MÓDULO 2101- ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA

1

En la Unidad I Origen Filosófico y Científico de la Psicología del módulo Antecedentes de la Psicología revisarás en este artículo de Leahey (1993) los temas de los primeros tres incisos Antecedentes de la filosofía, Los clásicos de la filosofía occidental y La filosofía posterior a Aristóteles. ANTES DE LA FILOSOFÍA

UNIDAD I.
ORÍGENES FILOSÓFICOS Y CIENTÍFICOS DE LA PSICOLOGÍA

Lectura 1 Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall. Pp 60-90

Antes incluso de que los seres humanos comenzaran a consignar por escrito sus ideas, manifestaron un vivo interés por eI universo. Las investigaciones arqueológicas sugieren que los pueblos primitivos efectuaron grabados en huesos que representaban importantes regularidades astronómicas, tales como las fases de la luna. Estas observaciones sistemáticas podían permitirles un cálculo preciso de los eclipses y cambios de estaciones. La prueba más dramática, aunque por supuesto no la única, del grado de complejidad astronómica alcanzado por el hombre primitivo la constituye Stonehenge, que sirvió a la vez como observatorio y máquina de cálculo. No obstante, los megalitos y los huesos grabados nada nos dicen sobre las primitivas concepciones del hombre respecto a la naturaleza humana, o la psicología. Por ello, debemos acudir a los mitos, o relatos conservados en la tradición oral durante décadas o siglos antes de ser escritos. Los mitos sirven a varias funciones. Con frecuencia justifican la estructura de una sociedad y su código moral; pero también satisfacen profundas necesidades humanas tanto de fe como de conocimiento. Los mitos describían y explicaban el universo antes de que la Ciencia fuera inventada. Los relatos sobre sucesos naturales son Física en embrión; los relatos sobre la naturaleza humana son Psicología en cierne. Un célebre par de mitos lo constituyen la Ilíada y la Odisea, que son una colección de relatos orales sintetizados no mucho antes de la Edad de Oro de Atenas y que fueron consignados entonces por escrito por el poeta Homero. La Ilíada y la Odisea se interesan propiamente por la acción humana y contienen la psicología de sentido común de la Grecia prefilosófica. Los griegos carecían de una palabra para «personalidad», aunque tenían nombres para lo que nosotros llamaríamos los diferentes componentes de la personalidad. En primer lugar estaba la psyche, el «soplo de la vida», de la que se deriva «Psicología», que abandona a la persona cuando muere;

Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey, T.H.(1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall.

UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA

es decir. De hecho. La estabilidad. es lógico que nos parezca más fácil apreciar la tragedia griega que la Ilíada. En Grecia. Por ello. profundamente conservadores. ya que los caracteres trágicos actúan más llevados de lo que reconocemos como pasiones humanas profundas que de los caprichos de los dioses del Olimpo. vio la luz una tradición de crítica sistemática. de C. Los sistemas políticos. En la Ilíada los dioses con frecuencia nublan el nous del guerrero e instalan la locura en su thymos. si es que lo aceptan de algún modo. El sentido común. T. En consecuencia. por ello. Algo que merece destacarse de los héroes homéricos es el escaso control que a menudo tenían sobre las diversas partes de sus mentes. o lo que había de ella. Con frecuencia se encuentran sistemas cerrados en la religión. en el pensamiento occidental.H. también. La Ilíada y la Odisea nos conservan la psicología de sentido común y la filosofía de los griegos de la Antigüedad. 1 Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. haciendo que actúe irresponsablemente. Como señaló el filósofo Karl Popper (1965): «Tales fue el primer maestro que dijo a sus • «Florecimientos se indicará en adelante por «fi». que al parecer significaba un principio motivacional subyacente en la acción y el sentimiento. Los antiguos filósofos griegos fueron los primeros pensadores que progresaron gracias al empleo de la crítica.. Veremos más adelante que la Psicología. sino que más bien se defienden de la crítica. Madrid. Una distinción filosófica importante aparece en la Ilíada cuando Homero apela al conocimiento divino de los dioses. en cambio. a su juicio. incluso hoy día.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 2 podemos interpretar la psyche como el principio crucial de la vida que separa lo orgánico de lo inorgánico. puede también suponer estancamiento. Otra parte de la personalidad era el thymos. estaba el nous. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . pero la Física nos dice que en realidad está constituida por una miríada de partículas infinitamente pequeñas. ya que los creyentes se adhieren a alguna gran Verdad revelada que trasciende la crítica humana. La misión de los mandarines consistió en preservar lo que. se plantea el problema de cómo la información sensorial no fiable produce nuestra imagen estable de la «realidad». A veces ello puede resultar beneficioso. apenas realizó progresos bajo los mandarines. o realidad (conocimiento divino). raras veces es autocrítico. sin embargo. en las obras de los dramaturgos griegos. comenzando por Tales de Mileto (florecimiento 1* en el 585 a. y apariencia (opinión) hunde profundas raíces. también. cuyo objetivo era el perfeccionamiento de las ideas. Todo esto cambió en el siglo vr a. u órgano psicológico que percibía claramente la verdad. Una persona «florece» a los cuarenta años. y persiguen a sus disidentes como si de herejes religiosos se tratase. Nuestra propia palabra emoción expresa asimismo la idea de que la conducta debe resultar de una excitación motivacional. Las proezas tecnológicas de inventar la pólvora y construir la Gran Muralla corrieron a cargo de los artesanos. no de los instruidos mandarines. de C.). Para los ojos y el tacto humanos . es uno de tales actos controlados por los dioses. Se trata del problema más antiguo del pensamiento humano consciente de sí mismo. en la época en que nacía el pensamiento filosófico. Prentice-Hall. constituía una sociedad fundamentalmente justa. Gracias a ello. y con el que se inicia la Ilíada. Los filósofos se han debatido siempre con el problema de que las apariencias suelen ser engañosas y han buscado procedimientos para que la Humanidad pueda conocer la realidad. y aceptan el cambio muy lentamente.MÓDULO 2101. pueden ser cerrados.(1993) Historia de la Psicología. La sociedad china estuvo dirigida en buena medida por los intelectuales mandarines. la vida intelectual tomó un giro diferente. LA FILOSOFÍA ANTERIOR A PLATÓN Los filósofos presocráticos La tradición crítica A todo el mundo le resulta difícil aceptar la crítica de sus ideas o reflexionar críticamente sobre ellas.una mesa puede parecer sólida.. Allí. no se critican a sí mismos. empero. La división entre verdad. Finalmente. de C. que «conocen todas las cosas» para corregir los errores de su propia opinión humana basada en el «rumor». Las naciones comunistas suelen echarse en cara entre sí su «desviacionismo» con respecto a la Verdad de Marx. quienes hicieron suya una idea logia confuciana homogénea. el hurto que Agamenón perpetra contra Aquiles. China disfrutó de una estabilidad política desconocida en Europa. no se propone su propio perfeccionamiento. muchos sistemas de pensamiento son cerrados. El concepto de responsabilidad personal y la atribución de la conducta humana a causas totalmente internas no aparecen hasta aproximadamente el 500 a. Los sistemas cerrados son. La ciencia china. los críticos son calificados de herejes y a menudo se les persigue.

cuya mejor traducción es «lo Indefinido». Tales y quienes le siguieron deseaban el cambio. en el 560 a. de C. pero criticó la hipótesis de Tales de que fuera el agua. En su lugar. Pitágoras fundó una secta religiosa secreta consagrada a los números. que únicamente cometiendo errores y corrigiéndolos podemos progresar. robar. Según Jenófanes.» Tales no enseñó sus ideas como una Verdad heredada que había que conservar. como ocurre con los cachorros animales. sino como un conjunto de hipótesis que debían perfeccionarse. En psicología. Anaximandro se planteó cómo un elemento ordinario podía transformarse en otros. de C. hay en realidad un único elemento —el agua— que adopta numerosas formas. dioses perros. aunque también formuló la primera ley matemática de la Física. que creía que: «Todo lo que puede ser conocido tiene un número. sino que. T. tanto para la Filosofía como para la Ciencia. Los físicos y el naturalismo El problema específico al que se aplicó Tales fue el de la naturaleza de la realidad. sino algo Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. de C. El nombre del único elemento del que estaban hechas todas las cosas era el de physis.). Aunque fuera más un poeta que un filósofo. Críticamente. el mundo puede ser comprendido por los hombres. las matemáticas fueron algo más que un mero instrumento de la Ciencia para Pitágoras. El agua puede ser líquida. en el 546 a. en el 530 a. Madrid. humo. y por eso todos aquellos que siguieron a Tales en la búsqueda de dicho elemento universal fueron llamados físicos. gaseosa o sólida.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 3 discípulos: `Así es como yo veo las cosas —como yo creo que las cosas son—. Jenófanes de Colofón (fi. quien aceptó el concepto de physis. La Física moderna prosigue esta búsqueda cuando afirma que todas las sustancias de la experiencia común están en realidad compuestas por unas pocas partículas elementales. El establecimiento de una tradición crítica constituyó la más importante realización de los griegos que inventaron la Filosofía. De influencia más directa en los filósofos posteriores. que se comportaban igual que los seres humanos. Anaximandro fue puesto en tela de juicio por su discípulo Anaxímenes de Mileto (fl. si los animales tuvieran dioses. se distanció de las interpretaciones religiosas y espirituales del universo. más robusta y cabe presumir que más capaz de independizarse rápidamente. eran también una clave mágica del cosmos. Con todo. y sobrevivió largo tiempo a su fundador. A su vez.MÓDULO 2101. Según él. Prentice-Hall. según Tales. según Tales. pero requiere superar la pereza intelectual y el lógico sentimiento de hostilidad hacia los críticos. Tales inició también una línea de investigación' física. piedra. Jenófanes mantenía que los dioses del Olimpo eran meras construcciones antropomórficas.). Además de inaugurar la tradición crítica. Anaximandro también merece ser mencionado por sus perspicaces observaciones sobre la evolución. hasta el punto de mentir. Intentad mejorar lo que os enseño'. la forma primitiva y original de los seres humanos debió haber sido diferente. ya que se compone de materia ordinaria y no refleja las fantasías caprichosas de los dioses.) ensanchó las tradiciones crítica y naturalista con su abierto ataque a la religión griega. aire. La crítica de Jenófanes constituye el comienzo del viejo enfrentamiento entre el naturalismo científico y la religión.. etc. propuso la existencia de un elemento que no era ningún elemento identificable.). yendo más allá. Así. dioses gatos. Tales propuso que. El dogma momifica el error en una mortaja pétrea y hace imposible el progreso. al expresar las proporciones armónicas entre cuerdas vibrantes de diferentes longitudes. que llegó a su culminación cuando Darwin propuso la teoría de la evolución en el siglo xtx. fue Pitágoras de Samos (fl. inventando dioses leones. la mayoría de los griegos prefirieron la argumentación abstracta a la investigación empírica. menos definido y que podía asumir muchas formas. La secta pitagórica se completaba además con ritos secretos y leyes dietéticas. especialmente en Platón.. No sólo podía el alma existir sin el cuerpo. de C. Como veremos. sin este [número] » (Freeman. quien propuso como physis el aire. Eran conscientes de que las ideas rara vez son correctas. dado que los bebés humanos son tan frágiles y requieren una crianza tan prolongada. en favor de explicaciones naturalistas acerca de cómo están constituidas las cosas y cómo operan. aunque el mundo parezca estar constituido por muchas sustancias diferentes (madera. Pitágoras trazó una línea divisoria tajante entre el alma y el cuerpo. Pitágoras fue una figura enigmática.H. etc. Debe su mayor fama al Teorema de Pitágoras. asesinar y enzarzarse en amoríos. La actitud crítica es fundamental. también los crearían a su propia imagen. reconoció que su hipótesis era una opinión humana falible.(1993) Historia de la Psicología. Al hacerlo. y era. Denominó a la physis que proponía apeiron. los pitagóricos consideraban que el cuerpo era una prisión corruptora en la que UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Es éste uno de los raros ejemplos de filósofo griego que recurre a los datos empíricos para reforzar una opinión. 1971). en el 530 a. aunque confiaba en que el conocimiento divino podía llegar a convertirse en conocimiento humano. La tradición de Tales prosiguió con su discípulo Anaximandro de Mileto (fl. el componente esencial de todas las cosas. Anaximandro apeló a fósiles de criaturas desconocidas para apoyar su noción de evolución. ya que es imposible aprehender algo con el pensamiento.). a la vez un gran matemático y un líder religioso.

H. el médico convertido en filósofo empírico. sino únicamente dónde podría estar. hasta el punto de que sus contemporáneos Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. lo secreto de su culto limitó su influencia. Heráclito también creía que. Parménides distinguía tajantemente entre una Vía del Perecer (apariencias) y una Vía de la Verdad (realidad). Lo que semeja una piedra es. en el 500 antes de C. niegan que tales verdades. Estas verdades existen en el reino del Ser puro. No fue sino hasta el otoño de la Edad Media cuando comenzó a ascender la estrella del devenir. en realidad. la tensión entre las filosofías del ser y del devenir. Su aforismo más conocido era que nadie se bañaba en el mismo río dos veces. Desde la época de Parménides. Dado que para Parménides la Verdad era eterna e inmutable. Disecó el ojo y siguió el rastro del nervio óptico hasta el cerebro.(1993) Historia de la Psicología. l a regulación del cambio consiste en una armonía universal y dinámica que mantiene las cosas en un equilibrio de fuerzas compensadas. no sólo en las ciencias biológicas. Al contrario que posteriores pensadores. El neoplatonismo fue la piedra angular filosófica del pensamiento cristiano medieval. que no es sino el intento de responder a las cuestiones filosóficas sobre la razón utilizando métodos científicos tomados en préstamo de la Fisiología. más allá del flujo del mundo cambiante. Platón experimentó una acusada influencia de los pitagóricos. hasta los tiempos modernos. reconoceremos la silueta de Alcmeón. Esta afirmación resume adecuadamente su filosofía. si bien el cambio es lo único constante. sino que están siempre deviniendo otra cosa. y Parménides fue el primer filósofo que presentó sus razonamientos como deducciones lógicas a partir de premisas intuitivamente plausibles. Madrid. la filosofía del ser de Parménides dominó el pensamiento occidental. Su teoría del conocimiento sostenía que la percepción sensorial. Esta idea le llevó a la conclusión de que incluso hay menos permanencia en el mundo de la que parece haber. existan.) y Parménides de Elea (fl. No obstante. respectivamente. le llamaron el «Oscuro». acertadamente. la verdad que le es dado alcanzar a la Filosofía y la Ciencia es una verdad acerca del cambio. de C. Heráclito de Efeso (fl. La filosofía del ser fue formulada por primera vez por Parménides. y lo sigue siendo. debemos mencionar a Alcmeón de Crotona (fi. T. Sigmund Freud y William James. Esta realidad inmutable había de ser aprehendida por la razón y la lógica. un autor oscuro al igual que Heráclito. lo (único constante en el universo es el cambio: las cosas nunca son simplemente. También él creía que el alma era una pura entidad de conocimiento arrojada a un cuerpo corruptor. concluyó que el cambio es una ilusión basada en la imperfección de nuestros sentidos. Con la teoría de Darwin sobre la evolución mediante la mutación aleatoria y la selección natural. Hubo una primera reacción reveladora contra_ Parménides. Aunque la veneración de Pitágoras por los números eternos expresaba una filosofía del ser. En su lugar. una bola condensada de fuego en perpetuo cambio. obedece a leyes y no es caprichoso. dependiendo. Para estos pensadores. más que un conocimiento sobre cosas estáticas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 4 el alma se hallaba atrapada. Alcmeón era un médico que practicó las primeras disecciones. Prentice-Hall. por su lado. para que el alma pudiera alcanzar más fácilmente la verdad. llevan una existencia inmutable. sino incluso en la Física. del cuerpo corrupto. hay verdades eternas y valores que existen con independencia de la Humanidad. como lo hace. En la realidad no hay cambio. como Empédocles y Aristóteles. Una parte importante de la religión pitagórica estaba orientada hacia la purificación de la carne. Afirmaba que la phvsis era el fuego. verdades que debemos buscar y utilizar como guía de nuestras vidas. inaccesibles a los cambios del mundo físico. El trabajo de Alcmeón apunta directamente a la fundación de la Psicología. Finalmente. Este triunfo salta a la vista. Los defensores del ser mantienen que. el fundador del racionalismo. los grandes portavoces de las filosofías del devenir y del ser fueron.MÓDULO 2101. aunque no sin oposición. con la Vía de la Opinión Verdadera propuesta por el médico filósofo Empédocles de UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . la contienda entre el ser y el devenir ha venido siendo disputada por numerosos pensadores. una realidad no muy diferente del enjambre de partículas de los físicos modernos. o el reino del ser puro. en el 475 antes de C. pues. en el 500 a. incluso los valores morales pueden cambiar a medida que el mundo cambia. que la sensación y el pensamiento se producen en el cerebro. Los paladines del devenir. A través de su admirador Platón. Heráclito fue un filósofo difícil. como Wilhelm Wundt. es intrínsecamente poco digna de confianza. el devenir triunfó en la Ciencia. según la cual nada en el universo es lo mismo dos veces. cuya característica más evidente es el cambio. La teoría de los quanta afirma que nunca podemos saber con certeza dónde se encuentra una partícula. En el período presocrático. También se interesó por la Filosofía y orientó su atención a la comprensión de la percepción. que consignó su filosofía en un poema. Alcmeón opinaba. Parménides es.).). En la mayoría de los padres fundadores de la Psicología. Por ello. la razón del alma debe buscar el conocimiento abstracto de la matemática pura. debido a que prefiguró la fundación de la Psicología. Ser como contrapuesto a devenir Una importante polaridad intelectual del pensamiento occidental ha sido. Al contrario.

(1993) Historia de la Psicología. El racionalista. puede ignorar los problemas de la psicología empírica por ser filosóficamente irrelevantes. de C. El empirista debe mostrar cómo operan los sentidos para justificar el hecho de que los usemos en nuestra búsqueda de la verdad. que habitualmente solía atribuirse al alma. y más en concreto gracias a la internalización de las copias de los objetos. Demócrito se percataba del inevitable defecto de esta teoría: no tenemos forma de saber si los eidola son copias precisas y rigurosas de los objetos reales que las emiten. por su parte. Empédocles intentó desarrollar una teoría de la percepción que justificase nuestra confianza de sentido común en nuestros sentidos. dado que propone una base puramente física para la actividad mental. en el 420 a. No hay Dios ni alma. Demócrito propuso una explicación materialista de la percepción y el pensamiento. Empédocles creía que los efluvios penetran en la circulación sanguínea. entonces el libre albedrío ha de ser una ilusión. Demócrito también mantuvo una doctrina ética que desasosegó profun- Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. de C. que son copias. en alguna forma.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 5 Agrigento (fl. niega pura y simplemente la validez de la información sensorial y. subyace en todos los sistemas psicológicos. Ello exige necesariamente elaborar teorías psicológicas del funcionamiento sensorial. Como el nombre de su escuela implica. mezclándose en el corazón.) y su discípulo más conocido. El atomismo psicológico afirma que las ideas complejas. los atomistas propusieron una idea que se ha mostrado inmensamente fructífera en física: que todos los objetos están compuestos por átomos infinitesimalmente pequeños. Leucipo decía: «Nada ocurre por casualidad. Más adelante veremos cómo este problema se convirtió en un atolladero para los empiristas del siglo xviii. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . al postular que conocemos la realidad gracias a su observación. Los atomistas llevaron sus hipótesis al límite. Las concepciones de Empédocles son típicamente empiristas. nuestro «conocimiento» de los objetos es erróneo. Como Empédocles. E igualmente las conclusiones de Empédocles ponen de relieve por qué los empiristas han contribuido. supuso un paso importante hacia el naturalismo.» El alma y el libre albedrío son ilusiones que cabe reducir al funcionamiento mecánico de nuestros cuerpos físicos. como «catedral» o «Psicología». todo sucede como resultado de la razón y por necesidad. siendo tan sólo capaz de reordenar los átomos de la experiencia. Berkeley y Hume. que son copias de los objetos. todo objeto emite tipos especiales de átomos. Según Demócrito. nuestra nariz responde a ciertas moléculas emitidas por algunos objetos. en el 430 antes de C. De hecho. en consecuencia. en el 450 a. propias y específicas de cada modalidad sensorial. Prentice-Hall. Por ello. según Empédocles.). El pensamiento no puede crear nada nuevo. más a la Psicología que los racionalistas. y todavía.MÓDULO 2101. percibimos el objeto indirectamente a través de su copia. de los citados objetos. salvo en la medida en que ésta cambia conforme a las condiciones corporales y la constitución de aquellas cosas que inciden en [el cuerpo] » (Freeman. el determinismo y el reduccionismo. Si no son precisas. pueden analizarse como agrupaciones de ideas más simples. 1971). llamados eidola. salvo la psicología de la Gestalt. El lema favorito de Demócrito era que sólo «los átomos y [el] vacío existen en realidad». los objetos emiten efluvios. Demócrito de Abdera (fi. Madrid. Cabe ampliar metafóricamente el atomismo a la Psicología. La agitación de los efluvios en el latir del corazón constituía.H. donde se ha revelado como el más duradero de los presupuestos psicológicos.). el pensamiento. En la actualidad sabemos que el olfato funciona de esta forma. Después de ellos. Cuando llegan a nuestros sentidos. Su teoría. Según Empédocles. Demócrito escribió que «nada sabemos con precisión de la realidad. Defendieron el materialismo. la moralidad y la felicidad. donde se encuentran. Basándose en las ideas de Alcmeón. Para la Física. Los contemporáneos de Sócrates Los últimos físicos: el atomismo Los últimos filósofos clásicos que se interesaron primordialmente por la naturaleza de la realidad física fueron Leucipo de Mileto (fl. esto ha significado que la complejidad de las sustancias que nos rodean puede analizarse desglosándola en conjuntos de unas cuantas partículas que interactúan de formas matemáticamente precisas. Empédocles creía que esto se aplicaba a todos los tipos de percepción. la teoría de Demócrito es tan sólo una modificación de la de Empédocles. los filósofos se volvieron hacia cuestiones relativas al conocimiento humano. o incluso de sensaciones. en general. T. quien puede ser considerado como el fundador del empirismo. aunque suene a absurda hoy día. que han sido asociadas conjuntamente. Locke. nuestros procesos de pensamiento se limitan a reunir o separar las imágenes-eidola en nuestro cerebro. Si sólo existen los átomos. Frente a Alcmeón. Semejante presupuesto ha formado parte integrante de las teorías empiristas de la mente. sólo átomos materiales en el espacio vacío.

1962). Los sofistas no mantuvieron una doctrina filosófica rígida. el proceso de los razonamientos eficaces. de C. Del intento platónico de refutación del relativismo surgió una poderosa filosofía del ser: el racionalismo clásico. Los sofistas: actitudes del mundo moderno El cambio de interés de la Filosofía. puesto que consideran que el placer y el dolor son las únicas normas de conducta. el más importante de los sofistas: «El hombre es la medida de todas las cosas. cualquiera es el mejor juez de su propia experiencia. De dos personas que entran en la misma habitación. Es éste el resultado lógico del naturalismo. La medida de las cosas no es Dios ni la verdad abstracta y científica. sólo puede ofrecer una guía de conducta para la vida: la persecución del placer y la evitación del dolor. y la otra que fría. Ninguna de las dos percepciones es incorrecta: cada una es verdadera para el que la percibe. cuya primera preocupación es vender un producto o un político. Pese a todo. sin embargo. que niega. Como el hedonismo de Demócrito. a los modernos agentes publicitarios. Para muchos.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 6 damente a los filósofos moralistas del siglo xviii. Un materialismo consecuente. Belleza y Justicia. En un Diálogo tras otro. en este sentido. Este punto de vista es consustancial al humanismo y ofrece una filosofía del devenir bastante diferente de la de Heráclito. El placer y el dolor son experiencias sensoriales del individuo. sino los seres humanos.H. ya que el legislador sólo conoce sus propios placeres y dolores. Fueron sobre todo maestros de retórica. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Según la interpretación más estrecha. con independencia de su mérito. más que el mundo físico o los dioses.) fue un maestro perplejo que se planteó el significado de términos generales. el Sócrates de Platón confunde a los sofistas. No hay una Verdad permanente. Si lo generalizamos. ¿con qué derecho puede alguien condenar al criminal o al tirano felices y cargados de éxitos? Semejantes cuestiones estaban presentes en el corazón del pensamiento de Sócrates y Platón. El lema de Protágoras refleja un cierto relativismo humanista: el hombre es la medida de todas las cosas. este relativismo perceptual nos lleva a un significado más amplio de la idea de Protágoras: el relativismo cultural. el relativismo humanista de los sofistas resulta ofensivo para aquellos que ven en él una receta de anarquía moral y una negación de la Verdad permanente. que se ofrecían —por un sueldo— a enseñar a los jóvenes ambiciosos de Atenas a razonar bien en la curia y la asamblea. pues. cada persona es el único juez de lo que es correcto para ella. duradera. a Dios y al alma. desde la naturaleza de la realidad física a la naturaleza del hombre. de donde se sigue que. LOS DOS ENUNCIADOS CLÁSICOS DE LA FILOSOFÍA OCCIDENTAL Sócrates y Platón: la Filosofía del Racionalismo y del Ser Sócrates (470-399 a. puesto que reduce los valores a nuestras experiencias corporales naturales de placer y dolor.MÓDULO 2101. en el aspecto ético. Esta doctrina se denomina hedonismo. tales como Verdad. según el cual cualquier persona que viva en una cultura tiene que vivir de acuerdo con las normas de dicha cultura. Madrid. quien proporcionó respuestas positivas a las Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. ya que si el placer individual es el único criterio del bien. aunque no debería intentar imponer tales normas a las personas de otras culturas. tuvo su expresión más vigorosa en los sofistas. los sofistas reconocían que la ley era necesaria para la supervivencia de las comunidades humanas y aceptaban un relativismo cultural. 1972). ni un código de valores eterno y transhumano. en su nivel más alto de generalidad. El centro de interés pasó a ser el hombre y sus necesidades. quienes aparecen ridiculizados en muchos de tales Diálogos. tanto de las que son lo que son como de las que no son lo que no son» (Sprague. Los sofistas propendían al materialismo como Demócrito. sus necesidades y su búsqueda de la felicidad. no de los razonamientos verdaderos. de C.). esto es moralmente ofensivo. si la primera ha estado fuera en una ventisca y la segunda ha estado antes atizando el horno. Su mejor discípulo fue Platón. Su objetivo era. Su divisa más conocida fue enunciada por Protágoras (aproximadamente 490-420 a. Por último. Cualquier pretensión de establecer reglas de conducta generales por fuerza es arbitraria. una puede experimentar que la habitación está caliente. y Platón llegó a sugerir en cierta ocasión que se quemaran los libros de Demócrito. Este aforismo tiene una pluralidad de significados. T. Se les ha comparado. Prentice-Hall. como suele hacerlo.(1993) Historia de la Psicología. La misma respuesta de Demócrito a este dilema moral parece poco convincente a la mayoría de las personas: el mayor placer es filosofar —más grande que los simples placeres físicos— y la (buena) vida feliz es una vida filosófica. Vemos cómo Demócrito afirma que «lo mejor para el hombre es que pase su vida de forma que alcance tanto placer y tan pocas molestias como pueda» (Copleston. «el hombre es la medida de todas las cosas» constituye una afirmación acerca del universo. ni una ley sancionada por la divinidad.

otro frío y otro templado— . T. para denotar su imperfección. que figura en la República de Platón. El primer segmento es más corto. por supuesto. El agua. Sócrates. creía que los sofistas minarían toda la moralidad con sus enseñanzas relativistas. puesto que se ocupa de simples imágenes de objetos concretos. La metáfora platónica de la linea. una imagen que no puede llamarse conocimiento. Platón no puso en tela de juicio la existencia del conocimiento. Platón hizo extensible esta búsqueda a todo el conocimiento. Prentice-Hall pp73. En los últimos.) La mejor expresión de esta idea aparece en la metáfora de la línea. En oposición a ellos. está a la misma temperatura. Platón aceptó un aspecto del relativismo sofista: su argumento de que todas las sensaciones dependen del estado del observador. de lo que no existe.MÓDULO 2101. El mundo de las Apariencias está a su vez dividido. Platón concluyó de esta relatividad que de hecho uno no sabe cuál es la temperatura del agua. se sumergen las dos manos en el agua templada. Si no cabe conocer la realidad. en los que Sócrates examina diversos problemas con los atenienses. en el mundo de la Imaginación y en el de la Creencia. pero se siente a dos temperaturas. con su ejemplo de los dos hombres que entran en una habitación desde diferentes contextos y por ello perciben la habitación en forma distinta (como en el ejemplo anterior). Platón llegó a la conclusión de que la percepción suministra una imagen sumamente imperfecta y relativa de un mundo de objetos en permanente cambio. 2-2) dividida en cuatro segmentos desiguales. Imaginémonos una línea (fig. La experiencia del agua es función del estado de las manos. Platón aceptó también la doctrina heracliteana del flujo. Plafón relegó el Arte también a Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. la justicia y la Belleza. únicamente cabe tener alguna creencia con respecto a ella. Madrid. No podemos tener un conocimiento eterno e inmutable —que para Platón son las características esenciales del conocimiento— de cosas que están cambiando continuamente. Hay una Forma para cada clase de objeto a los que damos un nombre general. intentó descubrir el significado general de Dios. A continuación. Platón suministró un sólido argumento en apoyo de esta posición.) escribió sus Diálogos. Platón llamó a tales objetos del conocimiento Formas (o Idas). UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . «hombre». Se puede disponer otra demostración. Se cogen tres cubos de agua —uno caliente. Con todo. Sin embargo. La línea está dividida en dos grandes segmentos. Para Platón esto significaba que no cabe conocer los objetos. Epistemología Los sofistas y Sócrates fueron contemporáneos y a la vez antagonistas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 7 provocativas preguntas que ni el propio Sócrates llegaba a contestar. «justo» o «bueno». Figura 2-2.H. La mano izquierda sentirá frío y la derecha calor. Prentice-Hall. en proporciones iguales a las de toda la línea. ¿qué podemos conocer? No puede haber conocimiento de la nada. de C. sino que intentó mostrar cómo puede alcanzarse éste. Madrid. Se mete la mano izquierda en el agua caliente y la derecha en la fría. análogas a los reflejos que fluctúan en el agua. ya que entonces no sería conocimiento. El conocimiento es eternamente verdadero e inmutable. imperfectas porque se hallan en permanente cambio y son relativas al que las percibe. como «gato». La Imaginación es el nivel inferior de la cognición. que concentró su atención en la ética. propuesta siglos más tarde. Platón pone en boca de Sócrates su propio racionalismo. Platón (428-348 a. razonando que todos los objetos se hallan en continuo cambio.(1993) Historia de la Psicología. Platón creía que los objetos percibidos eran copias imperfectas de estas Formas. y el mundo del Conocimiento abstracto. Los primeros Diálogos nos muestran a un Sócrates joven e inquisitivo. «cama». (Retomado de Historia de la Psicología. que representan el mundo de las Apariencias percibidas y la opinión. o mundo inteligible. por lo que los objetos del conocimiento han de ser eternos e inmutables.

ya que sus presupuestos pueden siempre ser puestos en cuarentena. El matemático posee un conocimiento de estas cosas. elaboró su noción de dialéctica. Por fuerza ha de ser así para que el conocimiento de las rocas (Geología) resulte posible. la concepción platónica de las Formas se volvió cada vez más matemática y pitagórica. Los objetos percibidos se asemejan a las Formas. La naturaleza exacta de su idea de la dialéctica cambió. El matemático puede demostrar teoremas sobre triángulos rectángulos o ecuaciones de segundo grado. o las imágenes de sus réplicas. Platón desterró el Arte de su República utópica. El mundo ideal de la Geometría es muy parecido al de las Formas. instrumento que Aristóteles habría de perfeccionar. Con todo. podríamos estar de acuerdo con Platón en que las Matemáticas son conocimiento. ¿Cómo ha de realizarse este tránsito? ¿Cómo alcanzar el conocimiento de las Formas? Sobre esta cuestión el punto de vista de Platón evolucionó al correr de los años. Finalmente. Al mismo tiempo. En Geometría se puede demostrar. La Geometría euclidiana. Platón llamó a esto Creencia. porque éstas no se ocupan de conjuntos de números o de figuras dibujadas. pero no pueden saber qué premisas son las correctas. o. hasta cierto punto. por ejemplo. Sin embargo. Platón creía que la forma superior de conocimiento. En los primeros diálogos. como se hace evidente en la importancia que atribuyó a las Matemáticas como forma de conocimiento. del mundo de las Apariencias sensibles al mundo de las Formas inteligibles. debemos remontarnos aún más arriba. en sus últimos Diálogos y lecciones no publicadas (que conocemos a través de Aristóteles). de modo más platónico. Platón estuvo muy influido por el pitagorismo. pero dichos axiomas permanecen sin demostrar. Simultáneamente. las Matemáticas razonan con rigor a partir de ciertos presupuestos que no son puestos en tela de juicio. T. sino también en el caso del Peñón de Gibraltar con respecto al Peñón Ideal. la prueba no se aplica sólo a dicho triángulo. Prentice-Hall. En sus Diálogos intermedios. le habría corroborado que tenía razón: las matemáticas producen conocimiento dentro de su sistema de premisas. sin contentarnos con sus réplicas matemáticas. Nos movemos en un terreno más seguro cuando miramos a los objetos propiamente dichos. Esta dependencia de las imágenes hacía que la Geometría fuera imperfecta. si bien de manera imperfecta. alcanzamos el conocimiento. imágenes percibidas. Platón creía que la experiencia de los objetos concretos estimulaba la rememoración del conocimiento innato de las Formas adquirido entre las sucesivas reencarnaciones. Debemos ascender de los meros presupuestos a los principios fundamentales. no sólo en el caso de la figura dibujada con respecto al Triángulo Ideal. Platón negó cualquier papel válido a la percepción sensorial y descargó el peso total del aprendizaje sobre la dialéctica abstracta y filosófica.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 8 este reino. Los más importantes avances en la Física moderna han resultado de haber desarrollado intuiciones elementales hasta sus conclusiones necesarias a través de la lógica matemática formal. pero nuestra prueba se refiere a la Forma de este Triángulo. tales como triángulos. y por ello constituyen un estímulo real para despertar nuestro conocimiento de éstas. Con el siguiente segmento de la línea. por supuesto. al Triángulo Rectángulo. El problema que Platón abordó con su teoría de las Formas ha preocupado UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA .H. Y lo que todavía tiene más trascendencia. En consecuencia. Para alcanzar el conocimiento. Platón creía que la relación de la copia respecto a la forma era cierta en todos los casos. sin tener que referirse a triángulos concretos o ecuaciones numéricas. sino de variables y figuras ideales. era algo más que esto. En la actualidad. al reino de las Formas propiamente dichas. Madrid. sus réplicas concretas.(1993) Historia de la Psicología. o al menos la Geometría de la época de Platón. parte de unos axiomas fundamentales y desarrolla sus consecuencias. apartarnos de la percepción sensorial y adentramos en la dialéctica filosófica. Para establecer esto. a medida que fue envejeciendo. En el siglo XtX se inventaron formas de Geometría radicalmente diferentes a las de Euclides con sólo alterar uno o dos de sus axiomas.MÓDULO 2101. se podría dibujar un triángulo rectángulo y. el Pensamiento. círculos y cuadrados. Siempre creyó que debemos. conocimiento de este desarrollo. dado que las rocas percibidas están en constante cambio y se experimentan sólo de modo relativo. Cualquier triángulo que dibujáramos sería una copia inferior del Triángulo Rectángulo perfecto. convirtiéndola en un instrumento para clasificar con precisión todas las cosas. retornó a su primitiva creencia en el valor potencial de la percepción sensorial. Nuestra aprehensión de las imágenes es la forma más imperfecta de conocimiento. sin embargo. las matemáticas no son verdadero conocimiento. es riguroso y sus pruebas son necesariamente verdaderas. ya que cuando contemplamos el retrato de un hombre estamos viendo únicamente una imagen. pues. En cuanto tal. que se inicia con el conocimiento matemático. por ejemplo. Las Matemáticas. Aunque Platón no tuvo. el último segmento de 'la línea (Inteligencia o Conocimiento. se apoyaban en Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. que el cuadrado de la hipotenusa de un triángulo rectángulo es igual a la suma de los cuadrados de los catetos (teorema de Pitágoras). Aceptamos esto como una trivialidad de la Matemática y la Geometría. la sombra de una apariencia. sino a todos los triángulos rectángulos. sin embargo. de cuyo toma y daca surgiría el verdadero conocimiento. en la figura). haciendo de él la base de toda su filosofía.

Madrid. ¿Cómo una persona.—La fisiología de Platón resulta chocante para nosotros. orientada a conquistar el honor y la gloria. en tres partes. en sus últimos escritos Platón modificó este punto de vista radical. hacia el logro del placer físico. Platón se manifestó. como el goce estético que se obtiene de la belleza. Aquí espigaremos de diversos diálogos las opiniones de Platón sobre toda una serie de temas psicológicos. estas imágenes eran más tarde borradas por el páncreas. «gatidad». constatamos una idea análoga en Freud. Sólo un Diálogo. Naturaleza del alma. Su concepción de la motivación llega a ser freudiana: poseemos en nuestro interior una corriente de deseos pasionales que pueden ser encauzados hacia cualesquiera de las tres partes del alma. que la función del hígado consistía en desplegar las imágenes enviadas por el alma racional al alma pasional. las almas perecederas (mortales) se hallan atadas al cuerpo y. no atribuyendo papel alguno a la percepción sensorial. Nuestros impulsos pueden motivar la búsqueda del placer transitorio o el ascenso filosófico al mundo de las Formas. Platón creía que este conocimiento sólo puede ser reavivado a través de la dialéctica y la contemplación. se dedica a problemas científicos. localizada en la cabeza. se localiza en el tórax. siendo su cuerpo una tumba perturbadora. el honor o el conocimiento filosófico y la virtud. Dicho en términos Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey.—Como cabía esperar. Fisiología y Percepción. las consideraba males inevitables. Por ejemplo. sin embargo. por ejemplo. El alma pasional fue considerada por Platón como particularmente revoltosa y necesitada de sujeción por parte de la razón.MÓDULO 2101. El alma racional tiene parentesco con las Formas y el conocimiento. 1 la teoría innatista de Noam Chomsky sobre la adquisición del lenguaje. en el vientre. quien destacó la «primacía de la razón» sobre los impulsos instintivos. y en especial un niño. Psicología El interés absorbente de Platón por la Formas ultramundanas le llevó a prestar poca importancia a una disciplina empírica como la Psicología. En otras ocasiones. En primer lugar.H.—Platón fue el primer gran innatista. gatos y mentiras concretos? Platón pensaba que la persona debía rememorar estos conceptos en tanto que recuerdos de las Formas conocidas entre las sucesivas reencarnaciones. el Timeo. son sólo capaces de opinión. Con frecuencia se limita a consignar los puntos de vista tradicionales entre los griegos. lo mismo que el auriga controla a dos caballos. o la mente. En sus momentos más radicales. Esta idea persiste en el lenguaje moderno en frases como «le echó una ojeada». y el alma pasional y apetitiva. interesada en el placer corporal. como el de ser carnívoro. no se está refiriendo con él al gato propio. Afirmaba. y esta semejanza. estaba el alma inmortal y racional. «gato» o «mentira». como contrapuestos a los ejemplos específicos. por ejemplo. Todas las formas de sensación. llegó a ser conocido como el problema de los universales. como un partidario del dualismo mente-cuerpo. Sin embargo. y los gatos físicos no eran sino réplicas imperfectas de esta Forma. y que se comporta como un títere. Este problema de los términos generales. Platón propone una explicación del aprendizaje —su teoría de la reminiscencia— que se parece a ciertas teorías modernas. Buscar el placer y evitar el dolor —impulsos obvios del hombre— son cosas del cuerpo. Todavía constituye un problema candente en la Psicología del Aprendizaje y Evolutiva.(1993) Historia de la Psicología. Algunos placeres. por supuesto. o a un gato en concreto. Cada gato físico es una mezcla de rasgos. Es deber del alma racional controlar los deseos de las otras dos. incluido el placer. Los objetos percibidos. se parecen a las Formas de las que participan.—Platón dividía el alma. Platón. La «gatidad» esencial viene definida por el primer tipo de rasgos. como la longitud de su pelo o su color. Dado que Platón desconfiaba de la percepción. precisamente por sus rasgos accidentales y no esenciales. por ello. apenas habló de la ciencia empírica de la Fisiología. son considerados ahora saludables. sin embargo. Las otras dos partes son mortales. Motivación. es decir. sino más bien a cierta noción general de. El alma impulsiva o animosa. mientras que la teoría correspondiente dominó el pensamiento óptico hasta muchos siglos después de Platón. tales como «triángulo». de sus experiencias de triángulos. en especial si se ve ayudada por la instrucción. y otros que no lo son. por ejemplo. T. Aprendizaje. Semejante «gatidad» universal era para Platón la Forma del gato. que únicamente sirven para envilecer la mente racional y obstaculizar su contemplación del Bien. Prentice-Hall. existe desde el nacimiento. dijo que vemos porque nuestros ojos emiten rayos visuales que percuten en los objetos situados en nuestra trayectoria visual.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 9 a los pensadores desde la Edad Media hasta las modernas investigaciones sobre la formación de conceptos. aprende a separar conceptos generales. especialmente en sus obras primerizas e intermedias. Siglos más tarde. en la que el alma so encuentra a sí misma encarnada. algunos de los cuales son esenciales para que sea gato. tiene una pobre opinión del placer. puede estimular a nuestra alma racional para que recuerde cómo son las Formas. rechazándose la vida puramente intelectual como demasiado limitada. al afirmar que una persona se define por su mente racional. ya que según él todo conocimiento humano es innato. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . De la visión. si uno usa el término «gato».

para Aristóteles Platón sería como un niño en el estado de inteligencia preoperacional de Piaget. el alma racional se separa del cuerpo y alcanza la visión de las Formas. Aristóteles escribió tratados en prosa. sino únicamente objetos particulares y concretos. Aristóteles era. ambos representan perspectivas tan diferentes que resultan antitéticas. Platón sienta las bases de la doctrina asociacionista. Retórica y Geometría. En cambio. Platón escribió diálogos dramáticos en los que los relámpagos de intuición de Sócrates iluminaban los problemas filosóficos y morales. Platón creó un mundo mágico de Formas incorpóreas y de fuerzas misteriosas de participación. la actitud minuciosa y empírica de Aristóteles nunca le desvió lejos del sentido común. La educación presenta tres fases. A pesar de que Aristóteles fue durante veinte años discípulo de Platón. o porque ambos objetos o ideas han estado frecuentemente asociados en nuestra experiencia. la cual incluye a la mente. que él mismo inventó. En vez de dejarse llevar de penetraciones intuitivas. cuyo enfoque lindaba con el misticismo. cae en un estado de completa confusión y debe adaptarse. Desarrollo y Educación. Los objetos sensibles nos recuerdan a las Formas. ante el primer choque de paradigmas en el sentido de Kuhn. pero especímenes pese a todo. Primeramente. Aristóteles: La Filosofía del Empirismo y del Desarrollo Aristóteles fue el primer profesor.(1993) Historia de la Psicología. que más tarde se convertiría en parte fundamental de la filosofía empirista. El cuerpo no era para Aristóteles una tumba.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 10 modernos. Su error fundamental fue el opuesto al de Platón. básicas para numerosos sistemas posteriores de psicología. perfectos. Por regla general suele reconocerse que sus críticas concretas son flojas. rechazó la doctrina de las Formas. Se trata simplemente de especímenes glorificados —especímenes perfectos y celestiales. se reencarna en algún lugar de la escala filogenética. Son éstas dos de las leyes fundamentales de la asociación —la semejanza y la contigüidad—. evidentemente. un mundo en que los objetos pesados caen a más velocidad que los ligeros. Platón intentó resolver el problema de los universales postulando objetos enaltecidos. En sus escritos. Nos hallamos aquí. Al mismo tiempo. Madrid. T. Fue el primero que en forma sistemática «pasó revista a los escritos» de los primeros filósofos. y que desconfiaba hasta tal punto de la percepción sensorial que para él el mundo visible no era real. A continuación. la educación superior en Filosofía les conduce al conocimiento de las Formas. se guió por el orden. Epistemología Aristóteles. Semejante confusión explica por qué el conocimiento de las Formas no existe en los infantes. según el grado de virtud conseguido en la vida anterior de uno.—Platón creía en la reencarnación. Esta educación es especialmente rigurosa y exigente. La psicología de Platón es fragmentaria e incompleta. por lo general. pero sus objeciones raras veces son eficaces. Platón era un filósofo puro. simples y objetivos. Únicamente convencen a quienes comparten la misma orientación empírica de Aristóteles. pero no conmueven a un verdadero platónico. la educación elemental en Gimnasia. En términos actuales. ante todo. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . y sus errores fueron. quizá.H. si bien su posición de conjunto era que las Formas no explican nada. El racionalismo obligó a Platón a adoptar ideas fantásticas. el método y la lógica silogística. o porque son similares a ellas. Pese a los años que pasaron juntos. La primera psicología sistemática fue desarrollada por su discípulo Aristóteles. un científico que creía en la realidad del mundo sensible y en la valía de la percepción sensorial y del goce que cabe extraer de ella. individuales y concretos. que violentan el sentido común. ya que no tratan directamente de lo que se observa. como la de las Formas. Creía que las matemáticas eran inútiles para la ciencia. Aristóteles dio el paso hacia el siguiente estadio del pensamiento —el operacional concreto—. proporciona al niño el dominio del mundo externo. para quienes se manifiestan capaces de ella. donde los portavoces de diferentes concepciones argumentan sin convencerse mutuamente. como su creencia de que el corazón era el asiento del alma. los infantes deben ser apaciguados y mecidos para dominar su caos interno. que no puede concebir clases de objetos. Prentice-Hall. El propósito de la educación estriba en ayudar al alma racional a conseguir el control del cuerpo y de las otras partes del alma. parece como si no hubiera existido comunicación entre ellos en muchos puntos. el input perceptual excita y desarrolla mecanismos cognitivos innatos. quien tenía en más alta estima a la percepción y a la ciencia empírica que su maestro.MÓDULO 2101. Aristóteles critica con frecuencia a Platón. y fue pensada para formar a los dirigentes de la sociedad. Cuando el alma es arrojada a un nuevo cuerpo lleno de sensaciones y deseos animales. Entonces. Al morir. El mundo de Aristóteles se basaba en el sentido común. caracterizado por la lógica de Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. Finalmente. Introducir un nuevo conjunto de particulares en el universo no añade nada. es cierto—.

UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . al propósito que existe en la Naturaleza. resultando de ello que su Psicología es en parte una Psicología comparada. como algo más tarde sostendrían diversos pensadores. Psicología Filosofía de la Naturaleza. la causa material de la Venus de Milo es el mármol. la causa formal no tiene por fuerza que referirse a la forma externa. la causa eficiente de su rompimiento es el violento impacto del vaso sobre el suelo. el potencial de vida de una criatura es actualizado por el alma. Sin alma. desde las más simples (romo el alga) hasta las más cercanas a Dios (los hombres).ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 11 clases y ejemplificado por el silogismo. los universales no son productos de la mente. o especies. La causa formal es la esencia de un objeto. La causa eficiente se refiere a la causa inmediata del cambio o movimiento. Por último. Lo que distingue a la Venus de Milo de otras estatuas de mármol es su forma concreta. Si uno deja caer un vaso sobre un suelo duro. La causa final hace referencia a la intencionalidad de un objeto o un cambio. y más en concreto una parte de la Biología. Aristóteles creía que los universales existen en la Naturaleza y que nosotros los descubrimos. en cuanto entidad independiente de sus rasgos accidentales. Definición y tipos de alma. pero no. Para Aristóteles. Las Cuatro Causas. por ejemplo. si bien las causas pueden analizarse por separado. Por ejemplo. es posible que una misma cosa desempeñe simultáneamente las funciones de más de una causa. como veremos. en consecuencia. sin embargo. los creamos. El propósito de una bellota es convertirse en roble. La Scala Naturae. Potencialidad y Actualidad.—Para Aristóteles. A partir de nuestra experiencia de los objetos abstraemos la esencia de las clases de cosas. ya que define qué tipo de ser viviente es. al ser un creyente convencido en la fijeza de las especies. su scala naturae. la actualidad perfecta (de aquí que el Dios de Aristóteles sea el Motor Inmóvil —Inmóvil porque la actualidad perfecta no puede cambiar o moverse—). Tal es el caso del alma. Conocemos los universales a través de la mente. una forma de razonamiento que creó Aristóteles. cada individuo se define por su alma individual. hasta Dios. ¿Cómo una bellota se convierte en roble. De aquí que empecemos por examinar el enfoque aristotélico de la explicación natural. El alma es la forma (o causa formal). con total independencia de lo que pensemos acerca de los gatos. aunque Aristóteles no es claro en este punto. Por ello. Madrid. ni tampoco etiquetas útiles. El alma es. interés que colorea su análisis de todos los cambios. la esencia y la actualidad de la persona. un niño en adulto o una madeja de lana en un jersey? Las respuestas de Aristóteles serían que la bellota es en potencia un roble. y el científico explica el cambio descubriendo y apelando a dichos propósitos. final. sino que siempre remite a lo que define la esencia de una cosa. Esta potencialidad debe actualizarse por sí misma o ser actualizada —el roble es en acto un roble. la forma de cambio que más le interesó fue el cambio cualitativo. Da comienzo a su filosofía considerando «esta cosa concreta aquí». al conocimiento de las especies inmutables. Aunque existen varios tipos de cambios visibles reconocidos por Aristóteles. Los universales no son Formas separadas. El alma es lo que define a un animal —un gato es un gato porque tiene un alma de gato y se comporta como un g a t o . Por consiguiente. ya que existen como esencias de especies reales y naturales de objetos concretos. con alma está vivo. ascendemos. Hay una esencia universal de lo que significa ser gato. En la concepción de Aristóteles. En suma.(1993) Historia de la Psicología. lo que llamaríamos el yo. hay cuatro tipos de causas naturales —formal. Aristóteles afirmaba a menudo que la Naturaleza no hace nada sin propósito. eficiente y material—. lo que existía primero era el mundo sensible de las cosas. la esencia del animal. Así. La causa material se refiere a la materia de lo que algo está hecho. De particular interés para la Psicología es la ubicación en una escala que realizó Aristóteles con las especies vivientes. uno contesta: «A comprar este libro.MÓDULO 2101. en un estado de pura potencialidad. el adulto un adulto y el jersey un jersey—. El sistema de Aristóteles es abierta y enteramente teleológico.» Esta respuesta remite a una causa final. el cuerpo está muerto. el alma es la causa formal de la persona. actualizarse a sí misma como roble. que es actualidad pura y que mueve el universo gracias al deseo de éste por llegar a Dios. dado que se refiere al propósito del viaje. desde la materia completamente informe y neutral. cada criatura se define por su alma y. a su forma. es la actualidad de un cuerpo que potencialmente tiene vida. Se refiere más destacadamente a la figura del objeto. De esta suerte. o lo define. pues. en respuesta a la pregunta «¿Por qué fuiste a la tienda?». De esta suerte. Sin embargo. el niño un adulto potencial y la madeja de lana un jersey en potencia. inventó algo parecido a la escala filogenética. Un ser humano es humano en virtud de que posee un alma humana y. Este esfuerzo por actualizarse crea una gran jerarquía entre todas las cosas. aunque Aristóteles negó la evolución. actúa humanamente. la Psicología era una ciencia empírica. Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. Empezamos con sensaciones de objetos particulares y perecederos. mediante procesos mentales. Por último. T. Según Aristóteles.H. lo que le hace ser lo que es. el cambio cualitativo queda explicado apelando a la teleología. debe señalarse que. Prentice-Hall.

o facultad de pensar. Rechazó el dualismo de Platón y hubiera rechazado el dualismo cartesiano. el primer psicólogo del procesamiento de la información: recibimos informaciones de los sentidos. y actuamos sobre ella para desarrollar el conocimiento. la causa material de cualquier animal es el cuerpo del que el animal está constituido. de la facultad de razonar. y Aristóteles distinguió tres niveles de alma. hablando. No obstante. La mayoría de los psicólogos califican a la Psicología de Aristóteles como una Psicología de las facultades. resolver problemas y tomar decisiones. pero sería mejor definirla como la primera Psicología funcional. Aristóteles se planteó con respecto al alma las mismas preguntas que respecto a cualquier otro órgano: ¿para qué sirve. influidos por Darwin. procesamos y almacenamos esta información. Resumiendo. y por ello sienten deseos de procurarse placer o evitarse el dolor. aunque podamos analizar por separado ambas cosas. Figura 2-3. enfoque más afín al de un biólogo. el alma sensitiva. con excepción de una parte. considerando en sí mismos. tenía una concepción naturalista del problema mente-cuerpo. o bien la forma. porque es la causa de que ocurra el movimiento.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 12 Además. Madrid. reproducción. un «alma sensitiva». la imaginación y la memoria (dado que la experiencia puede imaginarse o recordarse). Estructura del alma racional y humana. la causa formal que define la esencia del animal y la causa final. Es evidente que no todas las cosas vivientes exhiben las mismas funciones. el alma es la causa eficiente del movimiento corporal.(1993) Historia de la Psicología. los animales experimentan placer y dolor. el propósito del cuerpo. Hay otras dos consecuencias más de la sensación: en primer lugar. Es también la causa final. es inseparable del cuerpo. ajustados a los diferentes niveles de su scala naturae. y en segundo lugar. adoptaron nuevamente una perspectiva biológica.—Según Aristóteles. Los animales. por ejemplo. Prentice-Hall pp82) UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Tienen sensaciones y. poseyendo además la mente. que subsume a las otras. el movimiento y la razón. cuál es su propósito? Creía que el alma tiene varias facultades. Prentice-Hall. el movimiento como consecuencia del deseo. 2-3). El nivel superior de la escala de las almas lo ocupa el alma humana. que poseen las plantas y que sirve a dos funciones: el mantenimiento de la planta individual por medio de la nutrición y el mantenimiento de la especie por medio de la Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. el fisiológico y el mental. Estructura del alma en el De Anima. a diferencia de las plantas. el valor biológico del funcionamiento mental.MÓDULO 2101. Su concepción se asemeja a lo que en la actualidad denominamos la posición del doble aspecto: hay sólo una realidad material. que muestra las facultades del alma y sus interrelaciones (fig. como lo hizo Aristóteles. Como consecuencia de la sensación. que subsume las funciones del alma nutritiva y además tiene otras.. en cierto sentido. como la nutrición. Madrid. ¿Qué relación hay entre cuerpo y alma? Aristóteles. como biólogo. pues podemos analizar por separado las operaciones fisiológicas y las psicológicas. El alma. o bien el mármol. en algunos animales. tampoco es un reduccionista materialista. Cuando en el siglo xix los psicólogos norteamericanos. que acentuaba.H.(Tomado de Historia de la Psicología. ya que el cuerpo está subordinado al alma. se percatan de lo que les rodea. la adquisición del conocimiento es un proceso psicológico que se inicia con la percepción de los particulares y finaliza con el conocimiento general de los universales. formaron una escuela llamada el funcionalismo.. por tanto. En el nivel inferior está el alma nutritiva. Es el alma racional. Aristóteles es. Aristóteles lo expresó así en De Anima: «Esta es la razón de que podamos descartar como totalmente superflua la cuestión de si el alma y el cuerpo son una sola cosa: es tan inútil como plantearse si la cera y la forma que se le imprime con un sello son la misma cosa.» Aristóteles no fue un dualista. mientras que el alma es la causa eficiente del movimiento. Los animales poseen un alma más compleja. el cuerpo. En cuanto biólogo teleológico. El alma no puede ser reducida al cuerpo. incluso si sólo existe una materia. El análisis del alma de Aristóteles puede representarse por un diagrama de flujos de procesamiento de información. T. pero éste tiene dos aspectos. El alma es la' forma del cuerpo y tan imposible es separarla de su encarnación material como separar la Venus de Milo del mármol de que está hecha.

o se les puede descubrir por el tacto. Lo que alguien siente como una mancha roja puede incidentalmente ser una mariquita. En la actualidad se piensa que UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . porque son comunes a más de un sentido. por tanto. de aquí que el flujo de información circule en ambos sentidos. ya que ello requiere un juicio. Sus facultades consisten en la potencialidad de absorber la forma de los objetos externos. Prentice-Hall. la cual queda impresionada con los objetos de la percepción. creando imágenes. entre lo que nuestros órganos sensoriales detectan y la «experiencia vivida» y consciente de la que nos percatamos llegó a ser —y lo sigue siendo— un fastidioso problema para la Psicología del siglo xx cuando los psicólogos de la Gestalt se opusieron a la aparente reducción wundtiana de toda experiencia a haces de sensaciones. forma y tamaño. tactos y demás sensaciones en una experiencia consciente.—A la parte racional del alma la denominó Aristóteles inteligencia. inmortal. nadie actúa sobre ella. postulando la existencia de este sentido común que unifica los retazos de color. Tales percepciones pueden persistir. Nos detendremos ahora en estas funciones con más detalle. número. separable del cuerpo y sobrevive a su muerte. responsable de la conciencia de sí. sonidos y gustos aislados.H. y es precisamente la inactividad del sentido común lo que provoca la pérdida de la conciencia de sí en el sueño. Sin embargo.(1993) Historia de la Psicología. que Aristóteles creía era siempre una imagen. En cuanto actualidad. la inteligencia activa actúa sobre los contenidos de la inteligencia pasiva para producir el conocimiento universal. en la inteligencia pasiva por las operaciones de la inteligencia activa. El material ingresa en la memoria conforme lo aprendemos. sino que más bien actúa ella sobre los contenidos de la inteligencia pasiva. ya que nuestros recuerdos son siempre imágenes concretas. termina por formarse una idea de cuál es la esencia de un gato. Este aspecto de la percepción es infalible. Es pensamiento puro y no se lleva nada consigo de su estancia en la tierra. en consecuencia. Conforme experimentamos miembros diferentes del mismo tipo natural. El conocimiento se realiza únicamente en la inteligencia pasiva. Nadie puede equivocarse cuando dice que ve una mancha roja o que saborea un dulce. Pertenece en exclusiva a los seres humanos. ya que puede adoptar la forma de los objetos experimentados. Cabe ver que un objeto se está moviendo. Se puede ver que hay dos libros sobre el escritorio. esto quería decir que la inteligencia activa era inmutable y. La percepción de sensibles incidentales y comunes es producto del sentido común. A cada sentido especial le corresponden ciertas cualidades que únicamente él puede percibir. en cuanto opuesto al conocimiento de lo concreto dado en la percepción. la inteligencia activa no es un alma personal en el sentido moderno. Esta aparente contradicción Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. que actúa sobre los contenidos de la inteligencia pasiva para alcanzar el conocimiento racional de los universales. en oposición al resto del alma. Existen también cualidades sensoriales que son perceptibles por más de un sentido. Es posible que esté viendo una mancha de pintura. Pero si dice «Veo una mariquita». T. ya que la muerte es una forma de cambio. puede cometer un error. Lo que sí puede entrañar error es la percepción de «sensibles incidentales». o cabe sentir la misma cosa. y puede ser evocado posteriormente y traído a la conciencia. Por último. la memoria era una especie de imaginación.—Los sentidos especiales reciben pasivamente sensaciones de los objetos externos. La inteligencia pasiva es potencialidad. advertimos similaridades y nos formamos así una impresión de un universal. Por ejemplo. se llaman sensibles comunes. Carece de carácter propio.MÓDULO 2101. o puesto de manifiesto. que requieren un juicio. Para Aristóteles. actualizada ' por la recepción de una impresión sensorial. Aristóteles fue el primero que intentó resolver esta cuestión. sólo mediante la visión podemos sentir el color. En la inteligencia debe darse —como según Aristóteles se daba en toda la Naturaleza— una diferencia e n t e potencialidad y actualidad. No vivimos en un mundo de retazos rojos. La inteligencia activa es pensamiento puro. La inteligencia activa es.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 13 Los cinco sentidos primarios envían información al sentido común que unifica las sensaciones en una percepción consciente y transfiere esta información procesada a la inteligencia pasiva. asimismo. Inteligencia. Estas cualidades de movimiento (o reposo). sino en un mundo en que se experimentan objetos (sensibles incidentales) con importantes propiedades comunes (sensibles comunes). El sentido común es. Esta inteligencia activa es por completo diferente a las demás partes del alma. Cabe asignar una interpretación moderna a esta tesis de Aristóteles. Madrid. que unifica los datos de los sentidos especiales en una experiencia coherente y consciente. Para Aristóteles. ya que es idéntica en todos los seres humanos. Percepción sensorial. y es capaz de adquirir el conocimiento de los universales abstractos. El conocimiento de los universales es actualizado. que perece. sólo mediante el gusto lo dulce. Si alguien tiene la experiencia de una multitud de gatos.

pues. por lo que puede distinguir lo correcto de lo equivocado. No llega a examinar la utilización activa de la imaginación. Dado que estos procesos se heredan. pues carecen de contenido. como las matemáticas.—Según Aristóteles. su destrucción. T. sin embargo. Este tipo de motivación se llama anhelo. que calcula las ganancias a largo plazo. y el principio de realidad. Toda acción está motivada por alguna forma de deseo. que puede experimentar el placer Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. aunque suministren conocimiento del mundo. Los animales experimentan conflictos motivacionales sencillos entre apetitos opuestos. el cual.MÓDULO 2101. según Aristóteles. se establecieron centros de investigación y se realizaron importantes avances en matemáticas. apenas lo hay.H. en el interior de Europa y en Gran Bretaña. La rememoración se basa en el hecho de que la memoria está organizada. La concepción aristotélica de la motivación se asemeja a la de Freud. primero el de Alejandro y luego el Romano. al comienzo de la era cristiana. En los animales. En vez de investigar cuestiones de ciencia o epistemología. aunque parece tener conciencia de su existencia. sugiere una cuarta ley. sin embargo. insinuó la existencia de leyes de asociación. en cierto sentido. el pensamiento sin imágenes era imposible. pensamiento puro. que dos experiencias ligadas causalmente nos recuerdan la una a la otra. las imágenes de experiencias contiguas y las imágenes opuestas se hallan enlazadas asociativamente (es decir. Imaginación y Memoria. Sin embargo. te? y como se describe ésta en numerosas teorías psicológicas modernas. Prentice-Hall.(1993) Historia de la Psicología. vinieron a sustituir a las viejas ciudades-estado. física y medicina. en cuanto depósito. Asimismo. Después de él.—El movimiento es característico de los animales y por ello es una función del alma sensitiva. el hombre puede estar motivado por el deseo de lo que es bueno o por beneficios futuros a largo plazo. La ciencia floreció durante un tiempo en Alejandría. Madrid. es más fácil de recordar que el que está menos organizado. En consecuencia. Los imperios tienden a ser pragmáticos. Estos procesos son. implica imaginación. la contigüidad y el contraste—. la motivación está dirigida por una imagen de lo que es placentero y el animal únicamente pretende el placer inmediato. Sus observaciones sobre la imaginación describen a ésta meramente como la persistencia de un precepto después de que el objeto que originalmente la causó ha desaparecido. el pensamiento tomó nuevas direcciones. pero fue Aristóteles el primero que sacó provecho sistemáticamente de ellas. los filósofos se dedicaron ahora a UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . «caliente» generalmente evoca la asociación «frío»). Para Aristóteles. el acto de memoria consiste en tener una imagen y percatarse de que se trata de una imagen de algo pasado. Aristóteles examina tres leyes de la asociación —la semejanza. Platón. pero el hombre se enfrenta además al problema de la elección moral. y el dolor. parece consistir en un conjunto de imágenes que representan la experiencia pasada. preocupado únicamente por el placer inmediato. constituyendo. adquirido y exclusiva mente humano. como hemos visto. Semejante organización se basa en la asociación. gracias a estos imperios. no produjo demasiados filósofos ni científicos. astronomía. los Tolomeos. Tales procesos se parecen. puede decirse que son inmortales.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 14 muchas de nuestras capacidades de procesamiento de la información son innatas. es capaz de razonar. Aristóteles distingue la memoria simple —el reconocimiento de una imagen como una representación de un momento pasado— de la rememoración que implica una búsqueda entre las imágenes de la memoria. La memoria. ya que sobreviven a la muerte de cualquier persona y son comunes a todas. Aristóteles llama a este tipo de motivación apetito. la capital del Egipto postalejandrino. En la época de los sucesores de Alejandro. Esta cultura. Nuestro conocimiento de los primeros filósofos es fragmentario a causa del incendio de esta biblioteca. Motivación. Las imágenes similares. Se creó una gran biblioteca en Alejandría. por lo que cabría esperar un análisis pormenorizado de la imaginación en sus obras. Lo que de movimientos filosóficos hubo en los períodos helenístico y romano difirió en gran medida de lo que había tenido lugar antes. LA FILOSOF ÍA POSTERI OR A ARIST ÓTELES Filosofías de la Felicidad Aristóteles fue el último gran filósofo de la Edad Clásica. Los imperios. la ley de la causalidad —es decir. una de las grandes tragedias de la historia. y Aristóteles hace notar el hecho —redescubierto por psicólogos modernos— de que el material intrínsecamente organizado. El hombre. El único marco en el que la imaginación resulta importante para Aristóteles es en la memoria. La civilización se difundió alrededor del Mar Mediterráneo. a la inteligencia activa de Aristóteles. y entre los romanos encontramos a grandes ingenieros y políticos pragmáticos más que a grandes pensadores. cuando distingue entre el principio del placer innato y animal.

o Stoa. Podemos caracterizar al período que va de Aristóteles y Alejandro (muertos ambos en el 323 antes de C. los escépticos desconfiaban de la percepción sensorial.). preconizó el hedonismo. La primera filosofía cristiana Las filosofías de la felicidad lograron la adhesión de varios intelectuales griegos y romanos. T. Plantándose frente a la entrada. sino que también lo atacaron. por ejemplo. la gente necesitó cada vez más algo estable en que creer. en cuyo vértice se sitúa un Dios supremo e incognoscible llamado El Uno. de C. aceptando el hado propio como parte de una totalidad superior y divinamente racional. 121-180 d. cuyas almas divinas están aprisionadas en cuerpos degradantes y materiales.MÓDULO 2101. El Uno «emana» un Dios cognoscible. vivió pobremente. que no fue sino una religión.. Alejandro le preguntó si podía hacer algo por el famoso filósofo.) aceptó el atomismo. La mayoría de sus nombres nos resultan todavía perfectamente familiares. El mundo físico es una copia imperfecta e impura del reino divino. encaminándolos hacia el mundo espiritual de la verdad. pero a medida que el Imperio Romano empezó a desintegrarse. Los cínicos no sólo se apartaron del mundo civilizado. Sus advertencias dan en el blanco en una época volcada hacia la energía: depender de los placeres de la vida supone arriesgarse al dolor cuando éstos nos son retirados.» La última frase marca el cambio desde la filosofía platónica hacia la visión extática de lo religioso.). y en las postrimerías del Imperio numerosas religiones originarias de Oriente captaron a conversos romanos. Cuéntase que Alejandro visitó a Diógenes en la cueva donde vivía. Madrid. Por ello. de C. Dado que ser refutado constituye una experiencia dolorosa.) a la Edad Media como el período de las filosofías de la felicidad. Los viejos dioses olímpicos ya no resultaban plausibles. De la Inteligencia emanan en serie más criaturas divinas. de C. envidia y odio. Estas religiones se centraban por lo general en torno a algún misterio religioso y se denominaron religiones mistéricas.). sosteniendo que cualquier cosa que le ocurra a una persona tiene que ocurrir así debido al orden causal del universo.. de C. como Demócrito. el bien y la belleza.. frecuencia lo comparaban a un ser vivo y semidivino presente en todas las cosas. La felicidad. Opinaban que las obras de la sociedad rebosaban hipocresía. pero de carácter más intelectual. Como Platón. Sin embargo. para evitarnos el disgusto de estar equivocados.) y desarrollado posteriormente por diversos rectores de la academia de Platón. no creían en ningún mundo de las Formas.). Platino desarrolló hasta sus últimas consecuencias los aspectos místicos del platonismo. Pero la fórmula de Epicuro para alcanzar el placer no era lo que nosotros solemos asociar al nombre de su escuela. Su fundador fue Zenón de Citio (333-262 a. y apunta hacia la filosofía de la felicidad que tuvo más éxito. Esta anécdota resume en un rasgo el cinismo. en el reino de las Formas. de C. En sus Enéadas. hasta llegar a los hombres. y..ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 15 buscar recetas para la felicidad humana. de C. que gobierna el reino platónico de las Formas. basada en la muerte y resurrección de Mithra. Hubo varias con cierta fuerza. se llamó a sí mismo ciudadano del mundo y preconizó el amor libre y la comunidad de familias. Todo allí es eterno e inmutable. era una religión compleja. con su inseparable cortejo de codicia. los escépticos creían que no deberíamos aceptar conclusiones generales. con Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. un griego de Egipto. estriba en colocar la propia razón en armonía con la del universo..(1993) Historia de la Psicología. pues. Mayor difusión que cualquiera de estas filosofías alcanzó el estoicismo.. sostenían que cualquier conclusión general que pudiera alcanzarse en base a la experiencia podría convertirse en errónea a la luz de una nueva experiencia. de C. Plotino señalaba: «Ascendamos al modelo. El escepticismo fue un movimiento afín. del que el mundo [físico] deriva. Epicuro (341-270 a. La filosofía de la felicidad más influyente fue el Neoplatonismo. denominado Inteligencia. La preocupación de Plotino era apartar a sus seguidores de las tentaciones corruptoras de la carne. fue la respuesta de Diógenes. Definió el universo como una jerarquía. Prentice-Hall. fundado por Pirrón de Elis (360-270 a. En la actualidad un estoico es alguien que acepta la desgracia «filosóficamente» —tranquilamente y sin queja—.H.) y a un Emperador (Marco Aurelio. aunque no el determinismo. [y] en un estado de bienaventuranza. El cínico más célebre fue Diógenes (que murió en el 324 a. 50-138 d. Lo preside la Inteligencia pura y la sabiduría increíble. convirtiendo casi esta filosofía en una religión. cuyo portavoz principal fue Plotino (204-270 d.. que contó entre sus adeptos a un esclavo (Epícteto. Los antiguos estoicos se comportaban así porque creían que el universo es racional y bueno. Los cínicos se burlaban de las convenciones sociales. que contaba al menos con un templo en un lugar tan apartado de su UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . Dio más importancia a la evitación del dolor que a la búsqueda activa del placer y aconsejó a sus seguidores que llevaran vidas sosegadas y alejadas de las refriegas del mundo externo. de Atenas. «No me quites la luz». el epicureísmo. El mithraísmo.. Los estoicos fueron también deterministas. quien enseñaba en la columnata pintada.

de C. Confesiones. Aristóteles. los hunos y los vándalos. CONCLUSION Me estremezco cuando pienso en las catástrofes de nuestro tiempo. Hubo un breve renacimiento en la época de Carlomagno. Resumen conceptual: Las tensiones esenciales del pensamiento occidental Como el epicúreo romano Lucrecio decía. En el siglo iv. La otra tensión se instala entre el ser y el devenir. desde Parménides en adelante niega que el verdadero conocimiento proceda de la percepción y. Que Hernie Así.. filosofía y creó la teología cristiana básica. Hay pocos conceptos modernos que no puedan remontarse a las raíces griegas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 16 cuna. con su énfasis en la divina sabiduría y la sumisión humana. Persia. carente de soporte filosófico. el neoplatonismo y la fe cristiana. SAN JERÓNIMO. con todo. de C. por supuesto. resultaba el neoplatonismo. El siguiente pasaje ilustra el platonismo cristiano de Agustín: Dios. empezó hacia el 200 a. debéis reparar en tres cosas. a mediados del siglo Ix. la tierra y la luz son visibles. ¿Debía ser condenada como pagana y forzosamente herética. con SAN AGUSTÍN. Las ideas de hombres como Platón. Todas las formas de cultura. La primera tensión se da entre el racionalismo y el empirismo. que se conoce. En forma análoga. el empirista. En el próximo capítulo examinaremos las ideas agustinianas de claro corte cristiano y medieval. sin sombra de duda. Agustín es el último filósofo clásico y el primer filósofo cristiano. mira al exterior. Acerca de esta luz material advirtamos tres cosas. de C. inclusive emperadores.). pertenece al reino de las cosas inteligibles. de C.. o los cristianos debían aceptar aquellos elementos de la filosofía compatibles con la fe. que era una filosofía en clara evolución hacia la religión... al igual que tales símbolos matemáticos. El racionalista teme las ilusiones del sentido. compaginando el estoicismo. no obstante. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . pues con Agustín hemos llegado Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. El estoicismo. creyendo que cabe cimentar una vía de la apariencia verdadera sobre el material de la experiencia sensorial. «El mundo romano está derrumbándose». El racionalista. en busca de la verdad. El partidario del ser. presenta elementos susceptibles de fácil asimilación por la creencia cristiana. filosofía y ciencia entraron en franca decadencia alrededor del 300 d. por ello. uno de los dos maestros mayores de la filosofía católica. fue San Agustín (354-430).H. El empirista. se vuelve hacia adentro. pero la tierra no puede ser vista a menos que sea iluminada. hacia la razón y las ideas innatas. Que brilla. Existen dos importantes tensiones intelectuales que surgen del período griego y que se entretejen a lo largo de los siglos posteriores.MÓDULO 2101. aunque mística. Pero debe también saber que no pueden ser conocidos a menos que sean iluminados por alguna otra cosa similar al sol. Un problema importante para los creyentes cristianos fue qué postura adoptar respecto a la filosofía clásica. y sin embargo. los griegos han sido antes de nosotros. que habría de dominar todas las facetas del pensamiento medieval hasta el siglo XIII.. nos detendremos un momento en este punto para considerar las realizaciones del mundo clásico. I. Recibió el nombre de Cristianismo y consiguió numerosos conversos. Estuvo a punto de convertirse en la religión oficial de Roma. Se convirtió en la religión estatal romana en el siglo Iv d. Agustín asimiló una compleja.. Prentice-Hall. Demócrito y Tales forman parte integrante de la urdimbre de la vida intelectual moderna. a la hora de conocer al Dios oculto. como el Londres de la época romana. a los umbrales de la Edad Media. Que existe. En este capítulo hemos inventariado someramente algunas de las ideas que el mundo clásico creó y legó a sus sucesores intelectuales. T. pero la civilización europea no volvió realmente a recuperar vitalidad hasta el siglo xII. El mundo romano está derrumbándose. como lo pretendió San Jerónimo (345420 d. Agustín integró fe y filosofía en una sólida visión cristiana del mundo. Por ello. las grandes ciudades han sido saqueadas. despojadas y arrasadas por los godos.(1993) Historia de la Psicología.. de C. los engaños de la razón. Oficialmente se fecha la caída de Roma en el 476 d. a partir de Empédocles. como argumentó San Ambrosio (340430)? La última posición se alzó con el triunfo. Durante veinte años y más aún la sangre de los romanos ha sido vertida cotidianamente. Más compatible aún. arte. y su principal representante. Cualquiera que conozca los símbolos matemáticos admite que son verdad. el Cristianismo se limitaba a una fe sencilla. Sin embargo. la gran triunfadora en última instancia entre tales religiones mistéricas fue la que se basó en la muerte y resurrección de un oscuro maestro judío llamado Jesús. Que existe. aunque hay una gran diferencia. decadencia que. mantenemos erguidas nuestras cabezas en vez de inclinarlas. Madrid. Que es la causa de que conozcamos las demás cosas.

Barcelona.C. Doubleday. Cambridge. cast.: The older Sophists.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 17 frecuencia un racionalista. 1969.: The Republic of Plato. 1965. Popper. F.) Cornford. Buenos Aires. R.. Madrid. El defensor del devenir. K.: A history o f philosophy. en Conjectures and Reíutations.MÓDULO 2101. Oxford University Press.: A r c ill a to the presocratic philosophers. cree en las verdades y valores eternos y trascendentes. UNIDAD I ORIGEN FILOSÓFICO Y CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA . S. cast El desarrollo del conocimiento (Conjeturas y refutaciones).H. 1970. Masa. 1945. REFERENCIAS Copleston. N. 1962. Freeman.(1993) Historia de la Psicología.. Para profundizar en este tipo de contenidos consulte la obra: Leahey. Harvard University Presa. 1972. Prentice-Hall.) Sprague.Ariel. (Trad. Garden City..: Historia de la Filosofía. Paidós. University of South Carolina Presa..Y. niega la existencia de verdades eternas y seres inmutables.. vol. T. Harper & Row Pub. Columbia. casi siempre un empirista. Greece and Rome. 1. Nueva York. que existen con independencia de nosotros y que debemos buscar. Oxford.: «Back to the presocratics». encontrando en el flujo cambiante de la experiencia la única verdad —que todo está en permanente cambio—. 1971. (Trad. La mutua interacción y la lucha entre estas dos tensiones intelectuales ha sido una constante fuente de motivación para la vida intelectual desde la Edad Clásica. F. K.