente de bienes de consumo. Dada su premisa fundamental de que la produccin del departamento I est regula da por los requerimientos de insumos del departamento II, fcilmente caye ron en la idea de que, en cualquier perodo de tiempo, la produccin del departamento I es tan slo suficiente para sustituir los insumos utilizados por todo el sistema. Esto significa que, aunque el producto social total est

compuesto tanto de bienes de produccin (departamento I) como de bie nes de consumo (departamento II), el producto neto (producto total me nos lo necesario para la reposicin) est constituido nicamente por bie nes de consumo 7 . Desde este punto de vista, una vez que los trabajadores gastan salarios para "comprar su participacin" en el producto neto, por un lado queda mos con un producto excedente en la forma de bienes de consumo y, por el otro, con las ganancias no gastadas que constituyen el "ingreso" capitalista. Por consiguiente, la "brecha de demanda" se cerrar slo si los capitalistas gastan todas sus ganancias en consumo personal. Pero entonces no puede haber inversin y, en consecuencia, tampoco crecimiento ni acumulacin generada internamente. Lo anterior no significa que los capitalistas no traten de acumular. Lo que en realidad implica es que los intentos de esa clase en su conjunto por acumidar resultarn contraproducentes. Despus de todo, en la competen cia asesina de un capitalista contra otro, la magnitud de los activos de un capitalista constituyen un importante ndice de su fuerza. Y una forma im portante de ampliar su tamao y poder es ahorrar, invertir y de esa manera crecer. De suerte que los capitalistas buscarn aciunular. Imagnese, enton ces, que partimos de la situacin inicial antes descrita, en la que el departa mento I slo produce suficientes bienes de produccin para mantener la capacidad productiva del sistema, y el departamento II produce una canti dad de bienes de consumo que son totalmente "comprados" por trabajado res y capitalistas mediante el consumo de todos sus ingresos. Supngase ahora que en la oportunidad siguiente, los capitalistas slo gastan parte de sus ganancias en bienes de consumo; el resto lo invierten comprando bienes de produccin, contratando obreros y estableciendo empresas en el depar tamento I, en el departamento II, o en ambos. En esta ocasin sucede algo curioso. Digamos que las ganancias totales ascienden a $200.000, los que la clase capitalista, en el primer caso, gasta por entero en consumo personal. Ahora supngase que los capitalistas reducen su consumo a $150.000 y que invierten los $50.000 restantes utilizando $30.000 para comprar bienes de produccin (de los inventarios del departa mento I) y $20.000 para contratar obreros (del ejrcito de reserva de los des empleados). La reduccin neta en la demanda de bienes de consumo es slo
7 El producto iiclo es aquella parte- del producto lot.il que exrede al producto necesario para mantener el sistema productivo. Si del producto neto sustraemos el consumo de los trabajadores, obtenemos la parte del producto total que excede las necesidades del mantenimiento del sistema productivo y de los trabajadores que lo hacen funcionar, este es el producto excedente.

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de $30.000, puesto que la disminucin de la demanda capitalista queda compensada parcialmente por el nuevo consumo de los trabajadores recin contratados. Sin embargo, la demanda de bienes de consumo disminuye, por lo que disminuyen las ventas en el departamento II, lo que, a su vez, significa que disminuir su propia demanda de bienes de produccin, re duciendo as las ventas en el deparlamento I. Empero, el acto que provoc todo esto ha ampliado simultneamente la capacidad productiva en gene ral. El intento de los capitalistas por ampliar la capacidad no slo lia hecho sobrante la capacidad extra adicionada, sino tambin una parte de la capa cidad existente con anterioridad. Inevitablemente, esta situacin debe obli garlos a retraerse. La acumulacin generada de manera interna se niega a si misma. Como la ampliacin se produce en forma gradual y loma tiempo en com pletarse se podra pensar que la carencia de "demanda efectiva" tarda mu cho en hacer sentir sus efectos, como tarda en presentarse la contraccin sub secuente. La consecuencia del intento de acumulacin sera, entonces, un au ge, seguido de una cada con acumulacin neta nula en el ciclo completo. De acuerdo con la lgica de la teora del subconsumo, ste sera el comporta miento a esperar de una economa capitalista dejada por su cuenta. Los ciclos de auge y de cada no son extraos en la historia del capitalis mo. Al mismo tiempo, el estudio de la historia deja muy en claro que esos ciclos van acompaados por un impresionante crecimiento secular en las economas capitalistas existentes, hecho que presenta un marcado contraste con el capitalismo intrnsecamente estancado que implica la lgica subconsumista. Por ese motivo, invariablemente, las teoras del subconsumo han tenido que recurrir a factores "exgenos" para explicar el gran contraste entre la historia y la teora. En las dos secciones siguientes, que tratan de la historia de las teoras del subconsumo antes y despus de Marx, veremos qu posicin tan importante ocupan esos elementos externos.

B I i 1

dad, lo sorprendente en esta historia es que si bien la nocin de una "brecha de demanda" aparece por doquier, rara vez se capta su correspondiente nexo con la imposibilidad de una acumulacin capitalista autosostenida. En particular, este nexo es sistemticamente evitado por las teoras que no se derivan de Marx. Ciertamente, es una posicin difcil la de vivir y escribir en el siglo XIX, durante un perodo de crecimiento capitalista casi explosivo, y ver que la pro pia teora afirme que el crecimiento no es intrnseco a la produccin capitalista. Convencidos de lo razonable de su posicin bsica, pero ignorantes de to das sus consecuencias o reacios a aceptarlas, los primeros subconsumistas adoptaron casi universalmente la posicin de que demasiada acumulacin causara una crisis. Ellos habran empezado por suponer que la economa cre ce a una tasa "sostenible". Siguiendo la lgica que he delineado en la seccin precedente, habran supuesto, entonces, que los capitalistas reducan el consu mo e invertan la cantidad as ahorrada en bienes de produccin y trabajado res adicionales. De ese modo, si bien la inversin habra ampliado la capaci dad productiva, la reduccin neta en la demanda de bienes de consumo y sus efectos subsecuentes sobre la demanda de bienes de produccin daran por resultado la subutilizacin incluso de la capacidad que ya exista con anterio ridad. "Demasiado ahorro" habra causado el desplome 8 . Pero lo que su lgica implicaba realmente era que cualquier ahorro lle vara a una depresin, hecho que pronto fue sealado por sus oponentes. En su excelente estudio intitulado Teoras del subconsumo, Michael Bleaney resumi el dilema de los primeros subconsumistas:
La posicin general de esos autores es que existe u n lmite por sobre el cual la tasa de acumulacin es peligrosamente alta y amenaza con provocar una depresin. Pero a medida que desarrollan la lgica del argumento encuentran que, en realidad, ese limite equivale a ma tasa de acumulacin de cero, como lo muestra efectivamente Chalmers. As, caen en una trampa en la que, o dan marcha atrs y descartan parte de sus resultados, o tienen que aceptar abiertamente lo absurdo de sus conclusiones .

Teoras del subconsumo conservadoras y radicales En la primera seccin de este Captulo trat de presentar tanto la lgica esencial que hay tras los argumentos subconsumistas, como las implicacio nes que se desprenden de esa lgica. Al hacerlo, he utilizado instrumentos conceptuales modernos como los dos departamentos de Marx y el anlisis de la oferta y la demanda agregadas de Kalecki. Pero esos conceptos son relativamente nuevos y, como es natural, el argumento no aparece precisa mente en esa forma en la historia real de la teora del subconsumo. En reali-

El primer economista importante que cay en cuenta del dilema fue Thomas Malthus (en los aos veintes del siglo pasado). Fiel a la tradicin subconsumista, Malthus afirmaba que es la demanda de bienes de consu mo la que regula la produccin, de modo que slo una cierta tasa de creci8 Los subconsumistas no vislumbraban ninguna discrepancia keynesiana entro el ahorro planeado y la inversin planeada. Los capitalistas hacen planes con respecto a los dos, y lo que ahorran lo in vierten, no lo atesoran. El atesoramiento no desempea papel importante en las teoras del subcon sumo, como In indica M. lileaney, IJfii/irCoiisiimp/irwi Vitoria: AI lisian/ nnd Crilical Atwlisyt, Niwva York, lntcmation.il Cublishers, 1976, p.63.
9 M. bieaney, op. o'/., p. 63.

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miento era "sostenible". Desde luego, dada la lgica de ese argumento y la conclusin implcita en l, Mallhus nunca pudo decir lo que era aquella tasa de crecimiento "soslenible". No obstante, subray que el ahorro (en dema sa) significara que el consumo capitalista no cerrara la brecha de deman da dejada por los trabajadores, de modo que las crisis de sobreproduccin (subconsumo) eran claramente posibles en el capitalismo. En las manos de Malthus, aquella tendencia al subconsumo se convirti en apologa reaccio naria de los terratenientes feudales, cuyo elevado nivel de vida y de consu mo suntuario fue presentado como un bienvenido contrapeso a la tenden cia capitalista de ahorrar (demasiado) 10 . Simonde de Sismondi fue un contemporneo de Malthus que tambin vio una tendencia al subconsumo en el capitalismo. Una vez ms, encontra mos aqu el argumento de que el nivel de consumo regula la produccin total, de modo que la produccin slo puede crecer tan rpidamente como crezca el consumo. Pero el capitalismo restringe el consumo de las masas mantenindolas en la pobreza; los trabajadores son demasiado pobres para comprar su propio producto (all, de nuevo, la ubicua brecha de demanda). Adems, a medida que el capitalismo se desarrolla, la distribucin del in greso se hace ms y ms desigual, de manera que el consumo de las masas crece ms lentamente que la riqueza general (la brecha se ampla). Por con siguiente, en Sismondi no slo existe una tendencia al subconsumo, sino que sta tambin empeora a medida que el capitalismo madura. Con el tiempo, las crisis empeoran y la competencia entre las naciones por los mer cados exteriores se hace ms feroz. A diferencia del reaccionario reverendo Malthus, Sismondi era un radical profundamente impresionado por el sufrimiento de los campesinos y trabaja dores bajo el capitalismo. En su tiempo, se hall a la cabeza de lo que Marx llam "socialismo pequeoburgus", que luchaba contra la crueldad y la des truccin engendradas por el capitalismo y trataba de reformarlo para mejorar aquellas condiciones. El propio Sismondi preconiz cambios radicales en la distribucin del ingreso en favor de campesinos y trabajadores y busc en el Estado las condiciones para llevar a cabo esas y otras reformas econmicas11. Las escuelas del subconsumo, tanto malthusianas como sismondianas, mencionan los mercados exteriores como fuentes de demanda de consumo. Para Malthus esto apenas constituye una referencia de paso; para Sismondi
10 Mallhus tambin es famoso por su ataque contra la clase trabajadora mediante sus llamadas leyes de poblacin, limonera, como ahora, aquellas brutales "leyes naturales" nunca estuvieron destina das a explicar el comportamiento de las "civilizadas'clases dominantes. 11 Michael Barrat-urown, lamomirs of'mperialism, Londres, IVngmn Dooks, 1974, p. 170.

los mercados extranjeros son una salida importante para la sobreproduc cin domstica, y observa una creciente rivalidad internacional surgida del empeoramiento del problema del subconsumo. A fin de que el comercio internacional pueda ser una solucin para este problema, una nacin debe exportar a las otras naciones ms de lo que importa de ellas. Obviamente, eso es imposible para el mundo en su conjunto. Si todo el comercio queda limitado solamente a las esferas capitalistas, el comercio exterior es interno il sistema capitalista mundial y no ofrece escapatoria alguna al problema del subconsumo. Consecuentemente, Sismondi no presenta al comercio ex terior como solucin general al problema. Entiie la poca de Sismondi (los aos cincuentas del siglo pasado) y la poca de J. A. Hobson (comienzos de este siglo) se constituye en la historia capitalista la gran vertiente que seala el principio de la Era del Imperialismo. Por ejemplo, entre la dcada de los setentas del siglo pasado y 1914, las inversiones europeas en el exterior se elevaron en ms del 700%, destinndose la mayor parte de ellas al llamado "Tercer Mundo". Entonces no es en absoluto sorprendente que, para la primera dcada de este siglo, por conducto del imperialismo, el comercio ex terior empezara a parecer una solucin al problema del subconsumo. A fin de cuentas, si se concibe al mundo en trminos de las naciones capitalistas imperia listas y del Tercer Mundo subdesarrollado, tambin es posible imaginar que ese Tercer Mundo absorba los excesos de ahorro de los pases capitalistas desarrolla dos, ya directamente en forma de inversin extranjera, ya indirectamente en for ma de exportacin de mercancas. Tanto en la obra de Hobson como en la de Rosa Luxemburgo (de quien hablar en la seccin siguiente) cobra suma impor tancia la relacin entre el subconsumo y el imperialismo. Hobson empieza a la manera ya familiar de los subconsumistas. Explci tamente identifica el fin ltimo de toda produccin, incluso bajo el capita lismo, como la produccin de bienes de consumo. Ms an, es el primero en tratar explcitamente al departamento I (la industria de bienes de pro duccin) como estrictamente subordinado al departamento II (bienes de consumo), de modo que todo el proceso de produccin puede ser conside rado como un sistema integrado de manera vertical a partir de las materias primas, que avanza en etapas sucesivas hasta el producto final, el cual con siste nicamente en bienes de consumo. Por ltimo, Hobson tambin em pieza por postular una tasa de crecimiento "sosteible" (que desde luego no puede definir) y luego prosigue para mostrar que el ahorro (en demasa) lleva a la depresin. Las crisis surgen del ahorro (excesivo)12.
1 2 M. Illeaney, op. ri( pp. 153-168.

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Hobson tambin introduce el concepto de "excedente", que desempea U Q J < papel importante en su anlisis posterior. En trminos generales, Hobson f fine el "excedente" como el exceso del valor total en dinero del producto sobre los costos estrictamente necesarios para producir esa produccin13. Dicho concepto contempla la distincin entre costos de produccin necesarios e in necesarios, as como entre costos de produccin y otros gastos (como costos de venta, impuestos a las ventas, etc.). Es un concepto ms general que lo que yo he definido anteriormente como ganancias (ventas menos costos totales), pero aqu no tenemos porqu desarrollar esa distincin. De cualquier manera, la nocin de excedente de Hobson incluye "cos tos" innecesarios, tales como ganancias monopolistas y renta de la tierra (toda vez que stas no surgen de produccin alguna). A medida que el ca pitalismo se desarrolla, estos "ingresos no ganados" se acrecientan y, como sus receptores tienen inclinacin a consumir poco, tiende a producirse un ahorro excesivo. Por consiguiente, se presenta un empeoramiento del pro blema del subconsumo 11 . Segn Hobson, incluso bajo el capitalismo competitivo, el comercio ex terior constituye una salida para los ahorros excesivos y un mercado para el exceso de produccin. Sin embargo, a medida que la industria es ms concentrada y el monopolio ms difundido, el problema del subconsumo se desplaza hacia un nivel cualitativamente superior. Por una parte, las ga nancias monoplicas aumentan el excedente, dando lugar a mayores aho rros; por la otra, como los monopolios logran esas ganancias excesivas ele vando los precios, tienden a contraer el mercado. Los mismos factores que expanden los ahorros reducen sus salidas. El imperialismo emerge como la solucin, constituyndose en la etapa superior del subconsumo. Sin embargo, esto no tiene porqu ocurrir as, dice Hobson. La raz de las crisis y del imperialismo est en la desigualdad del ingreso y en los ingre sos excesivos de los monopolistas y los rentistas, y la solucin yace en las reformas apropiadas:
Permitir que un cambio en la corriente de fuerzas politicoeconmicas desve de eso propietarios su exceso de ingreso y lo haga fluir, ya hacia los trabajadores en la for ma de mayores salarios, ya hacia la comunidad en impuestos, de modo que se gaste en vez de ser ahorrado, sirviendo de alguna de estas maneras para que crezca la corriente del consumo: entonces no habra necesidad de luchar por mercados exte riores o por reas de inversin en el exterior1'.
W llnd., p. 1W).
14 /W(J.,p.i71.

foUn nmero sorprendente de tesis presentadas por Hobson en la primera Jcada de este siglo vuelve a aparecer en anlisis marxistas posteriores. Al ecribir en 1916, Lenin enfatiza la relacin entre el monopolio y el imperia lismo, aunque rechaza el anlisis del subconsumo de Hobson. Por otra par een los aos veintes la revolucionaria alemana Rosa Luxemburgo declara jue, en realidad, las races del imperialismo se hallan en el problema del mbconsumo, aunque, desde luego, descarta las conclusiones que Hobson ieriva de ese hecho. Ms recientemente, en los Estados Unidos, las importinles obras de los marxistas Paul Sweezy y Paul Baran han revivido nociotes hobsonianas como la imagen de la produccin total concebida como resultado de un sector integrado verlicalmente, el concepto de "excedente", h idea de que el monopolio tiende a hacer aumentar el excedente y, sobre todo, el argumento de que la absorcin del excedente representa un proble m a intrnseco de la produccin capitalista que se agudiza con la preponde rancia del monopolio. A continuacin pasamos a esas teoras.

tonas marxistas del subconsumo y la dcsproporonalidad E n las primeras teoras del subconsumo, el problema invariablemente se plantea en trminos de una tasa de acumulacin demasiado elevada. Sin embargo, hemos visto q u e , de acuerdo con su propia lgica, toda acumula cin tiende a negarse a s misma. Inevitablemente, los subconsumistas eran levados a la conclusin de que el capitalismo siempre tenda al estanca miento, a que un capitalismo que se ampliara por s mismo era imposible. Marx destruy por completo este argumento. A fin de comprender por ju, necesitamos estudiar algunos de los adelantos conceptuales logrados por l. Ya estamos familiarizados con el primer gran adelanto, que consisti en conceptualizar la produccin total en trminos de dos ramas o departa mentos principales, el de bienes de produccin (I) y el de bienes de consu m o (II). Esto significa que el producto total en cualquier perodo de tiempo est compuesto de ambos tipos de bienes. El segundo adelanto de Marx fue esclarecer la naturaleza de la demanda lectiva. Se recordar que los subconsumistas identificaban bsicamente !res tipos de demanda efectiva: demanda de sustitucin, que compra bienes Je produccin para sustituir los ya usados; demanda de consumo de los trabajadores, que compra su "participacin" en el producto; y demanda de consumo y de inversin neta de los capitalistas, que debe llenar la "brecha de demanda" en la produccin neta.

15 Hobson, cilado en M. Hleaney, op.r.,p. 166.

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VAIJOR, A C U M U L A C I N Y CRISIS

CRISIS KCONOMICAS Y TASA Dli GANANCIA

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El primer punto de partida de Marx incluye una cuestin de tiempo. Supngase que el proceso de produccin en cada departamento toma de terminado lapso de tiempo, por ejemplo, un ao. Entonces, los biene9 de produccin utilizados en el proceso completo no pueden ser adquiridos de la produccin de ese ao, poique los primeros bienes de produccin acaba dos que procedan de la produccin empezada ese ao no saldrn de la l nea de montaje sino hasta el final del ao. De igual modo, los obreros em pleados durante ese ao no pueden "comprar" los bienes de consumo que resultan de sus actividades corrientes, porque esos bienes no estarn listos sino hasta finalizar el ao; y los capitalistas tampoco pueden consumir lo que an no est disponible. Volvamos a principios del ao. Para mantener el ejemplo tan sencillo co mo sea posible, supngase que todos los bienes por utilizar durante el ao se adquieren a principios de ao. Los capitalistas deciden el nivel de pro duccin que desearan para el ao en curso. Por tanto, compran cierta can tidad de bienes de produccin, y contratan a cierto nmero de trabajadores; a su vez, stos utilizan sus propios salarios para comprar bienes de consu mo. Al mismo tiempo, los capitalistas tambin deben comprar cierta canti dad de bienes de consumo para su propio consumo personal durante el ao. Ntese que la demanda efectiva se origina completamente con la cla se capitalista: los salarios de los trabajadores son parte de los gastos de in versin bruta anual de los capitalistas. Es por completo ilegtimo conside rar que el consumo y la inversin sean funcionalmenle independientes, to da vez que el grueso del consumo proviene de los salarios, que, a su vez, son un aspecto necesario de los gastos de inversin. Por consiguiente, a comienzos del ao, mediante su consumo y sus gas tos de inversin, la clase capitalista determina la demanda efectiva. Pero, quin vende las mercancas? Desde luego que la clase capitalista! El prin cipio del ao en curso es tambin el fin del ao anterior; por lo tanto, tam bin el momento en que el producto terminado del proceso de produccin del ao anterior queda disponible. La produccin del ao anterior provee a la clase capitalista de la oferta de mercancas disponibles para la venta du rante este ao; los gastos de este ao de la clase capitalista, en inversin bruta y consumo personal, determinan la demanda efectiva de esa oferta de mercancas. Si lo anterior suena extrao, debe recordarse que la reproduc cin capitalista es extraa. Las decisiones respecto de la produccin y el consumo son tomadas por cientos de miles de capitalistas individualmente, sin pensar para nada en la reproduccin del sistema en conjunto. Si bien es la clase capitalista la que determina los dos extremos de la relacin ofertademanda, los capitalistas no lo hacen como clase sino ms bien como indi-

viduos. Lo que no es fcil es explicar cmo se las arreglan para "salir bien" siempre. En breve volveremos sobre este punto. A partir de aquf se puede proseguir hasta demostrar que el crecimiento estable es fcilmente posible cuando la demanda efectiva en cada ao es apenas suficiente pora comprar la oferta disponible a precios "normales" 16 . Si la inversin crece 10%, la produccin crece 10%. Si, por consiguiente, el consumo capitalista tambin aumenta 10%, la produccin de cada ao en contrar a la demanda efectiva esperando para comprarla. Despus de Marx, la posibilidad del "crecimiento equilibrado" ha pasado a ser un lugar comn. El crecimiento equilibrado implica que la capacidad de produccin y la demanda efectiva pueden crecer aproximadamente a la misma tasa. Sin embargo, considerado en s mismo, no significa necesariamente que el capi talismo logre algo remotamente parecido. Tampoco nos dice nada respecto del sentido en que puede orientarse la causalidad si ese crecimiento fuera realmente posible, en general. No obstante, el hecho de que sea posible am pliar la reproduccin representa una clara amenaza para las teoras del subconsumo. Abordaremos las versiones marxistas de la teora del subconsumo a la luz de esa amenaza. En este punto es procedente un poco de antecedentes respecto de las obras de Marx. Durante el perodo 1858-1865, Marx escribi una y otra vez el grueso de los manuscritos que conforman su gran obra en tres volme nes, 7 capital. El Volumen I fue publicado en 1867, pero el Volumen II, en donde aparece el anlisis del proceso de reproduccin capitalista, nunca fue puesto en su forma final, aunque haya sido revisado a principios de los setentas y, posteriormente, a finales de esa dcada. Marx no vivi para ter minar su tarea y los dos ltimos volmenes fueron compilados y publica dos por Engels. Por ese motivo, en vida de Marx, las partes publicadas de su obra no abordaron la reproduccin ni el crecimiento17. En el Volumen I Marx demuestra que un producto excedente slo puede existir si los trabajadores en su conjunto trabajan en un da determinado ms horas que las necesarias para producir los bienes que ellos mismos consumen y los bienes necesarios para sustituir aquellos utilizados en el proceso de produccin. Es este tiempo de trabajo excedente de los trabja lo Pira una discusin do lo que son los precios "normales" y cmo son determinados por Marx, vese
mi articulo "Marx's Theory o Valu and ihe Transormalion Problem", en Tlie Sublle Anatomy of Capitulism, Sania Mnica, California, Jcsse Schwwartz, editor, Goodyear l'ublishtng Co., Inc, 1977, pp. 106-137. 17 Karl Marx, Grumins.sc, landres, 1 Vngiiin Ilooks, 1973, traduccin y prefacio de Martin Nicolaus, pp.
56-58.

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VAIDK, ACUMULACIN Y CRISIS

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dores, por encima del necesario para mantenerse a s mismos y al sistema productivo, el que provee el producto excedente del que se apropia la clase capitalista. Esto tena en la Rusia zarista una nota de concordancia. El capitalismo haba empezado la destruccin de las formas sociales, en particular la dla antigua comunidad campesina, el mir. En los aos cincuentas del siglo XIX algunos populistas afirmaban que el mir poda servir de base para una transicin directa al socialismo, sin tener que pasar por los horrores de la industrializacin capitalista. Hacia 1880, el Volumen I de El capital haba proporcionado a los populistas marxistas no slo una devastadora crtica del capitalismo en general, sino tambin -mediante una ligera extrapola cin- un arma terica importante contra el capitalismo en Rusia18. Los populistas marxistas vieron en el nfasis de Marx sobre el tiempo de trabajo excedente una prueba de la imposibilidad del capitalismo en Rusia. A la manera subconsumista clsica, pensaban que como los trabajadores producan ms de lo que consuman, el mercado interno jams sera sufi ciente para permitir el crecimiento. Las naciones capitalistas occidentales haban escapado de ese dilema encontrando mercados exteriores; pero Ru sia, afirmaban, era demasiado siibdrsan'ollada para competir de manera efectiva en el mercado mundial. Por tanto, el capitalismo no era viable en Rusia. La organizacin de los campesinos era la llave hacia el socialismo. El Volumen II de El capital fue publicado en 1885, dos aos despus de la muerte de Marx. An as, al cabo de quince aos, los populistas marxis tas seguan insistiendo en que "es imposible para un pas capitalista existir sin mercados exteriores" 19 . Pero, para entonces, un contra-argumento haba sido desarrollado en el marxismo ruso; y de su lado contaba con algunos nombres importantes: Bulgakov, Tugan-Baranowsky, Struve, Lenin. Este ltimo grupo de marxistas haca dos crticas principales al argu mento populista del subconsumo. En primer lugar, sealaban que era un hecho que los capitalistas y las relaciones mercantiles crecan rpidamente en toda Rusia. El primer libro de Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia (1899), tema por objeto sealar ese punto. En segundo lugar, Lenin y otros atacaban la base lgica del argumento populista. El error bsico, decan, radicaba en imaginar que el consumo era la meta de la produccin, incluso bajo el capitalismo. El capitalismo produca para la ganancia, no para el consumo, y el anlisis de Marx de la reproduccin ampliada estableca, ms
1H KIISM'II J.iiiiby, "'llie n>llks o lln> Oisis llii-ory: lwards llie Cili|iio o Aulonulic M.irxism II", en Ttlos, 23, primavera, 1975, pp. 5-11. 19 Ibid., p. 10; la cita es lomada de Oaniclson.

all de toda duda, que esa produccin motivada por la ganancia era entera mente capaz de generar sus propios mercados internos. El subconsumo no era un problema intrnseco. El capitalismo ya estaba all, era viable y se di funda y la organizacin del proletariado urbano constitua una tarea ur gente. Aquella ronda del debate fue ganada de manera decisiva por Struve, Bul gakov, Tugan-Baranowsky y Lenin. Pero su victoria slo plante el tema pa ra otra serie de preguntas, an ms importantes: si el capitalismo ciertamen te era capaz de desarrollarse de manera autososlenida, qu le impide crecer para siempre?, es decir, cules son sus lmites? Ms an, cmo debemos entender las crisis devastadoras a las que se ve sujeto peridicamente? La respuesta de Tugan-Baranowsky consisti en adoptar la posicin ex trema de que el capitalismo era totalmente independiente del consumo, siempre que los departamentos I y II crecieran en las proporciones correc tas entre s. Pero, afirmaba, dada la anarqua de la produccin capitalista, esa correcta proporcionalidad era una cuestin de azar. Por tanto, la natura leza de ensayo y error de la produccin capitalista peridicamente dara lugar a desequilibrios tan grandes que la reproduccin se vera interrumpi da y estallara una crisis. Lenin rechaz la aseveracin de Tugan-Bara nowsky de que el consumo careca de importancia, pero, en esa ocasin, fuera de subrayar la anarqua de la produccin capitalista como fuente de crisis, no present ninguna teora definida. Lenin no volvera nunca a refe rirse a este tema. Unos diez aos despus, en Alemania, la teora de la crisis basada en la teora de la desproporcionalidad se manifest inesperadamen te de nuevo, en esta ocasin en la extensa obra de Rudolph Hilferding sobre el capitalismo monopolista. Tanto Tugan-Baranowsky como Hilferding ha bran de argumentar posteriormente que, como lo que conduca a la crisis era la anarqua del capitalismo, la planeacion eliminara las crisis. En pa labras de Hilferding, "El capitalismo organizado" era la solucin, y la ruta parlamentaria hacia el control estatal eran los medios20. Rosa Luxemburgo se neg a aceptar esta solucin al debate. Como acti vista revolucionaria, se opona completamente al reformismo que pareca engendrar la teora de la desproporcionalidad. Una vez que se admite "que el desarrollo capitalista no se desplaza en direccin de su propia ruina", declar, "el socialismo deja de ser objetivamente necesario". Abandonar la teora del derrumbe capitalista era abandonar el socialismo cientfico. Por eso, ella se propuso resucitar el debate marxista sobre el subconsumo 21 .
20 Ibid., pp. 14-16. 21 lfcii/.,p.22.

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Como los ejemplos de Marx acerca de la reproduccin ampliada (el cre cimiento balanceado) resultaban ser los factores decisivos en el debate ini cial entre los marxistas rusos, Luxemburgo atac tales ejemplos directa mente. Acept que Marx demostraba plenamente la posibilidad abstracta de la reproduccin ampliada, pero no pareca comprender que, a pesar de todo, era imposible en la realidad, porque, desde un punto de vista social, el comportamiento capitalista que se requiere no tiene sentido 22 . Imagnese que al terminar un ciclo de produccin todo el producto social se deposita en una bodega. En ese momento aparecen los capitalistas y retiran una par te del producto total para sustituir sus bienes de produccin utilizados du rante el ltimo ciclo, mientras los trabajadores llegan y retiran sus medios de consumo. Queda as el producto excedente, del cual los capitalistas reti ran una porcin para su consumo personal. Luxemburgo pregunta: de dnde salen los compradores para el resto del producto? (Desde luego, este es el tradicional problema del subconsumo para cerrar la "brecha de de manda"). Si Marx est en lo cierto, dice ella, entonces la clase capitalista compra el resto del producto para invertirlo y as ampliar la capacidad de produccin. Lo cual no tiene sentido, porque, "quines son los nuevos consumidores para los cuales la produccin tiene siempre que ser am pliada?" Incluso si los capitalistas hicieran lo que Marx dice que harn, en el siguiente perodo la capacidad productiva ser todava mayor, y el pro blema todava ms inabordable. "El diagrama de acumulacin [de Marx] no contesta la pregunta de quin resultar beneficiado a fin de cuentas por la reproduccin ampliada (...)" La reproduccin ampliada es posible alge braicamente, pero imposible socialmente 23 . Se concluye que la verdadera acumulacin capitalista slo puede expli carse mediante algunas fuerzas externas a las 'solas' relaciones capitalistas. Luxemburgo seala que la solucin malthusiana de una tercera clase de consumidores improductivos carece de sentido, puesto que su ingreso slo puede provenir de las ganancias o de los salarios. De igual manera, el co mercio exterior entre naciones capitalistas tampoco es una solucin para el capitalismo en general, puesto que queda dentro del sistema mundial. Lu xemburgo afirma, entonces, que la acumulacin capitalista exige estratos de consumidores por fuera de la sociedad capitalista, para que continua mente compren de ella ms de lo que le venden. De ese modo, el comercio entre las esferas capitalistas y no capitalistas constituye una necesidad pri mordial para la existencia histrica del capitalismo, por lo que el imperia22 M. Illcaney, op. di., p .H9.

lismo surge necesariamente cuando las naciones capitalistas luchan por el dominio de todas esas fuentes de demanda efectiva. Ms an, a medida que el capitalismo se expande para cubrir todo el globo, el medio no capitalista se encoge correspondientemente y con l se reduce la fuente primaria de acumulacin. La tendencia a la crisis se fortalece y la competencia entre naciones capitalistas por las reas no capitalistas restantes se intensifica. Crisis mundiales, guerras y revoluciones son el resultado inevitable de este proceso. Aun si Luxemburgo estuviera en lo cierto respecto de la imposibilidad de la acumulacin, su solucin no sera viable puesto que se necesita al "Tercer Mundo" para comprar continuamente ms de lo que vende. De dnde saldra el ingreso excedente? Pero, en realidad, Luxemburgo tambin se equivoca respecto de la posi bilidad de la acumulacin. Para ver porqu, necesitamos regresar breve mente al anlisis presentado al comienzo de esta seccin. Recurdese que al final del ciclo de produccin los capitalistas estaban en posesin de todo el producto social. Al mismo tiempo, tambin son sus gastos de inversin bruta y consumo personal los que constituyen la fuente original de deman da efectiva para ese producto (toda vez que los salarios de los trabajadores son parle de la inversin total). Fuera de su propio consumo personal, sus gastos restantes (inversin bruta) de ningn modo son originados por el consumo en s. Son motivados enteramente por las expectativas de ganan cia. Lo que muestran los ejemplos de Marx es que, si los capitalistas realiza ran la cantidad apropiada de inversin, ciertamente podran vender su pro ducto y obtener las ganancias esperadas. Si este xito los estimula a inver tir una vez ms, en espera de ganancias an mayores, una vez ms obten dran su recompensa, y as sucesivamente. Entretanto el consumo aumen tara debido al empleo creciente de trabajadores obreros y a la creciente ri queza de los capitalistas. Pero esa ampliacin del consumo sera una conse cuencia y no una causa24. Con todo, si lo anterior refuta las crticas de Luxemburgo a la reproduc cin ampliada, todava no da respuesta a los dos interrogantes decisivos de los que ella parti. Primero, qu fuerzas, si las hay, hacen posible la repro duccin ampliada en la realidad? Y segundo, no es cierto que si la repro24 Los lectores familiarizados con el Volumen I do CJ capilal, recordarn que Marx distingue dos tipos de circuitos que comprenden compra y venta: M-D-M y D - M - D'. En el primero el objeto es el consumo, pero en el segundo el olijelo es la expansin del capilal. Este ultimo es el dominante (re gulador) del circuito de l.i produccin capitalista, lo que olvida Luxemburgo.

23 IWJ., p. 193.

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duccin ampliada es verdaderamente posible, "el desarrollo capitalista no se desplaza en direccin de su propia ruina"? Lo que la teora discute, lo decide la realidad. En 1929 estall una devas tadora crisis capitalista mundial, a la que seguiran diez aos de depresin y desempleo profundos. A causa de estos antecedentes, una vez ms el pro blema de la reproduccin capitalista rpidamente cobr prominencia. El primer intento importante por revivir la teora del subconsumo como explicacin de las crisis fue hecho por Paul Sweezy, en su influyente obra Teora del desarrollo capitalista (1942). Sweezy se propuso explcitamente for mular lina teora del subconsumo "libre de las objeciones que han sido for muladas a las versiones precedentes" 25 . En ese primer intento Sweezy todava se halla en gran parle bajo la in fluencia de la nocin tradicional del subconsumo, segn la cual la demanda de bienes de consumo regula la produccin total. Desde este punto de vista, el departamento T aparece como parte del aparato productivo verticalmente integrado del departamento II, de modo que los cambios en la produc cin del departamento I (bienes de produccin) son, en efecto, cambios en la capacidad para producir bienes de consumo. Adems, Sweezy afirma que la "evidencia emprica" sugiere que un cambio del 1% en la produccin del departamento I incrementar la capacidad de produccin de bienes de consumo en 1%, lo cual es una virtual repeticin de Hobson, al que ya he mos analizado con anterioridad. Considrese ahora la demanda efectiva que, como hemos visto, est compuesta de consumo capitalista y de gastos de inversin totales (estos ltimos, a su vez, estn compuestos de gastos en bienes de produccin y en contratacin de trabajadores). Al desarrollarse el capitalismo, seala Sweezy, la mecanizacin avanza aceleradamente y se necesitan cada vez ms mquinas y materiales para sostener a un trabajador; eso significa que los gastos de inversin capitalista en bienes de produccin aumentan ms rpidamente que los gastos en salarios. Dado el anlisis de produccin de Sweezy los gastos de inversin en bienes de produccin significan aumen tos proporcionales en la capacidad de producir bienes de consumo, mien tras que los gastos en salarios, que aumentan ms lentamente, se manifies tan en consumo de los obreros. Por eso queda la impresin de que la capa cidad para producir bienes de consumo se ampla ms rpidamente que la demanda de consumo de los obreros. As, pues, se abre una "brecha de de manda". Desde luego, la demanda de consumo capitalista podra cerrarla
25 Paul Sweezy, 'he Tlteory o/Capilalisl Developmmt, Nueva York, Monthly Review Press, 1942, p. 179.

brecha. Pero a medida que se desarrolla el capitalismo, los capitalistas tien den a invertir proporcionalmente ms y a consumir proporcionalmente menos menos de sus ganancias, por lo que su consumo queda a la zaga de la capacidad productiva del departamento II. Sweezy concluye:
...resulta que existe una tendencia inherente al aumento en el consumo a quedarse atrs del aumento en la produccin de artculos de consumo... esta tendencia puede expresarse en forma de crisis o de estancamiento, o de ambos .

El error fundamental en el anlisis de Sweezy es el tradicional error subconsumista de reducir el departamento I al papel de un "insumo" del de partamento II. Una vez hecha esa suposicin, resulta que un aumento en la produccin de bienes de produccin debe ampliar la capacidad de bienes de consumo. Pero eso es falso: los bienes de produccin tambin pueden utilizarse para hacer bienes de produccin y, como sealamos en la crtica a Luxemburgo, la reproduccin ampliada exige que sean utilizados as. En contra del razonamiento de Sweezy, es perfectamente posible tener una re lacin creciente de mquinas y materiales por trabajador y un crecimiento proporcional en la produccin de ambos departamentos, y seguir teniendo reproduccin ampliada. El segundo intento de Sweezy, hecho junto con Paul Baran, se produjo ms de veinte aos despus en El capital monopolista. Como hemos visto, en el primer intento Sweezy afirmaba que el capitalismo mostraba una tenden cia intrnseca a ampliar la capacidad de produccin del departamento II ms rpidamente que la demanda de consumo. El capital monopolista, escrito a la luz de Marx, Keynes y Kalecki, ya no se limita al departamento II, ni nica mente a la demanda de consumo. En vez de eso, se afirma en l, el capitalis mo moderno tiene la tendencia a ampliar la capacidad productiva total ms rpidamente que la demanda efectiva generada internamente: de modo que, en ausencia de factores externos, "el capitalismo monopolista se hundira cada vez ms en un pantano de depresin crnica"27. De ese diagnstico se sigue que "...los perodos medianamente largos durante los cuales el proceso de acumulacin (real) ha avanzado de manera vigorosa con (...) la demanda de fuerza de trabajo en rpido aumento y la capacidad productiva utilizada totalmente o casi totalmente" deben ser ex plicados mediante factores externos 28 . Baran y Sweezy sealan que las prin cipales innovaciones (la mquina de vapor, los ferrocarriles, el automvil),
26 lbitl.,p. 183. 27 Paul Baran y Paul Sweezy, Monopoly Capital, Nueva York, Monlhly Review Press, 1968, p. 108. 28 Paul Sweezy, "The Economic Crisis", en Monlhly Review, Val. 26 (10), marzo, 1975, pp. 1-8.

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la expansin y las guerras imperialistas, y el estmulo de la demanda en general mediante la publicidad, las polticas gubernamentales, etc., son fac tores decisivos para superar la naturaleza inherentemente estancada del ca pitalismo monopolista. La asociacin del monopolio con el crecimiento lento y la capacidad ex cesiva no es nueva. Muchas teoras (como hemos de ver) tratan de explicar esa correlacin. La contribucin especfica de Baran y Sweezy es su argu mento de que esos fenmenos surgen de la persistente tendencia del capi talismo monopolista a sobreampliar la capacidad productiva y a orientarse as hacia las crisis y / o al estancamiento. Por ese motivo, debemos buscarla base lgica de ese argumento. Recurdese que, en el anlisis de Marx, la inversin total y los gastos de consumo capitalista determinan la demanda efectiva (la inversin total in cluye gastos en salarios, lo que, a su vez, determina el consumo de los tra bajadores). Ms an, en la medida en que el consumo personal de la clase capitalista responde ms o menos pasivamente a las utilidades pasadas y presentes, en realidad la variable decisiva e la inversin total. Supngase ahora que al comienzo de un ao dado, los gastos de inversin total para la produccin del ao siguiente son suficientemente elevados para
ampliar la capacidad productiva, poro no lo suficiente para comprar todo el

monopolistas insistiran en sobreampliar la capacidad productiva ante una demanda insuficiente. Por consiguiente, el elemento decisivo de toda su te sis queda sin explicacin. En su reciente estudio de las teoras marxistas de la crisis, Erik Olin-Wright seala esa muy importante deficiencia: La inconsistencia ms grave de [esa] posicin subconsumista es que carece de cualquier teora sobre las determinantes de la tasa real de acumulacin... Al menos implcitamen te, gran parle de los trabajos subconsumistas han optado por la solucin de Keynes a ese problema, concentrndose en la estimacin subjetiva de la ganancia por parte de los capitalistas como factor determinante de la tasa de acumulacin. Desde un punto de vista marxista, esta es una solucin inadecuada. Todava no he visto ninguna teora elaborada de la inversin y la tasa de acumulacin hecha por un terico marxista sulv consumisl.i por lo que, hasta el momento, la teora sigue siendo incompleta . En su obra Baran y Sweezy citan contribuciones de Joan Kobinson, Michael Kalecki y Joseph Steindl. Como estos autores son tambin parle inte grante de la tradicin terica keynesiana de izquierda, nos ser til investi gar las implicaciones de sus respectivos anlisis de la cuestin de las crisis. La inversin desempea un papel decisivo tanto en el anlisis keynesiano como en el marxisla. Pero en la teora keynesiana el nfasis es mucho mayor en los determinantes a corto plazo de las decisiones de inversin. Por eso, en la medida en que los autores anteriores abordan las decisiones de inversin, muestran tendencia a concentrarse primordialmente en los cambios estructurales a corto plazo y slo de una manera secundaria lo ha cen en los de largo plazo. El primer trabajo de Joan Robinson slo trata de paso los cambios estructurales, en tanto que sus obras posteriores se apo yan principalmente en Kalecki30. Cuando Kalecki, a su vez, aborda breve mente el largo plazo, simplemente supone que, en ausencia de factores ex ternos, el capitalismo tiende al estancamiento. Por tanto, el factor ms im portante para impulsar la inversin por encima del nivel necesario para re producir simplemente el sistema es la innovacin, y afirma que el lento cre cimiento reciente obedece a la declinacin en la intensidad de las innovaI dones en el capitalismo monopolista 31 . Empero, todo eso resulta muy ad koc, por lo que, en su ltima obra importante (1968), Kalecki subraya que todava falla una explicacin satisfactoria de los determinantes a largo pla zo de la inversin32.
S Erick Olin-Wright, "Alurnalivc IVrsKVtives in ihr Marxisl Thcory o Aciimulaon and Crisis" en Schwartz, o, cil., pp. 215-226. M. illranry. <>/i. al., p. 225. Ihi/., pp. 245-248. 8 Wa.w Joseph Sleinill, "M.ituriiy and Slaf.nalion in American Capitalism", en Monlhly Ratiew Press, Nueva York, 1976, p. xvii, ola 7.

producto social existente. Los capitalistas, por una parte, habrn iniciado una ampliacin de su capacidad productiva futura, en Linio que, por la otra, en contrarn la demanda insuficiente, incluso para su capacidad actual. Dada la naturaleza anrquica de la produccin capitalista, resultados co mo estos son de esperar con regular frecuencia. La pregunta es: constituye eso simplemente un aspecto de las fluctuaciones regulares de la reproduc cin capitalista, o es algo ms? Marx, por ejemplo, afirmaba que los capita listas son llevados a acumular de manera tan rpida como objetivamente sea posible, de manera que una discrepancia como la anterior suele corre girse por s misma. Pero si de algn modo se pudiera argumentar que en cada perodo la inversin tiende a permanecer en el nivel descrito con anterioridad -sufi cientemente elevada para ampliar la capacidad, pero no lo suficiente para adquirir la oferta del perodo precedente- entonces, desde luego, la capaci dad productiva superar a la demanda efectiva y el sistema se ver enfren tado a una brecha de demanda o a un "problema de realizacin". Este es precisamente el argumento implcito en la aseveracin de Baran y Sweezy, segn la cual el excedente (potencial) aumenta ms rpidamente que la ca pacidad del sistema para absorberlo. Empero, aunque ellos se inclinan a atribuir mucha culpa de ese problema al monopolio, no explican porqu los

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Por ltimo, Sleindl empieza sealando lo incompleto del anlisis a largo plazo de Kalecki, y se propone remediar ese defecto. Sin embargo, en el anlisis final, l tambin se ve obligado a postular una declinacin en la intensidad de las innovaciones como factor primordial del lento crecimien to del capitalismo moderno, aunque subraya que el monopolio tiende a exacerbar los efectos de ese declive. Como Kalecki antes que l, Steindl tam bin termina por declarar que todava est por encontrar una explicacin satisfactoria33. N<- es sorprendente entonces que Baran y Sweezy prefieran emprender sus propias versiones del problema.

El capitalismo visto como un sistema de acumulacin autolimitada Las teoras del subconsumo radicales y marxistas tienden a concentrarse en la demanda efectiva como el factor limitante de la acumulacin capitalista. Sin embargo, en el propio anlisis de Marx la demanda efectiva no consti tuye un problema intrnseco. Por el contrario, en su opinin los capitalistas
son llevados a a c u m u l a r tan r p i d a m e n t e c o m o sea posible, d e m o d o que la

reproduccin autoexpansiva y no el estancamiento es la tendencia normal del sistema. Lo cual no significa que el proceso de acumulacin sea apacible o que no puedan ocurrir crisis parciales aqu y all a causa de malas cose chas, etc. Lo que s implica de manera definitiva es que los lmites del pro ceso de acumulacin no surgen de una insuficiencia de la demanda. Significa eso, como tan elocuentemente lo declara Rosa Luxemburgo, que una vez que se descarta la teora del subconsumo se est obligado a aceptar el punto de vista de que la acumulacin (y, por lo tanto, el propio capitalismo) es capaz de ampliacin indefinida? En absoluto. De acuerdo con Marx, los lmi tes de la acumulacin son enteramente internos al proceso. "El verdadero l mite de la produccin capitalista lo es el propio capital" 34 . La acumulacin capitalista es motivada por la rentabilidad. Pero, segn Marx, la acumulacin la reduce progresivamente de modo que aquella tiende a socavarse a s misma. Esa es la famosa ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia, de la que hablaremos en breve. Al propio tiempo, la acumu lacin supone extensin de las relaciones capitalistas, aumento del proletaria do y de su fuerza. Rentabilidad decreciente significa tasas de acumulacin decrecientes y competencia feroz creciente entre capitalistas (nacionales e internacionales)
33 trid., pp. xv, xv. 34 K. Marx, El capital, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975-1981 (en 8 vols.), T. III, Vol. 6, p. 321.

por los mercados, las materias primas y la fuerza de trabajo barata. A medida que son eliminados los capitales ms dbiles, la concentracin y la centralizacin econmicas (es decir, el "monopolio") aumentan. Adems, cada vez se hace ms necesario que los capitalistas arremetan contra los salarios, ya directamente, me diante la mecanizacin, o por medio de la importacin de fuerza de trabajo ba rata y la exportacin de capital a pases ms pobres, o ambas a la vez. Al mismo tiempo, el volumen de la clase trabajadora y el grado de su experiencia colectiva en la lucha contra el capital aumentan continuamente. Entonces al ataque del capital contra el trabajo se le hace frente con resisten cia creciente y contraataques (al cabo del tiempo). La lucha de clases se in tensifica. Es importante comprender que la tendencia decreciente de la rentabilidad (tal como Marx la deriva) no es provocada por los salarios elevados, si bien el aumento real de los salarios puede exacerbarla. Esto significa que las crisis peridicas resultantes de la disminucin de la rentabilidad no pueden ser atri buidas a las demandas o a la resistencia del trabajo, aunque, desde luego, las diferentes etapas histricas y situaciones polticas sean sumamente importan tes para explicar cmo reacciona el sistema en general ante cada crisis. Sin em bargo, mientras prevalezcan las relaciones capitalistas, sus tendencias genera les seguirn operando. Consecuentemente, Marx subraya que la tarea del pro letariado no slo consiste en resistir' al capital sino tambin en derribarlo. A partir de esta breve exposicin, debera ser claro que el auge del "mo nopolio", la disminucin de las tasas de acumulacin y el ahondamiento de las luchas de clases pueden explicarse como consecuencias de las leyes b sicas del desarrollo capitalista, y no como factores que den lugar a nuevas leyes, como tratan de hacerlo Baran y Sweezy, por ejemplo35. Como la ley de la rentabilidad decreciente es fundamental para esta explicacin, debe mos estudiarla con mayor detalle.

La teora de la tasa decreciente de ganancia de Marx La cuestin de la rentabilidad tiene dos aspectos importantes. En primer lu gar, cul es la base de la rentabilidad y qu determina su nivel? En segundo lugar, cmo desarrolla el capitalismo esa base y qu efecto tiene eso en l?
J5 Es imprtenle sealar, a este propsito, que cuando los capitalistas disminuyan sus gasto* de inver sin como consecuencia de l.i rentabilidad decreciente, parte del produelo disponible no acra ven dida y parecer como si la crisis fuera causada por la falta de demanda efectiva, por el "subconsu mo". I'ETQ en realidad este "subconsumo" es tan slo la reaccin a la crisis de la rentabilidad. Es un sntoma, no una causa.

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Para responder a la primera pregunta, Marx parte del proceso de trabajo. En todas las sociedades, seala, los objetos necesarios para satisfacer las nece sidades y los deseos humanos implican cierta asignacin del tiempo de trabajo social, de sus actividades productivas, en proporciones y cantidades especfi cas. De otro modo, la reproduccin de la sociedad resulta imposible. Si bien la asignacin del trabajo sodal es primordial en todas las sociedades, la extraccin de trabajo excedente es la base de todas Lis sociedades de clases. Este trabajo excedente constituye la liase material y social de la relacin de clase. La ex traccin del trabajo excedente debe ser forzada, porque provee a la clase dominante no slo de sus medios de consumo, sino tambin de sus medios de dominacin. En la mayora de las sociedades, la asignacin del tiempo de trabajo social y la extraccin del trabajo excedente estn reguladas socialmente por la tradicin, por la ley, por la fuerza. Pero en la sociedad capitalista, la actividad productiva es emprendida en privado por capitalistas individuales con base en la ganancia potencial. La reproduccin no es una consideracin explcita y, sin embargo, de be efectuarse y se efecta. En apariencia, los precios monetarios y las ganancias son los que proporcionan la "retroalimenlacin" cotidiana que determina las decisiones de los capitalistas. Pero, dice Marx, en realidad, son los tiempos de trabajo totales (valores trabajo) invertidos en la produccin de mercancas los que regulan los fenmenos monetarios. Esta regulacin de los precios y las ga nancias por los valores trabajo y la plusvala es, en realidad, la manera como las exigencias sociales de reproduccin se manifiestan en la sociedad capitalista. En lo sucesivo, trataremos directamente de los valores trabajo y La plusvala, toda vez que son ellos los verdaderos elementos reguladores. Durante el proceso de trabajo, los trabajadores utilizan instrumentos de trabajo (planta y equipo) para transformar las materias primas en produc tos terminados. El tiempo de trabajo total requerido para terminar el pro ducto est, por consiguiente, compuesto de dos partes: primera, el tiempo de trabajo implcito en los medios de produccin (materiales, planta y equipo) utilizados; y, segunda, el tiempo de trabajo diario gastado por los obreros en el propio proceso de trabajo. Marx llama "capital constante" al primer elemento (C) , puesto que reaparece en el producto final, mientras que al segundo lo llama "valor agregado por el trabajo vivo" (L) . El valor trabajo total de todo producto final es entonces C + L. Del producto final, una parte es precisamente el equivalente de los me dios de produccin utilizados. Su valor trabajo ser entonces C , puesto que ese es el valor trabajo de los medios de produccin reales utilizados. Nos queda as el producto neto, por una parte, y el valor agregado pore! trabajo vivo ( L ) , por la otra. El producto neto es el equivalente material del tiempo de trabajo vivo L .

Para que haya un producto excedente, slo parte del producto neto debe emplearse en sustituir los bienes de consumo utilizados por los trabajado res. El valor agregado por el trabajo vivo ( L ) queda compuesto de dos partes, una de las cuales corresponde al valor trabajo de las necesidades de consumo de los trabajadores ( V ) , y la otra al valor trabajo del producto excedente (P) .En otras palabras, es la diferencia entre el tiempo realmente invertido por los trabajadores ( L ) y el tiempo necesario para reproducirse a s mismos ( V ) -su tiempo de trabajo excedente ( P ) - que da lugar al producto excedente y por lo tanto, a las ganancias reales: P - L - V. Consecuentemente, la divisin del tiempo de trabajo vivo en tiempo de trabajo necesario (V)y tiempo de trabajo excedente ( P) es la base oculta de la sociedad capitalista. Marx llama "tasa de plusvala" o "tasa de explo tacin" a la relacin P/V. Permaneciendo iguales las dems condiciones, a mayor tasa de explotacin, mayor cantidad de plusvala y, por lo tanto, ma yor ganancia. El tiempo que los trabajadores invierten realmente (L) est determinado por la duracin de la jornada de trabajo. Por otro lado, el tiempo necesario para reproducirse a s mismos (V) est determinado tanto por la cantidad de bienes que consumen (su "salario real") como por el tiempo de trabajo que lleva producir esos bienes. La masa de plusvala ( P) y la tasa de explo tacin (P/ V) pueden entonces elevarse de dos maneras: directamente, alar gando la jornada de trabajo L, de manera que el tiempo de trabajo exceden te aumente en forma directa; e indirectamente, reduciendo el tiempo de tra bajo necesario V , de suerte que sea gastada una mayor proporcin de la jornada de trabajo en tiempo de trabajo excedente. El segundo mtodo de elevar P y P/V exige que se reduzcan los salarios reales de los obreros o que aumente la productividad de su trabajo, para que inviertan menos tiem po en producir sus medios de consumo, o bien lo uno y lo otro. Los capitalistas constantemente prueban todos los mtodos de incre mentar la tasa de explotacin. Pero, con el tiempo, la fuerza creciente de la clase trabajadora ha limitado considerablemente los intentos por alargar la jornada de trabajo y / o reducir el salario real. De ese modo el aumento de la productividad del trabajo ha llegado a ser el medio ms importante de ele var la tasa de explotacin. Pero, segn Marx, lo paradjico del capitalismo es que los propios medios por los cuales aumenta la tasa de explotacin tienden a reducir la tasa de ganancia. La creciente productividad del traba jo se manifiesta en una rentabilidad decreciente del capital1*".
K. Marx, C rpita!, e. til. T. III, Vol. 6, p. 271.

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La tasa de plusvala P/V expresa la divisin de la jornada de trabajo en tiempo de trabajo necesario, y excedente. Mide el grado de explotacin de los trabajadores productivos. Pero para los capitalistas lo decisivo es el gra do de rentabilidad del capital. Desde su punto de vista, invierten dinero en medios de produccin (C) y en trabajadores (V), con la intencin de obte ner una ganancia (P) . El monto de la ganancia (P) en comparacin con su inversin (C+ V) es la medida del xito del capitalista. En otras palabras, la tasa de ganancia P/( C + V) es la que regula la acumulacin de capital. Aqu es donde interviene la paradoja. En sus continuas luchas entre s37, los capitalistas individuales se ven obligados constantemente a disminuir los costos unitarios, con el fin do obtener un margen sobre sus competido res (la batalla actual de las calculadoras de bolsillo es un ejemplo excelente de este proceso). En lo que loca con el xito en la batalla por las ventas, todo lo que reduzca los costos unitarios es bueno. Pero los capitalistas tambin libran perpetuamente otra batalla: la batalla de la produccin en el proceso de trabajo. Y es all donde surge la mecani zacin como medio principal de elevar la productividad del trabajo y, por lo tanto, de reducir los costos unitarios. Los capitalistas contratan trabaja dores por un periodo especfico, y su propsito es extraer de ellos la mxi ma productividad posible durante el proceso de trabajo, al mnimo costo posible. Esto implica no slo luchas en lo concerniente al salario real y a la duracin e intensidad de la jornada de trabajo, sino tambin en torno a la naturaleza del propio proceso de trabajo. Desde un principio, los capitalis tas lian tratado de "perfeccionar" el proceso de trabajo subdividiendolo en tareas cada vez ms especializadas y rutinarias. Con el dominio capitalista del proceso de trabajo, la actividad productiva humana se hace cada vez ms mecnica y automtica. Por eso no es sorprendente que esas funciones humanas mecanizadas sean sustituidas progresivamente por verdaderas mquinas. A medida que las mquinas remplazan ciertas funciones huma nas, las dems quedan todava ms sometidas a la tirana de la mecnica, hasta que algunas de esas funciones sean tambin sustituidas por mqui nas, y as sucesivamente 38 .
37 lisias luchas son lo que Marx llama "competencia do capitales". IVro este "so del termino competen cia no es el mismo i|uc se hace en la "competencia perfecta", cuyo opuesto es el "monopolio". Pan Marx la progresiva concentracin y centralizacin de capitales implica una "competencia de capita les" mas feroz sobre parles del mundo progresivamente mayores. La llamada etapa "monopolista* del capitalismo no niega la competencia, ms bien la intensifica. 38 Para un brillante anlisis del moderno proceso de trabajo, vase la obra de I larry liraverman, Lflh ana Mimirpoly Capital, Nueva York, Monthly Review Press, 1974.

La tendencia a la mecanizacin es, entonces, el principal mtodo capita lista de elevar la productividad social del trabajo. Ese mtodo surge del do minio capitalista del proceso de trabajo, de la actividad productiva huma na. En tal medida, ni la creciente resistencia de los obreros, ni el aumento de los salarios reales son las causas intrnsecas de la mecanizacin, aunque bien puedan acelerar esa tendencia. La mayor mecanizacin da origen a lo que Marx llama la creciente composi cin tcnica del capital. Volmenes cada vez mayores de medios de produccin y de materiales son puestos en operacin por un nmero determinado de traba jadores. De acuerdo con Marx, esto implica que, del valor trabajo total (C + L) del producto final, una parte progresivamente mayor proviene de los medios de produccin utilizados y otra progresivamente menor, del trabajo vivo. En otras palabras, la creciente composicin tcnica se refleja, en trminos de valor, como una razn creciente de "trabajo muerto a trabajo vivo", de C a L. Como hemos visto, la tasa de ganancia es P/( C + V). Pero P - L-V, toda vez que el tiempo de trabajo excedente (P) es igual al tiempo que los trabaja dores invierten realmente (L) menos el tiempo necesario para reproducirse a s mismos ( V ) . Por consiguiente, incluso si "los trabajadores vivieran de aire" (V - O), el valor mximo que P podra alcanzar sera Ptiix/C - L/C. En consecuencia, L/C es el techo de la tasa de ganancia, mientras que el piso i es, desde luego, cero. Ahora bien, si la creciente composicin tcnica ciertaI mente se refleja en una relacin creciente C / L -por tanto, en una relacin i decreciente L/C -entonces la tasa real de ganancia ser comprimida progre sivamente entre un tedio descendente y un piso firme, de modo que tendr que mostrar una tendencia descendente. Esto es lo que Marx desea sealar cuando define la tendencia de la tasa de ganancia a la baja. La tendencia descendente arriba descrita es independiente de cmo se divida L entre V y P, y, consecuentemente, independiente de la tasa de explotacin P / V . En realidad, si el salario real de los trabajadores fuese constante, la creciente productividad del trabajo debida a la mecanizacin elevara continuamente P/ V; a mayor productividad del trabajo, menor tiempo lleva a los trabajadores producir determinado volumen de bienes de consumo, de manera que una mayor parte de la jornada de trabajo pasa a ser tiempo de trabajo excedente. Incluso cuando aumentan los salarios reales, en tanto que aumenten menos rpidamente que la productividad, la tasa de explotacin aumentar tambin. Por tanto, es perfectamente posible tener a la vez un salario real creciente y una tasa de explotacin creciente 39 . En
39 K. Marx, El capital, ed. cit., T I, Vol. 2, pp. 747-748.

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realidad, esta es la situacin general descrita por Marx, con base en que los obreros nunca pueden captar todos los avances en productividad que pro porciona la mecanizacin, sin hacer que se suspenda la acumulacin, ma tando as la gallina de los huevos de oro40. Para Marx, la lucha de clases por el salario real opera dentro de ciertos lmites objetivos, los lmites marca dos por la acumulacin de capital. Esos lmites son intrnsecos al propio capitalismo y slo pueden ser superados derribando a ste. Casi todos los comentaristas marxistas dan por sentado que la mecani zacin constituye una abrumadora realidad de la produccin capitalista. Sin embargo, una importante escuela de pensamiento atribuye la mecani zacin no al control capitalista del proceso de trabajo, como Marx, sino a la reaccin del capital ante la creciente resistencia obrera o el aumento del sa lario real (en el largo plazo), o ante ambos. De manera caracterstica, esta escuela empieza postulando un aumento de los salarios reales en determi nadas condiciones de produccin, que produce una disminucin de la tasa de ganancia, lo que a su vez induce a los capitalistas a sustituir a los traba jadores por mquinas. Desde luego, desde ese punto de vista, la mecaniza cin y su incremento concomitante do la productividad del trabajo son los medios principales de acrecentar la rentabilidad, en tanto que los salarios crecientes tienden a disminuirla. Se dice que, dependiendo del factor que prevalezca, la tasa de ganancia puede variar en uno u otro sentido 41 . Sostie nen dicho piuo de vista, por ejemplo, Paul Sweezy y Maurice Dobb 42 . El anlisis es correcto hasta este punto. El aumento de los salarios reales ciertamente inducir a la mecanizacin, lo cual puede o no contrarrestar el efecto de la elevacin de los salarios sobre la rentabilidad. Pero, segn Marx, los salarios crecientes son posibles en s gracias a una causa anterior, a saber, la mecanizacin surgida de la batalla de la produccin. De ese mo do, el efecto que Sweezy y Dobb analizan es secundario, superpuesto al primario (y, a decir verdad, posible nicamente por l). Dado que ellos pa san por alio la causa primordial, no es sorprendente que no encuentren ra zn particular para que disminuya la tasa de ganancia.
40 l:.ila es precisamente la observacin que har Marx en el Tomo I ile l'.l capital, r n la primera parle del capitulo Ululado " I a ley general de la acumulacin capitalista "(C. XXIII, seccin I), ruando seala que los salarios reales slo pueden subir si "no interfieren con el progreso de la acumulacin" (T. I, Vol. 3, p. 768). 41 F.n la seccin que sigue en esle Capllulo hay una discusin mas detallada de esta posicin, asi como de las matemticas utilizadas para sustentarla. 42 1! Sweezy, <?'. o., p. 88; Maiuire Uobb, Ihlitical F.ivnmny aml Capitnlhin, Londres, Koutledgc and Keegan Paul, Ltd., 1937, pp. 108-114.

En otra objecin importante a la ley, se sostiene que la mecanizacin (fue se cual fuere su causa) no necesariamente implica una tendencia decreciente para la tasa de ganancia. Considrese un nmero determinado de trabajado res, de modo que L quede dado. La mecanizacin significa que aumenta el volumen de los medios de produccin empleados por los obreros. Pero esto tambin va acompaado de un aumento de la productividad del trabajo y, por tanto, de una disminucin en el valor trabajo de las mercancas, puesto que ya se necesita menos tiempo para producir determinada mercanca. Por consiguiente, el valor trabajo de los medios de produccin (C) no aumen tar tan rpidamente como su volumen e, incluso, puede llegar a disminuir. Marx afirma que, a pesar de todo, aumentar C, por lo que tambin aumen tar C/L, producindose la tendencia decreciente. Pero, dicen los crticos, supngase que el valor trabajo de los medios de produccin disminuye r pidamente o, incluso, ms rpidamente de lo que aumenta su volumen. En este caso, C / L permanecer constante o incluso disminuir, y no se ejerce r ninguna presin descendente sobre la tasa de ganancia. Debe decirse desde un principio que esa objecin es vlida, toda vez que seala una laguna en el argumento de la tasa de ganancia decreciente. De acuerdo con la bibliografa actual, hay una clara presuncin de que una rela cin creciente de mquinas a trabajadores tambin implica una razn cre ciente de trabajo "muerto" a trabajo vivo (esto es, de C a L). Pero los inten tos por especificar la relacin exacta entre ambos (como el de Yaffe)43, no han sido satisfactorios, de suerte que la posibilidad de que ocurra lo que dicen los crticos todava sigue abierta. Este tema est todava sujeto a frecuente debate, por lo que se le abordar con mayor detalle en la prxima seccin. Otra frecuente objecin en boga est vinculada con la idea de que los capitalistas nunca escogeran emplear una tcnica de produccin que dis minuyera su tasa de ganancia. Por consiguiente, automticamente se exclu ye una tasa de ganancia decreciente. Dicho argumento con frecuencia se enuncia matemticamente, como en el llamado "teorema de Okishio" 44 , pe ro sus supuestos bsicos se apoyan en una estructura analtica muy difun dida que va desde los keynesianos de izquierda como Joan Kobinson, hasta los marxistas como Bob Rowthorn. En trminos de lo expuesto con anterio ridad el error fundamental en este caso radica en el supuesto de que el progreso tcnico es simplemente cuestin de 'eleccin' capitalista y no de necesidad. Hace mucho tiempo que Marx seal que bajo el capitalismo la
43 D a v i d Yafe, " I n f l a t i o n , t h e C r i s i s , a n d the I\>sl-war B o o m " , en Rnvlutiortary Communist, N o . 2,1976, p p . 5-45. 44 N o b u o O k i s h i o , "Technicai C h a n g o a n d llie Rale o P r o f i t " , en Kobf l / i i i t r r s i / y , Vol. 7 , 1 9 6 1 , p p . 85-99.

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necesidad de competencia obliga a los capitalistas a escoger la tcnica eo m menor costo unitario, aunque eso implique una tasa de ganancia menoc |j Quien lo haga primero vender ms que el resto. Entonces, la nica "elec cin" a la que se enfrentarn los dems capitalistas es la de obtener alguna ganancia con menor tasa o no obtener absolutamente ninguna ganancia, porque su producto cuesta demasiado. Por ltimo, algunos marxistas desechan la idea de una C/L creciente, sobre bases empricas. Como C es el valor trabajo de los medios de pro duccin y L es el valor agregado por el trabajo vivo, sus equivalentes dinerarios son K , el valor dinero de los medios de produccin, y Y el valor agregado en trminos monetarios o "producto nacional neto". Sobre esta base se analiza la "razn capital-producto" K/ Y y, dado que las estadsti cas oficiales indican que sta tiende a ser constante en perodos largos, se dice que eso va contra la idea de una C/L creciente45. Resulta interesante que esos mismos marxistas se nieguen obstinada mente a aceptar las estadsticas oficiales sobre el desempleo, el alcance de la pobreza, la incidencia de la desnutricin, etc., con base en que las concep ciones burguesas de esas categoras dominan a tal punto su elaboracin que las hacen prcticamente intiles. Por ejemplo, las estadsticas sobre desem pleo no incluyen a aquellos que lian renunciado a buscar trabajo; a los que, desde un comienzo nunca encontraron trabajo (como los adolescentes ne gros); y a aquellos que no ingresan en la fuerza laboral por la falta de posi bilidades en ella (como las amas de casa). Por lo tanto, no es raro que radi cales y marxistas calculen que el "desempleo real" sea de dos o tres veces la cifra oficial. Y, sin embargo, cuando se trata de categoras absolutamente fundunentales como el "capital" y el "valor agregado", de pronto las esta dsticas oficiales se aceptan sin objecin. Volveremos a ese importante pro blema al abordar la teoras de las crisis sobre el "estrangulamiento de las ganancias". Por el momento, baste sealar que el estadstico marxista que se ha preocupado por examinar cmo se obtienen esas estadsticas y por corregirlas para el efecto de las diferencias conceptuales entre las categoras marxistas y las ortodoxas, ha encontrado precisamente que la relacin "ca pital-producto" parece elevarse continuamente 46 .
45 Geo I (odgson, "The Thcory o Ihe ttilling Knle o I'roNt", en New Uft Review, 84, nuuvx) - abril 1974. 46 Vase Vctor IVrlo, "Capilal-otitput Rallos in Manuacturing", en Quarterly Review of Economa tni Business, 8(3), otoo, 1966, pp. 29-4Z

.Historia de la teora de la tasa decreciente de ganancia La tendencia de la tasa de ganancia a caer, a medida que el capitalismo se desarrolla, fue profusamente aceptada por los economistas clsicos como un hecho incontrovertible. El problema radicaba en explicar este fenmeno. Por ejemplo, en los aos setentas del siglo XVIII, Adam Smith seal que, a medida que un mayor volumen de capital se agolpa en una industria determinada, ampla la oferta, hace bajar los precios y, por lo tanto, reduce la ganancia. Del mismo modo, afirmaba Smith, a medida que avanza la acumulacin, el capital en su conjunto ser ms abundante y eso reducir la tasa de ganancia. Los crticos sealaron rpidamente que los capitales se agolpan en algu na industria determinada, slo cuando esa industria tiene una tasa de ga nancia superior al promedio; ms an, al hacerlo, esos capitales simple mente hacen que la tasa de ganancia baje nuevamente hasta el promedio. Por consiguiente, la tasa media queda sin explicacin y Smith no proporcio na razn alguna para que la acumulacin tenga que alterarla. Unos cuarenta aos despus (liada 1810), David Ricardo ofreci una explica cin alternativa. A medida que la sociedad se desarrolla, afirmaba, tiene que cultivarse ms tierra para alimentar la poblacin creciente. Eso significa cultivar tierras progresivamente menos frtiles, de modo que cada vez resulta ms caro producir alimentos. En trminos marxistas el valor trabajo de los alimentos au menta. Por eso, en una jornada de trabajo, aumenta el tiempo de trabajo necesa rio y disminuye correspondientemente el tiempo de trabajo excedente. De ese modo, la tasa de plusvala disminuye a medida que la sociedad se desarrolla y con ella la tasa de ganancia cae, no porque aumenten los salarios reales de los trabajadores, sino porque disminuye L a productividad del trabajo agrcola. La conclusin fundamental de Ricardo es que la productividad en la agricultura tiende a decrecer. En su crtica de la teora ricardiana de la renta, Marx demuestra que esa conclusin no es lgica ni empricamente cierta. En realidad, la historia capitalista entera se caracteriza por una productivi dad creciente del trabajo, tanto en la industria como en la agricultura. Co mo hemos visto en la seccin precedente, la propia explicacin de Marx sobre la tasa decreciente de ganancia se basa en una productividad crecien te del trabajo social y una tasa creciente de plusvala. "La tasa de ganancia cae, no porque el trabajo se haga ms improductivo, sino por el contrario, porque gana en productividad. No porque el obrero sea menos explotado sino, porque se le explota ms..."47.
47 Karl Marx, Vieuries o/Siirji/i/s Valu, Nueva York, International l'ublishers, 1967, p. 493.

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Marx consideraba que su propia explicacin de la "tendencia de la tasa de ganancia a decrecer a medida que la sociedad [capitalista] progresa" era "uno de los triunfos mas grandes sobre el gran obstculo de toda la econo ma anterior". Esa es la culminacin de su anlisis de las leyes de movi miento del sistema capitalista. Y, sin embargo, resulta curioso que esa ley tenga un papel relativamente menor en gran parte de la historia del pensa miento marxista. Est totalmente ausente de las teoras del subconsumo, por ejemplo y, como hemos de ver en la siguiente seccin, se halla igual mente ausente de las teoras del "eslrangulamienlo de las ganancias". En parte, la razn de ese olvido surge de las objeciones previamente exa minadas a la lgica de la derivacin que Marx hace de la tendencia decre ciente. Pero otra base, quizs an ms importante, para descartar esa ley, es de tipo poltico48. Se dice que concebir al capitalismo sujeto a "leyes de mo vimiento" es dar tratamiento a un orden social humano como si fuera una mquina o algn proceso fsico. Eso demerita y degrada el papel de los se res humanos en la determinacin del curso de los acontecimientos. La gen te, y no las leyes de movimiento, hace la lustoria. Ms an, se afirma que creer en la proposicin de que la tasa de ganancia tiende a decrecer condu cir a una actitud fatalista y pasiva ante la tarea de derribar al capitalismo. Finalmente, en ocasiones se agrega que, en todo caso, el anlisis de las cau sas de las crisis constituye un problema demasiado abstracto para ser utili zado en la poltica prctica de la lucha de clases. No hay duda de que Marx efectivamente concibi la lustoria capitalista en trminos de leyes de movimiento y la historia humana en general en trminos de fuerzas objetivas que afectan la accin humana y, por lo tanto, la lintan. Y, sin embargo, ese es el mismo Marx que elev la lucha de clases al ms alto nivel, que preconiz activamente el inmediato derrocamiento del capitalismo (no en ningn futuro fatalista), y que particip en la ms prctica poltica con base en su anlisis terico. Existe una contradiccin entre esos dos aspectos de Marx? En lo absoluto. Por el contrario, como aseveran Henryk Grossmann (Alemania), Paul Mattick (Estados Unidos) y David Yaffe (Inglaterra), la poltica revolucionaria emana precisamente de la estructura terica de Marx. Grossmann fue el primer marxista importante en extraer el debate sobre las crisis de las teoras del subconsumo y la desproporcionalidad. Crtico decidido de esas teoras sobre bases tanto lgicas como polticas, Gros4fl I A exposicin que signe so Uisa en Inieiui modkl.i en K. Jncoby, o/>. til., serrin V.

munn subray, en cambio, lo esencial de la ley de la tasa de ganancia de creciente para una teora de las crisis. Seal que, en la obra de Marx, es de particular importancia el hecho de que, a medida que la tasa de ganancia decrece, el crecimiento de la cantidad total de ganancia deba frenarse e, induso, posiblemente detenerse. En el momento en que las nuevas inversio nes ya no generen ganancia adicional, se reducir la inversin y estallar la crisis49. Al difundirse la crisis, los capitalistas ms dbiles y menos eficien tes sern eliminados, y los ms fuertes quedarn en posibilidad de comprar sus activos a precios anormalmente bajos. Con el aumento del desempleo, la posicin de los obreros se debilita. Los salarios reales tienden a dismi nuir, en tanto que el proceso de trabajo tiende a intensificarse, por lo que aumenta la tasa de explotacin. Todos esos factores elevan la tasa de gananda. De ese modo, cada crisis en s prepara las condiciones para la recuperadny para el siguiente ciclo de auge y bancarrota. Nada de lo anterior dice cundo estallar una crisis determinada, pues muchos factores pueden retardar o acelerar los efectos de la tasa decrecien te de ganancia. En este sentido, la lucha de clases es decisiva, no slo en cuanto a determinar el momento de las crisis, sino tambin en el campo en que se combaten sus efectos. No obstante, para Grossmann es an ms im portante que las crisis sean "situaciones objetivamente revolucionarias". Por consiguiente, mostrar la necesidad de las crisis dentro del sistema capi talista es mostrar la necesidad, tanto de prepararse por anticipado para esos perodos objetivamente revolucionarios, como de captar su momento. Por ltimo, con base en la lectura de Marx, Grossmann establece una relacin importante entre la teora y la prctica: ...por debilitado que est, ningn sistema econmico se viene abajo por s mismo de manera automtica. Hay que "derribarlo". El anlisis terico de las tendencias obje tivas que llevan a la parlisis del sistema sirve para descubrir los "eslabones dbi les". El cambio sobrevendr solamente mediante la operacin activa de los factores subjetivos' . Paul Mattick desarroll la obra de Grossmann de diversas maneras. Es de particular importancia la observacin de Mattick de que la razn por la cual Marx habla de sociedad capitalista en trminos de leyes de movimien to es precisamente porque el capitalismo no est regulado por decisiones humanas conscientes sino por "relaciones cosifcadas": las relaciones de mercado, de precios y de ganancias. Como Grossmann, antes que l MatV) /Mi/., p.35. 50 JWi/.,p.37.

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tick seala que las crisis ofrecen oportunidades revolucionarias y reaccio naras, pero que slo la lucha de clases puede determinar el camino a se guir. Que el capitalismo vire hacia el fascismo o que se le haga virar hacia el socialismo no est determinado de antemano 51 . En los ltimos aos David Yaffe se ha propuesto presentar el anlisis econmico de Marx y aplicarlo a las crisis actuales. El alcance completo de su anlisis cae fuera del campo de este estudio. Por lo que toca con la teora de la crisis, adems de puntos similares a los sealados por Grossmann y Mattick, Yaffe aade los siguientes. Primero, que como las crisis se mani fiestan en trminos de precios y ganancias, existe la tendencia a pensar en los precios y las ganancias como causas de las crisis. Por ejemplo, dado que, por definicin, la ganancia es la diferencia entre las ventas y los costos, todo aquello que cause un descenso en la rentabilidad necesariamente implicar otra manera de definir una disminucin de las ganancias. Pero una parte de los costos es simplemente el precio de algunos artculos, como los materia les, etc. (y, por tanto, las ventas de otras industrias). Por consiguiente, cual quier reduccin de la rentabilidad suele compararse con la parte restante de los costos, con los salarios, por lo que, de all, slo hay un paso al argumen to de que los "altos" salarios son la causa de aquella reduccin. De ese mo do, de un efecto se hace una causa. Razonamientos similares pueden hacerse en cuanto al estancamiento, el desempleo creciente, la inflacin, los gastos estatales crecientes y la agudi zacin de la lucha de clases en todo el inundo. Cada uno de estos, afirma Yaffe, es un fenmeno del desarrollo de la crisis, no una causa. A medida que disminuye la lasa de ganancia, la acumulacin se frena y aumenta el desempleo. Los capitalistas elevarn los precios para tratar de mantener la rentabilidad, dando lugar, entonces, a una espiral inflacionaria. Al mismo tiempo, el Estado se ve obligado a intervenir, por una parte, para mantener el empleo en niveles polticamente aceptables y, por la otra, para subsidiar e incluso hacerse cargo de las industrias dolientes. El gasto estatal crece en tonces rpidamente. Pero el dficit financiero del Estado slo acelera la in flacin, en tanto que su apoyo a los niveles de empleo evita que los salarios disminuyan lo suficiente para ayudar a restaurar la rentabilidad. De ese modo, la contradiccin se ahonda y cada vez se hace ms difcil hallar pol ticas que "funcionen". Esa, dice Yaffe, es la etapa en que nos encontramos actualmente en todo el mundo capitalista52.
51 JWJ, p.43. 52 D. Yaffe, op. cil., pp. 5-32.

Lucha de clases y estrangulamiento de ganancias Toda crisis subraya la importancia de las ganancias para la produccin capita lista y plantea de nuevo el problema de qu es lo que regula la rentabilidad. A su vez, toda disminucin de la rentabilidad, tarde o temprano, suele atribuirse a los salarios elevados. En realidad es correcto que, en igualdad de otras condiciones, una reduccin de salarios eleva las ganancias. Pero de eso no se desprende que una reduccin determinada de las ganancias nece sariamente se deba a los salarios excesivos. El problema es: cmo saber cul es causa y cul efecto? Segn el anlisis de Marx, es de esperar que un salario real creciente vaya acompaado de una tasa de explotacin creciente, de modo que, por s mismo, el aumento de salario no contribuir a una reduccin de la renta bilidad. Por eso, en trminos marxistas, slo cuando el aumento del salario real es suficientemente considerable para reducir en realidad la tasa de ex plotacin, puede decirse que la reduccin de la rentabilidad se debe (al me nos en parte) a los "altos salarios" 53 . Desde luego, Marx desecha esa explicacin, con base en que la propia acumulacin de capital marca lmites objetivos dentro de los cuales quedan confinadas las luchas por los salarios, razn por la cual, generalmente, la tasa de explotacin aumenta. En realidad, Marx afirma que la tasa de ga nancia disminuye precisamente porque los trabajadores son explotados ms, y no menos. En el nivel ms abstracto, el equivalente monetario de la tasa de plusvalor P / V es la relacin de "ganancia" a "salarios" n/u>. Entonces, una dismi nucin en la razn ganancia-salario podra tomarse como prueba de un au mento excesivo en los salarios reales. Pero este razonamiento es incorrecto. Antes que nada, es perfectamente posible explotar ms a los trabajado res y, por lo tanto, hacer que produzcan mayor producto excedente, y que al mismo tiempo, los capitalistas no puedan vender ese mayor producto y, por tanto, no puedan transformarlo en ganancias monetarias. Por ejemplo, en una crisis provocada por una tasa decreciente de ganancia (a la manera de Marx), en tanto que unos capitales se retirarn de los negocios, otros se quedarn sin compradores para parte de sus productos. Los precios baja rn y, con ellos, bajarn las ganancias y la razn de ganancias a salarios. Para compensar eso, los capitalistas sobrevivientes forzarn an ms a sus
53 "Nada es mas absurdo... que explicar la calda en la lasa de ganancia por una elevacin en la lasa de salarios, aunque sta pueda ser la situacin por va de excepcin", Marx, El capital, cd. cil., T. III. Vol. 6, C XIV, p. 307.

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trabajadores, los explotarn todava ms, en un esfuerzo por reducir los costos y permanecer en actividad. Por tanto, en las angustias de una crisis, una razn ganancia-salario decreciente ir acompaada de una tasa de ex plotacin creciente. Ms an, en esas circunstancias lo uno y lo otro son sntomas y no causas de la crisis. Pero el esquema anterior no sera vlido antes de que estallara la crisis. As, no sera legtimo considerar la relacin "ganancia-salario" como un ndice de la tasa de explotacin durante los perodos no crticos? De serlo, una relacin ganancia-salario decreciente anterior a la crisis constituira una poderosa evidencia de que los trabajadores ciertamente han logrado elevar sus salarios reales con rapidez suficiente para reducir la tasa de ex plotacin y, consecuentemente, para precipitar la crisis. Es precisamente esa identificacin de n/zc como un ndice de P/V lo que define la rama del "eslrangulamiento de la ganancia" en la teora marxista de la crisis, tal como fue expuesta por Glyn, Sutcliffe y Rowthorn en Inglaterra y por Boddy y Crotty en Estados Unidos M . De manera evidente, su argumento se apoya en la observacin emprica de que las crisis son precedidas de una disminucin en la relacin ganan cia-salario. Pero esa misma observacin tambin es hecha frecuentemente por economistas burgueses, como en el caso reciente de William Nordhaus en el Instituto Brookings55. Con todo, a diferencia de Nordhaus, los marxistas van un paso ms all al identificar la razn ganancia-salario observada con la tasa de explotacin. De lo anterior se sigue que la reduccin de la rentabilidad es realmente manifestacin de una disminucin de la tasa de plusvala, la cual a su vez slo puede deberse a un aumento suficientemen te considerable de los salarios reales. Irnicamente, en tanto que el econo mista burgus Nordhaus culpa al "costo del capital" por la cada, los marxistas la atribuyen a los "problemas del trabajo"! En cierto sentido, los argumentos en torno al eslrangulamiento de la ga nancia son tan antiguos como el capitalismo. Nadie sabe mejor que los ca pitalistas lo importantes que son las ganancias para el sistema y, por razo nes obvias, nadie ha sido tan rpido en culpar a los salarios elevados de precipitar las crisis. En este sentido, una versin capitalista del argumento del estrangulamiento de la ganancia aparece en cada crisis.
54 Vase Andrt'w Glyn y Ikib Siittlite, British Capilalism, Vtorkrrs un/ lite Pwfil Stjuceze, Londres, IVngnln IdMiks, 1972; l!ol> Kowlliorn, "Mandel's iMe Capilalism", en New Uft Revira', 98, julio-agoslo 1976, |i|>. 59-83; y Raforil lloddy y James Crolly, "Class Coiilict and Macro-l\>licy: the lblilical Bu siness Cyilo",en Rroirtuof Radical Polilieal ixonomics, Vbl. 7, No. 1,1975. 55 William Nordhaus, "The Palling Share of Protils", Brookings l\ipers, 1976, No. 1, pp. 169-208.

En un nivel ligeramente ms abstracto, los economistas burgueses han afirmado durante mucho tiempo que la rentabilidad decreciente se debe al hecho de que los obreros han podido aumentar su "participacin" en el producto nacional neto (desde luego, a expensas de la "participacin" capi talista). Al referirse a dos de sus contemporneos, el francs Frderic Bastiat (aos cuarentas del siglo pasado) y el estadinense Henry Carey (aos sesen tas), Marx seala que aunque "aceptan el hecho de que la tasa de ganancia tiende a decrecer... ellos en forma errnea lo explican simple y sencillamen te por el crecimiento en el valor de la participacin del trabajo ..."56. Por muchos aspectos, la teora marxista actual del estrangulamiento de la ganancia es similar a la de Bastiat y Carey. En su revisin de las teoras marxistas de la crisis Erik Olin-Wright resume la versin moderna de la manera siguiente:
El a r g u m e n t o esencial es m u y simple: la participacin relativa de los trabajadores y los capitalistas en el ingreso nacional casi enteramente es consecuencia de su forta leza relativa en la lucha de clases. En la medida en que la clase trabajadora desarro lla u n movimiento laboral suficientemente fuerte para conquistar a u m e n t o s de sala rios que rebasen los aumentos de productividad, la tasa de explotacin mostrar tendencia a bajar, lo mismo que la tasa de ganancia ("estrangulada" p o r las nminas salariales crecientes), lisia reduccin de las ganancias resulla en una correspondien te disminucin de las inversiones y, de ese modo, en aumenlos a n m s lentos de productividad. El resultado final es una crisis econmica .

La versin marxista moderna sigue la lgica econmica de Bastiat y Ca rey al considerar que la tendencia de la tasa de ganancia a decrecer es con secuencia de una tasa de explotacin decreciente. Pero hay una diferencia poltica definitiva entre las dos versiones y es que, mientras los economistas burgueses vituperan esa situacin, los marxistas la celebran. Los tericos marxistas del estrangulamiento de la ganancia hacen de la lucha de clases por las condiciones de trabajo el factor esencial (en ltima instancia) para determinar el curso de la reproduccin capitalista. Para esos marxistas, el hecho de que el desarrollo del sistema haya llegado a una etapa en que el trabajo es lo suficientemente fuerte para precipitar las crisis, constituye un signo muy alentador. Si la clase obrera es capaz de poner al sistema de ro dillas gracias a sus demandas salariales, entonces quiz sea ya lo suficiente mente fuerte para resistir los ataques contra esos salarios reales que son parte integrante del proceso de "recuperacin". Incluso, quiz sea suficien temente fuerte para "resolver" la crisis mediante la toma del poder estatal.
56 K. Marx, CrunJrisse, Mxico,Siglo XXI lidilores Q Vbls.), Vol. 2, p. 289. 57 E.O. Wiight,r>p. ri/.,p.216.

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La gran virtud de esa teora es su simplicidad. Incluso en el capitalismo, la "poltica manda". Lo que necesitamos analizar para comprender la histo ria capitalista son las polticas prcticas de la lucha de clases y no determi nadas leyes abstractas de movimiento. La acumulacin capitalista cierta mente est limitada internamente, pero el obstculo definitivo para la acu mulacin es el trabajo y no "el propio capital" (como dice Marx). La simplicidad es verdaderamente una virtud slo si la explicacin sim ple es la correcta. Despus de todo, el castigo para la equivocacin es el fracaso. As es como regresamos al punto terico fundamental, y pregunta mos: podemos imputar en realidad una tasa de explotacin decreciente a alguna disminucin observada en la razn ganancia-salario? En otras pala bras, es n/iu realmente un ndice de P/V 7 Para responder esas pregun tas necesitamos seguir el rastro de las formas monetarias de P y V. Considrese el final de un ciclo de reproduccin del capital total. Par tiendo de los ingresos por ventas, podemos seguir el rastro del desembolso de ese dinero. Supngase que las ventas totales ( D') ascienden a $100.000. De ellos, loi capitalistas reservan $40.000 para sustituir los costos de los materiales y las mquinas utilizados (C*,,) para producir las mercancas que fueron vendidas, y $20.000 para sustituir los salarios adelantados (V*p ) a los tra bajadores de la produccin que estuvieron empleados en el proceso productivosfl. La cantidad restante, $40.000, es lo que los propios capitalistas llaman ganancias brutas sobre ventas (P*) . Estas representan los ingre sos de venta de las mercancas menos los costos de los materiales y la mano de obra para producir esas mercancas. Desde el punto de vista del sistema en general, las ganancias brutas representan el equivalente monetario del producto excedente. Desde el punto de vista marxista, las "ganancias brutas* (&*) representan el equivalente en dinero del tiempo de trabajo excedente de los trabajadores de produccin, en tanto que los salarios de estos trabajadores (V*p) representan el equivalente en dinero de su tiempo de trabajo necesario. El ndice correcto de" explotacin de los trabajadores de produccin -esto es, de la tasa de plusvala- es entonces P*/V% - 40.000 / 20.000 - 200% . Para los capitalistas las cosas se presentan muy diferentes. De las ganan cias brutas todava tienen que deducir el dinero que han gastado al tratar
58 Utilizo el trmino trabajador de la produccin porque no es posible desarrollar adecuadamente rl concepto de trabajo productivo dentro de los limites de este Capitulo. Igualmente acudo al termino mercanca para significar los bienes y servicios que se venden por dinero. La distincin entre trabajo productivo y trabajo inproductivo no se reduce a la distincin simplista entre bienes y servicios.

de vender las mercancas. Esos gastos de venta, como los llaman los capi talistas, consisten en los costos materiales (C*J y los costos de trabajo (V*u) para transformar las mercancas producidas en ventas en dinero. Ade ms, tambin deben deducir los impuestos indirectos I (impuestos sobre ventas, licencias, propiedad, etc.), porque, desde su punto de vista, tambin esos son "gastos" del negocio. Lo que queda despus de todas esas deduc ciones se llama ingreso nelo corporativo. ( T ) M . Si los gastos de venta C\ + V*u - $15.000 + $10.000 y los impuestos indirectos I - $5.000, entonces, el ingreso neto corporativo - $10.000. Desde el punto de vista de la clase capitalista, tanto los gastos de venta como los impuestos indirectos son autnticos gastos del negocio. A decir ver dad, incluso desde el punto de vista del sistema en su conjunto se les puede considerar gastos estrictamente necesarios, dado que tanto el capital comercial (mayorista/detallista) como el Estado, desempean funciones indispensables. Pero el hecho de que sean gastos indispensables en modo alguno modifica el que tambin sean formas derivadas de la plusvala. Es necesario producir el producto excedente antes de poder venderlo; la venta slo cambia el ttulo de propiedad de ese producto, no su magnitud. La medida de la parte del pro ducto excedente que es absorbido por actividades de cambio de propiedad (compras y ventas) y por actividades estatales60, es simplemente un ndice de los gastos de distribucin y legitimacin del sistema. Desafortunadamente, los tericos del cstrangulamiento de la ganancia no captan este aspecto fundamental61. Invariablemente identifican la tasa de plus vala con re/ W , la razn del ingreso corporativo neto a todos los salarios. En trminos del ejemplo anterior, n - $10.000 y W - salarios de los trabajado res de produccin + sueldos y salarios de vendedores, etc. - $20.000 + $10.000 - $30.000, de manera que .n/W- 10.000 / 30.000 - 33.3%. Lo cual es insignificante ante la verdadera tasa de plusvala, P*/Vp* - 200% . Al confundir K/W con P*/V*p, la verdadera tasa de explotacin en cual quier perodo determinado se subestima considerablemente, como lo muestra el ejemplo anterior (las magnitudes incluidas corresponden muy de cerca a las magnitudes actuales verdaderas que obtengo con base en un anlisis mucho ms complejo y detallado de la economa norteamerica59 F.1 ingreso neto corporativo debe ser repartido entre el impuesto sobre dicho ingreso, renta pura (el opuesto de la depreciacin y mantenimiento de instalaciones y equipo, que en realidad es parte de los costos d e produccin o de los gastos de venta), intereses, dividendos y ganancias retenidas. 60 Diferentes de la produccin estatal real. 61 Esta importante critica de la lgica del cstrangulamiento de las ganancias tambin es hecha en una critica de R. Iloddy y J. Crolty, op.rl., publicada en 'Ihe Communisl, Vbl 1, No. 2.

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na)62. Lo que es peor, con el tiempo, n/W presenta una desviacin descen dente respecto de la tasa verdadera P* /V*pi porque, en todas las econo mas capitalistas tanto los gastos de ventas como los impuestos indirectos se han elevado apreciablemenle. Ese hecho es particularmente cierto a par tir de la Segunda Guerra Mundial. Por ese motivo, es falaz explicar la dis minucin observada en la relacin "ganancia-salario" n/W por medio de una reduccin atribuida a la tasa de explotacin. Por el contrario, es muy posible que una tasa de explotacin creciente, acompaada de una tasa de ganancia decreciente a la manera de Marx, haya dado por resultado una tasa de acumulacin decreciente y un desempleo creciente. Ante esto, una mayor rivalidad entre capitalistas y una mayor intervencin estatal apare cen como respuestas a una crisis cada voz mas profunda, y no como sus causas. Empricamente, estas respuestas se manifiestan como gastos de ventas e impuestos crecientes, que se revelan en una n/lYdecreciente, aun cuando aumente /*/ V,,. Esta es en realidad la explicacin do Yaffe de la actual crisis mundial. Vale la pena repetir que una disminucin observada en la razn "ganan cia-salario" n / W no constituye por s misma una explicacin. Para ir mas all de la simple observacin, necesitamos una teora de los determinantes de las ganancias, a fin de saber a qu factores obedece la tendencia empri ca. Pero tambin necesitamos saber de que" modo corresponden las catego ras empricas a las categoras tericas, pues, de otra manera, terminare mos identificando una causa errnea. Esta es precisamente la equivocacin que comete la escuela del estrangulamiento de la ganancia: se basa en la teora de la plusvala y, sin embargo, deja de considerar por completo la diferencia entre esa compleja y esencial categora marxista y la categora burguesa de la "ganancia" (ingreso neto de operaciones). De esta manera, dicha escuela atribuye equivocadamente la disminucin sostenida de la rentabilidad y, por tanto, la propia crisis mundial actual, a la presin causa da por los salarios sobre las ganancias.
62 En la prctica, reconstruir los equivalentes monetarios de /'", V'p y W es mucho mas complicado que lo indicado en el texto, lin realidad, implica Imiisfornur l.is cuentas nacionales, que se basan en categoras keyncsianas, a renlas marxistas, que se basan en categoras en valor de Marx. Usa es una larra dikil tericamente a l.i vez que empricamente. No olislanle, es muy posible y absolutamente necesario haivrla. Sobre la liase de clculos alisolulainenlc detallados (que obviamente no puedo pre sentar aqu), encuentro que la lasa n-al de plusvala i',/V*P crece desde 1900 hasta 1972, mientras n/W decrece. "Gastos" crecientes e impuestos crecientes explican e.ian parle de reta discrepancia.

Conclusiones La historia nos ensea que el capitalismo peridicamente se ve sujeto a rup turas en su andamiaje econmico y social. En pocas as, las tensiones socia les inherentes al sistema se manifiestan con marcado contraste. Las pero grulladas burguesas de las diversas ortodoxias empiezan a verse gastadas, a respirar con desesperacin, y la lucha de clases estalla abiertamente. Una vez ms estamos aprendiendo actualmente esa leccin de la historia capitalista. El auge de posguerra que habra de introducirnos por doradas puertas en el siglo XXI hoy ha muerto oficialmente. En todo el mundo capi talista proliferan las crisis polticas y econmicas. La competencia interna cional se intensifica a medida que los capitalistas luchan por sobrevivir; quiebran bancos, quiebran gigantes de la industria, el propio sistema mo netario internacional se tambalea de crisis en crisis; se profundiza el desem pleo, en tanto que los precios siguen subiendo y la lucha de clases se agudi za por doquier. Cmo hemos de interpretar esta ltima crisis del capitalismo? Cierta mente, debemos estudiarla y analizarla en detalle, no slo local o nacional mente, sino a escala mundial. Poro, eso en s nunca ser suficiente. Debemos comprender al mismo tiempo que las crisis no son nuevas en el capitalismo. Sus apariciones peridicas y devastadoras han sido reconocidas, .analiza das y aprehendidas tericamente por muchos otros, mucho antes de que nosotros nos hiciramos siquiera esa pregunta. Comprenderlo es compren der la necesidad de estudiar las explicaciones de nuestros predecesores, pa ra que podamos beneficiarnos con ellas y edificar sobre ellas. Si la tarea es derrotar al sistema, entonces ss imperativo comprenderlo. El precio de la ignorancia es el fracaso. El propsito de esta seccin ha sido el de presentar y analizar las posicio nes fundamentales surgidas histricamente en torno al problema de las cri sis capitalistas. En esa tarea he tratado de ser tan riguroso como era posible, sin suponer, al mismo tiempo, ningn conocimiento previo en la materia. Al hacerlo, he tratado de presentar no slo lo que dice determinado tipo de teora, sino tambin la razn de que esgrima tal o cual argumento, cmo se desarrolla ste histricamente y qu posiciones polticas han estado asocia das a l en diversas pocas. Antes que resumir lo que se ha estudiado en el cuerpo de este trabajo, me gustara concentrarme en tres lecciones que, a mi parecer, estn implci tas en la historia de las teoras de la crisis. La primera leccin tiene que ver con la relacin entre teora y poltica. Cada posicin terica implica de cierto modo el deseo de cambiar el siste-

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mi. En esc sentido, toda teora tiene implicaciones polticas en cuanto a la prctica basada en ella. Pero es importante entender que no puede estable cerse relacin simplista alguna entre determinado conjunto de conceptos tericos y la poltica que esperamos ver asociada a ellos. Por ejemplo, con sidrese el caso de la teora del subconsumo. Entre sus ponentes se inclu yen el reaccionario reverendo Malthus, el socialista pequeoburgus Simone de Sismondi, la activista revolucionaria Rosa Luxemburgo y toda la escuela moderna del "capitalismo monopolista" basada en la obra de Paul Svveezy y Paul Baran. Por otra parte, entre sus oponentes se encuentran tericos burgueses de todas las estirpes, desde Ricardo en adelante, pero tambin Marx y Lenin. Ni entre los seguidores de la teora del subconsu mo ni entre sus crticos se puede discernir ninguna posicin poltica co mn. Argumentos similares se pueden presentar respecto de cualquier otra teora de la crisis. La segunda leccin importante est ligada con la teora y la "realidad". Es un grave error suponer que la "realidad" en cierto modo se da inde pendientemente de todo marco conceptual. Hasta un estudio somero de los datos sobre las cuentas del ingreso nacional muestra rpidamente que las cifras ante laa que nos venios en cualquier periodo determinado son la re presentacin numrica de categoras tericas particulares. Desde luego, esos datos se basan en hechos del mundo real, pero el modo en que se les codifica y se les enumera tambin depende de una teora sobre el mundo. El patrn que surge con base en las categoras keynesianas (en que se sus tentan los datos actuales sobre el ingreso nacional) no necesita en absoluto ser igual al que surge con base en las categoras marxistas. Por ejemplo, al estudiar las teoras del estrangulamiento de las ganancias, vimos lo impor tante que era no confundir la relacin ganancia-salario (n/W) con la tasa de explotacin ( P/V) . Ciertamente constituira una prdida terrible abando nar una teoi'a correcta porque no corresponde a la 'realidad' que se basa en categoras por completo diferentes. La tercera leccin ya ha sido examinada al principio de esta seccin. Para repetirla brevemente, digamos que al analizar las crisis no basta con estu diar nicamente sus fenmenos. Es igualmente necesario estudiar las expli caciones de las crisis, tanto pasadas como presentes. De otro modo es posi ble que sencillamente volvamos a inventar lo que ya ha sido inventado, y que cometamos los mismos errores que otros ya han cometido mucho tiem po atrs. Con frecuencia se ha dicho que quienes desconocen la historia es tn condenados a repetirla. A eso quizs debera aadirse que quienes des conocen la teora estn condenados a reconstruirla.

ECONOMA POLimCA Y CAPITALISMO: NOTAS SOBRE LA TEORA DE LA CRISIS DE DOB15 Me inici en el estudio formal de la economa a finales de los aos sesentas, cuando el clamor de "pertinencia" se extenda por los Estados Unidos. Aunque en aquel entonces, con frecuencia no tenamos claro lo que signifi caba nuestra demanda de "pertinencia", estbamos seguros de una cosa: no reclambamos meditaciones ms profundas en los misterios arcanos de la competencia, el conocimiento y la codicia perfectos. No es sorprendente que muchos de nosotros buscramos por todas par tes adquirir el conocimiento que de forma manifiesta faltaba en nuestra educacin. Y, al hacerlo, pudimos comprender que "pertinencia" significa ba mucho ms que concentrarse solamente en la historia y existencia con cretas de nuestro mundo: significaba tener una prctica que hiciera ese es tudio necesario, y poseer una estructura terica que hiciera entendibles sus resultados. Maurice Dobb contaba con esa prctica y esa teora -el marxismo- y las iluminaba con una inteligencia rectora que hace a su obra "pertinente", en el sentido estricto de la palabra: sigue siendo importante para la comprensin de las condiciones en que vivimos. En estas breves pginas resulta obviamente imposible hacer justicia al alcance y profundidad de la contribucin realizada por Dobb a la teora econmica marxista. Ni siquiera pretendo intentar hacerlo. En cambio, lo que me gustara hacer es tratar de concentrarme en un trabajo suyo particu larmente importante, Economa poltica y capitalismo. En una relectura de este libro escrito en 1937, me sorprendi de manera especial lo oportuno de la revisin que hace Dobb de las contradicciones en la acumulacin capitalista. La crisis actual del capitalismo mundial ha hecho nuevamente respetable la teora de la crisis, dando lugar a una nue va ronda de debates sobre muchos de los mismos problemas que Dobb analiz hace casi cuarenta aos. Desde luego, hasta cierto punto, las con tribuciones de Maurice Dobb ya estn incorporadas a las discusiones en curso; no obstante todava quedan muchas lecciones por aprender de ese solo libro. Una de las observaciones ms importantes que Dobb hace en su estudio de la crisis consiste en subrayar que, en un anlisis marxista, una crisis no debe considerarse como un punto de partida hacia el equilibrio sino que es el propio mecanismo de equilibrio. "Parece tanto catarsis como castigo: el nico mecanismo mediante el cual, en [el sistema capitalista] puede alcan zarse el equilibrio" (...) "Estudiar las crisis [significa] ipsofacto, estudiar la dinmica del sistema", pues aqullas son su "forma de movimiento domi-

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nante" 63 . Este es un puni definitivo en el que hay que insistir, pues, de otro modo, el anlisis marxisla se echa a cuestas tina nocin de "equilibrio" tra da, sin discriminacin, de la economa ortodoxa. El propio anlisis de Marx se plantea no en trminos de situaciones de equilibrio, sino ms bien en trminos de movimientos "reguladores" de los que l, en realidad, propo ne dos tipos diferentes. Antes que nada, est la manera como los precios de mercado de las mercancas individuales son regulados por sus precios de produccin, en donde la oferta y la demanda constantemente se acosan en tre s, a medida que la competencia capitalista reduce las diferentes tasas de ganancia del mercado, a una tasa media: los perodos medios dur.\nle los cuales las fluctuaciones de los precios de mercado se compensan entre si son distintos para los diferentes tipos de mercancas, .) por que con un tipo es mas fcil adaptar la oferta a la demanda que con el otro . Ha de observarse que esos movimientos implican un proceso de regula cin mediante el constante desequilibrio en que los precios de produccin actan como centros de gravedad de los precios de mercado'"5. El segundo tipo de movimiento regulador que aborda Marx est vincu lado con el capital en general. A este respecto, el problema no slo consiste en las relaciones proporcionales entre los capitales individuales, sino ms bien en el ritmo del propio proceso de acumulacin global: "la produccin capitalista pasa por ciertos ciclos peridicos... por un estado de quietud, de creciente animacin, de prosperidad, de sobreproduccin, de crisis y estan camiento" 66 . Las relaciones capitalistas de crdito, dice Marx, son la clave de este movimiento, porque mediante la ampliacin del crdito, los capita listas pueden empezar la produccin y continuar amplindola sin tener que esperar la venta de sus productos; por tanto, una cadena cada vez ms larga de relaciones de crdito es caracterstica del perodo de recuperacin y prosperidad en tanto que una cadena en contraccin e incluso en rompi miento, es caracterstica del perodo de crisis y estancamiento 67 . Desde el punto de vista anterior, la acumulacin capitalista aparece co mo un proceso en que la anarqua de la produccin privada hace frente a
63 Maiirirr Dobb, IW/liVii/ lUtmomy mil CU/H'/IIIISMI, Unidres, Koiilledge, 1937, p|>. 80 y 102-103. 64 K. Marx. "Wages, Trices and Crofits", en K. Marx y K Engels, SelecleJ Mirks in One Volunte, Nueva York, International Pnblishers, 1968, p. 208. 65 un un niientc ensayo John Ealwell derribe el pioceso de transicin desde la nixin clsica de "cenlios de gravedad" hasta la nocin neoclsica de "largo plazo". Una comparacin similar entre Marx, los clasicos y los neoclsicos est en inora de efectuarse. Wase John Ealwell, "lile Rate o l*ro(ils and IheCorecpt o Ec|ulil>ihim in Neoclsica! General Ei|iilhriuniTheory", minien, Cambridge, 1977. 66 K. Marx, 17. cil.. p. 223. 67 K. Marx, / ni/ii/u/, ed. cit., T. III, Vol. C, p. 326.

las exigencias de la reproduccin social por conducto de ciclos o de crisis, o de los dos a la vez. Es "precisamente porque la produccin capitalista es pro duccin para la ganancia", contina Dobb, que "'la sobreproduccin de capital' resulta posible en el sentido de un volumen de acumulacin de capital no consistente con el mantenimiento del nivel de ganancia anterior"68. As, el sis tema hace una pausa, no porque se produzca demasiada riqueza en relacin con la satisfaccin de las necesidades sociales, sino porque el nivel de produc cin existente es incompatible con el criterio capitalista de la produccin con tinuada. Desde luego, la asociacin entre un descenso en la rentabilidad y una crisis no implica necesariamente una causa particular de dicha crisis. En gene ral, el comienzo de una crisis, de una ruptura en los circuitos de capital, de sembocar en volmenes de mercancas vendidas a precios anormalmente ba jos o no vendidas en absoluto, dando lugar as a una cada general de las ga nancias. I\>r consiguiente, junto con una crisis, se producir una disminucin de la rentabilidad. Sin embargo, este tipo de disminucin slo es consecuencia de la propia crisis, y estar presente independientemente de la razn que lo cause. Abordaremos, por tanto, la cuestin de las causas en s. En su anlisis de las crisis Dobb examina y critica una variedad de explica ciones de sus causas que van desde las teoras del subconsumo y la despropoi cionalidad, hasta la controvertida nocin de Marx de la "tendencia de la tasa de ganancia a caer". En este Captulo me limito solamente a esta ltima, por tres razones: en primer lug.tr, porque Marx la presenta como una "ley" princi pal del desarrollo capitalista, de suerte que un estudio de su derivacin y sta tus resulta de obvia importancia para el anlisis marxista; segundo, porque algunos debates recientes han logrado ciertos adelantos en el esclarecimiento de los problemas concernientes a la ley y, en tercer lugar, porque creo que Dobb comete errores apreciables y de consecuencia en su derivacin de diclia "ley", errores que tienen efectos importantes para sus conclusiones (y las con clusiones subsecuentes) respecto de su significado69.

El enfoque de Dobb sobre la tasa decreciente de ganancia Empecemos por analizar los movimientos de las categoras del valor (traba jo) involucrados en la tasa de ganancia, por cuanto es en estos trminos en
68 Op. cil., p. 116. 69 Vanse un anlisis y una critica de las teoras de la crisis en general en A. Shaikh, "An Inlroduction lo the 1 lislory of Crisis Theories", en US CanitaUsm in Crisis, Nueva York, UKI'E, 1978. El lexto de este articulo corresponde a la seccin "I lisloria de las teoras de la crisis" del presente capitulo.

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VAIJOK, A C U M U L A C I N Y C R E E

CRBLS F.CONOM ICAS Y TASA DI- GANANCIA

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los que su tendencia es presentada. En una etapa posterior, las consecuen cias de este anlisis se ampliarn a la tasa de ganancia en dinero que, en general, diferir en magnitud de la tasa en valor, cuando rijan los precios de produccin. Sin embargo, cae fuera del campo de este trabajo examinar ca sos de crisis concretos. En general, la tasa anual de ganancia en valor puede expresarse de la manera siguiente: (1)

por un aumento en la "tasa anual de plusvala", ese cambio precipitara una dismi nucin en la tasa de ganancia .

C+ V

donde p es el flujo de plusvala producida durante un ao, C el valor del acervo de capital constante (maquinaria, edificios, materias primas, etc.), necesario para la produccin de un ao y V el valor del acervo de capital variable correspondiente (el "fondo de salarios" de los trabajadores productivos). Como el acervo de capital variable V est vinculado al flujo de capital variable i>, V - v/n , donde n es el nmero anual de rotacio nes de capital variable, de acuerdo con Marx7", podemos expresar la tasa de ganancia en valor comu:
y

'

~ ( C + V)/V

( C / V ) +1

La tasa de ganancia se descompone as en tres trminos: (p/v) , tasa anual de plusvala; n, el nmero anual de rotaciones de capital variable; y C/ V , composicin de valor del capital. De ellos, la interaccin de p/v y C/ V, es decisiva para el problema de la cada de la tasa de ganancia, por que la influencia del tiempo de rotacin opera dentro de lmites estrictos71. Dobb comienza afirmando que, en general, a medida que la acumula cin tiene lugar con una composicin orgnica constante, la demanda cre ciente de trabajo acaba con el ejrcito de reserva, los salarios empiezan a aumentar y la tasa de ganancia empieza a bajar. Por este motivo los capita listas sustituyen a los obreros por mquinas: el acompaante normal de la acumulacin de capital fue [por lo tanto] un incremen to en la composicin orgnica de capital; asi que, a menos que ste sea compensado
70 K. Marx, l.l cn/n'Ml, od. <L, T. III, Vol. (,, p. 58. 71 La limitada influencia de l.is variaciones del Tiempo de rotacin que no puede ser tratada en rale ensayo, ser demostrada en una nota por publicar.

Como todo eso depende de que los salarios reales aumenten o no a me dida que se realiza la acumulacin, Dobb distingue ms adelante dos casos distintos: primero, uno en que, por diversas razones, el ejrcito de reserva es muy numeroso (a causa del rpido aumento de la poblacin, rpida me canizacin y reserva creciente de campesinos y pequeos productores des posedos y proletarizados), por lo que los salarios reales no aumentan con la acumulacin 73 y, segundo, uno en que el ejrcito de reserva es escas (tra bajo asalariado ms o menos en forma generalizada y trabajadores organi zados) de suerte que, a medida que la acumulacin reduce la reserva de trabajo, los salarios aumentan verdaderamente. De acuerdo con Dobb la composicin orgnica aumentar slo en este ltimo caso, mientras la tasa de ganancia cae 74. Si se va a tomar como una presentacin de Marx, lo an terior plantea varios problemas. Antes que nada, para Dobb el primer caso corresponde a la "edad de oro del capitalismo competitivo" 75 y el segundo al perodo del capitalismo monopolista despus del "ltimo cuarto del si glo XIX"7f',por lo que concluye diciendo que la tendencia de la tasa de ga nancia a decrecer, no intenta aplicarse al perodo del que Marx la deriva, y s al perodo moderno! Se trata de una inversin un tanto sorprendente. El segundo problema est relacionado con el primero. La descripcin de Dobb de la "tendencia decreciente" es la que sigue: un aumento en el sala rio real en condiciones dadas de produccin (tecnologa, duracin e inten sidad de la jornada de trabajo, etc.) lleva a un descenso en la tasa de plusva la y, por tanto, a una disminucin en la tasa de ganancia. A su vez, esto induce a los capitalistas a buscar o a crear tcnicas ms eficientes y "ahorra doras de fuerza de trabajo": cuando, por una parte, dichas tcnicas sean utilizadas ampliamente, su mayor eficiencia implicar una tasa de plusva la mayor, mientras que, por la otra, su carcter de ahorradoras de fuerza de trabajo generalmente resultar en una mayor composicin orgnica. A fin de que aumente la tasa de ganancia es necesario que la nueva tcnica eleve la tasa de plusvala lo suficiente para compensar, no slo el efecto del salario real mayor, sino tambin el aumento en C/V que lo acompaa. De no ocurrir as, un aumento de la composicin orgnica ser asociado, cier72 M. Dobb, op.ci/., p. 108. 73 J!mi.,pp. 110-113. 74 iMiI.,pp. 113-114.

75 IM., p.123. 76 IHJ.,p.l24.

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CRISIS ECONMICAS Y TASA DE GANANCIA

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lamente, con la disminucin de la tasa de ganancia, pero slo porque am bos habrn sido causados por un salario real creciente 77 . Por lo tanto, en la presentacin de Dobb, la composicin orgnica creciente es consecuencia de una tasa de ganancia decreciente!, lo cual es una inversin an ms sor prendente que la primera. Es interesante sealar que los conceptos ms recientes de Dobb no difie ren considerablemente de su posicin en 1937. Al escribir en 1973 Dobb parte de la presentacin acostumbrada: Marx demostr que el progreso tc nico "ahorrador de fuerza de trabajo" dara lugar a una composicin org nica creciente, lo que, a su vez, hara disminuir la tasa de ganancia, de acuerdo con una tasa dada de plusvala. Pero, dice Dobb, el progreso tcni co puede ser tanto "ahorrador de capital", como "ahorrador de trabajo", cosa que a Marx parece habrsele escapado. Por lo dems, puesto que el progreso tcnico de cualquier tipo debe abaratar las mercancas, tiene que aumentar la tasa de plusvala de acuerdo con un salario real dado y, al aba ratar el capital constante ( C ) , debe retardar o quizs, incluso, compensar la tendencia del progreso tcnico "ahorrador de trabajo" a elevar la compo sicin orgnica ( C/V ) . Marx, afirma Dobb, no parece haber dicho gran cosa en torno a la fuerza relativa de esos factores de compensacin, pro bablemente porque, lo mismo que otros economistas del siglo XIX, slo
77 Considrese rsli- movimiento i'n el caso simple de una curva lineal salario-ganancia. Sea A la tc nica exisienle y f) la nueva tcnica alioir.ulora d e trabajo riin una composicin orgnica ms alta (mayor |*iulienle). A medida <|iic se realiza la acumulacin, los salarios reales crecen de in a w, lo que resulta en una mlila de la tasa do ganancia de r a n . Hn este momento es inventada la nueva tcnica que, para i|ue sea "escogida" con salario real corriente id i , d e l v rendir una lasa de ganancia r'i, ms lilla que In trnenle r i. Son posihles estos lies casos:

"supuso" que la tasa real de ganancia era decreciente78. Al final, Dobb vuelve a su propia explicacin anterior, segn la cual los salarios crecientes hacen disminuir la tasa de ganancia. El propio Marx, dice Dobb, en un ca ptulo titulado "La ley general de la acumulacin capitalista", habla de los salarios crecientes durante el auge como una causa de ganancias decrecien tes y, por tanto, como causa de la eventual crisis79. Mecanizacin El puni de vista de Marx sobre a mecanizacin Es claro que cuando Marx aborda esas cuestiones presenta la composicin orgnica creciente como causa de una tasa de ganancia decreciente ms que como efecto de una tasa ya decreciente, ocasionada por los salarios crecien tes. Por consiguiente, es muy importante precisar la manera como Marx in tenta esa vinculacin. En este punto yo dira, sin vacilar, que dentro de los lmites de este trabajo slo es posible esbozar brevemente las que, creo, constituyen determinantes esenciales del problema.
78 Kosdolsky define la estructura del argumento de Marx en relacin con los aspectos de la ley misma y las influencias contrarrestantes. De esta manera Kosdolsky provee implcitamente una critica fun damental de la versin de Dobb sobre la materia. Vase R. Kosdolsky, VK Mahng ofMarx's Capilt. Londres, Iluto Press, 1977. 79 Es interesante que al final Dobb (p. til., pp.157-158) cite el anlisis de Mane de ti Seccin primera del capitulo 25 del XI de afilo! como un modelo de crisis por "presin salarial". listo, a pesar de) hecho de que Marx utiliza esa seccin tan slo para argummlar que an bajo las mejores circunstancias hipotticas (desde el punto de vista de quienes emplean trabajadores), existen limites estrictos para los mejoramientos que puedan ser obtenibles en salarios niales. Asi, si la compaskin orgnica es constante, la demanda de trabajo crecer en la misma (irorxmin que crezca ci capital, de tal forma que probablemente el ejrcito de reserva se agota? y k salaiios comk w n a crecer conjuntamente con la .lamuiUin -liasla que "en algn punto" interfieran con la pmpii acumulacin. En este punto la acumulacin se har ms tata, o incluso se detendr, con k> cual k e estmulos pira la elevacin de salarios se vern aminorados o desaparecern por completa En esta serun, y en a'alklad en todo el X L Marx no expUca cntodciermin.ir el punto donde cesar la acumu lacin (aun pie es claro que no puede ser simplemente el punto en el que luya descenso de la tasa de ganancia, porque bajo determinadas condiciones de r^TxlitrJnciiakquier aba iTikKsabricfimaks har bajar Li Usa ik% ganancia). En cambio, Marx prosigue para sealar que en cualquier caso la acumulacin no se realera a una c / v constante, sino ms bien creciente. De esto deriva su primera gran ley de la acumulacin capitalista, a sabec la tendencia del capital a generar un excedente de poblacin. Slo es hasta el XIL en donde Marx ikine 1 concepto de tasa de ganancia y hasta el T. III que extrae la ola gran consecuencia de una c/u creciente, denominada "la tendencia decreciente de ti tasa de ganancia". Solo en t e momento cuenta M a n con k concepto* necesario* para examinar el tema del ptuiio en donde se detiene la acumulacin. Este punto, en donde ocurre lo que llama "sobreproduiiioii absoluta de capital", se presenta cuando la cakla en la tasa de ganancia ha llevado a un cstancanmtomU masa de plusvala. Noraialmente la acumulacin incrementa la masa de plusvala; pero si la calda de la tasa de gananda compensa la expansin del acervo de capital avanzado al punto que no pueda crecer la masa de plusvala, significa que dinaenx-nto del capital AK no ha producido ningn aumento en la gananda (plusvala). A esta altura estallar una aguda lucha competitiva entre capitalistas, y la crisis se esparcir a medida que los capitalistas ms dbiles quie bren. Vase K. Marx, / capital, ed. cit., X III, Vol. 6, pp. 322-239.

Un todos los casos la nueva tcnica liace subir la lasa de ganancia en consonancia con el salario corriente u'i, de forma que r crece de n a r'i, cuando es adaptada la nueva tcnica. En el caso ( esta nueva lasa de ganancia tambin es mas alta que la tasa inicial r a de suerte que en este caso, aunque los salarios reales han crecido de w> a n'j , la lasa de ganancia tambin ha crecido (en general) de ra a r'i. En los otros dos casos, sin embargo, r'i < r con lo que la subida de los salarios reales se acompaa d e una calda general en la lasa d e ganancia desde r hasta r',.

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CRISIS liCONOMICAS Y TASA Dli GANANCIA

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Antes que nada, en el T. I de El capital Marx dice que bajo el capitalismo, a partir de cierto momento histrico, la automatizacin es la expresin domi nante del desarrollo de la productividad social del trabajo. Los capitalistas compran fuerza de trabajo durante cierto perodo y, en todo momento, su raison d'etre consiste en extraer la mxima productividad posible durante el pro ceso de trabajo. Esto implica prolongar la duracin de la jornada de trabajo y aumentar su intensidad, con mtodos dados de produccin, o bien modificar el propio proceso de trabajo, o ambas cosas. El sistema anterior, seala Marx, se ve, en ltimas, limitado por la resistencia fsica de los trabajadores y por su oposicin en cualquier momento. Consecuentemente, a medida que la cre ciente fuerza de la clase trabajadora se llega a expresar en legislacin social, tal como la "jornada de trabajo de diez horas", la abolicin del trabajo de los ni os, etc., el capital so encuentra cada vez ms obligado a aumentar la produc tividad del trabajo mollificando el propio proceso de trabajo. Desde el punto de vista del capital lo anterior adopta la forma del "per feccionamiento" del proceso de trabajo, mediante su rutinizacin, su subdi visin en operaciones cada vez ms detalladas y la asignacin de cada una de esas subdivisiones a diferentes trabajadores sobre bases permanentes. De ese modo, los capitalistas continuamente tratan de reducir a formas me cnicas las actividades existentes del trabajo vivo. Y es esa reduccin previa la que, a decir verdad, hace posible sustituir algunas funciones humanas, luego funciones automatizadas, por verdaderos autmatas: la maquinaria toma entonces el lugar de algunos trabajadores. Es importante apreciar que Marx presenta este movimiento como si fue ra inmanente al propio proceso de trabajo capitalista: de all deriva no slo la gnesis histrica de la "maquino-factura" moderna, sino tambin su transformacin continua a niveles cada vez ms mecanizados. Cualquier nivel dado de mecanizacin enfrenta al capitalista una y otra vez con los mismos problemas: la mquina representa al obrero ideal; el verdadero obrero slo a una mquina imperfecta"". De lo anterior se sigue que el impulso bsico hacia la automatizacin se produce en forma independiente de los movimientos de los salarios reales: proviene del propio hecho de que el capital controla el proceso de trabajo. Es por eso que Marx puede derivar no slo la transformacin de la manu factura por la maquinaria moderna, sino tambin el continuo crecimiento
80 Kosdolsky prsenla el tratamiento que da Marx al desarrollo capitalista del proceso de trabajo. Braverman, [X>r su parte, describe el desarrollo del proceso de trabajo desde la poca <|iie vivi Marx y confilma de manera sorprendente que el proceso de dvson-stil>dv:in-lrabajo individual-atitomatizacin es inherente a la produccin capitalista. K. Rosdolsky, op.cit, H. Draverman, op. cil.

de la mecanizacin del proceso de trabajo durante la "edad de oro del capi talismo competitivo", en el cual Dobb se ve obligado a decir que no aumen tara la composicin orgnica. El planteamiento anterior revela el primer error de la presentacin que Dobb hace de Marx. La tendencia a la sustitucin del trabajo vivo por ma quinaria, que Dobb considera slo uno de los muchos resultados igualmen te posibles, es, de acuerdo con Marx, un resultado absolutamente necesario del proceso de trabajo controlado en forma capitalista. Esto no quiere decir que el aumento de los salarios reales o el aumento del precio de algunos insumos no pueda provocar cambios tcnicos que traten de compensar di chos factores, ni tampoco que no se produzcan otras formas de cambio tc nico81. Lo que s significa, es que la automatizacin es intrnseca al capitalis mo y es su forma dominante de cambio tcnico. Es la expresin tecnolgica de las relaciones sociales de produccin bajo el capitalismo. La mecanizacin creciente da lugar a lo que Marx llama una "composicin tcnica creciente del capital": se necesita un volumen cada vez mayor de valores de uso en forma de mquinas y de insumos materiales para emplear una canti dad determinada de fuerza de trabajo. Como todo capitalista est sujeto a esta necesidad, que la competencia no liaco sino intensificar, Marx trata lo anterior como un proceso general, no limitado a ninguna esfera de produccin"2. Uno de los efectos de la mecanizacin (y, a decir verdad, de todo progre so tcnico) consiste en reducir el valor unitario de las mercancas, con lo cual disminuyen los valores, tanto de un volumen dado de medios de produc cin, como de una cantidad dada de fuerza de trabajo (cuyo valor es el valor de sus medios de subsistencia). La pregunta que surge es: cules son los efectos totales de la mecanizacin sobre la composicin orgnica de capital y sobre la lasa de ganancia? La primera parte de la pregunta se aborda en el Apndice 2; la seccin siguiente trata del efecto sobre la tasa de ganancia.

Mecanizacin y lusa de ganancia En el T. I de El capital Marx desarrolla el nexo entre la mecanizacin y una composicin orgnica creciente de capital, de donde deriva la ley general
81 Dclvria indicarse que, desde el punto di? vista de un catalogo de todas las innovaciones reducloras de costos posibles, la mecanizacin no es probablemente ms que cambios tcnicos "ahorradores de maquinaria", o "ahorradores d e materiales". l\'ro el progreso tfenico no cae (milagrosamente) del cielo, lis un proceso socialmenle intencionado en donde el desarrollo de la maquinaria so convierte en el medio ms ni|x>rtanle de reduccin de costos. 82 K. Marx, El capital, ed.cit., T. III, Vol, 0, pp. 270-271.

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de I.i "produccin progresiva de una poblacin excedente relativa o de un ejrcito industrial de reserva" (vase Apndice 2). Este es el aspecto de la mecanizacin que afecta de manera ms directa a la clase trabajadora. Pero en el T III Marx muestra el otro lado de esa moneda. All, como antes en los Grundrisse, afirma que la mecanizacin tambin da lugar a la ley de la tendencia de la tasa de ganancia a decrecer, ley que, dice l, "es por todo concepto la ley ms significativa de la economa poltica moderna ... (y), desde el punto de vista histrico, constituye la ley ms importante" 83 . Este es el otro aspecto de la mecanizacin, el aspecto que atae de manera ms directa al propio capital. Como la tasa de ganancia decreciente ha sido bastante estudiada recien temente84, y como su desarrollo en la obra de Marx ha sido descrito de ma nera tan excelente por Rosdolsky85, podemos ser breves en este punto. Vol viendo a la frmula de la tasa de ganancia en valor de la ecuacin (1), es fcil demostrar que la tasa de ganancia tiene un lmite superior rm . Sea h la duracin de la jornada de trabajo; entonces / - Nlit - flujo del tiempo de trabajo laborado por N trabajadores durante el ao (/ das de trabajo); por definicin, el tiempo de trabajo excedente /> es igual al tiempo de tra bajo total menos aquella parte de l que se necesita para producir la fuerza de trabajo contemplada. De ese modo i - / - v , y como el acervo de capi tal variable V - i'/'/, podemos escribir:

(3) y '

r =

P.. C+ V

* V. C + v/n

<r

l/C

El lmite superior r, es independiente de cualquier divisin del tiempo de trabajo en tiempo de trabajo necesario y excedente y, por tanto, inde pendiente de la tasa de plusvala p/v'"'. to K. Man, Grundrisse. ed. rl, pp. 280-281.
84 Vase por ejemplo, E. Ohlin-Wright, "Allrrtuilive Perspectiva in lite Marxist Theon/ ofAcumulado and Crisis" en J. Schwartz, editor, The Sublle Analomy o Capitalism. Santa Mnita, California, Cood Mar IHiblishing, 1977; G. i lodgson, "7)u- 'Huwy afilie iulliitg Ratcofl'rofit", New U'l Revicw, 1974. M. Hoh, "Tlie Formalion ofMarx's Vimry qfCrisis", llnlk'lin of Conerence of Socialisl Economisls, 1975. 85 R. Rosdobky, op.cil., C 26 y Apndice de la Parle 5. 86 lUle limite superior rm - l/c no re independiente de la tasa do mtarin n, pueslo que C - acervo de capital fijo constante circulante - C/ cm/n, donde cm - flujo de capital constante circulante. Sin embargo, en el limite i> a (el tiempo de rotacin se aproxima a cero), rm-r'm" l/C. Asi r<rm < rm- donde rm depende del periodo de rolacia

Esto es lo que Marx llama la rela

cin de trabajo vivo a trabajo muerto 87 . La siguiente pregunta es: cmo relacionarlo con la mecanizacin? Marx establece dicho nexo de la manera siguiente: la mecanizacin co mo tal, seala, significa aumento de la productividad del trabajo mediante el recurso ampliado a la maquinaria. El incremento de productividad resul tante significa que los obreros ya pueden transformar cantidades mayores de productos. As, cada obrero pone en movimiento un aparataje mecnico ms extenso, con el que una cantidad mayor de materiales se procesa en una cantidad de producto correspondientemente mayor. En un artculo reciente, Bertram Schefold da una prueba del resultado siguiente: valindose de un sistema de Sraffa, que incluye capital fijo, Sche fold prueba que la mecanizacin, definida como mayores insumos de ma quinaria por unidad de producto, combinada con cantidades iguales o ma yores de materiales y con una cantidad reducida de trabajo, necesariamen te reduce la tasa de ganancia mxima R. Ntese que este resultado no sera vlido si la mecanizacin elevara la produccin por obrero a tal grado que los insumos de mquinas por unidad de producto disminuyeran. Marx no consider que ese fuera el caso tpico, pues deca que, en general, el aumen to de produccin slo poda obtenerse "a cierto costo". As, el aumento de productividad se logra mediante un aumento de mtodos indirectos y R disminuye con el aumento de C/l m. La afirmacin de que la mecanizacin, definida de esta manera, reduce la tasa mxima de ganancia, parecera implicar que, tarde o temprano, la tasa real de ganancia necesariamente debe disminuir. Y, en realidad, es exactamente como lo han interpretado muchos marxistas. Por consiguiente, la lgica fundamental del argumento de Marx parece surgir ilesa. Pero el debate no concluye all. En aos recientes se ha desarrollado otra lnea de oposicin. De acuerdo con ella, se dice que precisamente en las condiciones analizadas por Marx, en las que la mecanizacin se produce independientemente de cualquier cambio en el salario real, los criterios me diante los cuales los capitalistas adoptan nuevos mtodos de produccin eliminarn toda disminucin de la tasa real de ganancia . As, el progreso
87 Como C es el valor trabajo del acervo de medios de produccin y / el flujo de valor trabajo agregado por los trabajadores, el precio equivalente de C/l es la ran corriente capital /producto neto, en dinero. 88 Schefold se relien* a l.i mxima tasa monetaria de ganancia, que en geneial difiere de la tasa mxima de ganancia en valor rm - l/C, donde quiera que las composiciones orgnicas no son iguales. Sin embargo, Schefold prueba tambin que la razn capital-producto para la tasa de ganancia dada es mayor en la tcnica mas mccani/iida. Como la ta/An capital-producto para una tasa de ganancia cero es l/C, prueba, por lo tanto, la proposicin de Marx de que l/C es mayor para la tcnica ms mecanizada. II. Schefold , "Difieren! l-ormsof Torhnical Progress", en C.eommiicfiwmal, 1976.

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tcnico elevar necesariamente la tasa de ganancia correspondiente a un salario real dado. Slo si los salarios reales aumentan tanto que el progreso tcnico no pueda contrarrestar sus efectos sobre la tasa de ganancia, sta disminuir. De ser cierto lo anterior so siguira que, aunque Dobb no present ade cuadamente los propios argumentos de Marx sobre las leyes de la mecani zacin y la tasa de ganancia, mostr, sin embargo, un instinto sensato al reformular, cuando menos, la ltima ley, al dar primaca a los movimientos del salario real. Ese es el aspecto que abordamos a continuacin.

"Eleccin de tcnica" bajo el capitalismo En la seccin anterior he tratado de esbozar la estructura del argumento de Marx segn el cual bajo el capitalismo la forma dominante de cambio tcnico necesariamente implica la sustitucin de trabajadores por mquinas, y he querido definir el nexo que existe entre este argumento y la tendencia decreciente de la tasa de ganancia. Pero el anlisis de la naturaleza general del cambio tcnico constituye apenas la mitad de la historia. Tambin es necesario analizar cmo se mani fiesta este proceso en la competencia, en otras palabras, cmo aparece ante los capitalistas individuales. Para hacerlo, antes debemos discutir breve mente la nocin de "competencia de capitales" de Marx.

petidores91. Y el arma principal de esa guerra es la reduccin de los costos de produccin, porque tal reduccin capacita al capitalista para bajar sus precios y expulsar a sus competidores del terreno sin arruinarse simult neamente. "La batalla de la competencia se libra mediante el abaratamiento de las mercancas" 92 . No obstante, considerada en s misma, todo lo que la competencia esta blece es la necesidad "de reducir los costos de produccin"; desde esta perspectiva, todos los tipos de cambio tcnico resultan igualmente factibles (punto que la economa ortodoxa, arraigada como est en la circulacin, siempre presenta con aire de triunfo). Es por eso que Marx deriva el predo minio de la mecanizacin a partir de las relaciones de produccin, "de la relacin de capital a trabajo vivo, sin referencia a otros capitales" (es decir, a la competencia)*3. Por consiguiente, con respecto a la mecanizacin en s, el papel de la competencia es muy especfico: acta como "filtro" que elimina cualquier tcnica potencial que no reduzca los costos. Y as surge una pregunta de manera natural: cul es el alcance y el efecto de ese proceso de filtracin?

Teorema de Okishio En un artculo escrito en 1961, Nobuo Okishio se propone investigar ese problema (y otros). Tras formular la relacin algebraica entre una C / / creciente y una tasa de ganancia mxima decreciente R, Okishio seala que si C/l aumenta verdaderamente, parece claro que la tasa real de ganancia tarde o temprano debe disminuir 94 . Pero, dice el autor, esa apariencia es engaosa, pues la competencia filtrar todos los procesos que tiendan a reducir la tasa de ganancia correspondiente a un salario real dado. Considrense ciertas condiciones tcnicas dadas en cada industria, con un salario real dado, una tasa de ganancia y precios de produccin conco mitantes. Supngase tambin que los capitalistas de alguna industria calcu lan el costo de un mtodo alternativo de produccin (valindose de los pre cios de insumos y el salario real vigentes) y encuentran que este mtodo
91 lil conceplo de competencia como una lucha permanente por sobrevivir es fundamentalmente dife rente de la concepcin neoclsica de capitales individuales como tomadores de precios, perfecta mente competitivos, los cuales, se supone, no tienen efecto directo sobre la participacin en el mer cado, o la rentabilidad de los otros capitales. 92 K. Marx, Vi tupilal. ed.cil., T. I., Vol. 3, pp. 778-779. 93 K. Marx, Gniiii/rissr, cl.cl., Vol 2, pp. 312-313. 94 N. Okishio, '"livlinital Chango and the Kate of i'roit", Kolv Unwersity Viommiic Revino, p. 80,1961.

El concepto de competencia en Marx Marx entiende por competencia la "accin de muchos capitales entre s"89. Es mediante esa accin e interaccin de los capitales individuales que se cumplen las leyes bsicas de la acumulacin capitalista; la competencia no explica esas leyes, ni las produce, sino ms bien les permite hacerse visibles (aunque en forma invertida, pues la circulacin es el espejo de la produccin) . Pero la competencia no es un juego. Es una guerra en la que el grande se come al chico y el fuerte gustosamente aplasta al dbil. Las leyes que la competencia ejecuta, a su vez ejecutan con frecuencia a muchos de los comS9 K. Marx y l KIIROIS, Murt-Divi/s SetecleJ Corremmlemr, 3a. licin revisada, l'roKross Fublishen, Mosc, 1975, p. 97. 90 K. Marx, GrunMsse, ed.cll., Vbl. 2, pp. 314-315.

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tiene un costo unitario de produccin menor (precio de costo unitario en trminos monetarios). Lo que Okishio comprueba es que si este mtodo nuevo y ms barato de produccin se adopta verdaderamente y se forman nuevos precios de produccin, la tasa media de ganancia para toda la eco noma permanecer invariable (si la industria produce artculos de lujo) o aumentar (si la industria produce medios de produccin o medios de sub sistencia). En todo caso, la tasa media do ganancia correspondiente a un salario real dado no puede disminuir 95 . Como este resultado ha quedado bien establecido en la actualidad, no es necesario demostrarlo aqu. Podemos, sin embargo, presentarlo de la mane ra siguiente. Designemos el y'-simo precio de produccin vigente por p, y el salario real vigente por w. A esos precios vigentes, sea k el precio de costo unitario (depreciacin y costos materiales por unidad de produelo, ms costos salariales por unidad de producto) en trminos monetarios, de la tcnica vigente en la y'-sima industria. De lo anterior se sigue que: ic. p. - k - ganancias monetarias por unidad, en la y'-sima industria y, como lo define Okishio, (5) MI n. / klasa monetaria de ganancia, en la y'-sima industria * (4)

A los precios del producto vigentes el capitalista con la tcnica ms ba rata obtendra mayores ganancias por unidad de producto; con ganancias mayores por unidad de producto y costos unitarios menores, la tasa de ga nancia sera mayor. As, otro modo de enunciar los requisitos para la adop cin de una tcnica ms barata es: (7) m'.* , / * ' , - (pj-k'i)/k. > ,n(p-kl)/k

Es decir, la tasa de ganancia de transicin de la nueva tcnica -la tasa de ganancia que se obtendra a los precios y salarios vigentes-, debe ser ms alta para que se adopte la nueva tcnica. Si la nueva tcnica se implanta verdaderamente y pasa a ser la tcnica dominante, se formarn nuevos precios de produccin y una nueva tasa media de ganancia MI'. LO que demuestra el teorema de Okishio es que la nueva tasa media ser mayor que la antigua, debido nicamente a la intro duccin de una tcnica ms barata (dados los salarios reales)97. (8) m > m

La ambigedad del teorema de Okishio Hemos visto que, de acuerdo con Marx, la "batalla de la competencia se libra mediante el abaratamiento de las mercancas". No obstante, Okishio encuentra que, en general, el abaratamiento de las mercancas (la reduccin de los precios de costo unitarios) elevar la tasa media de ganancia, en vez de reducirla. Como el primer proceso constituye un aspecto necesario de la competencia, Okishio se ve obligado a descartar el segundo 98 . Las leyes del lgebra, al parecer, han superado "la ley ms importante de la economa poltica moderna". Pero el lgebra, como la economa poltica, no siempre es lo que parece; Okishio tiene razn, pero tambin la tiene Marx. Para ver cmo y porqu, debemos regresar brevemente a un planteamiento anterior. En el aparte sobre mecanizacin y tasa de ganancia de esta seccin del captulo, sealamos que para Marx la mecanizacin es una consecuencia especfica de las relaciones de produccin capitalista, en la que "el incre97 N. Okishio, "A liirm.il Picol of Marx'slWo'lTicoroms", en K'iiv l/mivrs/fy Kn'ieiv, \')71, p. 99. 98 N. Okishio, "lecnical Change and the Rale of l'rofit", en o>. ai., p. 95.

Okishio seala que a fin de que los capitalistas de esa industria escojan una nueva tcnica sta debe ser ms barata; es decir, cuando se calcule su costo, de acuerdo con los precios y salarios vigentes, su precio de costo uni tario k) debe ser menor:
(6)

k) < kf

95 Deberla sealarse que esle resultado no depende de las desviaciones de los precios de produccin con respecto a los precios proporcionales a valores. Sean Iguales o no las composiciones orgnicas de capital, el resultado de Okishio contina siendo vlido. I Iimmelwe'it presenta una prueba algo diferente del mismo punto, al desarrollar el argumento d e que slo un alza suficientemente grande de los salarios reales podra hacer tajar la lasa de ganancia, lista autora termina derivando explci tamente los 'contrarios' del anlisis de Dobb a los que me refer anteriormente. Vase S. I limmelweit, "Ttie Conlinuing Saga of the Palling Uale o l'rofit: A Reply lo Mario Gogoy", en Bullelin oflln Confcmut nfSnduUsl I'.mtumtials, 1974. 96 l\>r tazones que se arlaran en la siguime seccin, utilice el slml>olo "m" para la "lasa de ganancia", como se define arriba, en lugar de V .

314

VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA DF. GANANCIA

315

ment de las fuerzas productivas [de trabajo], debe pagarse"99, mediante el mayor empleo de maquinaria, mayores "mtodos indirectos" de produc cin100. Esta forma de mecanizacin ampliada, implica mayores acervos de capital fijo, y aumentos en los stocks de capital adelantado por unidad de producto, que son los principales medios mediante los cuales se re ducen los precios de costo unitarios (esto es, el flujo de capital utilizado por unidad de producto). Como lo demuestra Schefold, esto es precisamente lo que se entiende por aumento de "mtodos indirectos": un menor costo de produccin por unidad de producto se logra por medio de un costo de inversin mayor por unidad de producto. Una vez que se comprende la diferencia entre costos de produccin y costos de inversin, se concluye inmediatamente que, en realidad, existen dos medidas diferentes de rentabilidad: ganancias en relacin con el capi tal utilizado en la produccin (esto es, respecto del precio de costo), que llamar "el margen de ganancia sobre costos"; y ganancias en relacin con el capital adelantado, o tasa de ganancia. La primera es una relacin entre dos flujos; la segunda, una relacin de flujo a stock1"1. Sea K los costos unitarios de inversin en trminos monetarios. Como antes, k- precio de costo unitario (costos de produccin) y JC - ganancias unitarias. Entonces '"2: (9) m n /k - margen de ganancia sobre costos

se hace evidente que, en realidad, lo que Okishio ha demostrado es que esa decisin elevar el margen de ganancia medio, que corresponde a un sala rio real dado 104 . Si tuviramos que trazar curvas que representaran los cam bios de la relacin salario/margen de ganancia para diferentes estructuras de produccin 105 , se seguira que, a un salario real dado, la curva de mayor margen de ganancia indicara la serie de tcnicas que la competencia de capitales pondra en operacin. Como ya hemos sealado, Schefold demostr que la mecanizacin ele var el salario real mximo y reducir la tasa de ganancia mxima. Como el salario real mximo es el mismo para las curvas w-m y w-r , ambas se desplazarn hacia el exterior a lo largo del eje de las w, y cuando menos la curva w-r se deslizar hacia el interior, siguiendo el eje de las r . Ahora es fcil demostrar que el abaratamiento de las mercancas no necesa riamente contradice la tendencia de la tasa de ganancia a descender. Por sim plicidad diagramtica, supongamos que la antigua estructura de produccin no tiene capital fijo, por lo cual su margen de ganancia y su tasa de ganancia son siempre iguales en magnitud. Entonces, la misma curva (la lnea gruesa del Grfico 16) representa los cambios w-m y w-r para dicha estructura. Considrese ahora una estructura ms mecanizada en que la curva w-m satisfaga el criterio de Okishio, teniendo un margen de ganancia ms eleva do al salario real dado w0 y la curva w-r satisfaga el criterio de Schefold, teniendo una tasa de ganancia mxima menor (en el Apndice 2 se propor ciona un ejemplo numrico).
104 1.a prueba de Okishio se basa en un modelo de "slo capital circuanle". Al hacer abstraccin del capital fijo Okishio hace abstraccin de la maquinaria y, por lo tanto, de los medios por los cuales se disminuye el flujo de costos. Marx comenta que "por cuanlu la maquinaria, adems, se desarrolla con la acumulacin de la ciencia social, de la fuerza productiva en general, [csla| fuerza productiva de la sociedad se mide en capital fijo [y| existe en l en forma objetiva" (K. Marx, Grunilrisse, ed. cit., Vol. 2, p. 221). Con la ausencia del capital fijo, se hace abstraccin de los costos del desarrollo de las fuerzas productivas y nicamente son capturados en este marco conceptual los beneficios (en la forma de precios de costo reducidos), lista formulacin unilateral se manifiesta naturalmente como un alza ineluctable de la lasa de ganancia. Debe anotarse a este respecto que, en Marx, los instrumentos de produccin (medios de trabajo) participan generalmente en mltiples ciclos del proceso de trabajo. Esta cualidad de "durabilidad" con respecto a sucesivos procesos de trabajo no se ve alterada por la extensin del periodo de obser vacin (digamos de un ano a varios anos). Cuando los instrumentos de produccin aparecen como elementos del proceso de trabajo capitalista, es decir, como parte del capital, su "durabilidad" se manifiesta como la fijeza del capital -de aqu que aparezca como capital fijo. La teora ortodoxa, por otra parte, tiende a definir el capital fijo como los medios de produccin que duran ms de un perodo de observacin (un ano). Luego, extendiendo lo suficiente el periodo de observacin, parece posible reducir todo el capital a capital circulante tan slo. De esta forma la dislincin entre capital constante fijo y circu.inte se reduce a una pura (ormalidad. 105 l\>r estructura de produccin quiero significar un conjunto de mtodos (tcnicas) de produccin, uno para cada industria.

(10)

r - n /K - tasa de ganancia

Si ahora volvemos al supuesto de Okishio (y de Marx) de que los capita listas deben escoger el mtodo de produccin de menor precio de costo" 0 ,
99 K. Marx, Gruiulrisst, ed. di., Vol 2, pp. 314-315. KKllWd., pp. 315-316. 101 A. A. Komis, "On the 'lndeivcy of the Rale of I*n>l lo Fall", en C. 11. Feinstein, editor, Soaalism, Capitalista and Economic Cnwlh, CUI! Cambridge, 1%7. lisie autor seala que Okishio no considera el capital fijo. IVro eslo solo lo lleva a expresar reservas sobre la valide/, de la conclusin de Okisluo. Komis no va ms all de esta critica. 102 lin termino* de valor |i"PAc'r>)- margen de ganancia sobre el precio de costo y r-pAC+V)- tasa tle ganancia. 1113 l.as consecuencias de este criterio de seleccin sern ampliamente analizadas en el siguiente aparto de esta seccin.

316 GRFICO 16

VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA DE GANANCIA

317

Pero la conclusin negativa de Okishio todavia puede aceptarse si se de muestra que existe un camino alternativo que conduzca a ella. Y ese camino existe verdaderamente bajo la forma del argumento de que, como los capi talistas "prefieren" una tasa superior de ganancia a una inferior, "elegirn" adoptar un mtodo de produccin slo si ste eleva su tasa de ganancia de transicin. En esas circunstancias, de ser adoptados, todos los nuevos m todos terminaran elevando la tasa media de ganancia correspondiente a un salario real dado. De ah que la tcnica que d lugar a la mayor tasa de ganancia en concordancia con u n salario real dado, se considere como aqulla verdaderamente en vigencia a ese salario. El concepto de la frontera de salario-ganancia (como tasa) que se halla en el centro de las ahora famo sas controversias de Cambridge sobre el capital, se apoya precisamente so bre esta base108. En su ltima obra, Dobb tambin empieza por adoptar ese principio: "Un empresario capitalista enfrentando a tcnicas alternativas presumible mente escogera la ms rentable (que sera aqulla que produce la mayor relacin de excedente a costo de inversin original)" im . A estas alturas debe estar claro que nos hallamos ante dos criterios dis tintos para decidir qu tcnica predominar a un salario real dado. El pri mero, derivado por Marx y empleado por Okishio, se basa en la nocin de que el mtodo de produccin ms barato vencer en las guerras entre capi tales. A este criterio lo llamar el "criterio competitivo". El segundo criterio, subyacente a la bibliografa actual sobre "la eleccin de tcnica", se basa en la idea de que el capitalista slo emplea alternativas
108 H Srafa, Produclion oj Conimodilies by MCUHS < > / Commodilies, CU1 Cambridge, 1960. En esta obra Srafa define el mtodo preferido como aqul que llene el precio de produccin ms bajo a la tasa de ganancia vigente, en oposicin al menor precio de costo (p. 81). Esto implica que se escoger l.i tcnica que arroje ms alia tasa de ganancia a un determinado salario. El propio diagrama de Sraffa ilustra este caso tan slo para la situacin de 'slo capital circulante' en donde no se puede hacer distincin entre los criterios de margen de ganancia y tasa de ganancia. La literatura pos-Sraffa, sin embargo, generaliz correctamente el criterio de un precio de produccin bajo para el concepto de una frontera salario-tasa de ganancia. Vase, por ejemplo, G. C. Harcourl y N. K Laing, Capital and Grmvth, Ijondres, rVnguin, 1971, Introduccin y parte 5. En una crtica de la ley de Marx de la tendencia decreciente de la tosa de ganancia Samuelson sos tiene el mismo principio. En su caso, los fundamentos consisten en que la eleccin de tcnica con una tasa de ganancia mayor le permite "al trabajo pagar 'capital' a la lasa de ganancia corriente y mantener el excedente para s( mismo en la forma de un salario real ms alto". I? Samuelson, "Marxian Economic Models", en American Economic Ra>iew, 1957, p. 894. Por su parte, los capitalistas podran contratar trabajadores al salario real vigente y mantener el excedentecomo ganancias extras (nota 10 de la pgina 894). De cualquier forma, la tcnica con la menor lasa de ganancia ser "prefe rida". Samuelson seala (sin irona) que "en un mercado perfectamente competitivo realmente no Importa quin contrate a quin" (p. 894). Habiendo hecho abstraccin del mismo capitalismo, es entendible que Samuelson haga abstraccin de la competencia de capitales. 109 M. Dobb, An Essay on Economic Gmwth and l'lanning, Londres, Roulledge, 1960, p. 42.

Como se indica en el Grfico 16, a un salario real dado la estructura ms mecanizada tiene el margen de ganancia medio ms elevado y, sin embar go, posee tambin una lasa media menor10*. Esto equivale a decir que el abaratamiento de las mercancas reducir no slo la lasa mxima de ganan cia, sino tambin la tasa real de ganancia, precisamente porque ese abarata miento "necesita un andamiaje costoso y dispendioso" 107 . Antes que ser incompatibles, estos dos resultados son simplemente diferentes aspectos del mismo proceso contradictorio.

Opciones competitivas versus opciones ptimas En su original artculo, Okishio parte del criterio del abaratamiento de las mercancas y llega a la conclusin (errnea) de que por ese hecho la tendencia decreciente de la tasa de ganancia se excluye. Sin embargo, hemos visto que lo primero no representa un obstculo para lo segundo.
106 El Grfico 16 tambin demuestra que si los salarios reales son lo suficientemente bajos (alguna w por debajo de la interseccin de las dos curvas w-m), no ser factible la estructura ms mecanizada. Marx aclara esto: "(una] reduccin de los salarios impide el uso de maquinaria... Los yanquis han inventado mquinas para picar piedras. Los ingleses no la emplean, ya que el miserable que ejecuta ese trabajo recita? como pago una parle tan Infinta de su labor, que la maquinaria encarecera la produccin desde el punto de vista del capitalista". K. Marx, U capital, ed.cit., T. I, Vol. 2, pp. 479-480. 107 Ibitl., p. 460.

318

VAIJOK, A C U M U L A C I N Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA DK GANANCIA

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preferidas, esto es, slo aqullas que elevan sus tasas de ganancia de transi cin. Llamar a ste el "criterio de optimizacin". En trminos del Grfico 16 este criterio implica que si predominara la tcnica A (manufacturas) la tcnica B, ms mecanizada, no se pondra en operacin; inversamente, si estuviera vigente B, la produccin mecanizada se abandonara en favor de las manufacturas. Al contrastar estos dos criterios empezamos por anotar que, si bien es cierto que los capitalistas "prefieren" las ganancias mayores a las menores (y por tanto, una tasa de transicin mayor) en igualdad de las dems con diciones, en modo alguno se sigue que su eleccin de tcnicas pueda guiar se por esa preferencia abstracta. Por ejemplo, supngase que el mtodo A tiene un precio de costo unitario de $100 y un precio de venta de $120 de modo que el margen de ganancia sobre los costos (y tambin la tasa de ga nancia en este caso) equivale al 20%. Supngase ahora que a los precios vigentes en el momento la tcnica B ms mecanizada puede producir la misma mercanca por $50 pero tino, debido a la fuerte capitalizacin del caso, slo produjera una lasa de ganancia del 18% "". De acuerdo con el criterio de optimizacin ningn capitalista existente (ni tampoco ningn nuevo competidor potencial) preferira la tcnica me canizada a la manufacturada, debido a su menor tasa de ganancia. Como
110 Como la tcnica vigente es l.i ilc manufacturas (A), su lasa Je ganancia es igual a la tasa vigente y su precio de venta es el precio de produccin vigente para esa mercanca. John Ualwell me ha sealado que como la tcnica mecanizada tiene la Usa de ganancia menor al precio de venta vigente, se debe necesitar un precio mayor i|ue el vigente, si se quiete vender con una lasa de ganancia "normal". Un otras palabras, su precio de produccin de transicin debe ser superior ai de la tcnica vigente. Ademas, como en la ludia competitiva la tcnica ms mecanizada har bajar los precios lo suficiente para llevar a la quiebra a las manufacturas, el precio de mercado, durante ese periodo de lucha, se encontrar por debijo de los precios de produccin de ambas tcnicas, correspondientes a la transicin. Eatwell pregunta entonces: cmo concuerda ese proceso con el concepto de Marx de precios de produccin, en lanto que centros de gravedad de los precios de mercado? Slo puedo decir que esa pregunta plantea un difcil problema que no puedo tratar de resolver aqu. En parte, la razn es que se necesita un estudio ms detenido de la competencia (incluyendo ganan cias diferenciales, valor individual y valor promedio, etc.), antes de poder abordar la pregunta de Uatwcll. IVro olra parte del problema radica en que existen muy pocos estudios sobre la cuestin del modo concreto mediante el cual los precios de mercado son dominados por los precios de produc cin. Un ludo caso, se trata de un problema importante que merece posterior investigacin. Sin em bargo, debe sealarse que la tcnica ms mecanizada implicarla una lasa de plusvala ms elevada, una mayor composicin orgnica, valores unitarios menores y la posibilidad de una lasa de ganan cia menor (Vase ejemplo numrico en el Apndice 1). Como se hace disminuir los valores unitarios, el precio medio de produccin tambin debe hacerse bajar cuando se generaliza la nueva tcnica. Usas consecuencias son precisamente las que subraya Marx, El capital, cd.cit T. III, Vol. 6, C. XIV, pp. 305-306. IVr consiguiente, lo que debe elucidarse es la relacin entre el proceso de transicin entre tcnicas y la nocin de precios de produccin como centros de gravedad de los precios de mercado.

seala Marx, "no hay capitalista que emplee voluntariamente un nuevo m todo de produccin... en cuanto el mismo reduzca la tasa de ganancia"111. Pero, en la batalla de la competencia el asunto es precisamente que la opcin no es "voluntaria" en el sentido anterior (al menos, no lo es ms que en otro tipo de guerra). Ante la posibilidad de un mtodo de produccin ms barato, el primer capitalista en dar ese paso estar en posibilidad de reducir el precio a un punto en que los dems obtendrn poca o ninguna ganancia (o incluso sufrirn prdidas), en tanto que l todava obtendr cierta ganancia. Por ejemplo, a un precio de $99 todos los capitales que uti licen la antigua tcnica sufrirn una prdida de $1 por mercanca, en tanto que los capitalistas que cambiaron primero obtendrn una ganancia de $49 por unidad, adems de que podrn crecer rpidamente para tomar pose sin del terreno! La nica opcin real que se deja a los dems es cambiar o morir. La competencia es guerra. En una guerra, ninguno de los bandos escoge voluntariamente perder y pocos combatientes deciden voluntaria mente morir, pero siempre hay un bando que pierde y muchos terminan por desaparecer. En la naturaleza de l.i guerra est que no se pueda caracte rizar por una serie de opciones "voluntarias" entre resultados anlogos112.

Resumen y conclusiones El propsito de esta seccin ha sido estudiar la teora de la crisis de Dobb y demostrar su diferencia sustancial con la de Marx. Como ste, Dobb identifica una tasa de ganancia decreciente como la causa bsica de las crisis capitalistas; pero a diferencia de Marx la tasa decreciente de Dobb se basa en el requisito de que los salarios aumenten lo suficiente para anular los beneficios del progreso tcnico. De ese modo, son los salarios crecientes los que en ltima instancia causan las crisis; en este anlisis aparece una composicin orgnica creciente como el factor de compensacin de una tasa de ganancia ya decreciente, pero no como causa de la cada en s.
111 Itd., T. III. Vol. 6, C. XV, p. 339. Destacados del autor. 112 Asi, despus de sealar que "no hay capitalista que voluntariamente emplee un nuevo mtodo de produccin" si ste reduce la las.) de ganancia, Marx agrega: "IVro cualquiera de estos nuevos m todos de produccin abaratan las mercancas... [el capitalista) se embolsa la diferencia existente en tre sus costos de produccin y el precio de mercado de las restantes mercancas, producidas con costos de produccin ms elevados... Su procedimiento de produccin se halla por encima del pro medio del procedimiento social. IVro la com|K'lencia lo generaliza y lo somete a la ley general. Se inicia entonces el descenso en la lasa de ganancia -<|uiz primeramente en esa esfera de la produc cin, nivelndose luego con las otras-, el cual es lotal y absolutamente independiente de la voluntad del capitalista" (K. Marx, /:/ capital, ed. cil., T. III, Vol. 6, C. XV, p. 339).

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VALOR, ACUMULACIN Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA Dl GANANCIA

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Se ha dicho con anterioridad que Marx deduce la necesidad de mecani zacin a partir de la relacin de capital a trabajo, dentro del proceso de pro duccin, y no de los aumentos del salario real, como lo hara Dobb. Desde luego, esos aumentos posteriormente pueden inducir a una mayor mecani zacin, pero no son en s la causa bsica de ella. Por el contrario, como la mecanizacin significa una creciente productividad del trabajo, aqulla en sancha los lmites dentro de los cuales puede efectuarse la lucha por los salarios reales, sin interferir con la acumulacin. Desde ese punto de vista, es la mecanizacin la que en realidad hace que un aumento durante un pe rodo prolongado en los salarios reales sea objetivamente posible (aunque tambin socave esa posibilidad nutriendo al ejrcito de reserva). A su vez, un salario real creciente de manera sostenida ampla los horizontes para una mayor mecanizacin. Habiendo dicho que la mecanizacin (tal como la define Marx) tiende a reducir la tasa mxima de ganancia, fue necesario examinar el contra-argu mento de que los criterios mediante los cuales los capitalistas evalan las tcnicas excluyen automticamente toda reduccin en la tasa real de ganan cia. Sin embargo, un anlisis ms detenido revel que esta proposicin se apoya en la confusin de mrgenes de ganancia con tasas de ganancia o en una definicin de los criterios de "elecciones" capitalistas que no pueden sustentarse a partir del anlisis de Marx de la competencia de capitales. Una vez aclarado este punto, desaparece la aparente contradiccin entre el abaratamiento de las mercancas y la tasa decreciente de ganancia. Gran parte de lo manifestado en este ensayo aparece como una crtica a la teora de las crisis de Dobb. Pero mi intencin ha sido la de abordar sus trabajos como creo que debe abordarse la obra de todo pensador importan te: seria y crticamente. Los aspectos de ellos en que escog concentrarme slo representan una pequea porcin de sus escritos, de los cuales gran parte fueron publicados hace ms de 40 aos. La medida de su obra est en el hecho de que despus de todo este tiempo sigamos aprendiendo tanto de ella. En cuanto a que hayamos ido ms all de algunas partes de esa obra, es porque nuestra comprensin ya ha sido fortalecida por las muchas y grandes contribuciones de Dobb.

supone que todo capital circulante rota en un ao y que el capital fijo (donde existe) dura diez aos 113 . Supngase que la primera estructura es de 'manufacturas', en la que to dos los materiales (M) son transformados cada ao por (N) trabajadores en materiales o en alimentos (A) . Los siguientes procesos representan la unidad tpica de produccin (es decir, una fbrica) que produce un determinado tipo de mercanca. 1.000 M + 2.000 N > 3.000 M

1.000 M + 2.000 N > 3.000 A

As, los valores unitarios (en aos-hombre) 114 pueden derivarse del re quisito de que el valor de cada producto sea igual al valor de los medios de produccin utilizados ms el valor agregado por el trabajo vivo. 1.000 XM + 2.000 - 3.000 \ (aos hombre)

1.000 AM + 2.000 - 3.000

De ese modo, AM = XA= 1 ao-hombre. Por construccin, este ejemplo es un caso de composicin orgnica igual, de modo que los precios de pro duccin son proporcionales a los valores. Por lo tanto, podemos considerar que los precios vigentes son pM " PA" $1. Supngase ahora que el salario real anual por trabajador es w - 1/2 A; entonces, el valor anual de la unidad de fuerza de trabajo es 1 / 2 ao-hom bre, por lo que el tiempo de trabajo excedente es de 1 / 2 ao por trabajador, por ao. Como en este caso no hay capital fijo, el acervo de capital consistir sola mente de adelantos por materiales y salarios. En la fbrica tpica el precio (y el valor) para un producto dado es el que se presenta en el Cuadro 10.
113 Esto significa que ignoramos las variaciones de la rotacin del capital circulante pero no la diferen cia entre capital fijo y circulante. 114 Dada la duracin h de la jomada de trabajo y el numero de das laborables, D, en un alio, un ario-hombre es iD horas. En la medida en que estos dos elementos permanezcan constantes pode mos hablar de altos-hombre en vez de horas-hombre.

Apndice 1 El planteamiento del aparte sobre eleccin de tcnica de esta seccin puede ilustrarse mediante el simple ejemplo numrico siguiente, en el que se

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VALOR, ACUMULACIN Y CKLSIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA DE GANANCIA

3Z3

CUADRO 10
Stock
CM

CUADRO 11
Flujo lotal
Cm V

Precio Total (valor)

Margen Coso de Tasa de unitario ganancia ganancia 0.66 50% 50% Flujos

INVERSIN
CA CM

V $690

Total $4.069 | -

$2.129 1.000 1.000 2.000 1.000+1.000 + 1.000 -3.000

^L

$1.250

Desde luego, en esta estructura la tasa de ganancia y los mrgenes de ganancia son iguales115. Considrese ahora una estructura ms apoyada en mtodos indirectos (mecanizada). Supngase que es posible construir una mquina (K) con materiales y trabajo para utilizarla en producir alimentos y materiales. Co mo inversiones posibles se tienen un proceso de produccin de maquinaria y dos procesos mecanizados de produccin de alimentos y materiales.

Precio del producto Precio de costo * (


JQ CA

-$3.750 - $2.152^|

+ cm + i ) - $1.597^

Ganancia potencial Precio de costo unit.irio de transicin (precio durante un c ierto tiempo denominado "transicin" entre una situacin y otra) Margen de ganancia de transicin Tasa de ganancia de transicin

1171 y^f M + A97- N 2.000 K + 1.250 M + 1.380 N

2.000 K, 3.750 M,

- k' - $0.574 - m' - 74.18% - r' - 39.25%

2.000 K+ 1.250 M + 1.380 N-

3.750 A.

* liste ejemplo se ha elaborado con lusc en el mtodo de depreciacin "en linea recta" a lina tasa de 1/10 al ano. Ejemplos similares pueden elaborarse utilizando procedimientos de depreciacin alter nativos. El argumento no se afectarla en lo fundamental.

La estructura existente en el momento es la de manufacturas, con precios vigentes de yM~ PA~ 1, un salario real de w - 1/2 A y una tasa de ganan cia vigente de r - 50%. En estas condiciones, cualquier capitalista que pen81 19 sara en la mecanizacin encontrara que costara $2.129 y r y ( $1.171 ^ r r 72 para materiales, $248 ry=- para salarios, ms una 'ganancia normal' 116 de 101 $709 jyr) para adquirir un complemento de 2.000 mquinas. Valerse de ellas para hacer alimentos o materiales, implicara las inversiones que apa recen en el Cuadro 11.
115 En general, r - lasa de ganancia - p /(C* V), mientras u - margen de ganancia - p/(c*v). 116 La inversin requerida a ios precios vigentes para producir 2.000 K es $1.419 91/111 y la Usa de ganancia vigente es 50%.

De aqu se desprende que la tcnica ms mecanizada tiene un precio de costo unitario menor, pero tambin una tasa de ganancia de transicin me nor que cualquier tcnica de manufactura comparable. Como hemos visto en en el apartado sobre eleccin de tcnica, la compe tencia entre capitalistas obligara a escoger la nueva estructura. Cuando esa medida sea general, los nuevos valores unitarios quedarn dados pon 19 33 (1.17lTTJ-)A' M + 497TTT ^ ( 2.000 X'K 1.250 *,' + 1.380
2.000A'

- 3.750 X'.

< 2.000 X'K ) + 1.250 X'M + 1.380

= 3.750 X\

324

VAIXW, ACUMULACIN Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA Dli GANANCIA

325

As, X' M ~ X' K - X'A m 0.6. El nuevo valor de la fuerza de trabajo, correspondiente al salario real dado, es X'A (1/2 A)- 0.3 aos-hombre por trabajador, por ao, por lo que el nuevo esquema de valor es el que aparece en el Cuadro 12. CUADRO 12
STOCK
CA
<K) (M) (A)

CUADRO 13
Salario real mximo 1 1% Margen de Ganancia mximo 2 1.33* Tasa de Ganancia mxima 2 1.413

Manufactura Mecanizada

FLUJO
V
lnl.il i'.i

CM
0 701*Vn

cm
0 702*^7

Valor lolal
1 200 2.250 2150

Coso Margen Tasa Unilar. Ganarte. Cananc.


0.426 0342 0.342 0.4086 0.7523 0.7523 0.4086 0.4066 0.4086

* Como no todos los mrgenes de ganancia son iguales en la estructura mecanizada, el margen medio de ganancia (y el margen de ganancia mximo) variar de acuerdo con las proporciones producidas de los diversos tipos de mercancas. El margen de ganancia mximo que se indica arriba se calcula directamente del Cuadro 12, como la suma del trabajo vivo en los tres procesos dividida entre la suma de capital constante correspondiente

149 V7 H5i yy,j 414 414 2.364

149 V7 34H Vn 414 414 9<i6 966

1.21 1.200

mo
750

120 12(1

750 750

El diagrama del Grfico 16 corresponde a un ejemplo del tipo anterior.

Por construccin esta estructura tiene composiciones orgnicas iguales" 7 . De ah que los nuevos precios de produccin que corresponden a ella sean proporcionales a los nuevos valores unitarios, como lo indica el hecho de que en el anterior esquema de valor las tasas de ganancia en valor sean todas iguales (por lo que no se necesita "transformacin"). Dado el mismo valor del dinero que antes, las nuevas magnitudes de precios vigentes sern las mismas que en el esquema de valor. Consecuentemente podemos decir que las tcnicas mecanizadas dan por resultado precios unitarios menores, cos tos unitarios menores, una tasa de plusvala ms elevada, un margen de ga nancia mayor (en promedio) y una tasa de ganancia menor. Esas son preci samente las consecuencias que Marx atribuye a la mecanizacin en general. Por ltimo, puesto que los precios de produccin son proporcionales a los valores para ambas estructuras, podemos obtener las curvas w-m y w - r directamente de las relaciones de valor. En general, el salario real mximo es el recproco del valor unitario de la canasta salarial (en este caso, el recproco de XA '"l, el mximo margen de ganancia es l/c y la tasa de ganancia mxima es l/C. De las relaciones anteriores obtenemos los resul tados del Cuadro 13.
117 Como proposicin general, com|msiciones de igual valor (01 gnicas, por lo lano) son a la ve/, nece sarias y sulicienles para tener precios de produccin proporcionales a los valores. Vase Scheold, op.ril., parte 2. 118 Cuando la Usa de ganancia es curo, los precios se pueden escribir como f - pA W I, donde A es la matriz flujo insumo-producto, / es el vector de coeficientes de trabajo, pe vector de precios unitarios y IV el mximo salario monetario. Entumes /> EnelcasudedosdeparUrnonlos (pup*)W(XM. XA), asi que />,.- WX^. Tomar como num/ra/rr el prrcfc) de los alimentos implica que el mximo salario real es el reciproco del valor unitario de los alimentos: W/p* - I /XA.

Apndice 2. Mecanizacin y composicin orgnica Cuando un capitalista hace una inversin parte del gasto es traducido en planta, equipo y materiales, y el resto en adquisicin de fuerza de trabajo. En este punto lo que inicialmente era una suma de capital en forma de dinero est ya en forma de capital productivo (medios de produccin, fuerza de trabajo). De ese modo, el capital total se conserva, pero su forma ha cambiado. En toda sociedad, incluso en la sociedad capitalista, el proceso de trabajo implica la produccin de valores de uso. Desde ese punto de vista general, la distincin importante en el capital productivo es la de medios de pro duccin y fuerza de trabajo, en otras palabras, entre los sujetos /instrumen tos de trabajo y la propia capacidad para el trabajo. Sea K un ndice del acervo de medios de produccin (como algn ndice en dlares constantes), y N el nmero de trabajadores que puede emplear dicho acervo119. Enton ces, lo que Marx llama "composicin tcnica de capital" (en trminos orto doxos, la "razn real capital-trabajo") es : T - K /N - Composicin tcnica120
119 Bajo el capitalismo, los medios de produccin "emplean" a los trabajadores y no viceversa. Asi, N se refiere al nmero de trabajadores empleados mediante la utilizacin del acervo a capacidad total. I\ir lo lano, para cuantificar la composicin tcnica es necesario corregir el empleo real a su nivel de capacidad normal. 120 El concepto de composicin tcnica de capital presupone un mtodo general para determinar ndi ces de valores de uso heterogneos que, en cierto sentido, establecen la diferencia entre cambios nominales y cambios reales. Ese llamado "problema del nmero ndice" es muy conocido en el anlisis ortodoxo. l"n el anlisis marxisla, los conceptos duales de "salarios reales" y "productividad del trabajo", so apoyan, precisamente, en cierta relacin entre una unidad de fuerza de trabajo y una masa de valores de uso heterognea e histricamente cambiante.

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Sin embargo, en la sociedad capitalista el proceso de trabajo no slo es un proceso de produccin de valores de uso sino antes bien un proceso cuyo aspecto dominante es la produccin de plusvalores, esto es, la expan sin del capital. Desde este punto de vista, el valor del capital inicial ade lantado tiene dos componentes distintos: el acervo de capital (C) adelan tado como capital constante y el acervo ( V) adelantado como capital varia ble. A su razn C/V, Marx la llama "composicin en valor" del capital. Sea XM igual a un ndice del valor unitario de los medios de produccin: entonces, C - XMK . Sea XA un ndice del valor unitario de los medios de subsistencia, n el nmero de rotaciones anuales del capital variable y w un ndice del salario anual por trabajador; entonces, v - XioN - valor anual de la fuerza de trabajo de N trabajadores (flujo) y V - v/ n. Sobre esta base podemos indicar la composicin en valor (la relacin equivalente en trminos de precios es la "relacin de capital-fondo de salarios" en di nero corriente) de la manera siguiente: C/V - ( XM/XA) (1/iv) T - composicin en valor

Tras diferenciar la composicin tcnica y la composicin en valor, Marx contina diciendo: Para expresarla, denomino a la composicin de valor del capital, en tanto se determina por la composicin tcnica del mismo y refleja las variaciones de sta, composicin orgnica de capital121. Considrese lo que la composicin en valor refleja en realidad. En pri mer lugar, refleja mecanizacin, que eleva la composicin tcnica T y re duce los valores unitarios XM (bienes de produccin) y XA (bienes de con sumo). Sin embargo, como sealamos con anterioridad, al deducir la ley general, Marx hace abstraccin de cualquier movimiento diferencial a largo plazo en el valor unitario de los dos departamentos, precisamente porque todos los capitales estn sujetos a la necesidad de progreso tcnico, necesi dad que la competencia les impone con celeridad implacable. Sobre esa ba se, por lo tanto, la composicin de valor tender a reflejar cambios en la composicin tcnica, en el sentido de que sta predominar sobre aqulla. Adems de los efectos de la mecanizacin la composicin en valor tam bin refleja cambios en el salario real w y en el promedio de rotaciones n; los aumentos en aqul reducen la composicin en valor, y los de >t la ele van. Pero la influencia del tiempo de rotacin en la tasa de ganancia se halla
121 K. Marx, 1 capital, ed. cil., T. I, Vol. 3, C XXIII, p. 760.

limitada estrictamente, por lo que, en el nivel ms general, es posible hacer abstraccin de las variaciones en n . En cuanto a las variaciones en el salario real (sobre todo los aumentos) es evidente que Marx desea hacer hincapi en que la tendencia de la tasa de ganancia a bajar se produce inde pendientemente de cualquier tendencia de los salarios reales a subir122. As, al hablar de las leyes generales de la tasa de ganancia, adems de hacer abstraccin de las variaciones del tiempo de rotacin (a causa de su alcance limitado), Marx tambin hace abstraccin de los aumentos en los salarios reales, precisamente porque ni las unas ni los otros son esenciales para la tendencia de la tasa de ganancia a caer. En otras palabras, Marx se interesa primordialmente por aquellos movimientos de la composicin en valor que reflejan movimientos en la composicin tcnica, porque sus leyes bsicas surgen de estos ltimos. En trminos formales, definimos la composicin orgnica como la com posicin en valor para un salario real y un nmero de rotaciones anuales dados. Evidentemente, si el progreso tcnico es ms o menos general de un departamento a otro, la composicin orgnica tender a reflejar los cambios en la composicin tcnica. Por otra parte, la composicin en valor habr de rezagarse en la medida en que difiera de la composicin orgnica ( es decir, en la medida en que los salarios reales aumenten en perodos prolongados). Podemos ahora reconocer dos puntos dbiles adicionales en la presenta cin de Dobb. En primer trmino, se equivoca cuando afirma que incluso con salarios reales dados, la composicin en valor (y por lo tanto, la compo sicin orgnica) se rezagar respecto de la composicin tcnica. Esto slo ocurrira si el progreso tcnico se limitara primordialmente a los bienes de produccin. Pero es an ms importante que no haya visto que una com posicin orgnica en aumento implica que la demanda de fuerza de traba jo aumentar ms lentamente que la tasa de acumulacin, por lo que se necesita una "acumulacin del capital global acelerada en progresin cre ciente ..."l2,1, para mantener cualquier tasa particular de crecimiento del empleo. De acuerdo con Marx, la mecanizacin no slo resarce constante122 "I-i tendencia ili" l.i lasa de ganancia a bajar estA lilaila a cierta tendencia de la tasa de plusvala a subir y de aqu, a una tendencia al alwi de la lasa de explotacin del trabajo. I\>r ese motivo, nada es ms absurdo que explicar la reduccin de la tasa de ganancia por un aumento en la tasa de salarios, aunque eso pueda ocurrir cont una excepcin" (Marx, El capital, ed. cil., T. III, Vol. 6, p. 307). Ul hecho de que Marx descarte los salarios reales crecientes como causa fundamental de la lasa de ganancia decreciente, en modo alguno implica que creyera que no aumentaran los salarios reales. I\>r el conlrario, el mismo proceso -el desarrollo de la productividad del trabajo por va de la meca nizacin-, que da lugar a una tasa de ganancia decreciente, tambin hace posible una ampliacin de los limites del incremento del salario real. 123 K. Marx, capital, op.cit., T. I, Vol. 3, p.783.

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mente al ejrcito de reserva, sino que tambin da lugar a cierta tendencia al estancamiento por parte del empleo124. Eso es muy distinto del panorama de Dobb para el capitalismo monopolista, con su tendencia a la escasez de fuerza de trabajo.

La clave del anterior debate parece ser la diferencia entre la nocin marxista de competencia (como guerra entre capitales) y la nocin neoclsica/neo-ricardiana/neomarxista de competencia perfecta (como un ballet entre capitales). Esta seccin examina tales temas con ms detalle.

DEBATE SOBRE LA ELECCIN DE TCNICA Como indica la seccin precedente, un importante componente del debate acerca de la validez terica del argumento de la tasa decreciente de ganan cia fue el argumento de Okishio que subyaca al debate, segn el cual bajo las reglas de la competencia perfecta los nuevos mtodos de produccin que los capitalistas adoptan servirn para elevar la tasa media de ganancia si todo lo dems permanece igual. Este era el contraargumento de la "elec cin de tcnica" esgrimido contra la teora de la tasa decreciente de ganan cia, que contemplaba dos implicaciones importantes. Primera, que el cam bio tcnico tiende a elevar la tasa media de ganancia mientras todas las dems condiciones no cambien. Segunda, que en consecuencia, la nica forma general para explicar una lasa de ganancia que decrezca en el largo plazo sera por medio de la nocin de que los salarios reales fueran eleva dos excesivamente rpido. Lo anterior significa que cualquier cada de la tasa de ganancia en el largo debe ser ocasionada por un estrangulamiento salarial do las ganancias. Listo, debido a que para cualquier salario real dado, el cambio tcnico supuestamente eleva la tasa de ganancia. Un alza en el salario real, por otra parte, hace disminuir la tasa de ganancia bajo cuales quiera condiciones tcnicas de produccin. As, los efectos del cambio tcni co de hacer subir la tasa de ganancia pueden ser parcial o totalmente com pensados por los efectos de cualquier incremento real salarial paralelo que la hacen bajar. Si los incrementos del salario real se encuentran dentro de ciertos lmi tes, los capitalistas podran disfrutar tasas de ganancia crecientes (o al me nos constantes) a la vez que los trabajadores percibiran salarios reales cre cientes. Ambos bandos podran ganar con tal de que los trabajadores se comportaran de manera responsable. Por otro lado, si las tasas de ganancia exhiben en largo plazo una tenden cia a la baja, slo sera debido a que los salarios reales han crecido demasia do rpido para el ritmo de cambio tcnico existente. Esta es una explicacin lista para el uso de la social democracia.
124 Vase N. Okishio, "A Formal Proof..., an.cil.

Competencia marxista versus competencia perfecta: comentarios adicionales sobre la llamada eleccin de tcnica En mis notas sobre Dobb enfoqu la atencin hacia su exposicin de la teo ra de Marx sobre la tasa decreciente de ganancia por tres razones: primera, porque creo que la presentacin que hace Dobb de Marx es inadecuada; segunda, porque deseaba desentraar la versin de Dobb sobre Marx ya que el primero ha sido bastante influyente y con frecuencia es presentado como si fuera idntico al segundo 125 ; por ltimo, y lo que es ms importan te, porque crea que el propio argumento de Marx es ms interesante y s lido que el de Dobb. Sigo sin arrepentirme de los tres puntos. En mi presentacin del argumento tal como realmente aparece en Marx trat de hacer dos observaciones centrales. La primera era que la mecaniza cin se constituye en la forma predominante del cambio tcnico precisamen te porque la produccin de plusvala, no de valores de uso, es el aspecto dominante del proceso de trabajo bajo el capitalismo. Para Marx, pues, la inherente tendencia hacia la automatizacin proviene de las mismas relacio nes sociales de produccin, de las relaciones de capital a trabajo en el proce so de produccin y no de la relacin de capital a capital en la competencia126. La segunda observacin que trat de hacer fue que, no obstante lo anterior, la competencia realmente tiene una relacin con las mecanizaciones posibles: prueba estas armas potenciales al fragor de la batalla. Y la principal caracters tica que la distingue de ellas a este respecto, en la guerra entre capitales, es su habilidad para hacer disminuir los precios de costo y permitir a quienes las utilizan hacer dao, y aun destruir, a sus rivales menos afortunados. Como esta habilidad para bajar el precio de costo es, por lo general, adquirida a cierto
125 Vase A. Sli.iikh, "Iblitical Uconomy and Gipitalism: Nolcs on Dobb's Thoory of Crisis", en Cambridge lounwl of lUwtamics, junio, 1978, pp. 235-237 y la nota en la p. 237. (El texto de este articulo correspon de a la seccin "Notas sobre la teora de la crisis de Dobb" del presente capitulo). La reduccin del problema de la teora de la crisis a la cuestin de una "presin salarial" tiene, desde luego, mucha incidencia en estas pocas. Vase, por ejemplo, Glyn y Sutclie, op.rl.,y entre los comentaristas de mi Iralvijo, vase M. Illraney, "M.uirice Dobb's Theory o Crisis: A Comtnenl", en Gim/iri/jjr miriwl of llamomics, VM1,4, pp. 71-73 y J. Roomer, "Conllniin>; Conlrovorsy on lhe l;alling Rale o l*roit: l'ixeil Capital and Olher lssues', en Cambridge oiiriud of Camama, diciembre, 1979, p. 393. 126 K. Marx, Grundrissr. ed. cil., Vol. 2, pp. 314-316.

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costo, en la forma de un nivel mayor de capitalizacin (mayor capital avanza do por unidad de producto), la baratura de las mercancas debida a la mecani zacin est ligada inevitablemente a una tendencia de la tasa de ganancia real a caer, aun si los salarios reales permanecieran constantes. Teniendo en cuenta lo anterior, debera ser evidente que el anlisis de Marx del proceso de trabajo (y, en consecuencia, de la generacin de poten ciales mtodos de produccin) y de la competencia de capitales (por lo tanto de la adopcin de mtodos de produccin) es radicalmente diferente de la sabidura convencional de la economa moderna. En la economa ortodoxa el anlisis del cambio tcnico se reduce, por lo comn, a una discusin de los posibles "adelantos tcnicos"127, en cuyo catlogo ninguna tendencia se des taca de las otras, precisamente porque en la economa ortodoxa el proceso de trabajo es una relacin tcnica, no social. Ciertamente, aun dentro de la esfera de la circulacin a la cual generalmente se confina, la economa orto doxa tiene muy poco qu decir, ya que su nocin central de "competencia perfecta" reduce toda actividad al comportamiento pasivo de impotentes mnadas (consumidores, firmas, industrias, naciones y aun regiones) que desempean en forma mecnica sus papeles marginales. La guerra dinmi ca y brutal que analiza Marx aparece as como un decoroso ballet.

En ningn otro campo esto es ms cierto que en la economa matemti ca. Sobre todo porque este campo tiene sus races en las formalizaciones algebraicas de las cuestiones econmicas ortodoxas, cuestiones que, a su vez, contienen como premisas una serie de conceptos que las generan (con ceptos tales como equilibrio, competencia perfecta, reduccin terica de la ganancia a simples intereses, etc.). En este terreno la precisin del lgebra est completamente mezclada con la estupidez de la economa ortodoxa, y la mezcla resultante nunca puede ser ms rigurosa que la debilidad de los dos elementos. Una cuestin trivial planteada de manera precisa permane ce, despus de todo, precisamente trivial.

Crtica de Slcedman Entre otras cosas, en mi artculo trat de exponer las concepciones de compe tencia implcitas en el lgebra y la literatura de la "eleccin de tcnica". Evi dentemente toqu un nervio central en este punto, porque muchos marxistas se han lanzado a defender lo que ellos llaman "el anlisis generalmente acep tado de la eleccin de mtodos de produccin"12'', el cual, sealan correcta mente, "ha sido normalmente desarrollado sobre el supuesto implcito de algo parecido a la competencia perfecta"1110. Necesitamos, por consiguiente, ver c mo proceden a efectuar su defensa de estas concepciones ortodoxas. En mi trabajo comenc por indicar que una vez se hace distincin entre capital fijo y capital circulante, el margen de ganancia difiere de la tasa de ganancia131. Por razones mencionadas anteriormente sostengo que la com petencia obliga a los capitalistas, bajo pena de extincin, a adoptar el mto do de produccin que tenga el menor precio de costo. Pero a determinados precios un menor precio de costo es equivalente a un margen de ganancia mayor. De tal manera la competencia impele a cada capitalista individual a adoptar mtodos de produccin que tengan el ms alto margen de ganancia de transicin, incluso si disminuye su tasa de ganancia de transicin. Y si sta es menor, sealo, una vez el nuevo mtodo de produccin se vuelve el dominante, la nueva tasa general de ganancia ser tambin menor. A fin de presentar mis argumentos en trminos familiares a quienes se sien tan a gusto con el "anlisis generalmente aceptado", fui un paso ms all. Co129 1. Slcedman, o>. al., p. 61. 130 I! Armstrong y A. Glyn, < > ; > . o'/., p. 69. 131 1 : 1 margen de ganancia se define como ganancia por encima del precio de cosi, una razn de flujo a (lujo. La tasa de ganancia es ganancia sobre capital avanzado, una relacin de flujo a stock.

Resurgimiento de la economa marxisla y la economa matemtica En aos recientes hemos sido testigos de un tremendo resurgir del inters por la economa marxista que rpidamente lia ganado adherentes y despus de largos aos de estancamiento lia comenzado a incorporar a su haber muchas de las nuevas y poderosas herramientas desarrolladas en el nterin128. Pero estas herramientas nunca vienen libres de contenido: sin excepcin, han sido desarrolladas en el marco conceptual ele un sistema de conceptos ortodoxos y, a menos que sean concienzudamente examinadas con relacin a sus premi sas ocultas, estas premisas pasan de conl rabando inmersas en las tcnicas mis mas. La teora ortodoxa tiende a presentarse tan slo como una serie de apli caciones de un conjunto de herramientas objetivas y neutrales.
127 Vase V, Samuclson, "Marxian liconomic Modols", en American Eamomic Rrview, 1957, p. 894: ~1Wque el cambio lecnico esl sujeto a algunas leyes. Un adelanto tcnico debe sor un mejoramiento 6 no ser introducido en una economa de mercado de competencia 'perfecta"'. Samuclson prosigue para definir un adelanto como aquel <|iie eleva la lasa general de ganancia aun salario dado (o viceversa). 128 listas herramientas no provienen tan solo de la economa ortodoxa, sino tambin de desarrollos efectuados en la Union Sovitica, etc. 1.a teora econmica del insumo-producto y sus desarrollos matemticos asociados han recibido un impulso particular en ese pas.

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mo el margen de ganancia de transicin se eleva, asever que despus del cambio, el margen "medio" de ganancia tambin se elevara, de manera que una forma conveniente de identificar el conjunto de mtodos de pro duccin superior sera mediante el margen de ganancia ms alto, a un sala rio real dado. Pero como anotaba en mi ensayo1-11, si las tasas de ganancia son iguales de industria a industria, los mrgenes de ganancia no lo sern y el margen medio de ganancia depender, hasta algn punto, de las proporcio nes en que est formado el producto total. En su comentario Steedman seala correctamente que, a menos que yo pruebe que aun despus del cambio los mrgenes de ganancia permanecen iguales o son ms altos, o al menos definan algn promedio que sea necesaria mente ms alto, no puedo afirmar (como lo hice) que podemos identificar la estructura de produccin superior por el hecho de que tenga el ms alto mar gen "medio" de ganancia a un salario real dado 133 . En otras palabras, no he probado que el proceso que describo siempre pueda ser resumido tan esme radamente como lo indico. Debera sealarse que mi criterio resumido no est equivocado necesa riamente. En realidad, Steedman no prueba que en verdad lo est, aunque en una explosin de retrica proclama que es un " 'criterio' general falso". Pero, y lo que es ms importante, incluso si resultara no ser apropiado, no afectara el argumento relacionado con la tasa decreciente de ganancia. Simplemente significara que no se podran resumir los papeles conflictivos de los criterios de competencia y optimizacin para los capitales individua les como una oposicin entre la tasa media de ganancia y algn margen "medio" de ganancia sobre el capital social. En su siguiente embate Steedman seala que si, en vez de aplicar la fr mula de depreciacin en lnea recta que utilizo, usara la convencional "fr mula de anualidad para los cargos de capital, anuales", como estos cargos de depreciacin crecen con el tiempo, el margen de ganancia decrecer con la edad del capital. De lo anterior Steedman deduce que yo debera argu mentar que "la mquina solamente ser utilizada recin adquirida" 134 . Esta es una originalsima deduccin. En su prisa parece que Steedman no ha notado un aspecto simple y obvio conocido para todo capitalista: que el precio de costo medio del producto durante la vida til del capital fijo es constante, cualquiera que sea la frmula de depreciacin, porque durante su vida til la depreciacin total iguala el costo del capital fijo. Este precio
132 A. SliaiUi, 17. ril.. Cuadro -I, nula a, |i. 24'J. 133 1. Steedman, <>p. til., p. 62, (i) y (i). 134 Ibid., p. 62, (ii) y p. 63, (i).

de costo medio es de importancia para la competencia capitalista y ninguna frmula de depreciacin puede alterar eso. Enseguida Steedman parece argumentar que en mi ejemplo, una vez han sido establecidos los mtodos mecanizados, pueden volver a imponer se las manufacturas porque a los nuevos precios el mtodo manufacturado conserva la tasa de ganancia ms alta135. Esto es incorrecto. El mtodo ma nufacturado fue originalmente remplazado porque a los antiguos precios vigentes su precio de costo era alto; a los nuevos precios su precio de costo es todava mayor y, por lo tanto, sigue siendo no competitivo. Steedman simplemente desliza el antiguo criterio de optimizacin que desea defen der, y habindolo hallado inconsistente con el criterio de competitividad, de alguna manera piensa que ha descubierto una falla en mi argumento. Todo lo que ha descubierto, en realidad, es lo que yo afirmo antes que todo: que los dos criterios arrojan diferentes resultados. Por ltimo, deseara comentar la aseveracin de Steedman de que mi deno minacin de los dos criterios como "competitivo" y "ptimo", respectivamen te, es sencillamente retrica. Steedman alega que el tradicional "argumento es -y siempre ha sido- (...) el uso del mtodo de minimizar costos de produccin ..."136. Pero esto es simplemente falso. Yo muestro en mi ensayo que cuando se ignora el capital fijo los dos criterios son idnticos y que, en consecuencia, el argumento tradicional puede ser interpretado en cualquier direccin. Pero una vez se toma en cuenta el capital fijo, los dos criterios se hacen diferentes, el mtodo "minimizador de costos" no necesita ser el "maximizador de tasa de ganancia" y los tradicionalistas claramente optan por el segundo ms que por el primero. Luego no puede haber mayores pretensiones acerca de lo que real mente significa el criterio tradicional137. Por lo dems, mi afirmacin fue (y an es) que el ltimo criterio tiene sus races exactamente en la nocin de compe tencia perfecta y todo el acervo de optimizacin que ella arrastra. De ah el nombre que le asign. Este aspecto ser desarrollado ms adelante.
135 Ibiil., p. 63, (i). 136/Wi/., p.61. 137 Vase A. Shaikh, op. cil., p. 244, segunda nota de pie de pgina. Steedman cita a P Garegnani, "1 leterogerteous Capital, the Prodiiclion Punction and the lveory of Distribulion", en Krrora o/Ecoitomic Slmlits, 1970 y a L Pasinelti, /jrlunrs On Ihe Vieory <>/l'rotludioii, Londres, Mac Millan, y Nueva York, Columbia University Press, 1977, como prueba de que el criterio tradicional siempre ha sido "minimizar costos". IVro en realidad Garegnani trata explcitamente slo el capital circulante (p. 41)8, ola 1); ademas, se refiere a la ganancia como equivalente al inters y, por lo Linio, como rosto de produccin (p. 410). Asi, Garegnani redefinc el costo para que sea lo mismo que precio de pro duccin: "el precio (de costo)... de A* (p. 411, nota 1). De igual manera, Pasinetti ve la minimizacin de "precio" y "costo" como sinnimos (op. rl., pp. 151-167).

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Crtica de Rocmer Seal anteriormente que parte del acervo conceptual camuflado en las tcni cas convencionales de la economa matemtica consista en la reduccin teri ca de la ganancia a simple inters, en otras palabras, la nocitn de que la ga nancia es simplemente el costo del capital. Para Marx no es posible semejante reduccin. Como forma monetaria de la plusvala, la ganancia en general es la fuente de renta, inters y ganancia de empresa. En medio de la batalla compe titiva no hay garanta para ningn capital determinado de que pueda o llegue a obtener alguna ganancia en absoluto quedando tan slo una ganancia "nor mal" implcita en la lasa media de ganancia. Ciertamente esta tasa media es el promedio de los resultados de cientos de miles de batallas perdidas y ganadas; consecuentemente la Lasa media no esta "dada" para ningn capital indivi dual y no entra (de hecho no puede hacerlo) en sus clculos como una magni tud predeterminada. Lo que s est dado para el capital individual, sin embargo, es la tasa de inters, por la simple razn de que esta magnitud est garantizada por ade lantado. Como tal, puede aparecer, y de hecho lo hace, como un factor en los clculos de los capitalistas.
La ganancia media no se manifiesta como iin hecho directamente dado, sino slo como resultado final... de la compesacin de oscilaciones de sentido contrario. Otro es el caso del tipo de inters. Este, en su validez general, es u n hecho cotidianamente fijado, un hecho que le sirve incluso til capital industrial y comercial como supuesto y punto de partida para el clculo de sus operaciones '

Para cualquier capital que se arriesgue en las guerras, la tasa de inters con forma el lmite inferior para la tasa de ganancia esperada (de transicin)139. La cantidad de ganancia que supere el inters equivalente es lo que Marx lla ma ganancia-de-empresa, "el fruto del papel activo jugado por los emplea dores de capital en el proceso de reproduccin" 140 . Sin este fruto no habra capital industrial ni comercial, y por consiguiente, ninguna fuente (en sen tido capitalista) para el pago de inters por encima de todo. As, pues, la
138 K. Marx, El capilal, ed. cll., T. 111, Vol. 7, p. 469. 139 A esta .tiln.i delie enfati/arse que la lasa ilc mirras sirvo como el Umita Inferior tic la tasa de ganancia de Iransicin en el problema de la adopcin de nuevos mtodos de produccin. Esto, creo, es en reali dad lo que Keynes reconoci cuando contrapuso la eficacia marginal de la inversin a la tasa de inters. U) hizo en trminos marginoslas, desde luego. IVro como Joan Kobinson y oros lo han sealado, Koynes nunca fue enteramente capaz de liberarse de la problemtica de la teora marginalista. l\>r ultimo, debe observarse que el papel de la lasa de inters como limite inferior de ninguna manera splanla al criterio competilivo. Simplemente ayuda a definir el rango operarional de esle criiio. 140 K. Marx,op. al., T. III, Vol. 7, p. 478. Marx tambin denomina inters "los frutos del capital como tal, de la propiedad de capiil sin referencia al proceso de produccin".

tasa media de ganancia debe ser, por lo general, ms alta que la tasa de inters. Reducir la primera a la segunda significa negar la existencia de la produccin capitalista misma. Naturalmente, esta reduccin es exactamente lo que la economa ortodoxa busca llevar a cabo. En la tranquilidad de un equilibrio perfectamente compe titivo, cada pequeo capital impotente puede confiar en obtener en forma di recta exactamente la misma tasa de ganancia que los dems. De tal modo esta tasa de ganancia es una magnitud fija que entra directamente en los clculos individuales. An ms, como esta tasa de ganancia tambin se toma como si fuera idntica a la tasa de inters, el costo de produccin viene a ser idntico al precio de produccin. La ganancia es ahora simplemente el "costo del capital". Es fcil mostrar, por supuesto, que el criterio de optimizacin por el cual se busca maximizar la tasa de ganancia de transicin es exactamente el mismo por medio del cual se puede minimizar el precio de produccin de transicin141. Si de acuerdo con la teora neoclsica definimos este ltimo como si fuera el costo de produccin, el criterio do optimizacin pasa a ha cer lo mismo que minimizar este costo (apropiadamente redefinido). Miste riosamente hemos hecho desaparecer el problema. Lo mismo puede lograrse mediante un artificio an ms tradicional. Si adems de las reducciones anteriores reducimos tambin la inversin capi talista a "un sacrificio presente por futuro beneficio", a "un medio de alcan zar un patrn ptimo de consumo, con el tiempo" y reducimos la tasa de ganancia (por conducto de la tasa de inters) a una tasa temporal de des cuento que refleje la llamada preferencia social por consumo presente sobre el consumo futuro, y finalmente, si vemos la plusvala a ser extrada de los trabajadores en el futuro como "una corriente de consumo potencial (ingre so)", bajo ciertas condiciones adicionales podemos afirmar que los capita listas, en cuanto consumidores, decidirn hacer una nueva inversin si el equivalente presente de su corriente de consumo potencial es mayor que su sacrificio presente 142 . En otras palabras, el valor presente descontado de las
141 Como mostr en la nota de la pgina 245 de mi articulo "I\>lilical Economy...", op.ril.,si a los precios vigentes un delrrminado mtodo tiene una lasa de ganancia de transicin ms alta que la lasa me dia, se sigue que el precio que arrojarla la tasa media de ganancia debe ser menor que el precio vigente, lis decir, su precio de produccin de transicin debe ser menor que el precio vigente. Luego, seleccionar el mtodo que tenga ms alta tasa de ganancia de transicin equivale a seleccionar el que lenga el menor precio de produccin de Iransicin. 142 Las tres citas son de J. Herschleier, "The Inveslmenl Decisin", en D. Sills (edilor), Inltmalional Encycloprilia ofllu Soria/ Sdenct, Nueva York, MacMillan, y Detroit, The Vive Press, 1968, pp. 195,1 % y 199, respectivamente. Lis condiciones adicionales mencionadas son las que justifican maximizar la lasa interna de retorno, opuesta al valor presente descontado a alguna lasa fija de descuento. I as dos no dan siempre los mismos resultados (p. 197).

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ganancias futuras (donde la tasa de descuento es la tasa media vigente) es mayor que el costo de esta inversin. Por ahora no slo hemos hecho des aparecer misteriosamente el problema, hemos difuminado las relaciones capitalistas mismas. Este es el camino defendido por Koemer quien, con base en la autoridad de la prctica tradicional, simplemente afirma que la "racionalidad capitalista" debe adoptar exactamente la regla anterior como el "criterio de innovacin" vlido143, liste autor se abstiene, sin embargo, de desarrollar las concepciones que son tradicionalmente utilizadas para justificar la llamada racionalidad. Roemer hace dos comentarios adicionales sobre mi trabajo. Primero, afirma que puesto que defino el margen de ganancia como la "razn de ganancia a capital circulante", "ignoro el capital fijo" y por ello busco endil gar a los capitalistas un criterio que es "completamente irracional y ad iiodnu. Esto es trivialmente falso. Defino el margen de ganancia como la razn de ganancias a precio de costo (no al capital circulante) y tanto en Marx como en mi caso, el trmino "precio de costo" incluye explcitamente una asignacin para depreciacin ,4S . Segundo, Roemer afirma que si se rechaza la historia neoclsica que culmi na en el concepto de tasa interna de retorno, se rechaza tambin la formulacin algebraica del precio de produccin que lo considera igual al precio de costo ms una ganancia normal sobre el capital avanzado. Esto tambin es trivial mente falso. Roemer mismo muestra que su ecuacin (3.1) es algebraicamen te idntica a la ecuacin (3.2) . El, desde luego, comienza con la primera, que interpreta como resultante de un proceso de desalent de valor presente, y pasa luego a la segunda. Con todo, Roemer no parece notar que como las ecua ciones son algebraicamente equivalentes se podra tambin comenzar con la segimda (como lo hago yo), vista como resultado de la formacin de una tasa general de ganancia originada en la movilidad inter industrial del capital, y pasar a la primera como una expresin diferente de la otra. En realidad, aun en el caso en que no haya capital fijo, se pueden expresar los precios de produccin de ambas maneras, lo que slo sirve para probar
143 J. E. Roemer, "Continuing Conlroversy on Ihc Ealling Rale of Profit: Fixed Capital and Other Issucs", en Cambridge oumal of Economa, diciembre, 1979, p. 386. 144/Wd, p.387. 145 A. Shaikh, op. cil., p. 24Z Para Marx el precio de costo es la suma de capital constante y variable y el capital utilizado siempre incluye el valor transiendo al producto por el capitalfijo.Vase, por ejem plo, K. Marx, / capital, cd. di., T. I, Vbl. 1 y T. III, Vfol. 6, pp. 196-197. En mi ejemplo numrico defino explcitamente el precio de cosi para incluir la depreciacin y mis clculos reflejan esta definicin Wase A. Shaikh, op. cil., Tabla 2, p. 248, directamente bajo el encabezado "Precio de costo". [El autor hace referencia al ejemplo desarrollado en la seccin anterior de este capitulo, "Economa poltica y capitalismo..."]

que las dos ecuaciones de Roemer no tienen ninguna relacin con el capital fijo como tal y, en consecuencia, nada que ver con ningn descuento que contemple la fijeza del capital. Como en el caso de toda identidad, la causa lidad puede ir en cualquier direccin14*. Por ltimo, es fcil mostrar que el criterio de Roemer es algebraicamente equivalente a minimizar el "costo" de produccin si este costo es redefinido a fin de que la ganancia sea tratada como el costo de capital147. Tambin es conceptualmente equivalente a la se gunda, puesto que la reduccin de la ganancia a costo de capital es un prerrequisito del criterio tradicional de descuento que Roemer sostiene. El dice mucho cuando afirma que "maximizar la tasa interna de retorno es la no cin relevante de disminucin de costos en el modelo de capital fijo"148.
1 4 C < En el caso que el capil.il avanzado eslf conformado x>r capital circulante tan slo, el piecin de pro duccin de una mercanca iiuliviilu.il siempre puede ser escrita ruino ;> - k (1 ' r) - k * rk Donde k - su precio de costo y r - la tasa general de ganancia. Ntese que es una identidad algebrai ca que

'

"
I " 1

( W ) '

podemos escribir

j f c-

" " r)' El lado izquierdo es la inversin original, el capital avanzado. El lado derecho esta expresado como el valor presente de descuento de una corriente infinita de ganancias, aun cuando el capital rote tan slo una vez al arlo. Se podra argumentar que como los capitalistas recuperan su inversin inicial al final de cada rotacin, pueden rcinvertirla continuamente y generar asi una corriente infinita de ganancias. Desde este punto de vista un capital individual tiene un horizonte polencialmente infi nito de tiempo, aun cuando cada ano tenga que ser reiniciado un proyecto individual. El mismo resultado si? puede derivar para el capital fijo cuando el precio de costo sea el promedio durante el tiempo de vida del proyecto, y por lo tanto incluya la depreciacin promedio, y el capital avanzado incluya el capital fijo. El tratamiento que hace Marx del capital fijo siempre puede ser visto como si estuviera basado en el capital individual, no en el proyecto individual. Sin embargo, nada de esto implica que el capital medio se comporte de Li manera sugerida por las ecuaciones del precio de produccin en la forma de descuento. Como la tasa media de ganancia no esta dada para ningn capitalista individual, no puede servir de base para ningn clculo individual. 147 Para esto, slo se necesita sealar que en la desigualdad de Roemer (3.4) (op. cil., p. 386) el lado izquierdo representa el precio do produccin vigente, mientras el lado derecho corresponde al pre cio de produccin de transicin de la nueva tcnica -su precio de costo a los precios vigentes mas una ganancia normal (a la tasa de ganancia vigente) sobre su capital fijo y circulante avanzado. Asi (34) en el articulo citado simplemente dice que el precio de produccin de transicin debe ser menor que el precio de produccin vigente, que, a su vez, tambin es el costo de produccin, puesto que la tasa de ganancia es asumida como igual a la tasa de inters. Por ltimo, lo anterior equivale tambin a maximizar la tasa de ganancia de transicin (Wase nota 140 de este Capitulo) y es bien sabido que esto significa que la nueva lasa general de ganancia ser aumentada (Vase kishio, citado en el comentario de Nakatami ms adelante). Asi el teorema 3.1. de Roemer no ofrece un resultado nuevo. 148 J. E. Roemer, o;>. cil., p. 387.

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Crtica de Nakatani Nakatani inicia su comentario sealando que en un artculo de 1963, disponible slo en japons, Okishio extiende su teorema de 1961 ai caso del capital fijo, y en el proceso abandona explcitamente el criterio competitivo por el criterio de optimizacin. Nakatani expresa firmemente que este es el criterio "en el que deberamos confiar"1'19. Y as lo hace: simplemente supone que los capitalistas utilizan este criterio y procede a construir diferentes escenarios bajo los cuales incluso el criterio de optimizacin puede conducir a una cada en la tasa de ganancia. As, si por ejemplo los capitalistas "esperan" que cambien los precios, podran seleccionar un mtodo de produccin que tenga la tasa de ganancia ms alta que el promedio a estos precios esperados, pero una ms baja a los precios vigentes 1 *. A continuacin Nakatani encuentra que se pueden obtener diferentes resultados dependiendo de las diferentes expectativas de los capitalistas, incluso cuando el criterio que usan sea el de optimizacin. Pero si bien, esto es un antdoto til contra la afirmacin tradicional de que el criterio de optimizacin excluye por completo una cada en la tasa de ganancia, es irrelevante para mi propio argumento. Yo no supongo que los precios estn simplemente dados de alguna forma. Tampoco que los capitalistas que tengan los nicas bajos costos simplemente esperen de manera pasiva a que disminuyan estos precios: ellos siempre pueden hacer bajar sus propios precios y desplazar a los otros. Es por esto que la competencia, o aun su intento, forzar la adopcin del mtodo ms barato. Nada tiene que ver con expectativas pasivas. En sus propios ejemplos Nakatani reconoce que si los precios fueran disminuidos lo suficientemente, se adoptara el mtodo ms barato ( y ) . Pero despus afirma que esto no sucede porque los capitalistas "empleen el criterio de costo (...) sino porque la competencia produce un alza en los costos de salarios reales y costos materiales en trminos de su pro ducto" 151 . Me parece que en esto Nakatani simplemente ha invertido causa y efecto. La competencia obliga a la adopcin de la tcnica ms barata y a la reduccin del precio de la mercanca. Esto significa, por su puesto, que los precios de las otras mercancas suben con relacin a sta en ausencia de cambios en las dems condiciones, lo cual es solamente la
149 T Nakatani, "The Ijw of FaHing Ralo o l'rofit and llii!Compelilive Ilatllo: Comment onShaikh",en Cambridgr Itmmal of i'.conoinic, 1080, 4, p. 65. 15<l lliiit, pp. 66 y 67. 151 Ibid., p. 66.

consecuencia de una cada de su precio y no tiene nada que ver con la causa de esa cada152. Por ltimo, Nakatani seala que si con un determinado salario real la tasa media de ganancia disminuye debido a un cambio de tecnologa, aun cuando todos los precios y el salario monetario puedan caer en tr minos absolutos, el precio de la mercanca que pertenece al sector que hace el cambio no caer en un monto mayor. Esto, como Nakatani, obser va153, es "contrario a la nocin popular de competencia de precios" (ba sado, desde luego, en el uso tradicional del criterio de optimizacin) en que la mayor cada probable debera ocurrir en el precio de la mercanca directamente afectada. Esta es una anotacin interesante, pero difcil mente invalida mi argumento. Como han mostrado de manera tan clara las recientes controversias del capital, las "creencias populares" no son necesariamente confiables.

Crtica de Armstrong y Ghjn Armstrong y Glyn inician su comentario afirmando que "algo parecido a competencia perfecta" subyace a la discusin tradicional de la llamada eleccin de tcnica. Y bajo estas circunstancias reiteran su apoyo a los resultados tradicionales y a la defensa que de estos resultados hacen los otros participantes en el debate 154 . En realidad, en el resto de sus comen tarios ellos utilizan el criterio estndar de inversin de "...maximizar el valor presente de las ganancias o de la tasa interna de retorno sobre el
152 Nakatani hace otras dos observaciones, las cuales creo que son falsas. En la pgina 67 afirma que si el salario monetario y lodo* los precios bajan al mismo tiempo, nada cambia en trminos rela tivos (bastante cierto) y por lo lano "ningn capitalista se ve obligado a pasarse a otra tcnica" (op. cit. 67). Esta ltima frase no se desprende de lo anterior por cuanto aun si el nivel general de precios estuviera cayendo, los capitalistas con mtodos mas baratos podran forzar los precios hacia abajo en relacin con esta tendencia autnoma y en consecuencia tendran tanto incentivo para el cambio como en el caso de un nivel de precios estable. Al final de la pgina 67 agrega que una vez el nuevo mtodo ha sido establecido, ser abandonado porque incluso a los nuevos precios el viejo mtodo tendr la Usa de ganancia mayor. Pero aqu olvida (como lo hizo antes Sleedman, op. cit., p.63) que el precio de costo del nuevo mtodo todava ser menor y que por consiguiente tendr aun el mismo perfil competitivo de antes y todava ser capaz de desplazar el mtodo anticuado. 153 /Mi/., p. 67. 154 1! Armstrong y A. Glyn," lho \.\w o Uto l:alling Kate l'rofit and OIgO|X>ly: a Comment on Shaikh", en Cambridge uunial of Lamomics, 1980,4, p. 69.

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capital total" 1 . Mi respuesta a su posicin ya est contenida, por lo tan to, en la discusin anterior del artculo de Roemer. El resto de su anlisis consiste en explorar la competencia imperfecta (oligopolio) para posibles escenarios en donde se pueda generar una tasa decreciente de ganancia. Naturalmente encuentran que no se puede derivar una clara tendencia de su incursin en la competencia imperfecta. Sobre esto tengo tan slo un breve comentario, cuya elaboracin desafortunadamente no es posible dentro de los lmites de este ensayo, lis este: la concepcin de competen cia "imperfecta" es el lado oscuro del concepto de competencia "perfecta". En la competencia perfecta desaparecen todas las tcticas y estrategias de Lis batallas competitivas reales. As, cuando es enfrentada con la inevitable discrepancia en tre el mundo fantstico de la competencia perfecta y los hechos elementales de la competencia real, en lugar de desechar aqulla, la teora ortodoxa busca refor marla. De aqu surge la competencia imperfecta. La imperfeccin real reside no en la comjxitencia real sino, ms bien, en el mismo concepto de competencia perfecta y su falsa y unilateral abstraccin de las relaciones reales. Creo que la concepcin de competencia contenida en Marx es mucho ms rica que la de competencia perfecta y su contraparte, competencia imperfecta. La concepcin de Marx contiene elementos de ambos polos ortodoxos, no como polos exclusi vos sino como aspectos del mismo proceso orgnico.

La esencia del argumento de Bleaney es entonces la misma que seala Nakatani y ya est por lo tanto cubierta en mi respuesta a este ltimo15". La cuestin central tratada en mi ensayo, que no ha sido confrontada directamente por mis crticos, es la concepcin de la competencia capitalis ta. El objetivo de sus comentarios han sido los criterios para la eleccin de tcnica. Pero lo que realmente est detrs de esta discusin es la diferencia entre la concepcin de competencia de M.irx y la nocin convencionalmente aceptada de competencia perfecta. Es irnico que la construccin tradi cional cuyas races ideolgicas anti-marxistas son bien conocidas, encontra ra tantos marxistas precipitndose en su defensa.

Retrospectiva del debate sobre la "eleccin de tcnica" El debate sobre la relacin entre la "eleccin de tcnica" y las condicio nes necesarias para una tasa decreciente de ganancia se llev a cabo en va rias etapas. 1) La primera ronda del debate se centr alrededor de la cuestin de si la teora de la competencia previene la adopcin de mtodos de pro duccin que loarn bajar la tasa de ganancia incluso a un salario real dado. Este fue el debate acerca del llamado "Teorema de Okishio" 159 y comprendi los siguientes temas: - La concepcin neoclsica de competencia se basa en la premisa de que cada firma "asume un papel de 'tomadora de precios'" 160 .
158 Bleaney tambin adiciona en buena medida otros dos argumentos contra las primeras partes de mi exposicin, En el punto (1) de la pagina 71 afirma me el desarrollo capitalista no esta caracterizado por "una relacin constante de valores unitarios en los dos departamentos". Pero yo nunca afirmo k> con trario. Lo que sostengo es que "el progreso tcnico es ms o menos general en todos los departamentos" (A. Shaikh, op. cil., p. 251), precisamente debido a que la lucha por la plusvala relativa y la competencia de capitales obliga a los capitalistas a apropiarse por todas partes de los desarrollos de la ciencia y la ingeniera. Gracias a esto la difusin del cambio tcnico es tan general y no puede confinarse a un solo sector. Se puede imaginar por ejemplo, un capitalismo en donde tu mquinas sean hechas por tecno loga controlada por computador, pero en el cual la ropa, los alimentos, las viviendas, etc. sean todava hechas a mano, en todas partes? En el punto (2) de la pgina 71, Bleaney dice que los mtodos ms mecanizados hacen a los capitalistas tambin mas vulnerables, ya que para una "determinada tasa de ausentismo pueden sufrir una prdida de producto proporcionalmente mayor". Y qu hay con eso? Si la tasa de ausentismo esta en realidad dada, el esfuerzo efectivo del trabajo es menor que el nominal por un factor conocido por los capitalistas, un factor que aparece como tal en sus clculos de los precios de costo efectivos (como la capacidad utilizada promedio, etc.). Si Bleaney quiere decir que la posibilidad de que ocurran eventos no esperados (mayor ausentismo, huelgas) puede impedir la mecanizacin, le recuerdo que la certeza de que los capitalistas que mecanizan primero pueden desplazar a sus compelidores es un antidoto muy poderoso contra cualquier temor acerca del ausentismo. 159 Cambridge ournai ofteonomics, 1978 (2), 1979 (3), 1980 (4). 160 W. Sichel y R Eckstein, Basic Ectmomic Concepls. Chicago, Rand McNaliy, 1974, p. 158.

Crlica de Bleaney El argumento central del comentario de Bleaney est relacionado con su afirmacin de que mi argumento "parece endeble, [porque] se sostendra slo si los precios de mercado estuvieran permanentemente por debajo de los precios de produccin (...)"156. Para explicar lo que quiere decir con esta frase, Bleaney construye un escenario en donde los capitalistas individuales esperan pasivamente los dictados de los precios de mercado y en donde utili zan el criterio de optimizacin para su pasiva "eleccin" de tcnica. La nica diferencia hace referencia a que en el caso de Bleaney las fluctuaciones de de manda de corto plazo dan su impulso externo al precio de mercado, y como estas fluctuaciones pueden ir en cualquier direccin, los movimientos de pre cios reales o esperados pueden tambin tomar cualquier sentido 157 .
155 lbid. 156 M. Bleaney, oi. at., p. 72, nfasis agregado. 157 lbid.

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Okishio mostr que si la competencia opera bajo un "comporta miento tomador de precios", de manera que incluso una empresa tcnicamente innovadora tome el precio de venta como dado, el comportamiento maximizador de tasa de ganancia implica que ninguna firma "escoger" un nuevo mtodo de produccin a me nos que anticipe una tasa de ganancia ms alta que la existente. Sobre esta base, todos los mtodos nuevos aadirn tasas de ga nancia mayores que la media al conjunto de tasas, de suerte que la tasa media tender a deslizarse hacia arriba -para un determinado salario real. Lo anterior no implica que los salarios reales permanezcan constan tes en el tiempo. Solamente significa que el cambio tcnico, tomado en s mismo, eleva necesariamente la tasa de ganancia. Como coro lario se sigue que la tasa de ganancia puede caer en el largo plazo slo si los salarios reales crecen lo suficientemente rpido como para superar los efectos positivos del cambio tcnico sobre la tasa de ga nancia. Por lo tanto una cada que se observe en la tasa de ganancia debe ser el resultado de una combinacin de salarios crecientes y disminuciones del esfuerzo de los trabajadores, o de ambos. Juntos son suficientes para anular la tendencia intrnsecamente creciente de la lasa de ganancia. Implcito o explcito, este es el fundamento de la mayora de las teoras de la crisis basadas en el enfoque de presin salarial161. Sostuve que el razonamiento anterior estaba equivocado porque in corpora la nocin falsa de que las firmas competitivas son pasivas e impotentes "tomadoras de precios". Tal visin se deriva no tanto del estudio de la competencia, sino, ms bien, de la nocin profunda mente ideolgica de un capitalismo ideal caracterizado por la com petencia perfecta y el equilibrio general. lin agudo contraste, la no cin de Marx de competencia implica que ia firma innovadora "hace campo" en el mercado para s misma bajando su precio de venta y obligando por lo tanto a los otros a hacer lo mismo bajo pena de ex tincin, y puesto que la ventaja en tal batalla la poseen las firmas que tengan los menores precios de costo unitarios, afirmo que la compe tencia obligar a los capitalistas a crear y adoptar mtodos que ten gan menores costos unitarios (antes que ms altas tasas de ganancia a un "determinado" precio de venta). Con esto todas las restricciones

bsicas impuestas por el llamado "teorema de Okishio" quedan su peradas 162 . En la discusin anterior tambin sostuve que la creacin de nuevos mtodos con costos unitarios menores es en s mismo un mtodo cos toso que generalmente comprende inversin fija ms alta por unidad de producto. Se puede demostrar que tal proceso, a su vez, implica una razn capital-producto creciente y una creciente composicin materializada de capital, C/L (en la siguiente seccin se vern ma yores detalles de esto). 2) El anterior asalto del debate se centr alrededor de mi argumento de que el criterio competitivo de un precio de costo unitario menor era inconsistente con el tipo de comportamiento maximizador de tasa de ganancia resultante de la teora de la competencia perfecta. Esto fue interpretado en buena medida en el sentido que el criterio de menor costo unitario era inconsistente con todos los tipos de comportamien to maximizador de tasa de ganancia. Dada esta interpretacin y dada la difundida confianza en la competencia perfecta como "el [modo de] anlisis generalmente aceptado" la mayora de autores continua ron respaldando el teorema de Okishio en su forma original163. Pero an en la mitad de este primer asalto haba surgido una nueva etapa en el debate. En una poco apreciada contribucin Nakatani se al que, incluso bajo el comportamiento maximizador de tasa de ganancia, la eleccin de tcnica puede llevar a una cada de la tasa de ganancia si las firmas esperan que el precio del producto caiga lo suficiente. Esto ocurre porque un menor precio esperado recortar la tasa de ganancia anticipada del mtodo de mayor costo en forma ms severa de como lo hara el mtodo de costo ms bajo, de suerte que un precio esperado suficientemente menor podra invertir real mente el nivel de las tasas de ganancia de los dos mtodos 164 . La contribucin de Nakatani puso en claro que los resultados de Okis hio dependan crticamente del supuesto de que las firmas actuasen co mo si los precios de sus bienes estuvieran, no slo fuera de su control, sino tambin que se esperara fueran constantes en el tiempo. Estos, des de luego, son supuestos centrales en el mundo esttico de la competen cia perfecta. Pero como lo seal en mi respuesta a Nakatani, no era su162 A. Shaikli, "Polilical Economy and Capilalism..." op. cil. El autor hace referencia al articulo cuyo texto corresponde a la seccin anterior de este capitulo," lioiiomla poltica del capitalismo..." 163 Entre las respuestas a mi articulo en el Cambridge ournal, vase I. Sleediran, Marx Aflrr Sraffa, Lon dres, New Let Books, 1977, p. 61, y Armslrong y Glyn, op. cil.. p. 69. 164 T. Nakatani, "The Law ol Ealling Rale of Profit...", op. cil.

161 A. Glyn y Sulcliffe, op. cil.; Dowles, Cordn y Weisspop, op. cil.

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ficiente para remplazar la nocin de precios dados que se espera sean constantes, con la nocin de precios dados que quizs puedan caer. El aspecto real tiene que ver con el hecho de que el comportamiento defi nidor de precios es parte do la competencia real, de manera que las fir mas con costos unitarios menores puedan bajar los precios hasta el pun to en que puedan desplazar a los mtodos de costos mayores165. 3) La tercera etapa del debate involucr de nuevo un trabajo de Nakatani . Parece haber sido aun menos apreciado que su contribucin previa en el Cambridge Journal of Economics. En este nuevo artculo Nakatani desarrollaba su anterior observacin sobre la competencia de precios mostrando que, una vez que toma mos en cuenta el recorte de precios como parte del comportamiento competitivo, escoger el mtodo de produccin que tenga el ms bajo costo unitario (ms alto margen de ganancia) es equivalente a esco ger el mtodo con la ms alta tasa de ganancia proyectada. Se desprende de lo anterior que ambos bandos del debate suponen que la competencia favorece el mtodo con la mayor tasa de ganancia esperada. Pero la nocin de competencia neoclsica/neo-ricardiana supone, adems, que las firmas son "tomadoras de precios" pasivas e impotentes, al tiempo que la nocin marxista de competencia supone que las firmas son "rebajadoras de precios" agresivas. La diferencia real surge de estas concepciones fundamentalmente opuestas. 4) Una vez se reconoce que la eleccin de las tcnicas de ms alta tasa de ganancia es perfectamente consistente con una tasa decreciente de ga nancia, la cuestin revierte nuevamente a las condiciones necesarias para una composicin orgnica de capital creciente, una razn de tra bajo muerto a trabajo vivo ( C/ L) creciente, y al impacto de stas sobre la tendencia de largo plazo de la tasa de ganancia. Estas cuestio nes sern tratadas en la seccin siguiente.

TEORA D E

L A TASA D E C R E C I E N T E D E G A N A N C I A

Estructura del argumento de la tasa decreciente de ganancia El argumento de la tasa decreciente de ganancia (TDG) se puede dividir en la serie de pasos siguientes: 1) El deseo ilimitado de ganancia domina la produccin capitalista y subyace a la lucha del capital contra el trabajo, a la lucha del capital contra el capital y a la naturaleza expansionista de cualquier unidad de capital (capital en tanto valor autoexpandible). 2) La lucha del capital contra el trabajo se manifiesta como la mecaniza cin de la produccin en la que los trabajadores son remplazados por mquinas a fin de elevar la productividad del trabajo. Pero la realiza cin de esta productividad incrementada del trabajo slo puede lle varse a efecto en la lucha del capital contra el capital si es expresada como un menor costo de produccin unitario. Como regla general los menores costos unitarios de produccin se alcanzan a costa de mayor capital fijo por unidad de producto (de al\ la capitalizacin de la produccin). Para expresarlo en el lenguaje de la microeconoma la produccin capitalista despliega una tendencia inherente hacia me nores costos variables medios y totales medios, a expensas de mayo res costos fijos medios. 3) Los capitalistas individuales sacan provecho de los menores costos unitarios proporcionados por un nuevo mtodo de produccin reba jando sus precios y expandiendo su participacin en el mercado. Pa ra citar a Marx: "La batalla de la competencia es librada mediante el abaratamiento de las mercancas" 167 , en la que "un capitalista puede expulsar a otro del campo y capturar su capital solamente vendiendo ms barato". Y "a fin de poder vender ms barato sin arruinarse, de be (...) aumentar la fuerza productiva del trabajo tanto como sea posi ble", lo que a su vez es logrado "sobre todo por medio de la mayor divisin del trabajo, por la introduccin y mejoramiento ms univer sal y continuo de la maquinaria" 168 . Ntese que el comportamiento recortador de precios es un aspecto in trnseco de la nocin marxista de competencia. En la medida en que sta es
167 K. M.trx, l.l oipilal. cd. cil., T. I, Vol. 3, p. 778. 168 K. Marx, "VVage Labor and Capital", en Marx-E'tgels SeltiltJ Wirk, in one volunte, International PuMbhcrs Nueva York, 1970, p. 89.

165 A. Shaikh, "Mandan Compelilion \trsus Perfect Compelilion...", op. rl., p. 81. El texto de este arti culo corresponde a U seccin "Competencia mambla versus competencia perfecta: comentarios adicionales sobre la eleccin de tcnicas" del presente captulo. 166 T. Nakatani, "Pnce Compelilion and lechnical Choice...", op. rl.

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virtualmente la definicin de comportamiento competitivo en el mundo real, tal comportamiento est excluido por principio de la nocin neoclsi ca de competencia perfecta sobre la cual la mayora de escritores neo-ricardianos y neomarxistas basan sus representaciones de competencia (Vase el Captulo 2). Vimos en la seccin anterior que este era el punto crtico en el debate acerca del llamado "teorema de Okishio". En efecto, si se asume que se espera que los precios sean constantes aun en el caso de cambio tcnico (comportamiento tomador de precios perfectamente com petitivo), el comportamiento maximizador de tasa de ganancia lleva nece sariamente a elevar la tasa general de ganancia para cualquier salario da do169. Por otro lado, si se supone que se espera que los precios caigan con el cambio tcnico (comportamiento recortador de precios) el mismo compor tamiento maximizador de tasa de ganancia favorecer las tcnicas que ten gan menores costos unitarios170. En este caso el resultado de Okishio es in validado y los movimientos de la tasa general de ganancia pasan a depen der precisamente de los factores analizados por Marx (composicin orgni ca de capital, tasa de plusvala, etctera). El problema puede pensarse de la siguiente manera. Ambos bandos es tn de acuerdo en que las inversiones se evalan sobro la base do estimacio nes de sus probables tasas de retorno futuras. Esto requiere la estimacin tanto de costos probables como tambin de probables precios de venta del producto, puesto que la diferencia entre los dos determina las probables corrientes de ganancia. Slo despus de este punto las dos concepciones de competencia producen resultados ampliamente divergentes. Dentro de la nocin marxista de competencia (y en el mundo real) el capital es por naturaleza agresivo y expansionista y los capitales individua les son libres de fijar sus propios precios de venta. As que en la batalla de la competencia los capitales individuales se vern obligados a adoptar m todos de menores costos porque quienes lo hagan primero sern capaces de "sacar [a los otros] del campo (...) vendiendo ms barato" sin arruinarse ellos al mismo tiempo. En realidad, los capitales que tengan los menores costos unitarios siempre pueden hacer bajar los precios de venta hasta el punto donde sus tasas de ganancia esperadas sean mayores que las de sus competidores de costos ms altos, de manera que desde un punto de vista probabilstico las inversiones en mtodos de costos ms bajos tambin son las que tienen las ms altas tasas de ganancia esperadas. El comportamien to maximizador de tasa de ganancia favorece as a los mtodos de menores
169 N. Okishio, "Ibclmlcl Chango and Ule rali! o proil". u/>. ri/. 170 T. Nakatani, "Price Compelillon...",op.cil.

costos de produccin, porque tales mtodos son ms rentables en prospec tiva, aun cuando retrospectivamente lo sean menos, ya que pueden termi nar disminuyendo la tasa media de ganancia en la industria y evenlualmente en el conjunto de la economa. En la nocin neoclsica de competencia perfecta se asume cada capital individual como si vendiera pasivamente al "precio dado por el mercado" (se utiliza el artificio del subastador para evadir el problema del comporta miento fijador de precios) y tambin se supone que vende tanto como le parezca que sea lo ptimo. Okishio y otros hacen, pues, implcitamente el supuesto adicional de que se espera contine el precio de mercado existen te durante el futuro previsible, de suerte que la decisin de inversin slo se hace sobre la base de los costos y precios de venta existentes. nicamente bajo estos supuestos el comportamiento maximizador de tasa de ganancia implica que el cambio tcnico necesariamente eleva las tasas de ganancia de la industria y de toda la economa, si permanecen inalterados los dems factores (teorema de Okishio). No es de sorprenderse que en este armonio so mundo de competencia perfecta slo pueda originarse una tasa de ga nancia descendente en el largo plazo si los trabajadores elevan sus salarios reales (o disminuyen su esfuerzo en el trabajo) en tal medida, que compen sen con creces los efectos favorables del cambio tcnico sobre la tasa de ga nancia. La teora de la competencia perfecta es, pues, "perfecta" para la eco noma burguesa por ms de una razn. Finalmente, es interesante sealar que los dos escenarios opuestos men cionados arriba estn relacionados con un famoso problema de la teora de juegos, conocido como el Dilema del Prisionero. Dos prisioneros son captu rados y a cada uno se le ofrece la eleccin de recibir una sentencia ms leve si es el primero en confesar su crimen. Si ningn prisionero confiesa ningu no ser condenado. Si ambos confiesan ni mismo tiempo, ambos sern con denados. Pero si uno confiesa antes que el otro, l o ella podr recibir la sentencia ms leve. La estrategia "ptima" para cualquier prisionero de pende de la naturaleza de la relacin que exista entre ellos. Si estn motiva dos por un inters egosta y antagnico la estrategia ptima es ser el prime ro en confesar y evitar la ms severa sentencia. Este es un escenario del mismo tipo que el de la competencia marxista en el que los capitales son vistos como interesados en s mismos y antagnicos. Por otro lado el esce nario neoclsico es similar a la situacin donde los dos prisioneros rehusan confesar. Pero como un prisionero dado nunca puede estar seguro de que el otro no confesar primero, este resultado es formulado sobre algn supues to implcito acerca de las motivaciones de los prisioneros individuales. Es posible imaginar que puedan estar motivados por un fervor revoluciona-

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rio, o algn temor de una autoridad ms alta que el Estado. Desafortunada mente, ni a la teora neoclsica ni a sus seguidores radicales les importa elucidar la concepcin bsica de los lazos que unen a los capitales con su inters colectivo. Simplemente asumen el resultado deseado y lo toman co mo punto de partida. 4) La mecanizacin y la capitalizacin de la produccin llevan a elevar las composiciones de capital tcnica, orgnica, en valor ( C / V) y materia lizada ( C/l), de Lis que se darn detalles ms adelante. Para decirlo de manera muy breve, la capitalizacin creciente de la produccin implica una mayor cantidad de capital fijo involucrado por unidad de producto o una ms alta razn capital/producto neto, K/Y. La razn C/l (la composicin materializada de capital) es el valor trabajo del capital K sobre el valor trabajo del producto neto Y. As,

5) Puede mostrarse que una creciente composicin materializada C/l produce un descenso en la tasa general de ganancia, aun cuando la tasa de plusvala p/v crezca ms rpido que la composicin materia lizada de capital C/v + p . Este resultado es bien importante. Rosdolsky ha mostrado que la discusin de Marx en los Grundrissc ya contiene lo fundamental de este resultado 172 . Sea p - plusvala, C capital total (capital constante fijo y circulante), v - capital variable, y / - v + p - trabajo vivo. Podemos entonces escribir la tasa de ganan cia como

L _ E L
" C " / C

V
v +p

L C ~

v/v

L
C

/ + /

a . A . . A i UD.
"
x r
y

x
y

Marx sostiene que la razn de valor unitario X i fk y no tiene tendencia particular, porque durante el largu plazo el cambio tcnico se difundir por toda la economa y, por lo tanto, llegar hasta el departamento I (que pro duce medios de produccin) y el departamento II (que produce bienes de consumo). Puesto que X es el valor unitario de los medios de produccin (producidos en el departamento I) y X y el valor unitario del producto neto (que puede ser una mezcla de los productos de los departamentos I y II), esto significa que X/ X y deber fluctuar dentro de lmites medianamente estrechos. En realidad, el detallado estudio insumo-producto de Ochoa en cuentra que "el cambio tcnico (...) es ampliamente sincronizado e interdependiente a lo largo de toda la economa" 171 , a tiempo que estimaciones empricas no publicadas realizadas por Michel Juillard indican que esta ra zn flucta menos del 5% durante el perodo de posguerra en los Estados Unidos. De esto se desprende que los movimientos de C/l estn domina dos por los movimientos de K/ Y, y como este ltimo crece debido a la capitalizacin de la produccin, as tambin lo hace el primero. Sin necesi dad de decirlo, estamos hablando de la tendencia global de largo plazo y no de alguna instancia particular. Las secciones siguientes desarrollarn este argumento con mayor detalle.
171 E. Ochoa, "I-abor Values and l'rices of Production: An Interrtdiistry Study o ihe US. Economy, 1947-1972", trabajo para Ph. D., facultad de posgrado, New School or Social Research, 1984, p. 97.

Marx afirma que la tasa de plusvala tiende a crecer con el tiempo por que los salarios reales generalmente no crecen tan rpido como la produc tividad (las firmas que son forzadas a entregar todos los logros de la pro ductividad por el cambio tcnico a los trabajadores en la forma de salarios reales aumentados no perviven como empresas capitalistas). De la expre sin anterior de la tasa de ganancia es evidente que aun cuando p /v crez ca sin lmite la razn (p/v)/ (1 + p/v ) crece a una tasa siempre decre ciente, ya que en el lmite se aproxima a 1. De tal manera, no importa qu tan rpido crezca p/v, la tasa de ganancia cae finalmente a una tasa asinttica a la cada de /C (que es la tasa a la que crece la composicin mate rializada de capital C/l). Para cualquier tasa dada de crecimiento de p/v y C/l, se puede describir fcilmente la trayectoria temporal de la tasa de ganancia y mostrar la inevitabilidad de su cada. En prxima seccin se for maliza este argumento. 6) Se puede mostrar que una tasa de ganancia decreciente en el largo plazo produce una "onda larga" de la masa de ganancia, en la que la masa de ganancia primero se acelera, luego desacelera, se estanca y finalmente cae. Consideremos la siguiente representacin sencilla (en prxima seccin se ofrece un argumento ms detallado). Representemos una tasa de ganancia decreciente r como
r - r
t 0

e*'

172 R. RosdoUky, op.rif.,C 16,17,26 y el apndice a la parle V

350

VALOK, ACUMULACIN Y CKISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA DE GANANCIA

351

la masa de ganancia P - r, . K,, donde Kt - acervo de capital. As, la tasa de crecimiento de la masa de ganancia g,, es
Op ir O

GRFICO 17 TASA DE GANANCIA

GRFICO 18 MASA DE GANANCIA

donde g, - gk son las tasas de crecimiento de r y K, respectivamente. Pero de la expresin para r, gr - -a. Adems, si la tasa de acumulacin de capital g* - s . r,, donde s - la propensin a ahorrar de los capitalistas (Ricardo-Marx-Kalecki-Kaldor, etc.), podemos escribir
> - -a + s . r
Op t

Una expansin prolongada se produce precisamente cuando la rentabi lidad ha sido restaurada hasta el punto donde la masa de ganancia comien za a crecer. As, al comienzo de un auge largo, gp > 0. En el momento en que se presenta el auge prolongado, la tasa de ganancia declina (por las razones aclaradas anteriormente) y como g p declina hasta algn nivel cr tico de la tasa de ganancia r* - a/s, tenemos gp - 0 . Como gp - la tasa de crecimiento de la masa de ganancia, esto significa que la masa de ganan cia ha llegado a estancarse en este punto. Los Grficos 17 y 18 ilustran esta dinmica. Ntese que, comenzando desde la estancada masa de ganancia inicial en la parte inferior de la prolongada cada (punto A ), una masa de ganancia inicialmenle creciente eventualmente debe desacelerar hasta que finalmente se estanca al final de la extensa escalada (punto B ). El patrn global es un movimiento "en forma de ola" de la masa de ganancia. 7) La transicin de una masa de ganancia (en dinero constante) crecien te a una masa decreciente o estancada marca una fase de cambio de la acumulacin normal a la fase de crisis. Al ms alto nivel de anlisis este argumento se utiliza para la ganancia total, pero a un nivel ms concreto, la medida apropiada es lo que Marx llama la "masa de ga nancia-de-empresa", es decir, la ganancia que excede al equivalente del inters, porque esta ganancia de empresa es el elemento caracte rstico de la inversin industrial (en oposicin a la simple inversin financiera y a la especulacin). Marx denomina el punto de transicin de la acumulacin normal a la fase de crisis el "punto de sobreacumulacin absoluta de capital", porque el punto donde la ganancia de empresa se estanca seala una situacin en la que la expansin precedente de valor capital no es igualada por un correspondiente crecimiento de la ganancia de em presa. En este punto la tasa de rendimiento sobre nueva inversin (la

Tfmpo

tasa incremental de retorno sobre el capital avanzado) es igual a la tasa de inters. Dado el mayor tiempo que el capital debe estar com prometido en inversin industrial, y el riesgo correspondientemente ms grande, tal situacin implica un regreso a inversiones de corto plazo, toma de compaas financieras, especulaciones, etc. Esto pue de hacer subir las tasas de inters, al menos inicialmente, y dar as mayor estmulo a las actividades financieras y especulativas. A medi da que quiebran empresas y la produccin se desacelera o incluso se estanca, el piso bajo las actividades financieras comienza a debilitar se, y finalmente la burbuja especulativa se revienta. Los patrones exactos de lo que sucede aqu dependen de factores ms concretos y coyunturales que involucran el sistema de crdito, y el papel del Es tado con relacin a los trabajadores, las empresas, y los bancos, as como de la fortaleza de la lucha de clases. 8) La fase de crisis produce desempleo, quiebra de empresas, bancarro tas, miseria soci.il y turbulencia poltica. Lleva a la destruccin de los estndares de subsistencia y manutencin de los trabajadores y de valores de capital reales y ficticios. Pero estos patrones caractersticos tambin son componente inseparable de los mecanismos de recupe racin inherentes al sistema, porque es por medio de la destruccin que el capitalismo dale por s mismo de una crisis. En la medida en que la lucha de clases tenga xito en retardar o bloquear estas tenden-

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VAU)R. ACUMULACIN Y CRISIS

CRISIS ECONMICAS Y TASA 1)1: GANANCIA

353

das, desafa la lgica del capital que ellas expresan. Para ir ms all de esta lucha defensiva debe ser desafiado el capital mismo. 9) Todo el anlisis anterior se aplica a los ritmos largos de la produccin capitalista que fundamenta las fluctuaciones y ciclos de mediano y corto plazo. Entonces la fase de auge prolongado imparle un fuerte impulso hacia arriba a los ciclos de los negocios, mientras la fase de crisis les deja como herencia una base estancada o incluso inestable. Esto explica porqu las alzas cclicas parecen ser ms fuertes durante la fase de auge extenso, mientras las caldas cclicas parecen ser ms fuertes en la subsecuente larga fase de crisis. Como corolario se sigue que cualquier trabajo emprico en la teora de la tasa decreciente de ganancia debe poner especial atencin a la distincin entre tenden cias de largo plazo frente a fluctuaciones de corto y mediano plazo. 10) Los argumentos anteriores implican algunos patrones empricos fuertes, que sern desarrollados y examinados en la siguiente seccin. Aqu son resumidas las principales tendencias, divididas en las fases de auge y crisis de la acumulacin. Las primeras explican las causas intrnsecas de la crisis, la ltima sus fenmenos caractersticos. - Durante la fase de auge: Razones crecientes de capital fijo a producto y a salarios. En trminos marxistas estas relaciones representan las formas monetarias de cre cientes composiciones de capital, materializadas y en valor, respecti vamente. Productividad que crece ms rpido que los salarios reales (en trmi nos marxistas, una tasa creciente de explotacin). Tasa decreciente de ganancia, aun en los aos de auge. La tasa decreciente de ganancia lleva a un estancamiento eventual en la cantidad total de ganancia de empresa. - Durante la fase de crisis: El estancamiento de la ganancia de empresa seala el comienzo de la fase de crisis, en la que hay un cambio cualitativo en los patrones del sistema. Dentro de la propia fase de crisis las ganancias reales (es decir, ajusta das por la inflacin), los salarios y los ttulos de las bolsas de valores caen. Al mismo tiempo las quiebras aumentan, as como el desem pleo y la miseria social. Como respuesta a la crisis se desatan agudos ataques a los salarios y prestaciones, a las condiciones de trabajo y a los programas sociales. Como veremos en la prxima seccin, eslos son exactamente los patro nes que se encuentran para el perodo de posguerra en los Estados Unidos.

Composiciones tcnica, materializada y orgnica de capital La distincin entre valor trabajo transferido y valor trabajo agregado es cru cial para la teora del valor de Marx. Para el sistema capitalista en conjunto el tiempo de trabajo abstracto previamente materializado en maquinaria y materiales (c) simplemente reaparece en el producto total. El capital gasta do en la compra de c es, por lo tanto, constante en valor. Por otra parte, mientras el capital gastado en la contratacin de trabajadores est determi nado por el valor trabajo de sus medios de consumo ( v ) , su empleo real dar como resultado una cantidad abstracta de tiempo de trabajo ( / ) que generalmente es diferente de v. De tal suerte, el capital gastado en la com pra de fuerza de trabajo es de valor intrnsecamente variable. En realidad, el secreto de la produccin capitalista est contenido precisamente en esta variabilidad, puesto que la plusvala (p - l-v) slo existe en la medida en que / sea mayor que v . De aqu se concluye que para cualquier gasto de capital total dado ( c + v ) su composicin entre c y v es de la mayor importancia porque slo v expande el valor total del capital de C + va c + / - c + i + i',73. La razn c/v , la composicin en valor, es la medida inmediata de la composicin del capital. Pero como c representa el valor de las mquinas y los materiales y v el valor de la fuerza de trabajo, el vector de la propor cin tcnica en que se combinan mquinas y materiales diversos con el tra bajo (la composicin tcnica de capital) permanece de manera clara detrs de la composicin de valor c/v 174. Es decir, la composicin tcnica es la medida interna de la composicin del capital. De igual manera, puesto que c + v se materializa como c + l, podemos ver la razn c / l como la medida externa de la composicin de capital, la composicin materializa da de capital175. A un nivel ms concreto, cada una de las anteriores medi das de valor adquiere una correspondiente contraparte en precio, y cada elemento de cualquier par precio/valor se diferencia, a su vez, en medidas de stock / flujo. Veremos que estas distinciones pueden jugar a veces un papel importante. Sin embargo, como las relaciones de valor son tan funda mentales para el argumento bsico, concentraremos nuestra atencin sobre est nivel. Es evidente que las composiciones de capital tcnicas, en valor, y mate rializada, estn intrnsecamente relacionadas. Ciertamente, una de las afir17.1 K. Marx, /;/</"'M'. <'d- ' i ' - . X l Vol. 2, pp. 5 I M I 4 y 700-701. 174 K. Marx, Tlieorits o/Stirj'lus Viilur, t d. n i . , C. XXXIII; y Marx, El ctipHul, <-d. t i l , T III, Vol. 8, C. XLV 175 JfoU, C. VIII.

.154

VAUW, ACUMULACIN Y CHIS1S

CRISIS ECONMICAS Y TASA DK GANANCIA

355

maciones centrales de Marx era que los movimientos de las tres composi ciones estn comandados por una fuerza dominante: la mecanizacin del proceso de trabajo, que es "el rasgo histrico distintivo" del modo de pro duccin capitalista. Para ver cmo funciona esto, comencemos por reducir el vector de com posicin tcnica a una medida escalar TC valorando los elementos co rrientes del vector en el tiempo / en trminos de los valores unitarios de medios de produccin en un ao base t0 . Suprimiendo el subndice co rriente de tiempo / , definamos k - los j-simos medios de produccin por trabajador, X|, X? - ndices de los valores unitarios de medios de pro duccin y bienes salario, respectivamente, w - un ndice del salario real por trabajador, h - nmero de horas trabajadas por cada trabajador duran te todo el tiempo / ; mientras X/, X/0 - los valores unitarios de medios de produccin y bienes salario, respectivamente, y 7,, - una constante que representa el valor trabajo de una unidad de fuerza de trabajo, todo en el ao base (. Tenemos (1) k k,] - composicin tcnica
u n vector d e medios d e produccin por trabajador

De igual manera,

-L\v

I v . 1 I V . 1
y xw
I * ',

(?

>

NI

donde los trminos entre llaves son, respectivamente X2 - un ndice del valor unitario corriente de los medios de produccin w - un ndice del salario real v - el valor de la fuerza de trabajo en el ao base

(3) (4)

c /v = ( TC /y ) ( Xt / c/l = (TC/vJ

A2

) ( 1 / xo)

( X, / /i)

(2)

TC

una medida escalar de la composi cin tcnica de capital A Jt.

Ntese que c /v - c' /v' y c / / - c'/h, donde c' y v' se dan en relacin a cada trabajador y h es la duracin de la jornada de trabajo. Luego

'-IV, / /

IV
y x *:.
II o I

I\*,-*.TC

Ahora, de acuerdo con el argumento de Marx, la mecanizacin es un proceso continuo para incrementar la productividad del trabajo por medio del uso de ms grandes cantidades de mquinas y materiales por trabaja dor. En un sentido matemtico esto significa un alza en el largo plazo en la mayora, aunque no necesariamente en todos, los elementos del vector de composicin tcnica (que aumentar su dimensin). Es fcil, por consi guiente, ver porqu la medida de composicin tcnica TC tender a crecer en el largo plazo y porqu, sin que ningn otro factor vare, sta a su vez trasmitir una tendencia creciente, tanto a c /v como a c/l por medio de su trmino comn TC /v (ecuaciones 3 y 4). Como este ltimo trmino es a la vez la manifestacin directa del efecto de una composicin tcnica cre ciente sobre c/v y e / / y tambin una medida de valor constante de la composicin en valor del ao corriente, Marx la denomina la composicin orgnica del capital176. De acuerdo con esto, escribimos: (5) OC TC / v composicin orgnica del capital

donde Xi - el trmino entre llaves - un ndice del valor unitario co rriente de los medios de produccin.

176 I!. I'ine y L I larris, "Conlroversinl Issuos in Mantisl liconomic Thcory", en Milirvind