Nikos A.

Salíngaros

El Futuro de las Ciudades
Con David Brain, Andrés Duany, Léon Krier, James Howard Kunstler, Michael Mehaffy, Ernesto Philibert-Petit y Lucien Steil.

Nikos A. Salíngaros es profesor de matemáticas a la Universidad de Texas a San Antonio, E.U. Colaborador del famoso arquitecto Christopher Alexander, está reconocido hoy como unos de los teóricos principales de la arquitectura y urbanismo. Es autor de mas que cien artículos científicos, además de tres libros que definen una nueva comprensión de la arquitectura y el urbanismo — Principios de la Estructura Urbana, Una Teoría de la Arquitectura, y Anti-Arquitectura y Deconstrucción.

Nikos A. Salíngaros Con David Brain, Andrés Duany, Léon Krier, James Howard Kunstler, Michael Mehaffy, Ernesto Philibert-Petit y Lucien Steil. EL FUTURO DE LAS CIUDADES ISBN XXX-XXXX © Nikos A. Salingaros & UMBAU-VERLAG, Solingen Distribución mundial por UMBAU-VERLAG Harald Püschel Beckmannstrasse 21 • D – 42659 Solingen • Germany info@umbau-verlag.com • www.umbau-verlag.com

CONTENIDO Créditos Introducción Reconocimientos Capítulo 1. Vivienda Social en América Latina: Una metodología Para Utilizar Procesos de Auto-Organización (con David Brain, Andrés Duany, Michael Mehaffy y Ernesto Philibert-Petit). Capítulo 2. Hacia una Nueva Filosofía Urbana: El Caso de Atenas. Capítulo 3. La Ciudad Compacta Substituye a la Dispersión. Capítulo 4. Cómo Crecer Suburbios Sostenibles: Una Estrategia Incremental Para Reconstruir la Dispersión (con Michael Mehaffy y Lucien Steil) Capítulo 5. La Fin de los Edificios Altos (con James Howard Kunstler) APÉNDICE I: Los Rascacielos no Pueden ser Asegurados. APÉNDICE II: Los Rascacielos Tienen un Efecto Destructivo Sobre la Ciudad (Olivier Hertel entrevista a Nikos Salíngaros). Capítulo 6. La Fin del Mundo Moderno (con Michael Mehaffy). Capítulo 7. El Futuro de las Ciudades: Lo Absurdo del Modernismo (Nikos Salíngaros entrevista a Léon Krier). Referencias

páginas 485-502. Caderno de Conferências (Pós-Graduação em Arquitetura e Urbanismo da Universidade Federal de Santa Catarina. Una versión breve es Capítulo ¿ de: Tigran Haas. Hacia una Nueva Filosofía Urbana: El Caso de Atenas. Republicado en: Bruce Ballenger. Florianópolis. Editor. 2004). páginas 265-280. Technology (010 Publishers. Urbanism. republicado por: Portland Peak Oil (Julio de 2006).com (Mayo y Junio de 2004). Michael Mehaffy y Ernesto Philibert-Petit. Visiones Nº 6. New York. La Fin de los Edificios Altos. Salíngaros. La Ciudad Compacta Substituye a la Dispersión. David Brain.CRÉDITOS Capítulo 1. Habitação Social: Ciência e Tecnologia. revisada por Ernesto Philibert-Petit. Editores. Vivienda Social en América Latina: Una metodología Para Utilizar Procesos de Auto-Organización. Versión castellana publicada en: Francesco Indovina. Shifting Sense — Looking Back to the Future in Spatial Planning (Techne Press. Brazil. Versión castellana traducida por Nuria Hernández-Amador. páginas 100-115. Cómo Crecer Suburbios Sostenibles: Una Estrategia Incremental Para Reconstruir la Dispersión. 2005). Crossover: Architecture. Versión anterior publicada en dos partes como “City of Chaos” en Greekworks. Editores. páginas . Versión inglés publicada en: Arie Graafland & Leslie Kavanaugh. Rotterdam. páginas 28-47. Editor. Nikos Salíngaros y Michael Mehaffy. páginas ?-?. New York. Ina Klaasen & Iwan Kriens. Versión ingles publicada en: 2º Congresso Brasileiro e 1º Iberoamericano. Capítulo 5. 2006). Un extracto del artículo en inglés fue publicado en: Raise the Hammer (Abril de 2006). 2007). Por James Howard Kunstler y Nikos A. New Urbanism & Beyond: Contemporary and Future Trends in Urban Design (Rizzoli. La Ciudad de Baja Densidad (Diputació de Barcelona. 2006). Versión inglés es el Capítulo 20 de: Edward Hulsbergen. Por Nikos Salingaros. Amsterdam. Andrés Duany. Por Lucien Steil. Holland. 2007). Capítulo 4. Capítulo 2. Colección Territorio y gobierno. Barcelona.com (Septiembre 17 de 2001). Capítulo 3. Versión inglés publicada por Planetizen. The Curious Writer (Pearson-Longman.

páginas 12-15.249-254. Nikos Salíngaros entrevista a Léon Krier. Traducción en castellano por Pablo Bullaude. El Futuro de las Ciudades: Lo Absurdo del Modernismo. Editores. APÉNDICE II: Los Rascacielos Tienen un Efecto Destructivo Sobre la Ciudad. . Salíngaros. página 63. 691 (Septiembre de 2004). Republicada en: Urban Land 61 (Enero de 2002). 2007). Planetizen’s Contemporary Debates in Urban Planning (Island Press.com (5 de Noviembre de 2001). Versión inglés publicada en: Planetizen. republicada en: Temi di Stefano Borselli (2002). Washington DC. APÉNDICE I: Los Rascacielos no Pueden ser Asegurados. Republicado en: Christian Peralta & Christopher Steins. Washington DC. páginas ?-?. Versión inglés publicada en: Christian Peralta & Christopher Steins. páginas 117-?. Capítulo 7. Versión original en francés publicada en: SCIENCES ET AVENIR No. Mehaffy y Nikos A.com (9 Enero de 2002). Versión italiana publicada en Archimagazine (Febrero de 2002). Planetizen’s Contemporary Debates in Urban Planning (Island Press. Editores. Por Michael W. Republicada en: Open Democracy (Marzo de 2002). Versión castellana publicada en: Ambiente (Marzo 2004). Olivier Hertel entrevista a Nikos Salíngaros. La Fin del Mundo Moderno. Versión inglés publicada en: Planetizen. Capítulo 6. 2007).

INTRODUCCIÓN .

SECCIONES 1-4: FONDO Y CRÍTICA A LAS PRÁCTICAS ACTUALES. el trabajo de Christopher Alexander sobre cómo evolucionar exitosamente la forma urbana. que nunca se habían propuesto como formas viables. Michael W. 1. revisada por Ernesto Philibert Petit. insostenibles. Esta presentación define nuevas y prometedoras soluciones para el futuro de la vivienda social. Se discuten una serie de ejemplos en el contexto latinoamericano. Ha sido preparado como un informe de comprensión por uno de los autores (NAS) para Brasil pero es aplicable en general para toda América Latina. Introducción. Presentado en el Congreso Ibero-Americano de Vivienda Social en Brasil. Andrés M.Vivienda Social en Latinoamérica: Una metodología para utilizar procesos de auto-organización. La nueva metodología presentada aquí ofrece una prometedora alternativa para las fallas de de las tipologías estándar de vivienda social favorecidas por los gobiernos alrededor del mundo. Uno de nosotros (AMD) está diseñando vivienda social en Jamaica y otros sitios del Caribe. aplicables en situaciones generales. 2006. Nikos A. que han probado ser inhumanas y en última instancia. estos principios apoyan soluciones previas derivadas de otras. Proponemos nuevas aportaciones a la ciencia de la complejidad. en particular. basadas en la experiencia. Mehaffy y Ernesto Philibert-Petit (todos ellos miembros del Grupo de Investigadores de la Estructura Ambiental –ESRG por sus siglas en inglés–). Traducción al Español de Nuria Hernández Amador. Dos . Salingaros. Duany. David Brain. Con la aplicación de las herramientas conceptuales del “Lenguaje de Patrones” y los “Códigos generativos”. Las soluciones adaptables están enfocadas hacia la sustentabilidad a largo plazo y para ayudar a los residentes a arraigarse en su ambiente construido. Resumen: Ofrecemos un sistema de prácticas óptimas para la vivienda social.

El otro autor (DB) ha estudiado por mucho tiempo la influencia de la forma urbana en el bienestar social y la sustentabilidad de la comunidad. En contraste. Consideramos que un proyecto es exitoso si es mantenido y amado por sus habitantes y también si su tejido urbano se une de forma sana e interactiva con el resto de la ciudad. se construye de acuerdo a una imagen preparada de cómo debían verse los edificios y cómo deberían estar acomodados. Hasta ahora. El reto de la vivienda social es un componente importante para el crecimiento urbano mundial. contribuye a la degradación social. consideramos que un proyecto no es exitoso (y por lo tanto insostenible) cuando es odiado por sus habitantes por distintas razones. los gobiernos optan por la imposición de esquemas y tipologías que últimamente han generado hostilidad para el tejido urbano de vivienda social por sus ocupantes. Este estudio realza lo suficiente las ideas generales para aplicarlas en sitios donde las condiciones locales que producen vivienda pueden ser totalmente distintas. en nuestro proyecto no existe una imagen en un principio: ésta emerge del proceso mismo. Aunque éstas fueron pensadas para América Latina. En vez de esto. que enfrenta realidades similares.de los autores (AMD y MWM) están involucrados directamente con la reconstrucción después de la devastación provocada por el huracán Katrina en el sur de los Estados Unidos. desarrollada por grupos independientes en muchos y diferentes emplazamientos y condiciones. El éxito será medido en términos humanos. aísla a los residentes de la sociedad o decae físicamente en un corto período de tiempo. La esencia del acercamiento presentado aquí es la de aplicar un PROCESO sostenible y no una IMAGEN específica de diseño y construcción. y es clara sólo después de que todo está terminado. aunque no idénticas. desperdicia recursos. Las pocas soluciones excelentes tienden a olvidarse porque no satisfacen ciertas propiedades icónicas (que discutiremos más adelante en este escrito). Lo que ofrecemos está sustentado en la evidencia de muchos ejemplos de prácticas tradicionales a través de los siglos. vivienda subsidiada por el gobierno en México. y deseamos presentar una metodología comprensible para mejorar radicalmente su realización. un factor crucial en nuestra discusión. Las soluciones relativamente simples presentadas aquí son genéricas. el bienestar físico y emocional de los residentes. Sorprendentemente tal vez. Muy pocos de los proyectos construidos en las décadas pasadas pueden ser juzgados como verdaderamente exitosos utilizando criterios de bienestar físico y emocional de los residentes. Analizaremos las razones de esta hostilidad para prevenirla en el futuro. Otro de los autores (EPP) ha investigado la conectividad peatonal en el tejido urbano y está involucrado en la creación de soluciones para proveer en gran escala. también referimos tipologías exitosas desarrolladas para comunidades sostenibles de niveles económicos más altos. por ejemplo. pueden adoptarse en el resto del mundo con algunas modificaciones menores. Por otro lado. Podemos aprender de enfoques innovadores sobre vivienda subsidiada por el gobierno. Podemos dirigirnos hacia una solución más cuidadosa y satisfactoria refiriéndonos al trabajo de Christopher Alexander — uno de muchos pioneros que propusieron que el tejido urbano debería seguir un paradigma orgánico — y puede incluir trabajo teórico y práctico que por varias razones no ha sido ampliamente aplicado. .

(1977). Turner (1976)). con retroalimentación). Mientras la ciencia desarrolla herramientas de investigación más exactas y precisas para el estudio analítico de dicho fenómeno auto- . Por otro lado. La gente. las intervenciones “de arriba hacia abajo” deben realizarse cuidadosa y experimentalmente (esto es. presentaremos un respaldo filosófico y científico para la vivienda social y sus implicaciones culturales. aunque dirigidas por ciertas restricciones basadas en experiencias previas. utilizando una aproximación de “manejo de complejidad” en vez de una aproximación lineal “de arriba hacia abajo”. los procesos “de abajo hacia arriba” permiten el desarrollo orgánicamente. Increíblemente. El propósito de este material teórico es el de “dar acceso” a argumentos de sentido común. Las equivocaciones resultantes y las consecuencias involuntarias están bien documentadas. Es importante que experimenten el proceso de diseño y construcción como SU proceso. Como muchos autores han descrito previamente (como Alexander et. dirigido a la predicción y provisión de planeación. Jacobs (1961). la establecida práctica de la planeación ha tendido a seguir anticipadamente un modelo industrial anticuado. Existen investigaciones que demuestran ampliamente que este modelo no refleja suficientemente el tipo de problema científico que es una ciudad. ni siquiera permite las interacciones humanas dentro del ambiente construido. porque el modelo ignora la enorme complejidad física y social de un tejido urbano exitoso. sea lo suficientemente ágil para responder a procesos adaptables y pueda causar compromiso sin llegar a dinámicas sociales de inequidad que vayan en incorrecta dirección. Proponemos el aprovechamiento del talento en diseño y la energía para la construcción. El punto clave es que el proceso establezca compromisos reales. Cualquier grupo o agencia que quiera comenzar inmediatamente debe implementar esto — con las modificaciones locales correspondientes — en sus proyectos actuales. permitiendo más interacción con los procesos “de abajo hacia arriba” de menor escala. al. Estaba basado en un paradigma “de arriba hacia abajo” de comandos y controles. Este modelo surgió en los años 20 y fue generalmente adoptado en el periodo siguiente a la Segunda Guerra Mundial. daremos algunas reglas prácticas explícitas para la construcción de vivienda social. para crear las condiciones que seguramente permitan y apoyen lo que se vuelva efectivamente natural. debe aplicar métodos que han evolucionado exitosamente por milenios desarrollando casas que sean propiedad del usuario — como parte de la producción de comunidades sanas construidas por los residentes. Por otro lado. De este modo. Esta metodología reconoce e incorpora cuestiones de auto-organización de los asentamientos humanos a través de la historia. Estamos proponiendo algo que va más allá de dejar que los pobres vean por sí mismos — deseamos impulsarlos con las últimas herramientas y el más alto y sofisticado entendimiento de la forma urbana. actuando como agentes locales inteligentes. actuando como agentes locales. Por otro lado. Todo esto con el propósito de establecer conexión y compromiso. Nuestra propuesta va más allá de la vivienda que es literalmente construida por el propietario en el sentido de que los propietarios literalmente clavan clavos y cuelan el concreto. dentro de un sistema que nosotros manejamos sólo para ayudar a generar y guiar esta complejidad evolutiva. de la misma gente.Este trabajo combina dos aproximaciones mutuamente complementarias (y las contrastará con los métodos existentes). Lo más importante es que el proceso puede tomar ventaja de la tecnología y la habilidad.

Esto es. La Sección 2 presenta la competencia entre los asentamientos auto-construidos y la vivienda social construida por el gobierno. La Sección 13 argumenta el uso de los materiales apropiados: baratos pero permanentes. La Sección 6 revisa el trabajo de Christopher Alexander. La Sección 9 provee. Las siguientes cuatro secciones continúan con sugerencias prácticas para hacer que los proyectos funcionen. La Sección 3 revisa las prácticas estándar y las tipologías de los programas “de arriba hacia abajo” de vivienda social y recomienda que se remplacen (o al menos se complementen) con algún proceso “de abajo hacia arriba”. un algoritmo informático.organizativo (que incluye a las ciudades). o necesidad de estar conectados directamente con vida vegetal. nuestra metodología para la planeación de un asentamiento. artefactos y espacios construidos). También se discuten los lugares sagrados y su rol al establecer un sentido de comunidad. La Sección 4 describe con exactitud la manera en que la “geometría de control” arruina hasta el mejor intencionado esquema haciéndolo inhumano. Deseamos impulsar a la gente con autoridad hacia una nueva metodología. basada en recientes investigaciones urbanas. Esto adquiere importancia después cuando hablamos acerca del mantenimiento. durables pero lo suficientemente flexibles para darles forma. Si fuera sólo cuestión de complejidad física. Sugerimos la obtención de un permiso de construcción por un proceso en vez de por un diseño en papel. El problema no es sólo la falta de complejidad física. La Sección 10 contiene un conjunto explícito de códigos que describen la estructura de servicios en un proyecto de vivienda social. La Sección 7 argumenta en contra del enfoque del master plan ajustable y sugiere un proceso de planeación iterativo y dinámico. Las primeras cuatro secciones proveen el respaldo y critican las prácticas actuales. relaciones sociales en otros medios (por ejemplo. sólidos pero amigables a la vista y al tacto. pues el proceso de obtención de carácter de este tipo de propiedades sólo empieza cuando los residentes habitan las viviendas. Las siguientes seis secciones ofrecen herramientas específicas para el diseño. es necesario proponer un nuevo urbanismo radical. por lo que necesitamos esquematizar esta exposición. La Sección 12 sugiere la designación de un director de proyecto para dirigir la aplicación de códigos generativos. Un componente crucial es la Biofilia. uno podría imaginar que un proceso “de arriba hacia abajo” podría utilizarse para simular esta complejidad — digamos. La Sección 11 presenta las herramientas complementarias de diseño con la descripción de lo códigos generativos que se necesitan para este tipo de proyecto. De algún modo. La Sección 5 explica mecanismos para el establecimiento de conexiones emocionales con el ambiente construido. También se discute el uso apropiado de módulos industriales tales como cajas de plomería. especialmente su trabajo más reciente sobre códigos generativos. en ciertos aspectos. en los más amplios términos. la respuesta comienza en la reconcepción del ambiente construido en sí mismo como un proceso social. La clave para realizar sitios urbanos es realmente la relación entre la complejidad de la forma espacial y la complejidad del proceso social. La . La Sección 8 revisa los patrones Alejandrinos y describe su transición a códigos generativos. no sólo como un producto o contenedor. Este trabajo es muy complejo y se enfrenta con muchas cuestiones. El punto crucial es que esta complejidad física implica y expresa vida social.

La Sección 16 ofrece estrategias para lograr que los residentes den mantenimiento a sus asentamientos después de ser construidos. Discutimos la estrategia de reforzamiento para cuando es posible lograrlo. que significa en una sola palabra. Esa geometría la hace hostil para los residentes. por otro lado. los traductores hemos decidido mantener el vocablo en Portugués “favela”. La Sección 21 revisa cómo las condiciones son distintas ahora que en las décadas pasadas y ofrece optimismo por la gran aceptación de la vivienda adaptable. El Apéndice contiene una secuencia generativa explícita de vivienda social en un espacio abierto en el campo o en un espacio abierto residual dentro de la ciudad. investiga la forma como uno puede cooperar mejor con sistemas existentes dirigidos a la producción de vivienda social que sigan tipologías industriales muy distintas. recomendando el involucramiento de una organización no gubernamental que se enfoque en la pequeña escala. pero estéril. La “vivienda social” se entiende normalmente como un proyecto de vivienda para los pobres. de los T. En el movimiento de la “auto construcción”. También advertimos sobre los esquemas que pueden convertirse en desastres económicos. pero normalmente se rentan con precios bajos subsidiados. el gobierno acepta que los dueños construyan sus propias casas y les proporciona materiales y entrenamiento para ayudarlos a establecer las redes de electricidad. mientras que el segundo casi siempre es limpio y eficiente. En estas instancias. La Sección 20 culpa a los residentes por rechazar la vivienda adaptable y las tipologías urbanas. Una de estas dos morfologías contrastantes puede ganar sobre la otra.) . En esta traducción al Español. ciudad perdida. tugurio.Sección 14 comienza a exponer el tema del financiamiento de un proyecto. etc. La Sección 18 analiza algunos errores en el entendimiento de la vida de un ocupante ilegal. Las últimas cuatro secciones identifican algunos de los problemas. Algunas veces esto no puede hacerse. agua y drenaje. Aquí hay una incompatibilidad básica: el tejido urbano orgánico es una extensión de la biología humana. 2. La Sección 15 es política. o pueden ambas alcanzar algún tipo de equilibrio de coexistencia (como ha sucedido en muchos sitios de Latinoamérica). o hasta las pueden conseguir gratis. es un desarrollo auto-construido en un terreno que no es de los residentes y que es ocupado sin permiso y que frecuentemente se 1 El presente artículo fue preparado originalmente para ser presentado en Brasil. los residentes viven ahí por cortesía (y están sujetos a niveles variantes de control) de los dueños del sitio. prefiriendo en vez de ellas las imágenes estériles del modernismo. (N. mientras que la construcción planeada es una visión artificial del mundo impuesta en la naturaleza por la mente humana. Sus ocupantes pueden comprar las unidades. Esto hace que la vivienda social construida lejos de la ciudad sea poco atractiva. que se utilizó en el texto original en Inglés. La Sección 17 enfrenta el difícil problema de modificar una favela1 (asentamiento irregular) para hacerla una parte aceptable del tejido urbano. La Sección 19 culpa a los arquitectos de imponer formas modernistas a la vivienda social. construida y financiada por el gobierno o por una organización no gubernamental. El primero está lleno de vida pero puede ser pobre e insalubre. Analogía con los Ecosistemas. Un asentamiento irregular. tal como su necesidad económica de proximidad a la ciudad. asentamiento irregular.

utiliza sin permiso. La analogía de los ecosistemas también explica y hasta cierto punto justifica la vigilancia por la cuál los gobiernos previenen que los asentamientos irregulares invadan el resto de la ciudad. En las ciudades latinoamericanas la especulación urbana deja una enorme cantidad de terrenos. Aunque las ideas básicas sobre asentamientos tradicionales han estado presentes. agua y drenaje) del resto de la ciudad. Como punto de partida básico. las condiciones de vida aquí son las peores. Si la ley o una intervención directa los detiene. con todos los servicios en sitio. en cambio. C. Las distintas fuerzas dentro de la sociedad humana generan ambos tipos de sistemas urbanos: ya sean la vivienda social subsidiada por el gobierno. le gustaría deshacerse de todos los asentamientos irregulares. . se han adueñado de todos los techos planos de los edificios comerciales. Estamos describiendo la competencia de las especies por el mismo espacio disponible. Eso es muy caro para ser posible. la organización de sistemas urbanos que compiten entre sí nunca se convirtió en una práctica común. Ahora ofrecemos la habilidad para crear vivienda como un proceso DINÁMICO (combinando lenguajes de patrones con códigos generadores: ver próximas secciones). Turner ayudó a construir muchos proyectos en Perú y México y aconsejó a otros para que implementaran estas ideas en todo el mundo. Al gobierno. o los asentamientos irregulares. en los Estados Unidos la gente construye refugios temporales en parques públicos y debajo de los pasos a desnivel de las calles de alta velocidad). El mismo proceso dinámico puede aplicarse en ambientes ya construidos con el fin de adaptar un gran número de proyectos de vivienda informales (favelas y otros) proporcionándoles condiciones de vida aceptables. Cada especie (tipología urbana) quiere desplazar a todas las demás. Como los asentamientos irregulares son ilegales. Habraken (1972) y John F. también se niegan a conectar esas casas a las redes utilitarias (electricidad. N. el gobierno generalmente se niega a dar cualquier sentido de legalidad en la compra de lotes individuales. se han perdido elementos clave para su entendimiento. La vivienda social y los asentamientos irregulares son los sitios en donde habitan los más de un billón de personas más pobres del mundo. Hassan Fathy (1973). Discutiremos estos dos fenómenos urbanos simultáneamente y ofreceremos resoluciones ideológicas y espaciales entre la competencia que existe entre estas dos situaciones. los invasores se mudan dentro de terrenos privados y públicos. Christopher Alexander (2005). las ciudades están mejor sin controles centrales. Los asentamientos irregulares pueden apropiarse de toda la ciudad si se les permite (por ejemplo. en El Cairo. la vivienda de los pobres representa el nivel más bajo del ecosistema urbano mundial. Se necesitan intervenciones que comiencen con nuevos proyectos de vivienda. Como resultado. En muchos de los casos. Como un sistema verdaderamente orgánico. Turner (1976) entre otros. La población más pobre tiene entonces que encontrar espacios en las cercanías y pagar altos precios por el agua y otros servicios.J. La competencia se da entre todos los estratos económicos (“especies”) que utilizan el terreno u obtienen alguna ganancia de él. han reconocido esta competencia antes que nosotros y han propuesto un acomodo de los dos sistemas. Los gobiernos en el mundo asumen que deben construir vivienda planeada para reemplazar los sitios con viviendas autoconstruidas. sin desarrollar y por lo tanto desperdiciados. Sin embargo.

Irónicamente. algo de lo que carecen la mayoría de los proyectos de vivienda geométricamente rígidos. rectangular. precisamos sus enormes costos acumulativos para el futuro. Esta aseveración es falsa. esto puede reflejar la necesidad del estado de legitimar estas intervenciones demostrando racionalidad. lotes y los patrones de las calles se ha desarrollado (evolucionado) en su mayoría orgánicamente. o su respeto por las convenciones de propiedad privada. La favela tiene un mecanismo de auto saneamiento. este conjunto de tipologías denotan cierta relajación de la autoridad. avergüenza al gobierno y tiene que ser destruida lo más pronto posible. Si esto es intencional (para demostrar la autoridad del estado) o subconsciente (copiando imágenes de libros de arquitectura). ausente en la mayoría de los esquemas de vivienda hechos “de arriba hacia abajo”. los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales prefieren ver esta expresión de su propia “racionalidad” en los edificios. El crecimiento orgánico también repara el tejido urbano en un proceso natural. Su geometría orgánica es perfectamente sana. La geometría de los edificios. Sin embargo. La geometría orgánica de la favela está relacionada con el acto ilegal de invasión y con la falta de legislación adecuada. se acepta ampliamente (con algunas excepciones) que la favela auto construida. suave. y aquí argumentaremos que la favela ofrece una demostración instructiva y espontánea del proceso económico eficiente y rápido para proveer de vivienda a la gente. Partiendo de este punto. La geometría en sí representa “un enemigo para el progreso” para la administración. Muy pocas personas con grados de autoridad consideran las ventajas económicas y urbanas de los asentamientos pobres. Simplemente no encaja con la imagen estereotípica (y científicamente anticuada) de lo que un tejido urbano progresivo debe parecer — limpio. Ambos puntos se evaden porque tienden a desgastar la autoridad del estado. Los asentamientos irregulares . o su necesidad de mantener los rituales burocráticos de contabilidad al distribuir los recursos públicos. no planeada. modular y estéril. Las desventajas de las favelas no son inherentes al sistema urbano en sí. Algunos intereses sobre el control tienen que ver con un interés literal en el orden administrativo racional que está relacionado con el control social. o provocan ciertas dudas de la respetuosa legitimidad en la distribución de recursos que no están sujetos a cuidadosos procedimientos burocráticos de contabilidad. También puede ser una preocupación sincera de reforma para elevar los estándares de vida de los pobres de modo que sea eficiente y cuente con procedimientos justos. Dentro de los varios esquemas de vivienda social realizados a través del tiempo. particularmente bajo regímenes donde los derechos de la propiedad privada son parte importante de los sistemas y regulaciones legales. de forma que esté motivado por principios democráticos. No podemos construir tejido urbano vivo (o salvar porciones existentes) hasta que sobrepasemos esos prejuicios. Esto provoca un severo problema para el gobierno. Una geometría ordenada da la impresión de que la entidad constructora tiene el control. provocando interés en la respuesta de cuestiones sociales que están propiamente controladas. es más: es precisamente el aspecto por la que es vehementemente rechazada. la geometría orgánica de la favela está típicamente de acuerdo con los puntos de vista imperativos de la Izquierda y la Derecha en un estado moderno. En vez de catalogar esta práctica como “injusta” (que no lleva a ningún cambio).sin contar con el beneficio de vivir cerca de su principal fuente de recursos (la ciudad central).

pero la reconstrucción y expansión de posguerra propició su aplicación a mucha mayor escala. En una triste y catastrófica confirmación de nuestras ideas. lo más barata y eficientemente posible. 4. Antipatrones de la vivienda social. La tipología del edificio industrial relega a las plantas y al ambiente natural a un rol puramente decorativo o las elimina. llevando a sus residentes a vivir en espacios abiertos. . 3. Deberíamos abandonar este paradigma mental y construir espacios urbanos. la salud humana sólo es posible si estamos conectados con plantas y naturaleza en nuestro entorno inmediato: la “Hipótesis de Biofilia” (Kellert. que cargan consigo una serie de falsas imágenes deseables. El simple nombre de “vivienda social” implica que sólo se construya un dormitorio y no un conjunto urbano. quienes son invariablemente influenciados por las mismas imágenes a través de los medios. Después de la Segunda Guerra Mundial. la entidad directora desea tener el mayor control sobre la geometría y el proceso de construcción. Sin embargo. Para construir un proyecto urbano eficientemente. para que podamos reemplazarlas con un marco teórico totalmente distinto. Este enfoque lleva a la simplificación en el proceso de planeación. y de los residentes. uno no puede diseñar y construir tejido urbano complejo utilizando herramientas usadas “de arriba hacia abajo”. Este requisito práctico implica que la exclusión de la participación del usuario. varios gobiernos en África han demolido viviendas periódicamente. lo cual requiere un compromiso complejo más allá de los pequeños círculos políticos y las elites profesionales. la zonificación monofuncional se volvió el criterio establecido bajo el que se realizan las intervenciones gubernamentales.morfológicamente complejos están en conjunto fuera del control del gobierno. 1. Sin embargo. Mucha de nuestra crítica se enfoca en el control “de arriba hacia abajo”. 2. Estas ideas tenían cabida antes de la Guerra. Construir un espacio urbano es un reto mucho más complejo. Eso les concierne tanto a los arquitectos. 2005). 3. Una forma de tomar el control es mover a sus residentes a viviendas construidas por el gobierno. Permítasenos resumir algunas de las creencias y tipologías actuales que hoy guían a la vivienda social. Son más criticables aún las imágenes específicas que la gente tiene de la modernidad. Los proyectos existentes de vivienda pública se conceptualizan y construyen como dormitorios baratos y por lo tanto siguen una filosofía de planeación militar/industrial: construir la mayor cantidad de unidades. Sugeriremos la utilización de soluciones que creemos que funcionan mejor y que son la más clara alternativa.

Nunca es monofuncional y no es homogénea.5. 10. 7. La realidad es distinta: los sitios urbanos sanos están conectados en una aglomeración y la gente trabaja donde . Islámica. Esto es parte del desarrollo desparramado en nuestras ciudades. el proyecto mismo. La geometría de un proyecto de vivienda social convencional y la configuración de las unidades que lo conforman dan muy pocas o ninguna opción para influir futuros desarrollos. entre otras. Presentan un número de obstáculos geométricos para su evolución en el tiempo. 8. en vez de medir la cualidad (o sustentabilidad) de la vida en comunidad que resulte. Un conjunto urbano abarca redes sociales complejas y requiere de la morfología urbana apropiada de una red. Un proyecto convencional de vivienda social rara vez se preocupa por la accesibilidad a la red urbana. Un proyecto típico de vivienda social concebido como una “isla urbana” desconectada tiene un terrible impacto en el ambiente. Hay muchas lecciones que podemos aprender de esta evolución. Casi siempre. el gobierno y los usuarios rara vez se benefician de algún modo con esta excesiva plusvalía. el tema se entiende sólo como un problema de “vivienda”. Incas. El emplazamiento típico de los proyectos de vivienda social tiene una poderosa razón económica: los dueños de las tierras se las han arreglado para conseguir un cambio de uso de suelo para obtener para sí mismos una extraordinaria ganancia económica. que por lo general mide su éxito en términos de la cantidad de “unidades” y del impacto inmediato a los individuos. funcionarios de gobierno y futuros residentes tienen en sus mentes cierta “imagen de modernidad”. Más allá de esto. por ejemplo. Este conjunto de imágenes sin sentido genera tipologías de edificios que son hostiles en su verdadera utilidad y presentan uno de los mayores obstáculos para la adaptación de la vivienda social. Africana. 6. Las villas individuales (Pueblos en Latinoamérica) han evolucionado a lo largo de 500 años. Arquitectos. Portuguesa. culturas del Caribe y aquellas añadidas como la Española. pues está usualmente construido en áreas desconectadas (muchas veces rurales). 9. éstos poseen un vasto legado de mezcla de muchas culturas que surgieron en un pasado legado. culturas ingeniosas como los Toltecas. Los gobiernos están todavía aferrados al paradigma de que la vivienda social debe ubicarse cerca de un distrito de trabajo en un sitio particular. Mayas. No puede construirse bajo una moda gubernamental “de arriba hacia abajo”. Está desconectado tanto de los ciclos económicos locales como de los globales. Este impedimento frustra la esperanza de los habitantes y suprime sus proyectos de mejoras sociales y económicas.

en nuestros días. Nuestro punto clave es que el proceso para producir lugares habitables que incorporen vivienda social tiene que sufrir cambios de raíz. desconectan a la gente entre sí y de las oportunidades de trabajo. En vez de eso. Esos errores son muy fáciles de resolver una vez que se entiende mejor la situación. Esta mezcla puede ocurrir naturalmente durante el proceso de crecimiento. y estar seguros de que encaja en el tejido urbano mixto y complejo existente. La sola noción de vivienda monofuncional es anticuada y está desacreditada porque nunca logra conectar a los residentes con su ambiente. la idea del arquitecto del “buen diseño” es impersonal y opresiva para los usuarios. Las razones subyacentes para su fracaso nunca han sido admitidas oficialmente. Necesitamos diseñar y construir tejido urbano complejo. Existe una necesidad de mezcla de clases sociales para lograr un tejido urbano sano. de uso mixto. Algunos errores se cometen simplemente por inercia: copiando soluciones equivocadas porque se ha vuelto un hábito hacerlo y no identificando alternativas viables. El mal entendimiento de la diferencia entre los dos problemas significa que nunca seremos capaces de mejorar la situación actual. La vivienda social y la vivienda en general necesitan ser parte de un proceso sano (y socialmente incluyente). Todas las medidas de planeación que rechazamos — originalmente bien intencionadas — fueron adoptadas para mejorar la eficiencia al enfrentar un serio reto urbano. con nuestra ayuda. pero relativamente superficial y ocasionalmente. En este contexto. Aquí se aclara un principio: no hay razón para diseñar “vivienda social” como tal. A pesar de las fuerzas económicas y sociales que provocan el aislamiento. Existe otra clase de errores que suceden porque las mismas fuerzas dirigen a expresiones similares sin aplicaciones prácticas.puede encontrar trabajo. Algunas iniciativas más recientes de vivienda social pública en los Estados Unidos (como el programa HOPE VI) han realizado un esfuerzo para incorporar la participación social en el proceso. deseamos ser cuidadosos al momento . Deben dar lugar a un compromiso fundamental y significativo de arraigo desde la generación de la forma urbana en un proceso que respete adecuadamente la complejidad distintiva de la naturaleza de las ciudades. Como resultado de esto. El enfoque comprensivo al crear una colonia es congruente en lugares como Latinoamérica donde todos los asentamientos irregulares son creados por gente que antes vivía en las zonas rurales y ahora los localizan en la periferia de las grandes ciudades. Generalmente. esas tipologías deben revertirse y las fuerzas que nos llevan a repetir los mismos errores una y otra vez deben redirigirse. puede no existir otra opción más que catalizar la generación de todos los asentamientos auto construidos. También es importante que la gente que tenga la posibilidad. Esas condiciones no pueden cambiarse y deben ser redirigidas. con condiciones sociales insostenibles. Eso significaría enclaustrar el problema. Para lograr un enfoque más adaptable. permanezca en el barrio. debemos utilizar la geometría urbana para reducir el efecto del aislamiento social. existe una tendencia a enfocar los problemas de diseño de la vivienda social sólo a los edificios: como si fuera sólo cuestión de realizar una mejor idea de diseño impuesta con más o menos la misma forma de control “de arriba hacia abajo”. La lista previa de tipologías y prácticas lleva a construir proyectos de vivienda enfermos. nuestro propósito es el de no codificar dicho aislamiento en los edificios ni en la forma urbana. Usualmente. las regiones urbanas enfermas están aisladas. En contraste.

El tejido urbano sano no es monofuncional y no debe contener necesariamente un sólo estrato económico. 4. el relativo aislamiento de esas redes es un serio problema. Parte del paradigma del gobierno es que la “vivienda social” debe seguir un conjunto especial de políticas dirigidas a un problema específico. los pobres casi siempre tienen conexiones limitadas y están aislados en sus colonias. ¿Cómo pueden crearse procesos de patrones generativos únicos para estos conjuntos urbanos sin crear sitios dramáticamente distintos del resto de la ciudad? En otras palabras. La solución requiere de la organización de esas redes locales dentro de una red que trabaje en mayor escala. los pobres ya cuentan con redes sociales complejas que se basan en un fuerte sentido de supervivencia.de construir espacios urbanos sólo para los pobres. separados sólo por las conexiones de la comunidad. Estamos concientes de las grandes dificultades sociales se presentan al impulsar la mezcla de vivienda para distintas clases económicas. etc. por la percepción que existe de que nadie quiere vivir al lado de gente que se ve más pobre que él. sino más capaces de sanar rápidamente. podemos encontrar importantes ejemplos de mezcla social en los centros históricos de Latinoamérica (el Centro Histórico de Querétaro es un buen ejemplo). La diferencia reside en la percepción de la comunidad (que puede sobrellevar las diferencias de ingresos) contra la percepción de una casa en estricto estado real. Por otra parte. Así. Esencialmente. Están limitados a pequeñas redes. Las comunidades con mezcla de niveles de ingresos no sólo son posibles. barrios y guetos? A nosotros nos parece crucial que el pensar de otra forma en cuanto a “vivienda social” debe ser pensar de otra forma en cuanto a cualquier vivienda de tal forma que esta “vivienda social” esté incluida en un proceso más general de creación de ciudades de redes saludables (Salingaros. El problema desde el punto de vista de redes surge al querer reforzar un patrón de lazos débiles de tal forma que se puedan incorporar a las poblaciones de bajos recursos dentro de la vida cívica. Sin embargo. y administradas a través de sitios específicos. la vivienda social se convierte en una categoría abstracta — definida sólo en términos de las patologías de individuos que necesitan alguna ayuda que se refleja en forma de pagos a los propietarios de la vivienda. el “sitio” es una categoría de individuos. Tenemos proyectos de súper cuadras (que son inhumanos pero fáciles de administrar). que subsidia la renta de los habitantes de bajos ingresos. redes políticas y sociales. Al mismo tiempo. En este caso. sistema de transporte público. No es sólo cuestión de separación física de los conjuntos urbanos en la periferia. Geometría de control. También tienden a desconfiar de la gente que no pertenece a sus redes. o tenemos algo como el principio de la Sección 8 en Estados Unidos. no tienen la capacidad de identificar o interesarse por su barrio como barrio. Es sumamente importante estar conectado a la ciudad mediante redes globales: calles principales. esto debe hacerse sin irrumpir con las fuertes redes de asistencia mutua en las que estos residentes confían. pero no tienen un sentido de ellos mismos categóricamente como residentes de un barrio. . Típicamente. ¿cómo se pueden planear edificios para gente de bajos recursos sin crear “proyectos”. Aunque casi siempre están muy bien interconectados en un “grupo social homogéneo”. 2005). sin embargo.

tenemos modelos de esta estructura mecánica que datan de los períodos imperiales en Grecia. 2005. La impresión psicológica del control sigue a la posibilidad de VERDADERO control. podríamos entrar en un periodo en que el paradigma emergente de las redes puede ser mejor utilizado para conectar nuestras estructuras espaciales y patrones otra vez. Existen muchas formas de expresar el control en términos arquitectónicos y urbanos. Así. y esto tiende a eliminar cualquier otro enfoque sobre el tema. Las unidades habitacionales individuales son copias exactas de un solo prototipo. que están forzados dentro de una tipología militar/industrial que es obviamente opuesta a la geometría libre de una favela. Se pueden encontrar ejemplos de estructuras urbanas orgánicas generadas “de abajo hacia arriba” a lo largo de la línea universal del tiempo comenzando por las primeras ciudades registradas en el período Neolítico. Existe una “geometría de poder” que es fácil de reconocer (Alexander. o viviendas acomodadas irregularmente. En forma alternativa. Este último período ha sido decisivo en la configuración de la estructura de las ciudades de hoy en día y parece que seguirá dominando en los próximos años. Aquí se ejerce el control al no permitir variaciones individuales. hasta los tiempos modernos. Los administradores están engañados con la noción de que las formas geométricas simples son la única tipología que se puede utilizar para crear nuevos desarrollos eficientes. Una administración puede construir muchas unidades pequeñas en vez de edificios altos. El gobierno local debería preferir el fácil acceso a un sitio a través de bloques de forma regular. Roma o China hasta nuestros días. pero las acomodará rígidamente en una retícula militar/industrial. trabajando entonces contra la fragmentación. algo que es imposible de hacer en un conjunto de casas individuales. mientras que la geometría de su disposición determina la relación entre edificios separados y la forma de la red de calles. En el futuro cercano. y podemos encontrarlos en todos los ejemplos de vivienda social construidos por el gobierno. El control puede manifestarse en la geometría arquitectónica y también en la disposición urbana. fue impuesta una estructura mecánica exacerbada en las ciudades por la cultura de la máquina de pensamientos y valores modernistas. Un módulo de vivienda se repite para . la entrada de un edificio de viviendas puede ser controlada y cerrada fácilmente por la policía. Salingaros. Tenemos dos geometrías contrastantes: unidades de vivienda amontonadas en una o más cuadras. por ejemplo. Las cuadras con edificios altos dan la impresión del control de sus ocupantes. Una geometría rígida y mecánica dicta la forma individual de los edificios y de los espacios urbanos. pero ha sido adoptada por gobiernos e instituciones de todas las creencias políticas (desde las más progresivas a las más represivas). En el Siglo XX. La estructura urbana mecánica fabricada “de arriba hacia abajo” se encuentra en nuestra línea del tiempo desde que aparecieron por primera vez los patrones de colonización en la historia. Los oficiales de gobierno y los desarrolladores comparten esta visión del control. 2006).El proceso psicológico del control influencia a la forma urbana y la forma de la vivienda social de manera notable. la fragmentación espacial podría convertirse en la última consecuencia del pasado reciente. Este tipo de edificios están conformados como bloques rectangulares de gran tamaño acomodados en cuadrículas rectangulares estrictamente repetitivas. Se encuentra más claramente expresada en la arquitectura fascista militar de la Segunda Guerra Mundial (y mucho antes de ésta).

La Izquierda. lo que se malinterpreta como la prohibición de que en un desarrollo social. heterogeneidad y complejidad como elementos esenciales en sus proyectos. compañías constructoras y topógrafos se asustan con la posibilidad de tener que lidiar con variaciones individuales. Una geometría industrial incorporada en tipologías arquitectónicas y urbanas eventualmente se refleja en el ambiente construido. prestando cuidadosa atención al alineamiento estrictamente rectangular. cuestas y . estos argumentos han probado no ser válidos una y otra vez. Muchos factores favorecen la estandarización y regulaciones relativamente rígidas: eficiencia administrativa. ambos lados del espectro político se oponen fuertemente a la libertad en el diseño. existan casas con alguna diferencia una de la otra. Instituciones como bancos. La adaptabilidad a las necesidades individuales requiere libertad en el diseño para que cada unidad sea distinta. Sin embargo. reemplaza a otras alternativas. La eficiencia de la producción modular. La complejidad y la variación se perciben como un vago control total — no sólo de las tipologías de edificios. se utiliza como excusa para el uso de la geometría militar/industrial. mal relacionada con el progreso económico. Salingaros. La naturaleza y la vida son visualmente “desordenadas”. responsabilidad. por otro lado. Una vez más. Elementos topográficos como rocas. Esto es posible de lograr. La variabilidad de las construcciones se percibe como amenaza y se contradice con argumentos como los costos excesivos de producción. 2005. En el contexto del estado moderno. Los gobiernos que subsidian vivienda social promueven los módulos industriales y sus componentes y desalientan la construcción individual. mantenimiento de estándares en los que se basa el éxito de la administración y los requerimientos de transparencia e imparcialidad en los procesos. Como resultado. sino de la forma en que se toman las decisiones — y por lo tanto son evitados. Estos argumentos apoyan la creencia de que la planeación centralizada es una necesidad social y económica. El control se ejerce en otras formas más sutiles como resultado de la estandarización. La Derecha considera que los pobres no merecen tal oportunidad. y su posición y forma puedan ser decididas en gran medida por sus futuros residentes. transparencia y responsabilidad que la reducción de costos en términos absolutos. Los componentes modulares restringen la libertad de diseño. no permite a los desarrolladores de vivienda social considerar variabilidad. aunque sean mejores.cubrir una región entera. la producción local podría lograrse a menor costo y resolvería parte del problema de desempleo. cree firmemente en la equidad. porque influencian al producto final que resulta de su unión (Alexander. pero la lógica detrás de esto es una lógica de control. Sin embargo. De forma similar a la aplicación de nuevas tecnologías en la producción de las fábricas. el paradigma de producción (y pensamiento) lineal industrial y mecánico. se ha vuelto muy común para las estructuras de administración burocrática (con las mejores intenciones y sin importar ideologías de Derecha o Izquierda) la imposición de estándares que obstruyen el verdadero objetivo que tratan de alcanzar. si es suficientemente grande. El ambiente natural se vuelve víctima de la geometría de control. Un módulo constructivo barato disponible en una tienda. Aun así. 2006). y que una casa por encargo es un privilegio exclusivo de la clase adinerada. se presenta una justificación en términos de costos y eficiencia. es por lo general más crucial el mantenimiento de los estándares.

rectangular y son usualmente eliminados. Una geometría viva es libre. luz y el acceso a plantas y otras formas de vida (Kellert. Discutiremos más adelante cómo evitar esta práctica restrictiva. expresada en configuraciones particulares. Cabe resaltar que muchos proyectos auto-construidos no se guían por completo por esta geometría generativa. Todos estos factores contribuyen al éxito de cualquier edificio y en particular. Debemos balancear el estudio de la estructura con el de la forma y los patrones. Es la geometría de la favela auto-construida y también la geometría natural de un río. representan un reto para la geometría plana. al final. el proyecto adquiere un carácter innatural. medimos y pesamos las cosas. 2005). totalmente carente de conexiones al crecimiento natural. Las cualidades de la geometría y las superficies ayudan u obstaculizan la conexión emocional con los seres humanos que las utilizan. Los gobiernos locales enfocan sus esfuerzos a erradicar elementos orgánicos del “ideal” ambiente estéril. Algunas veces (no todas) este acto de agresión contra la naturaleza trata de amortizarse plantando unos cuantos árboles no nativos del sitio en estricta alineación geométrica y utilizándolos como esculturas visuales. compleja y altamente interconectada. Así. un árbol o un pulmón. 2006). Para entender un patrón debemos mapear una configuración de relaciones. sino también por las relaciones complejas que establece su estructura con los patrones organizacionales de sus usuarios.riachuelos así como árboles y plantas. aunque se considera un lujo muy caro. Salingaros. Aquí describimos una lista de algunos conceptos clave en los que necesitamos trabajar: . Sin ninguna restricción. sin embargo: deben mapearse. El diseño basado en evidencias está basado en saber cómo un ser humano es afectado por su ambiente. La noción de “arquitectura biofílica” establece que la salud humana y su bienestar dependen fuertemente de la geometría del ambiente. porque el gobierno define una retícula de lotes antes de entregar las tierras a cada constructor. La geometría apropiada que promueve el bienestar humano es. En el estudio de la estructura. detalles. materiales. Creemos en el concepto de la ciudad como un organismo. Las especies de plantas nativas existentes no son bienvenidas y sólo se aceptan las que parecen artificiales (porque son uniformes y no crecen al azar como otras plantas). los seres humanos construirían de acuerdo a esta geometría natural (Alexander. sin vida. 5. conectividad y espiritualidad. inesperadamente. la opuesta a la geometría del poder descrita en la sección anterior. SECCIONES 5-11: HERRAMIENTAS ESPECÍFICAS PARA EL DISEÑO QUE AYUDAN A ESTABLECER LA PERTENENCIA INTELECTUAL. se impone una retícula industrial que es imposible de cambiar. 2005. superficies. no sólo en el sentido de que ésta trata de desarrollar una estructura orgánica. sobre todo en términos de calidad. En las casas de personas de bajos ingresos. de la vivienda social. Los patrones de interacción no se pueden medir o pesar. Biofilia.

Necesitamos construirla dentro del conjunto urbano. Algo es “sagrado” si le atribuimos un valor sobre y más allá de su estructura material. la mayoría de las veces generan cierta indiferencia que a veces es peor para las comunidades humanas. aunque algunas geometrías están más conectadas con el espíritu humano que otras. Los residentes deben amar sus casas y barrios. La gente puede conectarse con las plantas y con otra gente al mismo tiempo en los espacios urbanos propiamente diseñados (configurados). Usualmente. Los materiales y tipologías industriales generan odio o indiferencia hacia el ambiente construido. pero casi siempre son elementos del espacio urbano (Gehl. es donde los residentes locales se reúnen para interactuar. 5. Esos lugares son entonces responsables de la cohesión social del vecindario. La Biofilia es innata en nuestros genes. algunos extraños. Esto significa que la forma del ambiente construido inmediato debe ser espiritual y no industrial. ¿Existen otras personas. Estos nodos (si es que existen) pueden ser interiores. mucho menos planearla para uno nuevo. Esta es la única cualidad que conecta a un pueblo con la gente. El carácter sagrado de los pueblos tradicionales y de los sitios urbanos no puede ser rebajado a ser absurdo y anticuado (como se hace hoy en día). 3.1. Una buena forma para identificarlo es el preguntarnos si estaríamos dispuestos a pelear para protegerlo de algún daño o destrucción. El resultado es que la gente muchas veces toma como normal el inevitable carácter alienígeno del ambiente construido que resulta de la cuantificación sin cualidades significativas. Crecemos hostiles hacia las superficies y formas que no nos alimentan espiritualmente. no reemplazarlos. Nos conectamos con las plantas a través de su estructura geométrica. El uso de estos materiales y tipologías le presenta comúnmente como una imposición por la naturaleza tecnológica del edificio y la realidad económica del momento. porque sentimos su rechazo hacia nuestra humanidad. 2. indirectamente entre ellos. Los conjuntos urbanos necesitan mezclarse con los ambientes naturales. que sientan lo mismo? ¿Consideramos que el lugar tiene un significado para la . Si no es odio. La gente se vuelve hostil y psicológicamente enferma en un ambiente sin naturaleza. 1996). Necesitamos fijarnos en los patrones de actividad humana de los asentamientos tradicionales y preguntarnos cuáles son los nodos de actividad más valorados sobre otros nodos. No es fácil identificar la estructura sagrada de cualquier asentamiento. a gran escala y por lo tanto. Nos sentimos cómodos en un ambiente construido que incorpora una geometría natural compleja que muestra una jerarquía ordenada de subdivisiones. 4.

Realiza la función cohesiva de la comunidad: “ecclesia” es la reunión de la gente que realiza un culto común. Esta cafetería sustituye como lugar alternativo de reunión para aquellas personas que no compartan el significado sagrado de la religión local. una casa club y una alberca comunal en los suburbios de clase alta no realizan esta función. 2000). una gran roca. como pasada de moda. que cumplía la función de sitio de reunión al menos para una parte de la comunidad.. los lugares de culto (Iglesia o Templo). lugares de reunión (cafés/bares para hombres). Vemos a la cohesión como un medio natural e interpretamos sus diversas manifestaciones simplemente como distintos grados de conectividad o canales traslapados. En suburbios de niveles económicos superiores (por ejemplo. los nodos sociales más viejos son las fuentes de agua (pozo o fuente de la comunidad). en colonias cerradas) se aplican las mismas fuerzas. en climas templados. el sentido sagrado es inherente en cualquier conjunto habitacional tradicional (en algunos sitios más. da lugar a la vida social en las tardes. por el contrario. en un pueblo tradicional. Consecuentemente. Por ejemplo. el decremento en el sentido de comunidad lleva a un incremento dramático en la alienación social. El lugar sagrado que estamos describiendo carece de construcción urbana contemporánea (Duany et. esta cualidad se clasifica. La tradición latina de la caminata vespertina alrededor de la plaza central establece un valor para la plaza en cuanto a la cohesión social de la comunidad. tenemos una estructura sagrada genuina y por lo general se construye en el centro geográfico del asentamiento. Una plaza central es un sitio para la cohesión social. sino odiados por sus habitantes. sitios de juego para niños. Las sociedades no religiosas en algunos casos sustituyen exitosamente “espacios sagrados” seculares para mantener unida su sociedad. el de su creador. No es coincidencia que frente a la Iglesia. y por tanto protegido de cualquier daño. Sin embargo. las ciudades comunistas construían la “Casa de la Gente” o el “Club de Trabajadores”. independientemente de su origen. en algunos menos).comunidad entera como para que un grupo de personas realmente se una para proteger este objeto o sitio particular? En las sociedades antiguas. Observamos copias superficiales creadas sin el más mínimo entendimiento del profundo significado cultural. Hoy en día. A lo que nos referimos con “estructura sagrada” en este documento es a TODAS estas funciones cohesivas. No existen espacios sagrados. los dormitorios militares/industriales no sólo son rechazados. propicia una seria falta de socialización. Por ejemplo. al. que. porque . Aquellas sociedades construían ciudades alrededor de espacios sagrados y dotados de elementos sagrados construidos. Otro nodo de la estructura sagrada es la plaza central o el espacio abierto. antigua. mientras que una iglesia conecta a la gente con un nivel superior. La geometría urbana nunca se vuelve valiosa socialmente para los residentes. En el caso de la Iglesia. como una cafetería. que es un acto social mucho más cohesivo que el puro acto religioso. desafortunadamente. Contrario al intento de los desarrolladores que los construyen. ni sitios de reunión comunes o algún lugar para la interacción social. pero no están resueltas a causa de la dependencia total del automóvil. un viejo árbol. siempre exista un espacio de reunión no religioso. una elevación prominente del terreno o un pequeño río podrían ser considerados sagrados (en el más profundo sentido religioso). Ciertamente ni la Derecha ni la Izquierda han reconocido nunca la necesidad de la espiritualidad en el tejido de la vivienda social. En contraste. etc.

México (Alexander et. Los sitios de reunión son importantes. En el tercer mundo.nadie puede conectarse con su forma e imagen. Esto pudo haber sido el espacio sagrado. construidos en los años 60 con las mejores intenciones. la encarnación de lo que llamamos “capital social”. no sólo contenedores o facilitadores de éstas. establecer una estructura sagrada para que pueda conectarse emocionalmente con sus residentes.. El gobierno no supo mantenerla y no la cedió a otra comunidad o al uso privado. Necesitamos observar los patrones de interacción en las ciudades tradicionales así como en las villas tribales y en los asentamientos de clase homogénea. El gobierno nunca ayudó para que éste se convirtiera en un espacio de reunión. la cohesión asociada con el urbanismo se media sólo al compartir un sentido común del lugar. Las villas tradicionales se elevan al nivel de lo comunal. Los sitios requieren la materialización de lo “sagrado”. al. pero no en el uso común de la palabra. y es importante incluirlos en el amplio espectro de las relaciones sociales desde lo privado. La categoría de “lo sagrado” está siendo definida con suficiente amplitud para abarcar el orden normativo de los espacios cívicos. Esos patrones de interacción son estructuralmente variados y no sólo debido a la cohesión de la comunidad. Comúnmente. no sólo porque propician la cohesión comunal (que tiende a basarse en la homogeneidad). más que en otros sitios como en EEUU. Particularmente en las ciudades globales del mundo. pero NO al nivel de la cultura cívica. pero su estructura (y relación con la estructura social) es más compleja que sólo actuar como contenedores u oportunidades de relación para la gente. Estos no catalizan un apego emocional a gran escala. las regulaciones para la vivienda social están atrapadas de una u otra forma en el movimiento demócrata. lo comunal (parroquial) y lo público (cívico). Podría haber un problema al acentuar lo sagrado en esta discusión. Las plazas de concreto tienden a estar desconectadas y ser hostiles y generan sensaciones de cólera en vez de conectividad. 1985). de algún modo. el terreno no lo era. abundan alrededor del mundo. Un ser humano no puede pertenecer verdaderamente a esos edificios y ni la imagen de estos edificios puede pertenecer emocionalmente a un ser humano. y los propietarios sellaron las conexiones de las casas con el entorno. Los sitios de reunión son importantes. En conclusión. Las relaciones en público tienen mucho que ver con la definición de la distancia social así como de la cohesión. sobre todo. Los edificios de este tipo. Christopher Alexander y sus colaboradores construyeron vivienda social en Mexicali. SON relaciones sociales. Este orden superior . sino porque el rango de distintos tipos de sitios de reunión permite un rango de distintas clases de relaciones sociales. un asentamiento debe. Se construyó un cluster de casas prototipo en un terreno del constructor que satisfacía las necesidades constructivas del vecindario. No se hizo un esfuerzo por dotar de un valor sagrado a este sitio. Los esquemas que tienen “calles comerciales” y escuelas (como sustitución del espacio sagrado) en el quinto piso de una cuadra de casas de alto nivel han probado ser ridículos. Mientras que las casas fueron un tremendo éxito (y sobrevivieron con sus dueños originales años después). no deseamos parecer como si estuviéramos promoviendo un retorno a las condiciones de tipo tribal (que es un modo en el que pueden verse los pueblos tradicionales). La estructura sagrada también ayuda a las personas a conectarse con un orden superior. y por tanto la gente tiende a odiarlos y eventualmente a destruirlos. Fue abandonada. Los lugares son.

Cada uno de sus proyectos iniciaba con el marco de trabajo esencial de involucrar a los usuarios futuros en la planeación de su espacio para vivir. él insistía en la participación del usuario. al. la participación en la planeación o en el proceso de construcción garantiza que los usuarios tengan un apego personal con el producto final. 1985). Utilizando el trabajo de Christopher Alexander. (b) es construido a partir de la cooperación de los discursos de un grupo de personas y no es resultado de la decisión unilateral de un individuo y (c) tiene un poderoso significado para la comunidad.. Estos dependen mucho. y casi siempre en oposición a las peticiones por escrito de la agencia gubernamental que lo contrataba. 6. Ahora es posible indicar el orden correcto en el que se puede construir un desarrollo habitacional para asegurar su sustentabilidad. carecería de algunas cualidades esenciales. 2005) establece un ordenamiento temporal para cualquier construcción para que pueda ser adaptable a las necesidades humanas. Esto significa que importa mucho lo que se diseña y construye antes. pues conjeturaba que tal esquema debilitaría seriamente su control sobre la geometría del proyecto. de la escala. en vez de volverlos en contra de la estructura física en aquéllos casos en los que no es valorada. los habitantes nunca podrían amar el lugar. Si la mayoría de los residentes se conectan con la estructura sagrada física. de la formación y configuración de las calles y las áreas comunes. En algunos casos. Christopher Alexander fue contratado para la planeación y construcción de vivienda social. Alexander et. 2003). Alexander da a conocer los pasos para un tejido urbano sano. Su fundamento científico como parte de los procesos generales mediante los cuales evoluciona un sistema complejo es una contribución nueva y ha sido mostrada teóricamente como crucial para el éxito de cualquier proyecto. En muchas ocasiones en su larga carrera como arquitecto y urbanista. por supuesto.abarca los siguientes tres aspectos fundamentales: (a) es utilizado como herramienta cohesiva para formar comunidad. El trabajo más reciente de Alexander (Alexander. Por ejemplo. En cada caso. Aunque las casas estuvieran todas construidas siguiendo exactamente la misma tipología modular. Predijo correctamente que las casas construidas por alguien que no está involucrado en el mundo y realidades diarias de los residentes. que sobrevive a las difíciles condiciones de la vida. esto conducía a que el gobierno retirara su ayuda. y que influenció a todas las regiones afectadas por estas civilizaciones (Hakim. y en lo que se vuelve después en la secuencia de diseño y construcción. Mantiene orientadas las fuerzas hacia el mantenimiento de la estructura física de la comunidad. entonces se conectan indirectamente unos con otros. Si la prioridad es cómo un asentamiento se . Como resultado. Este simple principio establece un sentido de comunidad. 2005. Claramente veía que la participación era la única forma de producir formas construidas que sean “amadas” por sus ocupantes (Alexander. A mucha gente podría no importarle el diseño de las virtudes formales: ellos sólo quieren algo que puedan considerar verdaderamente suyo. Nosotros creemos que Alexander acertaba completamente al insistir en la participación como principio básico. Esta práctica se siguió desde tiempos antiguos en el este y fue codificada en el urbanismo Bizantino e Islámico.

pp. se puede utilizar un área de 1 km2 tangente a alguna de las calles principales.conecta al resto de la ciudad. 398-408) y Guasare New Town. Estos pasos se han seguido incontables veces en los asentamientos tradicionales. especialmente si sus requerimientos funcionales se permiten para controlar la forma. 5. etc. La aplicación correcta de esta secuencia sólo puede lograrse después de convencer a las autoridades a implementar prácticas de construcción distintas a las que se usan hoy en día. 6. 340-348). las calles NO PUEDEN construirse primero. un tejido urbano muerto. Alexander ha aplicado estos principios en muchos proyectos de vivienda social. 2. los elementos naturales y las principales líneas de movimiento. Sin embargo.) es fácil dar prioridad al espacio y a los edificios. 2005: Libro 3. Si no se sigue esta secuencia se obtendrá. Inglaterra. Venezuela (planeada pero no construida) (Alexander. 3. inevitablemente. El espacio peatonal se define con los frentes de los edificios y es accesible a través de ellos pero está físicamente protegido de los vehículos. El planeador sacrifica tejido urbano tradicional en un rápido movimiento transversal y esto al final resulta en un diseño disfuncional e insostenible. 4. formando pueblos y conjuntos urbanos antes de la era de la industrialización. escala y calidad de los espacios urbanos. Otro ejemplo exitoso reciente es Poundbury. pp. 2005: Libro 3. 1. Las rutas de circulación principales se determinan como parte integral del corazón de la ciudad y del área urbana adyacente. algunos autobuses y pick ups. El alineamiento de las calles secundarias se determina mediante intersecciones de 60-150 metros con las calles y espacios principales. mientras que áreas más grandes necesitarían una avenida que las atraviese. que revierte la secuencia anterior. Los espacios públicos principales se identifican como uniones entre la topografía. existen abrumadoras razones teóricas para insistir en esta secuencia. Los edificios se sitúan de tal modo que las bardas frontales definan el espacio urbano lo más coherentemente posible — sin remetimientos y con algunos huecos. Cuando el medio de transporte sigue siendo el peatonal y el tráfico de baja velocidad (animales. carretas. Una vez que el automóvil domina. hecho por Léon . Las calles son consecuencia de la alineación y la conexión de segmentos del espacio urbano bien definido. Colombia (Alexander. Si la intención es respetar el espacio vivo. comienza a dictar una nueva prioridad. incluyendo Santa Rosa de Cabal.

que no están todavía completamente especificadas. abogamos por un proceso en el que cada paso subsiguiente esté influenciado por lo que existe en ese momento. o irrelevantes. La cuidadosa consideración de las características topográficas. mejorando cada una a su tiempo. En un desarrollo parcialmente construido. Este proceso de adaptación (a las sensibilidades humanas sobre formas y espacios emergentes) generó geometrías extremadamente coherentes y complejas en las ciudades y pueblos tradicionales. Con el fin de garantizar la coherencia morfológica. Se extraerán reglas de trabajo de estos ejemplos y se presentarán en este documento. la siguiente casa o tramo de calle debe construirse de manera que su geometría se adapte a lo que fue construido previamente. Una comunidad nueva no puede simplemente insertarse sobre un terreno vacío (se puede. luego se añaden la posición y tamaño de los futuros elementos construidos sin construirlos todavía. luego se vuelve y se refinan los espacios urbanos. La vivienda social que sigue el paradigma de estar planeada en papel y luego construida de acuerdo al plan fracasa y no se convierte en un ambiente viviente. lo que se construye debe estar influenciado por su entorno. las decisiones tomadas en un principio para las áreas no construidas serán incorrectas. una organización no gubernamental. Lo interesante de este último es que es un desarrollo de nivel social alto. El diseño debe poder evolucionar y no puede ser decidido desde el inicio. pero entonces no está adaptada y no forma una comunidad). la vegetación existente. Una vez que comienzan a . Cualquier decisión tomada en el inicio del proyecto debe ser entendida como recomendación y no como una orden estricta (distinto a lo que sucede en un master plan). A esto nos referimos en cuanto a planeación y diseño adaptables: primero se forja la idea conceptual sobre el terreno. los puntos de acceso etc. se pueden visualizar los lotes individuales sobre las calles. deben indicar conceptualmente la morfología de todo el asentamiento desde el principio del proceso de planeación. matemáticamente. por lo que se necesita la posibilidad de cambiar el diseño continuamente mientras se van construyendo más edificios. Esta interacción es experimentalmente determinante y no puede trabajarse en papel o por anticipado debido a la complejidad de los mecanismos involucrados. y esa coherencia no puede. en el que una parte muy importante (más del 20%) son residentes con algún subsidio. Después de tener una idea general de la localización de los edificios y de la calle de acceso principal.Krier (1998). financiados por el Guinness Trust. Siguiendo a Alexander. lograrse toda de una sola vez. Es sólo de esta forma que se puede lograr efectivamente la interacción de todos los componentes. entre ellos y con sus alrededores. 7. Un proceso iterativo va y viene entre cada etapa. Esto es exactamente lo que ocurría en las comunidades históricas construidas a lo largo de los siglos. Un plan maestro — en el sentido de decidir exactamente dónde se localizarán exactamente las futuras construcciones y qué forma exacta tomarán — es muy restrictivo y por lo tanto incompleto. Mientras el proyecto evoluciona en el tiempo. Prevemos un crecimiento inteligente por etapas en vez de construir todo de una sola vez. etc. Diseño iterativo y forma emergente. Nada se ha construido aún en este punto y se toman decisiones importantes utilizando estacas de madera y otras marcas en el terreno.

que son simplemente un experimento social fallido en gran escala. Esta idea se basa en el mismo principio de la concepción sagrada de las vacas para protegerlas y poder usarlas para arar la tierra. Algunos componentes pueden lograrse con este tipo de diseño. provocado por el simbolismo icónico. Otro patrón indica acceso a árboles (Patrón 171: SITIOS ARBOLADOS). Su mérito relativo es que fueron elaborados sobre una base firme (muchas veces científicamente válida) en vez de ser sólo una opinión más. Alternativamente. podría ser cortado y utilizado como material de construcción. La principal corriente de urbanismo ha subestimado el tremendo potencial que ofrece el diseño basado en patrones. Cualquier intervención de arriba hacia abajo debe orientarse para facilitar esta colaboración.. se siente desconectada del suelo. Un tejido urbano sano es un sistema extremadamente complejo y no puede ser construido y diseñado estrictamente “de arriba hacia abajo”. por quienes comprenden la complejidad requerida. Los árboles combinados con la geometría de los caminos y los muros exteriores definen el espacio urbano utilizable. al. El ordenamiento debe ser emergente desde el proceso y no simplemente el resultado imaginado e impuesto por un ordenamiento regulatorio. Los patrones resumen las soluciones de diseño descubiertas que han hecho más confortable la experiencia de la gente al utilizar las formas construidas. Debe existir capacidad de adaptación distribuida y persuasiva en un proceso inclusivo. 2005). Ahora describimos algunos patrones para aquéllos que no los hayan visto antes. Salingaros. Nos referimos (resumiendo este patrón en particular) al uso de árboles y edificios de forma conjunta para definir un espacio sagrado. 8. El diseño basado en patrones libera al individuo pero restringe algunos de los aspectos más rentables (e inhumanos) de la construcción industrial. Las ciudades y los vecindarios son “cosas que la gente hace en conjunto”. A menos que un árbol se proteja formando parte de un sitio sagrado. principalmente por razones ideológicas. y no debe dictar sus términos o forzarlos en un contenedor excesivamente racional. Esto está filosóficamente muy lejos de sólo plantar árboles como simple “decoración” visual. cuyas dimensiones y estructura invitan a ser usados. El uso de patrones y lenguaje de patrones se describe en la literatura disponible (Alexander et. 1996). donde una comunidad ejerce su territorialidad de forma positiva. se vuelven parte del contexto y pueden influir en los elementos construidos que se edifiquen después. Si una vivienda tiene más de esa altura. Ejemplos de patrones y códigos generadores. Existe una razón pragmática para esto. Los árboles son necesarios para el ambiente humano. lo que siempre refuerza la geometría del poder. En el tejido urbano denso.construirse los componentes. 1977). se impone un patrón de altura límite de cuatro niveles para casas habitación (Patrón 21: LÍMITE DE 4 NIVELES). los árboles existentes grandes deben salvarse y los edificios deben colocarse de forma cuidadosa y flexible (y no de acuerdo a una retícula arbitraria). Este patrón invalida inmediatamente a las cuadras con edificios altos de departamentos. . o como leña para cocinar. y su ubicación debe pensarse cuidadosamente de manera que coopere con los edificios cercanos y defina un espacio urbano coherente (Gehl. para que los edificios y los árboles cooperen para crear un espacio urbano.

porque no han podido lograr buenas combinaciones. Esto implica que todos los juicios en arquitectura sean cuestiones de opinión y gusto y por tanto la arquitectura es un poco más que un simple acto de expresión.. Sin embargo. cada uno. nadie se come las vacas en tiempos de hambruna y pueden utilizarse para la agricultura en la siguiente temporada. sino por medio de la experiencia local del mejoramiento continuo en la calidad y sustentabilidad de los asentamientos humanos. Consideran a los patrones sólo como una opinión más que puede ser ignorada sin consecuencias (especialmente en el caso de patrones que contradicen las tipologías industriales/militares). uno escoge muchos y diferentes patrones del “Lenguaje de patrones” (Alexander et. El uso de patrones en el diseño provee de bases necesarias para un método colaborativo que es adaptable y particular a un sitio (por ejemplo. prácticas sociales. hermosos y sostenibles. Los arquitectos y urbanistas educados bajo la tradición relativista son indiferentes a efectos estructurales obvios y a soluciones ya desarrolladas. los patrones son sólo un componente de un sistema de diseño y su combinación debe seguir otros principios que no están contenidos en los patrones mismos. Muchas veces esto depende de la habilidad para observar (o dirigir) un cambio general para la creación de lugares vivos. Algunos arquitectos califican a los patrones como un método incompleto. Otro conjunto de patrones ayuda a guiar el acomodo de las calles. Pero los patrones son conjuntos observables de configuraciones recurrentes que son respuestas a problemas de diseño también recurrentes. en una base filosófica de relativismo cualitativo. restricciones del momento). Esto reestablece la capacidad cultural para asegurar que el “hacer lugar” sea un proceso social colaborativo. el ambiente construido ha estado sujeto a una creciente variedad de expertos que enfocan. Originalmente.Entonces. aspiraciones. Un factor mucho más preocupante que ha influido negativamente en la adopción de patrones para el diseño es que la arquitectura y el urbanismo se han basado. El trabajo de Alexander y de otras personas (incluyendo a los autores) continúa desarrollando la aplicabilidad de los lenguajes de patrones en la arquitectura. Se han logrado avances particulares con el éxito dramático del lenguaje de patrones en el diseño de software para computadoras. que constituyen una forma de descubrir la “inteligencia colectiva” de la vida humana y la civilización. 352). al. En la era de la especialización profesional. etc. 1977). Alexander utilizó patrones en 1969 para diseñar vivienda social en Perú (Alexander. La noción de inteligencia colectiva incorporada a los patrones no debe ser entendida como el descubrimiento de la verdad absoluta. uno debe regresar y trabajar con más patrones mientras que se va desarrollando el diseño. . p. En la práctica. y comienza a diseñar un asentamiento. Mientras avanza el trabajo. El éxito no se mide en términos abstractos. por muchas décadas. La forma en que distintos patrones tenían que combinarse se encuentra en (Salingaros. 2005: Capítulos 8 y 9). su disciplina a un tipo de problemas en particular. sino como un reconocimiento de la importancia de un proceso vivo. Dicha realidad estructural se basa en situaciones de aparente opinión individual. Cabe resaltar que esta inteligencia colectiva tiene que ver con la forma en que nos relacionamos en el contexto entre la forma construida y nuestros valores. 2005: Libro 2. y es también capaz de responder a la aspiración humana de algo mejor.

(Hakim. tanto de la zona como de los vecindarios. 2005). espacios informales. ancianos.Aún cuando se utilicen patrones en el diseño. Podemos comenzar inmediatamente su aplicación utilizando material ya publicado. los patrones mismos no indican nada sobre la secuencia apropiada. estos dos métodos actuando juntos pueden servir en la mayoría de los casos. Un diseño vivo nunca se impone: se genera por una secuencia en la que cada paso depende de todos los anteriores. 2. El gobierno central debe prescindir de la zonificación monofuncional (y consecuentemente antihumana) existente. Los lenguajes de patrones fueron codificados de forma práctica hace treinta años. debe leerse el trabajo más reciente de Alexander (Alexander. adultos. escuelas. tiendas. El lenguaje de patrones y los procesos generadores son ambos códigos (explícitos o implícitos) que han existido por milenios. y tienen la capacidad de evolucionar su forma con el proyecto. 9. Estrategia de construcción. 3. Algunos apoyan la necesidad de un proceso generativo. etc. Sin esta etapa. paradas de transporte público. Esto es esencial para la generación de los centros. Las retículas rígidas favorecidas por el gobierno central no necesariamente crean conectividad nodal en el conjunto urbano. nuestras sugerencias son las siguientes: 1. locales en renta. Sin embargo. A grandes rasgos. Indican la secuencia pero no especifican la forma del producto final. Utilizar lenguajes de patrones para planear la red de transporte mucho antes de que exista cualquier edificio. Los códigos fijos están basados en la forma e indican exactamente cómo estructurar la geometría de un ambiente urbano. Esta forma nueva de planeación está basada en la comprensión de que la emergencia de una forma adaptable debe seguir una secuencia específica de etapas. Aunque un proyecto particular requiere cuidadosos ajustes a las condiciones locales. el diseñador debe asegurarse que el proyecto se realice y construya bajo la secuencia correcta. a pesar de lo que puedan parecer. El diseño adaptable requiere de un “proceso generativo”. con experiencia en sitio seguida de futuros refinamientos durante el proceso. 2003). También hacen distinción entre los códigos adaptables y los no adaptables (como aquellos que generan o que impiden la generación de tejido urbano viviente). Utilizar lenguajes de patrones (y desarrolla nuevos patrones apropiados para la localidad) para construir un conjunto urbano para una sociedad compleja compuesta de niños. Los códigos se han utilizado en arquitectura tradicional y hay códigos (no generativos) que han sido ampliamente utilizados por uno de los autores (Duany & Plater-Zyberk. Besim Hakim llegó a esta conclusión a través de la preocupante evidencia disponible de su investigación en ciudades tradicionales. todos los esquemas de planeación impiden la vida urbana desde el principio. Para esto. y que incluya casas. Los códigos generadores son más recientes. . 2005).

Al. al menos por los próximos años. Hoy en día. Los siguientes párrafos se refieren a una estrategia de diseño basada en reglas que uno de nosotros (AMD) ha observado al trabajar en Santo Domingo. en los que puede ser imposible el mejoramiento. bien conectado con el gran entorno urbano. los permisos para planes urbanos se otorgan sólo para un plan explícito y documentado que especifique cada detalle del diseño. Los procesos de mayor escala y mayor lapso de tiempo asegurarán que. preparar dibujos finales para conseguir aprobación de cada uno de ellos. es imposible en cuanto a recursos y tiempo. Esperamos que en las próximas décadas se entrenen suficientes arquitectos jóvenes para dirigir nuevos proyectos. Gracias a la variabilidad orgánica de los distintos componentes del proyecto. 1985). Existe un buen número de profesionales disponibles que cuentan con este conocimiento. Los permisos de construcción son un aspecto importante. República Dominicana. aunque no son suficientes para satisfacer la demanda. Como hoy no hay arquitectos / planeadores especialistas. Es importante lograr la aprobación de las autoridades para el PROCESO y no para un conjunto de dibujos finales. en vez de un proceso general que pueda producir diseños similares pero individuales. Todos los productos de ese proceso se aprobaban automáticamente sin necesidad de permisos individuales posteriores (Alexander et. los gobiernos confíen en alguien familiarizado con este tema para supervisar la construcción de los proyectos. entonces es mejor conseguir la aprobación para la estructura general deseable que luego puede ser modificada durante el proceso. Estrategia de diseño 1: Estructura de servicios. Un gran problema es que la mayoría de la vivienda social ha sido expulsada hacia terrenos marginales y problemáticos.4. recomendamos que. El proceso comienza al identificar el terreno apropiado. Si esto no es posible. Esto requiere de inversión. 5. Es necesario que el arquitecto / planeador a cargo del proyecto sea experto en lenguaje de patrones y su aplicación.. además de la construcción de viviendas. 6. los proyectos se conciban e implementen para complementar un vecindario sustentable. Impulsar sistemas de construcción (controlados de arriba hacia abajo) para trabajar con los futuros residentes locales (trabajando de abajo hacia arriba) para generar vivienda de bajo costo y alta calidad. pero también genera trabajos de construcción. . Utilizar lenguajes de patrones para rehabilitar viviendas auto construidas de familias de bajos recursos y convertir las que actualmente están en renta en viviendas ocupadas por los dueños. 10. Utilizar lenguajes de patrones y la noción de la ciudad como una red para orientar globalmente las intervenciones. Alexander resolvió el problema consiguiendo permisos del gobierno para procesos de construcción específicos que generan resultados similares pero distintos.

El gobierno debe nivelar la tierra dentro de la cuadra para que drene hacia la calle. El gobierno debe construir banquetas de concreto en ambos lados de la calle (pero no necesariamente pavimentar las calles). con un presupuesto propio. Las calles deben nivelarse de tal forma que drenen fuera del área habitada. debe haber una fuente de electricidad de la que los residentes puedan conectarse y utilizar libremente. Las calles también proveen una brecha contra incendios. El canal formado entre las banquetas debe contener al drenaje para agua de lluvia. así que forman un corazón sobre el cuál se pueden añadir más reglas. incluyendo el acomodo de automóviles.Ofrece una plantilla sobre la que los planeadores pueden trabajar: una estructura simple pero efectiva sobre la cuál se puede auto-organizar un asentamiento humano. Sus techos no deben desaguar hacia los lotes vecinos. Se debe hacer lo mismo con un par de tanques de agua. 3. Los residentes construirán sus casas ellos mismos. Las siguientes pautas funcionan para una favela con recursos MÍNIMOS. . 6. pero no deben ser menores a 6 metros de ancho por 20 metros de fondo. Esto puede comenzar con lotes “provisionales” y puede definirse. Por lo menos en un lugar del andador. El gobierno debe garantizar la propiedad de los lotes con contratos y hechos tangibles. Existen más reglas para el siguiente estrato económico. Los lotes. 4. Pero con la carencia de cualquiera de estas reglas se tiende al fracaso. deben mantener accesos claros del andador hacia la calle. examinarse y documentarse después a través de un proceso “generador”. mientras se construyen. pero deben construir primero en el límite de la banqueta. 2. 7. Debe haber una letrina (con suficiente separación) por bloque. 1. Los lotes pueden variar en tamaño y forma. Esto propicia que las habitaciones tengan ventanas y también permite que el lote y la cuadra desagüen hacia la calle. Los lotes deben estar dentro de cuadras definidas por una red de calles. 5. Cada cuadra debe contar con un andador peatonal en la parte trasera de todos los lotes. Se pueden recabar cuotas para el mantenimiento de estos servicios cuando la construcción haya tomado su curso.

Existe la forma de lograr esto secuencial e iterativamente. El diseño de los terrenos involucra preliminarmente la participación de los dueños. como lo proponen los códigos . Estrategia de diseño 2: Códigos generadores. y aquí resumimos parte de su procedimiento. Es posible pedir a los residentes un pago por sus lotes después de que construyan en ellos. La cuestión más notable sobre la morfología de los lugares auto-construidos es el poder de la autoorganización.. como un acto de arriba hacia abajo. en pequeños pagos por vez. sino introducir infraestructura en estas “ciudades medievales” ya complejas y sofisticadas. México. la morfología urbana de los asentamientos irregulares le parece mucho a las admiradas villas Provencianas en Francia o Toscanas en Italia.. de acuerdo a una serie de reglas simples.8. con algunos estándares y condiciones de equidad social que han recaído típicamente en las intervenciones “de arriba hacia abajo”. 9. Alexander observó el proceso de auto-organización presente en muchos asentamientos informales a través de la historia humana. 10. Pero no debe asumirse que proponemos que esto se haga primero. No deben prohibirse (sino impulsarse) las iniciativas comerciales contra el crimen y las operaciones privadas de tránsito. y buscó el desarrollo de reglas basadas en “códigos generadores” para explotar estos procesos. Queremos lograr la complejidad orgánica y el carácter de adaptabilidad de la actividad “de abajo hacia arriba”.” 11. Todos los lotes pueden contener unidades para vivir y trabajar. Todas estas responsabilidades del gobierno y de los residentes se establecen en un contrato simple: “El gobierno hará esto. Los lotes de las esquinas están reservados para las tiendas.. Alexander (2005: libro 3) ha aplicado “códigos generadores” más avanzados a los proyectos. Además de esto. parte de una solución integral que hará que un proyecto sea habitable. Este es sólo un código físico y por tanto. pero que necesitan ser observados empíricamente. Todas ellas tienen características sutiles de adaptación al terreno. Esta es una versión más extensa que la metodología de diseño “estructura de servicios” descrita anteriormente. por ejemplo (en la que uno de nosotros realiza investigación). El reto no es construir en una estructura de tabula rasa (comenzando por limpiar la zona) basada en un proyecto preconcebido. 11.. Su geometría natural es tan fuerte que al observar una vista aérea de Querétaro. existen muchos factores de control social que nosotros no vamos a tratar aquí. vistas. que es el proceso que los códigos generadores de Alexander están tratando de explotar. El establecimiento de los marcos legales le concierne al gobierno. diferenciación de funciones comerciales y otras cuestiones poéticas (auto-organizadas). el residente hará aquello.

Luego comienza el proceso de lotificación — y no a la inversa. Tenemos el reto de crear buenos procesos sobre circunstancias que pueden presentar muchas restricciones y obstáculos. Esto define finalmente el lote y es entonces cuando se documenta. Cada familia decide ahora el proyecto total de su casa de tal forma que conserve un patio y un jardín en la parte trasera. que están definidos por los frentes de las casas. Las calles sirven para conectar y alimentar segmentos del espacio urbano. Mientras van decidiéndose las líneas de los lotes. se deciden las calles secundarias que alimentan a la vía principal — pero siguen estando indicadas sólo con estacas en el terreno. (Cabe resaltar que esto es lo opuesto a colocar las casas con respecto a una calle .generadores. incluyendo las calles. Una ciudad reticular también puede estar bien ordenada: el punto es utilizar la retícula más adaptable al sitio. Un diseño generativo. El diseño no debe estar basado en un modelo o ser diseñado para verse bien desde un avión. Este sería el enfoque de Alexander sobre las “ciudades medievales con instalaciones sanitarias”. Para que un vecindario vivo logre tener complejidad emergente. las calles vienen después (Krier. se debe decidir sobre los espacios urbanos. Uno se enfrenta con problemas legales planteados por leyes convencionales de subdivisión que crean un “acomodo” desigual de lotes que después se diseñan a detalle de acuerdo al proceso generativo. La implementación práctica del proceso generativo más radical no es tan difícil como se cree. debe hacerse paso a paso. el proceso estaba altamente regulado. callejones. Después de lograr esto. Profundizando en los detalles del diseño. y no sólo sean espacios residuales. como parte de un proceso del “código generador” de la comunidad. se pueden comenzar a formar las calles casi definitivas en el plan (pero no construidas aún). También se guía por lo dicho por Léon Krier: los edificios y los espacios sociales son primero. Debes estar realmente seguro de que suceda un desarrollo orgánico. el resultado se investiga y se marcan las pautas para lograr un marco legal. Enseguida se definen las posiciones de las casas (no el lote. Este proceso está contenido por las calles contiguas. que no es fácil de lograr en un mundo rígidamente codificado. Aunque todo podría ocurrir por anticipado. sólo el edificio) utilizando estacas de tal forma que las bardas frontales definan los espacios urbanos. establece los lotes de acuerdo a la topografía. es entonces cuando se realiza el trazo final con una serie de ajustes en los límites de los lotes y de acuerdo a las especificaciones de derechos de vía. 1998). la calle principal debe diseñarse apegándose a la topografía y a la conexión con el exterior. Después. entendidos como nodos peatonales de actividad conectados por las calles. los elementos naturales existentes y la percepción psicológica del flujo óptimo determinado con recorridos a pie sobre el terreno. pero el gobierno debe respaldar y no bloquear el proceso sólo por ser distinto de la práctica común. En las ciudades medievales. vecinos y está diseñado para formar un patio eventual y espacios ajardinados lo más coherentes posible — espacios semiabiertos que sean confortables para estar y trabajar. debe hacerse iterativo y ser determinado en el sitio. Luego. que emerja del terreno. Siempre existe la forma de sobrepasar los procesos convencionales para alcanzar esto. Se dibujan los planos de acuerdo a los puntos que marcan las estacas sobre el terreno. Esto por supuesto refleja el patrón medieval del trazo de calles y lotes.

Primero se construyen las banquetas. Se ha incluido en el Apéndice una secuencia de diseño más detallada. SECCIONES 12-16: SUGERENCIAS PRÁCTICAS PARA HACER QUE LOS PROYECTOS FUNCIONEN. Una parte crucial del rol del director de proyecto debe definirse en términos de la facilitación multidisciplinaria del proceso. debe ser una persona que tenga conocimiento profesional de estos temas. El rol del Arquitecto/Coordinador. no podrán observarse muchas calles rectas a lo largo del desarrollo urbano (cuestión preocupante para los burócratas del gobierno). sino enseñar a las personas que no están acostumbradas a éste y a quienes tal vez carezcan de hábitos y destreza para participar efectivamente. se pavimentan las calles. Sugerimos que esta tarea no se delegue a un empleado de la burocracia gubernamental. que supervisará el diseño y la construcción y coordinará la participación de los usuarios. destruirá su sentido de sí mismos. La agencia patrocinadora del proyecto. porque no fueron creadas en un plan desde el principio. se ha probado que la gente que necesita vivienda social no siempre tiene la capacidad organizacional para trabajar juntos y llevar a cabo un proyecto. Este arquitecto/director de proyecto será el responsable de hacer la diferencia entre crear una apariencia militar/industrial o una sensación humana y viva en el proyecto final construido. 12. La flexibilidad en el diseño de la calle se conservará hasta que las casas sean construidas. Las calles no tendrán una anchura uniforme: estas se abrirán hacia los espacios urbanos.existente). Las calles evolucionan mientras que todo el conjunto lo hace. o a un empleado de la compañía constructora. debe designar a esta persona. Idealmente. por el simple hecho de que estas personas no cuentan con la habilidad necesaria en el proceso de diseño del que somos partidarios. Por mucho que creamos en la colaboración. Ahora puede iniciarse la construcción. sea gubernamental o no gubernamental. Los participantes podrían llegar al proceso con profunda desconfianza en . Su aportación es absolutamente necesaria en las etapas de planeación. El director de proyecto necesitará frecuentemente no solo impulsar el compromiso. Esto es nombrar a un individuo responsable de lograr la “humanidad” de un proyecto individual. De nuevo. y tenga un sentido de responsabilidad independiente y profesional con el fin de lograr la implementación adecuada. después las casas y al final. Nuestra experiencia con proyectos de construcción nos lleva a proponer una regla administrativa. esto no es cuestión de estética (lo que sería inmediatamente descartado por la agencia patrocinadora por ser irrelevante para la gente pobre) sino de supervivencia básica. pero aquí estamos hablando de alguien “externo” que será responsable de los residentes y tendrá la responsabilidad de asegurar su bienestar cuando sea necesario bajar costos y hacer más eficiente el proceso de construcción. Un proyecto percibido por sus habitantes como hostil será eventualmente destruido por ellos y mientras tanto. Claramente.

Dentro de las realidades de la construcción. La necesidad de materiales adaptables. Por lo tanto. moderna” — basada en conceptos anticuados e inválidos científicamente — y se refieren a aquellas imágenes utópicas cuando juzgan un ambiente vivo. Mucha gente poderosa ha convertido en paradigmas nociones de cómo debe verse una ciudad “limpia. un proyecto requiere un defensor con el poder para coordinar todas estas fuerzas. 13. La gente rica paga mucho dinero por materiales “amigables” para que su entorno les proporcione alimento emocional. Cuando se termina el proyecto. podría fácilmente sólo seguir reglas no creativas de modulación y combinación mecánica. Los residentes no son políticamente poderosos para garantizar un ambiente habitable. Es posible crear superficies durables y amigables. confiable y efectivo que sea capaz de comprometer a la población . Estos “firmes” materiales y superficies dan la impresión de dominio y rechazo. Un factor importante. El rol del jefe de proyecto involucra inevitablemente ciertos aspectos de la llamada “construcción comunal” y su correspondiente organización.pero esta gente podría estar traumatizada por el resultado de diferencias previas y agitaciones sociales. A menos de que se establezca un sistema administrativo autónomo y claramente responsable. casi siempre específicas culturalmente y tal vez localmente particulares. correspondiente a un trabajo bien hecho. Debe utilizarse retroalimentación para el residente en vez de declaraciones de críticos de arquitectura como base para juzgar su éxito. Para complicar más las cosas. La burocracia gubernamental impersonal nunca se tomará la molestia de construir un sitio humano y habitable. liderazgo y entrenamiento. pero los desarrolladores no se han tomado la molestia de hacer esto para la vivienda social. utilizando materiales baratos y de desecho de forma creativa para crear un ambiente que los satisfaga emocionalmente (arrogantemente subestimados como expresiones artísticas puramente “primitivas”). Esto contrasta con las texturas hostiles regularmente elegidas para la vivienda social como un esfuerzo por hacerlas más durables. el arquitecto/jefe de proyecto debe obtener un pago por su trabajo. parte del reto en un asentamiento nuevo será crear un proceso de participación ordenado. La vivienda autoconstruida sigue los mismos principios inconscientemente. las instituciones que tienen el control prohíben los materiales que consideran de “bajo estatus” como el adobe . Defendemos el enfoque social “de abajo hacia arriba” con un nivel intermedio “de arriba hacia abajo” estrictamente administrativo. aunque olvidado. detrás de la elección de materiales es su atracción emocional hacia el usuario. No puede asumirse que una comunidad preexistente tenga establecidas las normas necesarias y el compromiso requerido para tal compromiso. lo que quisiéramos lograr nunca se llevaría a cabo. Los constructores generalmente no se hacen responsables: sólo desean terminar su trabajo en el tiempo mínimo y hacer la menor cantidad de ajustes. el aspecto de los materiales de construcción deseados conduce a prejuicios ocultos e imágenes de autoestima. Es probable que un proyecto que pruebe ser sustentable y exitoso en las décadas por venir sea clasificado por ideologías limitadas como “pasado de moda” o como remembranza de una favela invasiva para el confort político.cualquier método que dependa de los esfuerzos de otros. En algunos casos. industrial.

y lo que llamamos tradición hoy es un conjunto de siglos de aventura”. Esta es la imagen que representa el pasado menospreciado en vez del futuro utópico prometido. Esto se contrapone los conceptos de permanencia/rigidez y temporalidad/libertad que influencia la forma de los edificios. La única solución que . Esto no es posible cuando el gobierno construye módulos de vivienda con materiales mucho más durables como el concreto reforzado. Sin embargo. Esto es esencial para garantizar los ajustes de diseño que generará una geometría viviente. e infundida de nuevas y mejores adaptaciones. cualquier sobrante de material se utiliza de forma precisa para crear un tejido urbano viviente — un proceso sofisticado que tiene comparación con los mayores logros arquitectónicos de cualquier lugar. El auto-constructor de una favela utiliza materiales baratos. Los auto-constructores tienen toda la libertad para determinar la forma y los detalles de sus viviendas. láminas corrugadas de acero. Sin embargo. Las favelas construidas con palos y lámina de cartón no son modelos a seguir. tales como madera. La gente debe poder realizar cambios. Utilizan esta libertad para adaptar la estructura construida a las sensibilidades humanas. Los ciudadanos deben redescubrir el orgullo de su propio legado y de sus formas tradicionales de construcción y el gran valor y placer que éstos proporcionan. podemos regenerar la “inteligencia colectiva” respaldada en tradiciones culturales. Este es un grave problema a nivel mundial. La vivienda social debe construirse con materiales permanentes pero baratos.(cuya superficie es “amable” y fácil de manejar. láminas de asbesto. Hay dos motivos: uno tiene que ver con la economía y el otro con la conexión emocional. Hay una buena razón para lo segundo pues el gobierno está relacionado con los mayores productores de materiales industriales para construcción. En las mejores casas auto-construidas. como principio. etc. bloques de concreto abandonados. Es importante para la economía el consumo de estos materiales en proyectos subsidiados. etc). de desecho. su enorme ventaja es su adaptabilidad. no como el concreto). piedras. o entre el orden y la aventura. Como lo escribió Jorge Luis Borges: “entre lo tradicional y lo nuevo. la infraestructura. La solución primordial a este problema debe ser cultural. esta puede no ser la mejor solución para la vivienda. no existe oposición real. son los mismos habitantes los que rechazan estos materiales adaptables en regiones en las que se utilizan en la construcción tradicional. desea resolver dos problemas de una vez: dar vivienda a personas que no tienen la capacidad de comprarla y utilizar materiales industriales para disimular la situación económica. Mientas que existe una deficiencia obvia sobre la permanencia de estos materiales (que se vuelve catastrófica en tormentas e inundaciones). Hassan Fathy simplemente no pudo lograr que la gente pobre aceptara vivir en casas tradicionales hechas de barro (Fathy. Pero en muchos casos. De este modo. plástico. Al mismo tiempo debe mostrarse el mito del enfoque tecnológico utópico tal como es — una imagen de mercadotecnia dirigida a un público ingenuo — mientras que los beneficios reales de la modernidad deben entenderse como completamente compatibles con las prácticas tradicionales (como el drenaje. los edificios frágiles no son útiles para la gente. 1973). desearíamos preservar en lo posible la LIBERTAD DE DISEÑO inherente al utilizar materiales más temporales. la electricidad. Cuando un gobierno construye vivienda social.

cortar y de dar forma) que los usuarios puedan utilizar en la construcción o modificación de sus hogares. pero representan un umbral financiero.. México. nunca funcionó. Christopher Alexander introdujo un método innovador con la elaboración de ladrillos in situ utilizando una prensa manual y tierra local (Alexander et. De hecho. Su propósito era prevenir legalmente la destrucción de edificios en los que el gobierno había invertido dinero. Las superficies y espacios opresivos lastiman el sentido de bienestar y provocan reacciones hostiles. Debemos enfatizar nuestra desaprobación a la práctica inhumana de prohibir modificaciones a la vivienda social hechas por los residentes. la geometría está tratando de curarse a sí misma (por medio de acciones humanas) después de la imposición de formas innaturales. Este uso creciente de materiales durables sólo llevó a obtener vivienda parecida a fortalezas. que entonces las mantendrán en vez de destruirlas. Él enfatizó esto como un aspecto crucial en el proyecto. 1985). a pesar de que los bloques de concreto ya estaban disponibles. La solución reside en que todos actúen en diferente dirección: haciendo unidades habitacionales que sean amadas por sus residentes. Los residentes odiaban sus edificios (por su geometría y superficies hostiles) los vandalizaron y destruyeron y ninguna ley fue capaz de prevenir esto. reduciendo costos y proveyendo tecnología mientras que se permite la flexibilidad necesaria y la libertad de diseño y evolución de las unidades. pero casi siempre se malinterpretan como degradación de un proyecto. descartando algunas formas y procesos adaptables que Alexander deseaba introducir. Existen oportunidades para que la industria de la construcción participe por medio de esfuerzos dirigidos por el gobierno en estos nuevos proyectos de vivienda social. Uno de los autores (EPP) ha desarrollado un modelo de autoconstrucción utilizando materiales disponibles baratos y fáciles de obtener tales como tierra apisonada para los perímetros. Los bloques de concreto propician configuraciones estructurales estándar. proporcionando elementos industrializados que se pueden incluir con versatilidad en muchos de los casos. junto con el uso de módulos sanitarios industriales de bajo costo que incluyen tanque de agua. . Siempre habrá competencia entre la permanencia y la adaptabilidad. Los bloques de concreto no son caros. y no deben ser disuadidas simplemente porque contradigan la visión “pura” de un arquitecto de cómo DEBE vivir la gente. Esta es una evolución natural orgánica. En su proyecto en Mexicali. lavabo y regadera y equipados con un filtro para el tratamiento de aguas grises para reciclaje. Sin embargo. Una razón fue el establecimiento de suministros locales para todos los futuros residentes. Estos módulos industrializados pueden ser producidos en serie. Las adaptaciones en la forma son semejantes a la reparación y auto-curación de un organismo. El intento original de ley que prohibía hacer cambios en la propia casa nunca logró su objetivo. Apoyamos el derecho de los habitantes a modificar sus propias construcciones siempre y cuando no afecten los derechos de los vecinos o del espacio público. Los módulos propuestos también tienen usos estructurales e incluyen celdas solares para generar electricidad y paneles solares para calentar el agua y hasta cocinar. alienígenas. al. pero sus residentes las odiaban cada vez más y eventualmente las destruían. baño. Otra razón es que estos bloques también limitan las posibilidades de diseño.encontramos para este conflicto es que el gobierno provea de los materiales adecuados (permanentes pero fáciles de manejar.

Entonces Alexander decidió gastar los limitados recursos disponibles en la plataforma. Estrategias de financiamiento concentradas en la pequeña escala. Es necesario desarrollar un estándar flexible y basado en el funcionamiento para esta morfología. 2. 2005: Libro 2. dejando una ranura para la futura anexión de instalaciones. por lo tanto. Involucrar a los futuros residentes en la construcción de sus propias casas reducirá la inversión inicial. Esta consecuencia natural conlleva a la inevitable adopción subconsciente de una geometría de control. mientras que combina la habilidad de los usuarios para construir su propia casa bien adaptada. por lo tanto. También es necesario identificar fuentes de financiamiento alternativas para romper la perspectiva del monopolio y. Las fuentes de financiamiento determinan hoy en día la morfología de la vivienda social. Podemos ofrecer algunas alternativas: 1. Mientras más dinero invierta una agencia externa en vivienda social. como se indicó en la sección previa. Alexander en 1980 trabajó en la construcción de vivienda social en la India y consideró el uso de cubos prefabricados de concreto que contenían las instalaciones para el baño. 320). Es necesario obtener fondos de varias fuentes para asegurar que las casas sean económicamente alcanzables para los residentes del barrio. que la construcción de un basamento sólido (una plataforma que representa un patrón tradicional) para cada casa era más importante en la secuencia constructiva (porque era una prioridad para los residentes) que la construcción del cubo de instalaciones sanitarias. Jamaica. El gobierno central. En sí misma. p. Los residentes podían utilizar agua y baños comunes hasta que eran capaces de construir sus propias instalaciones.Otro de los autores (AMD) ha investigado este concepto recientemente para un proyecto en Kingston. romper con su anti-patrón. Una sociedad privada-pública es la forma más efectiva para el uso de la economía de mercado para generar un . el gobierno o una entidad no gubernamental debe absorber algunos costos. provoca un enfoque altamente perceptivo y está dispuesto a sacrificar la complejidad de la forma. Pronto fue claro. La plataforma era más vital para la vida familiar que el cubo de instalaciones. más control querrá tener sobre el producto final. queriendo construir de la forma más eficiente. 14. Doshi. la regadera y la cocina (Alexander. esta dependencia simple provoca consecuencias que afectan la forma de la construcción. Esta solución siguió a proyectos exitosos anteriores de Balkrishna V. Este “dispositivo húmedo” de costo efectivo proporciona los corazones sanitarios y mecánicos que son los elementos más caros en un hogar. Esta actitud no puede generar un asentamiento urbano. sin embargo. La construcción de vivienda social no puede ser completamente financiada por los residentes. Debemos mencionar el caso donde estos módulos industriales fueron reducidos en complejidad de tal forma que el edificio podía ser inicialmente más adaptable a las necesidades sociales.

Si el gobierno o los desarrolladores no ven la oportunidad de hacerse ricos en el proceso. Además. La buena vivienda social asequible tiene la desventaja de que los márgenes de ganancias son siempre bajos (a menos que el mercado se manipule para crear una escasez simulada). una de las debilidades aquí es que. Usualmente. o de convertir un proyecto disfuncional existente en un asentamiento urbano. las rentas subsidiadas pueden funcionar en contra de la vivienda social humana. Si el gobierno subsidia las rentas. . El viejo modelo de servicio social agrupa a la gente en redes basadas en sus patologías particulares (y existe una industria entera que depende de las carencias de la gente). pero ésta debe estar balanceada con la ganancia obtenida de la solución de serios problemas sociales. Sin embargo. en vez de trabajar con los modelos emergentes recientes de soluciones “basadas en la comunidad” a problemas ampliamente variables. en vez de un monstruo monolítico favorecido por la burocracia gubernamental. mientras que las agencias han sido buenas para encontrar proveedores de servicios sociales locales y para que las agencias de la ciudad cooperen. el mantenimiento y condición futura del tejido construido no forma parte de la ecuación financiera. no han sido tan buenas para lograr el compromiso de mantenimiento por parte de los inquilinos. 3. Se tiene información de numerosos proyectos de vivienda social que tristemente no ayudan a los pobres. En este modelo nuevo. sino que son simples oportunidades de inversión para el constructor o el dueño de la tierra para obtener dinero del gobierno. Todo esto genera ganancias del dinero destinado.asentamiento urbano. En estos casos. Muchos proveedores de servicios sociales siguen operando de acuerdo al viejo modelo de previsión social. pues no existe posibilidad de recuperar la inversión de las estructuras construidas. El nuevo modelo agrupa a la gente pasado en sus dones y en lo que aportan a la red (y no en lo que “necesitan”). entonces existe oportunidad para la especulación que recuperará la inversión inicial de construcción (con intereses) sólo de las rentas. Involucrar a organizaciones no gubernamentales (ONGs) requiere que las autoridades no sólo construyan sociedades públicas-privadas para redesarrollar sino que también elaboren redes de sociedades locales. Usualmente se espera que los edificios decaigan a pesar del esfuerzo por impulsar construcciones no permanentes desde el principio. podrían decidir retirar su apoyo en el proyecto. Se necesita una ganancia para impulsar la participación. la condición física de los residentes es de poca importancia. basado en la idea del desarrollo comunal apoyado en las ventajas de la gente. contradiciendo la intención de la legislación original. la avaricia provoca que se rechacen soluciones factibles. ha tenido una amplia aplicación en la salud pública y más generalmente en la organización de la comunidad. Involucrar a organizaciones no gubernamentales mantendrá alejada la posibilidad del gobierno central de sabotear el uso de los lenguajes de patrones en la construcción del asentamiento urbano. sostenibles y viables. aunque se hayan comprometido en el inicio. Claramente.

cuando se enfrentan a la construcción de un asentamiento urbano nuevo. 2007). El sistema de planeación y construcción como existe ahora crea y perpetua una dependencia que es difícil — y en muchos de los casos. es crucial contar exactamente con esta flexibilidad de micro-financiamiento para que la gente sea capaz de construir sus propias casas. Los estándares de construcción por códigos han evolucionado como respuesta a serias y reales amenazas a la salud y a la seguridad. Es mucho más fácil dar dinero en una sola y fuerte cantidad que rastrear la misma cantidad dividida y distribuida a varios prestatarios. sus consecuencias no resultan triviales y pueden ser desastrosas. Sin embargo. Este enfoque contradice nuestras sugerencias para construir un asentamiento urbano pieza por pieza. El sistema en este sitio busca beneficiar tanto a los burócratas del gobierno como a los grandes constructores. Sin embargo. hemos mencionado el obstáculo que representan las arraigadas imágenes geométricas del control. que es independiente del tamaño del proyecto. Trabajar con el sistema existente. Elevar los estándares de construcción más allá del punto en el que pueden ser razonablemente satisfechos por los auto-constructores. 15. De nuevo. Esto está sucediendo ahora en la reconstrucción de la región de EEUU del Golfo de México afectada por el huracán Katrina. Esta estrategia enfrenta retos desalentadores gracias al sistema actual de construcción. imposible — de romper. a ser de gran escala. financiamiento y regulación del sitio. La reducción del número de transacciones se basa en otros sistemas basados en la oferta y la demanda. lo que los lleva a aprobar unos cuantos grandes proyectos. y el proceso iterativo de ir y venir entre los pasos de diseño. Previamente en este trabajo. para economizar desde el punto de vista administrativo. Estas están también atadas a un profundo prejuicio contra la pequeña escala. La rehabilitación de un barrio existente requiere un gran número de intervenciones individuales. El tejido urbano fue producto de un proceso relajado de auto- . Se han realizado acciones prometedoras en el desarrollo de sistemas efectivos de dirección que permitan estos micropréstamos (como el Grameen Bank). Pero lo que parece ser un beneficio para el sistema comercial/gubernamental puede ser desastroso para otro segmento mayor de la sociedad. particularmente aquéllas de vecindarios de bajos recursos. Naturalmente. como muchos sistemas tecnológicos como este.También enfrentamos un problema con las fuentes de inversión que desean minimizar la carga administrativa concentrándose en la escala mayor. fueron auto-construidas y no concuerdan con el actual estándar de financiamiento. desean construirlo lo más grande posible. utilizando una estrategia que permite el surgimiento de los sistemas sociales como eran antes (Duany. Uno de nosotros (AMD) ha luchado por la reconstrucción provocada por el devastador Katrina. los burócratas desean minimizar el número total de proyectos. y todo al mismo tiempo. Muchas de las casas que fueron destruidas por el huracán. Por ejemplo. que muchas veces están atados por compromisos mutuos. Un proyecto gubernamental requiere cierta visión para administrar. esto es muy sofisticado y es un modelo financiero más avanzado y altamente diferenciado. transforma a toda la industria de la construcción de ser local y de pequeña escala.

Muchas veces en nuestros proyectos. pues el estándar de venta no puede concebirse sin intervención comercial. no un intento malévolo. funcionales para ellos. sociales o de financiamiento: son casi siempre políticas. con nosotros actuando como catalizadores del cambio. especialistas. Se puede construir físicamente. Una pequeña sección. El ciclo de consecuencias imprevistas sigue creciendo. La mayor parte del tiempo. el sistema funciona para excluir otras opciones de vivienda. debemos empezar estudiando los sistemas de entrega de vivienda existentes de tal manera que podamos anularlos. Existen muchos factores que tienen que sobrepasarse antes — y que van a defenderse antes de desaparecer. o varias unidades independientes dentro del gobierno pueden dedicarse a promover nuestro proyecto. En muchos casos. esto significa que el gobierno debe construir vivienda social. porque muchas ciudades y regiones ya tienen bien establecido el sistema que produce vivienda social rígida e inhumana (pero cree que es una solución inteligente y que denota progreso). permisos. El sistema ahora requiere un contrato de deuda. Esta era una sociedad de residentes sin deudas cuyas vidas podían girar en torno a actividades de su elección (Duany. Citando textualmente a Duany (2007): “El obstáculo de los dibujos. inspecciones — el profesionalismo de todo esto — elimina la autoconstrucción. Este es un problema estructural. Cualquier deuda en el Caribe no necesariamente significa tener dinero. mientras se enfrentan a la oposición del resto de la burocracia. que son responsabilidad del cliente y de las organizaciones de apoyo. De hecho. Nosotros (el equipo de urbanistas) no podemos involucrarnos directamente en estas estrategias. Debe existir libertad en el diseño de las casas para que puedan construirse en pequeñas etapas que no requieran un arquitecto. . La clase media consigue la liberación del sistema financiero sólo hasta que se retira. con la ventaja de que no estaba basado en deudas. 2007). pues su construcción y desarrollo las hizo imposibles de hipotecar. permisos complicados o inspecciones. La deuda es la clave. cuando la hipoteca de 30 años finalmente se ha terminado de pagar. Estas casas están fuera del sistema. Sin esto siempre existirán las deudas para cualquier persona. pero es sólo una variable de un sistema rebuscado. contratistas. Los habitantes de clase media del mundo dan por hecho vivir en un sistema basado en deudas: mucha de su vida laboral se gasta sólo para pagar la hipoteca de sus casas. es su eliminación de la cultura lo que surge del ocio. Las casas auto-construidas que se logran erigir con dinero en efectivo y trueques escapan del sistema y son vistas por el gobierno y los grandes contratistas como una amenaza para su hegemonía. Los sistemas burocráticos. De algún modo debe haber un proceso en el que las personas puedan construir casas simples. debe existir un sentido común en los estándares técnicos. Las entidades locales tienen que resolver problemas en sus procesos y formar alianzas que aseguren el proyecto. representa un gran esfuerzo por lograr un tejido cultural próspero y vibrante que la economía convencional simplemente rechaza (aunque sea parte de ella).” Lo que para la clase media hoy significa “ocio”. por ellos mismos o con algún trato o trueque con los profesionales. 2007). los problemas hacia las innovaciones de vivienda social no son técnicas. resolviendo un problema que él mismo ha creado (Duany.construcción por generaciones. pero no dentro de los sistemas. instituciones financieras y entidades políticas crean estos sistemas. No es fácil implementar estas innovaciones.

Un proyecto tiende a convertirse en una fuerte lucha. Pero la cantidad de esfuerzo que teníamos que hacer para que comenzaran a funcionar — la verdadera fuente de nuestro éxito — era también la debilidad de lo que habíamos logrado. Entonces se debe trabajar en la negociación de un método alternativo (“workaround”) que conjunte esas limitaciones desde el principio. no era fácilmente repetible. por otro lado. p. sino multivariable y “cultural”. Alternativamente. Un proceso presentado como sistema complejo y completo. requiere ser implementado en un “todo o nada”. No puede copiarse fácilmente en regiones donde todavía se aplica el antiguo método. no es fácil adaptarlo dentro del método viejo. quitando esfuerzo y tiempo del edificio. no es tan útil. De hecho. Es necesario estar más involucrado dentro del sistema operativo local (una fuerte cultura existente) para resolver estos problemas. pero esto sólo te aleja del objetivo real. podemos tratar de cooperar con el sistema. Concluye que. “En nuestros más recientes experimentos. antes de intentar desmantelar el sistema existente por completo. En un período de generación de proyectos de más de treinta años. cada una de las cuales puede implementarse fácilmente. para tener oportunidad darse cuenta dónde están las palancas (para que podamos manejarlas y realizar cambios) y para ver cómo se toman las decisiones en los distintos niveles. nuestro proceso se presenta (y entiende) como un conjunto de piezas semi-independientes. tardábamos períodos de tiempo casi increíbles para implementar nuevos procesos y hacerlos funcionar. 536) comparte su experiencia con esta lucha. Por otro lado. deben encontrarse pequeñas alternativas para impulsar una reforma sistémica. En tal caso. si los métodos alternativos no son posibles. Pero esto requiere que reconozcamos al trabajo con el sistema existente como un tipo de problema distinto — no linear. el sistema existente de implementación debe cambiar para permitir que el proyecto se construya. Por lo tanto. si un método de producción tiene demasiados componentes que son totalmente diferentes al sistema previo. en cada caso tuvo éxito al remplazar el sistema existente combinando procedimientos. Si el proceso no es fácilmente repetible. una estrategia exitosa combinará aspectos del “trabajo dentro del sistema” y la reforma del sistema desde el exterior. En muchos de los casos.” Alexander. lo que es importante es la REPETICIÓN. se dio cuenta que la mayor deficiencia fue que la implementación demandaba demasiado. Una analogía genética propuesta por Alexander. como en un experimento científico. actitudes y reglas de trabajo con un sistema completamente distinto. el primer paso crucial es el establecimiento de las limitantes críticas que se encuentran en el actual sistema de producción. Haciendo una valoración. pero ese es un problema separado del diseño y la construcción del tejido urbano y no queremos desgastar nuestra energía peleando contra el sistema. no la ocurrencia única. para ser fácil o razonablemente copiado. sugiere formas para alcanzar el éxito a largo plazo. Alexander (2005: volumen 2. existe mayor oportunidad de que la mayoría de las piezas sea llevada a cabo. Pequeños grupos de practicantes podrían aplicar . Si.Se puede tratar de forzar cambios en el enfoque de diseño y algo bueno puede resultar de ello. la magnitud de esfuerzo especial que debíamos hacer para reforzar un proceso nuevo era masivo — demasiado grande. En la mayoría de los casos. Pero el esfuerzo requería el cambio del sistema completo y aún en casos en los que era exitoso. haciendo cooperar a los especuladores y facilitadores de formas inesperadas. procesos. puede ser necesaria una transformación radical del sistema existente.

se volverá disfuncional. 3. Ser el dueño de la casa no es siempre necesario. Impulsar financiamiento del gobierno visto como una inversión futura que prevenga que la vivienda social sea destruida por los inquilinos. mucho menos si no es dueña del inmueble. Si es posible. Esta idea se sostiene con la concepción orgánica del tejido urbano. Todos los entes vivos requieren cuidado continuo y reparación: es parte de estar vivo. Estamos decepcionados ante la negligencia generalizada de las fuerzas responsables de la evolución temporal del tejido urbano y de lo que se requiere para mantenerlo en un orden saludable. sin requerir el apoyo del sistema. La clave para el éxito de tal código es que los residentes deben sentirse dueños del código. o sus más cercanas analogías. El mantenimiento no se da en un proceso “de arriba hacia abajo”. Los mismos procesos. Las favelas y los proyectos de vivienda social pueden enfrentar serios problemas. Una persona no valora una construcción de materiales inexpresivos. Estrategia de mantenimiento concentrada en el usuario. Alexander guarda la esperanza de que las piezas fácilmente repetibles de la metodología se esparzan independientemente y que eventualmente este proceso de difusión generará un “proceso operativo” totalmente distinto al paso del tiempo. 2. mientras que los procesos metabólicos lo mantienen funcionando y lo reparan continuamente. Impulsar y apoyar a los residentes al mantenimiento de sus construcciones. Mucha gente tiene de algún modo una concepción irreal y estática de la forma urbana. Los dueños deben hacerse responsables por el mantenimiento de su ambiente. pero algunos con claramente menos exitosos. en sentido social. Un inversionista. Debemos distinguir dos componentes de la vida misma como dos mecanismos separados: genéticos y metabólicos. debe establecerse un sentido de apropiación colectiva y responsable. El modelo orgánico marca ciertas recomendaciones: 1. que otros y su deterioro físico se incrementa con el tiempo. 16. en el sentido usual. lo más importante es crear condiciones efectivas y colectivamente significativas para ejercer control y auto organización. En situación de renta. Una vez construido debe incorporar a sí mismo los mecanismos para su mantenimiento. La solución de subsidio tradicional a través de rentas ha sido desastrosa. Hacer posible que las personas sean dueños de su propia casa. podría ser alguien con algún sentido de pertenencia en el proceso. Los procesos genéticos construyen al organismo en un principio. sin embargo esto es . sin embargo.cada pieza del proceso. aunque sea la más primitiva construcción. Establecer un estricto código legislativo de responsabilidad para los residentes. asegurando una conexión emocional desde el principio. Es crucial que participen en su formulación y que sean parte de su aplicación. se aplican al tejido urbano como ente orgánico. A menos que se tomen previsiones desde el principio para el continuo mantenimiento del ambiente construido.

Así es como se crea un “código de responsabilidad” efectivo. pero también con muchas reglas.) También es importante incluir una mezcla de oportunidades de renta y propiedad. MAS una capacidad colectiva para hacerse responsables del espacio público. Algo de esta capacidad tiene que ver con un diseño que facilite “los ojos en la calle” (pórticos frontales. La habilidad de los dueños para mantener sus bienes inmuebles no puede alcanzarse pidiéndoles que inviertan tiempo con una autoridad central (con la habilidad de echarlos por inconformidades). Es posible (y a veces pasa) que los arrendatarios eleven su “inversión“ en el valor del uso de un lugar. El problema tradicional con la vivienda pública ha sido que la gente da mantenimiento al interior de su vivienda. ventanas. Sin embargo. Los arrendatarios también pueden participar. No todos desean cargar la responsabilidad de ser dueño de una casa y no todos pueden . los dueños estarán obligados a cuidar de sus casas. Boston. Esto. La solución para el “espacio defendible” fue privatizar o eliminar en lo posible las áreas públicas — solución expresada en la geometría del proyecto. entonces se obtendrá inconformidad general en el sentido de que ningún mecanismo de refuerzo (no importa qué tan invasivo sea) puede arreglar.) pero éstos sólo funcionan si están respaldados con condiciones de confianza. Como los suministros nunca satisfacen la demanda. etc. Si trata de imponerse (como lo hacen las autoridades en vivienda). estén motivados y preocupados por elevar el valor de su propiedad. Las favelas no tienen servicios y tampoco regulaciones. pero solo si las relaciones sociales involucradas no se reducen a un nexo puramente monetario — esto es. La gente frecuentemente olvida que el vecindario de Jane Jacobs funcionaba no sólo porque la gente podía vigilar la calle. (Cabe resaltar que el vecindario de Jane Jacobs no era habitado por los dueños. bajo toda evidencia. 1961). Ella describió una característica del ambiente social a la que ahora nos referimos como “capital social”. En el re desarrollo de Columbia Point. sin embargo. dependiendo en gran medida del beneficio de ciertas redes de relaciones sociales que definen el vecindario. reciprocidad y eficacia colectiva. Los dueños pueden hacerse responsables siempre y cuando tengan equidad en sus casas. pero no existe una capacidad colectiva para tomar la responsabilidad del exterior. las comunidades cerradas de alto nivel adquisitivo cuentan con muchos servicios. 4. es decir. la compañía desarrolladora firmó un acuerdo que dividía el manejo y control de responsabilidades con los residentes en un 50/50. Una regla observada de urbanismo es que el nivel de servicios proveídos es proporcional al nivel de regulaciones y restricciones. sino porque la gente tenía un sentido de obligación como miembros de cierta comunidad (Jacobs. no es verdad que los arrendatarios no puedan ser capaces de dar mantenimiento a su ambiente. La propiedad de las casas parece ser un aspecto que impulsar. En el otro extremo. cierta cantidad por metro cuadrado de renta mensual. provocó un creciente aislamiento y un cambio fundamental hacia una sociedad introvertida. El “mantenimiento” debe estar relacionado con la “gobernabilidad”. La mejor solución es un patrón simple de distinciones bien definidas entre espacios públicos y privados.difícil de lograr con los arrendatarios.

Uno de los aspectos logrados en la “vivienda social” debería ser que los costos diarios de la vivienda sean subsidiados. Se debe pensar la manera de cohabitar en donde se han logrado este tipo de cosas. (1977). En términos ecológicos. nuestro enfoque puede utilizarse para modificar las favelas. Aunque el gobierno no quiera legitimar una favela en particular. ayudar a tratar sus desechos beneficia a toda la ciudad. la mayoría de las veces. al. (Para aquellos que no están familiarizados con este termino. Primero. Por otro lado. los asentamientos irregulares producen contaminación y desechos humanos que dañan al resto de la ciudad. que usualmente incluye una construcción para reuniones y comidas de la comunidad — ver Patrón 37: CONJUNTO DE CASAS en Alexander et. los asentamientos irregulares invaden reservas naturales que son necesarias para la regeneración del oxigeno que necesita la ciudad. Nosotros. En nuestra experiencia el patrón funciona mejor cuando los residentes de clase media están fuertemente relacionados por una creencia religiosa. Modificando y saneando la favela. Asumiremos por el momento que los problemas sociales (que están particularmente proliferados en una favela) pueden atacarse independientemente de los problemas que surgen de las formas urbanas y arquitectónicas. Estas son los “pulmones” de la población urbana y deben conservarse y protegerse de la destrucción. Periódicamente. pendientes pronunciadas o en áreas que se inundan. 17. y sus residentes se mudan espontáneamente a las orillas de la ciudad. como urbanistas preocupados por la vivienda para los pobres debemos aceptar las favelas como un fenómeno urbano y tratar de mejorar su condición actual. Este problema no puede ignorarse. los asentamientos irregulares se encuentran en terrenos contaminados. Tercero. sus habitantes mueren por desastres naturales y hay muy poco que se pueda hacer para hacer mas seguro un asentamiento que se encuentra en un terreno peligroso. Segundo. Aunque este trabajo analiza el proceso de construir NUEVOS asentamientos sociales.mantener una casa. Alguna de las ideas del movimiento de cohabitación debería de incorporarse para ayudar a asegurar el mantenimiento. cohabitar se refiere al conjunto de casas en un predio común. Es fácil llegar a un asentamiento existente . Problemas y soluciones. No siempre es posible o deseable aceptar una favela existente y convertirla en un mejor lugar para vivir. ¡tener la pobreza en común no es un factor suficientemente unificador!) SECCIONES 17-21: ALGUNOS DE LOS PROBLEMAS A ENFRENTAR. adoptamos y aprendemos de nuestra competencia (las “especies” en el estrato ecológico mas bajo del urbanismo) en vez de tratar de eliminarlo. como en el kibbutz israelí o algunas sectas cristianas. Los gobiernos desean que las favelas simplemente desaparezcan (hasta se rehúsan a dibujarlas en los planos de la ciudad). tierra inestable. y no solo el precio de compra. pero existen poderosas fuerzas económicas globales que se aseguran que esto no suceda.

En desacuerdo con las creencias de planeación convencionales. Las calles en una favela usualmente son de baja calidad y si no están pavimentadas se pueden introducir los servicios de electricidad. en lo que es un primitivo espacio peatonal. Contar con banquetas reales le da a la favela una característica de permanencia y una tipología urbana de más “clase”. Turner (1976) hizo esto exactamente. El único obstáculo — y muy profundo — es la convicción filosófica de que la geometría de la favela esta fuera de lugar en la sociedad moderna. Bajo esta forma de pensar. es contar con espacio para árboles y jardines. C. Se pueden minimizar la suciedad y las enfermedades si se toman verdaderas medidas sanitarias. Las banquetas son muy importantes y necesarias en una favela. alcantarillado y redes de agua debajo de ellas. Esto no significa reemplazar la tipología de su casa sino reemplazar los muros o el techo inestables (y aprovechar para introducir drenaje y electricidad). adoptando la mayor parte de la geometría que ha evolucionado y parece funcionar e interviniendo para reemplazar las estructuras patológicas. John F. cualquier “reparación” se vuelve aniquilación y sustitución. Una casa hecha de cartón asfáltico y lamina corrugada puede reconstruirse . Los frentes de edificios existentes determinan exactamente donde deben construirse las banquetas. muchos residentes trataran de mantener un pequeño jardín cuando les sea posible. Colocar a la misma gente en departamentos de concreto tipo bunker puede verse bien en una foto pero en realidad elimina las conexiones sociales. aceptamos la geometría de la favela y señalamos sus principales deficiencias: carencia de servicios. Mas que nada. Es bien sabido que cuando la gente pobre es forzada a moverse de un vecindario “de escala humana” a edificios altos. realizados poco a poco (y por tanto económicos) puede reparar el complejo tejido urbano de una favela. estableciendo un precedente para muchas intervenciones exitosas en Latinoamérica. La pobreza de la favela regularmente incluye pobreza en la vida vegetal: se vuelve un lujo por las condiciones de vida extremas. especialmente en Colombia. Nuestro método es muy flexible y sus principios son validos en situaciones cambiantes. Aun así. Por otro lado muchos problemas sociales simplemente no pueden resolverse sólo con la morfología urbana. pierde la cohesión social catastróficamente. Necesitamos entender verdaderamente el proceso de reparación y autocuración del tejido urbano influenciado por las preconcepciones actuales. La triste realidad es que la mayoría de los árboles se cortan y se utilizan como material de construcción. sin embargo. Una serie de pasos. sanidad y elementos naturales. No se necesita destruir una favela para lograr un vecindario sano. El gobierno puede ayudar a los residentes a reconstruir gradualmente sus casas utilizando materiales más permanentes.y tratar de repararlo con la ayuda de sus residentes actuales. En la mayoría de los casos el tejido urbano en la favela esta perfectamente adaptado a la topografía y características naturales del paisaje (simplemente por que los auto constructores no tienen acceso a maquinaria pesada o a dinamita). Destruirla no elevará el nivel de ingresos de sus residentes y no mejorará su condición social. Es esencial dotar de desagüe y equipamiento sanitario. Usualmente una favela se construye con materiales endebles y no permanentes. empeorando la situación. defendemos el proceso de REFUERZO. La vegetación compite con la gente por espacio. Luego de reforzar gran cantidad de edificios se puede finalmente pavimentar la calle. Lo que usualmente les falta.

Pero por supuesto. lo que es una parte esencial del proceso de reparación orgánica. interviniendo aquellas porciones de favela que pueden volverse sanas. operan también en pequeña escala gracias a la administración de cuentas y préstamos pequeños. el gobierno y las compañías constructoras se encuentran cautivas por las economías de escala y son menos sensibles a las economías del lugar y a la diferenciación necesaria para reparar un vecindario. bloques de concreto y paneles mas sólidos provistos por el gobierno a bajo costo. Las instituciones como los bancos (con la excepción anterior del micro-financiamiento del Grameen Bank) generalmente no desean hacer préstamos pequeños para construir en barrios pobres. haciéndolo por rutina con tarjetas de crédito. Estas innovaciones ya deben aplicarse en el terreno de la vivienda social. En algunos lugares los activistas sociales han criticado al gobierno por aceptar y legalizar los lotes de una favela pues califican esto como una solución fácil. Cabe resaltar que la alta densidad puede mantenerse con buenas condiciones sanitarias. y al mismo tiempo construyendo nuevas viviendas bajo un paradigma orgánico. 2005: Capítulo 3). para lograr mejoramiento a largo plazo. el tejido urbano vivo debe mantenerse con una enorme cantidad de intervenciones de escala pequeña. y estarán indignados de que sugiramos el mantenimiento de esta densidad tan alta. Desafortunadamente. .de forma similar utilizando ladrillos. préstamos automotrices y líneas personales de crédito. Los bancos. Algunos lectores objetarán que aceptemos el hacinamiento que es común en las pocilgas. No es en si la alta densidad lo que se objeta. Si estos pasos tienen éxito entonces podrán repetirse indefinidamente. la magnitud de problema de vivienda social es tan grande que puede llegar a parecer sin solución. Es mucho más sencillo y menos costoso en términos monetarios hacer esto. la insostenibilidad de este torcido modelo económico (y su terrible costo para la sociedad) se esta volviendo dolorosamente evidente. impulsada en parte por la revolución en tecnología de software. De otra forma los residentes se muestran renuentes a invertir más de lo necesario en la estructura de sus casas. Poseen la habilidad técnica para realizar préstamos pequeños. La tecnología ha evolucionado en dirección a la diferenciación y la personalización. Nuestro enfoque procede paso a paso. Sin embargo. estas sugerencias no han sido aceptadas hasta ahora. Les parecerá ilógico implementar un abrupto y relativamente primitivo instrumento económico y preferirán destruir el vecindario para construirlo de nuevo. Algunas veces los residentes solo esperan obtener una escritura legal de tenencia de tierra para reconstruir sus casas usando materiales más permanentes y financian esto con sus ahorros. Los gobiernos están renuentes a ocuparse de intervenciones urbanas de escala pequeña y en vez de esto. Se requiere estudiar la alta densidad en asentamientos de mayor poder adquisitivo en la misma sociedad para decidir cual es el rango máximo que puede tolerarse. Esta acusación implica que la simple legalización de un asentamiento irregular libera al gobierno de la responsabilidad de construir vivienda social permanente. que todavía tiende a guiarse por viejos e inflexibles formatos institucionales. Todos los bancos. El aspecto económico elimina cualquier solución posible. es la dificultad de vivir en las condiciones que resultan de ella. En nuestra opinión. sin embargo. financian sólo intervenciones de gran escala porque ahorran dinero en los costos (Salingaros.

un sistema de subarrendamiento substituye a los residentes de clase media por los muy pobres. centros para madres. Nos enfrentamos con decisiones incomodas. Nuestra recomendación para el establecimiento de propiedad contribuye a cambiar soluciones imaginarias. Los asentamientos requieren proximidad a la ciudad. por eso se localizan ahí en primer lugar. No existe una solución simple y no hay un método universal para aplicar en todos los casos. representan una fuente de independencia y ofrecen una sana alternativa a las fuerzas que tratan de imponer un control central. La decisión de destruir. La proximidad es esencial para ellos. Realidades incómodas: elevados precios de la tierra. granjas urbanas. Deseamos prever algunos de los problemas que podrían presentarse en un sistema imperfecto (tal como es el ambiente en realidad). etc. 2006). Las oportunidades de obtener ganancias pueden llevar a que la consolidación de estas tierras quede en unas cuantas manos y no en las de los residentes originales. Es común que se destruyan asentamientos anónimos pero significativos en nombre del diseño “racional”. Aun cuando un lote este localizado en el centro de un barrio. Todos van de acuerdo a nuestra insistencia en la pequeña escala como mecanismo de auto ayuda en este tipo de comunidades y también en el establecimiento de un sentido de comunidad en una población disfuncional (Habitatjam. mucho mas que para la clase media móvil. grandes esquemas y desestabilización nacional. Por ejemplo. Esto ha sucedido en muchas comunidades alrededor del mundo. micro generación energética. lo que puede expulsar a sus residentes originales. los títulos de propiedad transferibles se vuelven mercancía vendible y entran a libre mercado (lo que podría ser mercado ilegal). que beneficie a la población como un todo. En cuanto exista una ley estatal registrada. que afectan la vida de mucha gente que ya se encuentra en situaciones desesperadas. ya que la vivienda bien construida regularmente se revende a residentes de clase media mientras que la gente pobre regresa a los asentamientos irregulares (al que ya pertenecían o a uno de reciente construcción). Proporcionar a la gente pobre vivienda bien construida pero lejos de la ciudad no es hacerles un regalo. Irónicamente. muchos grupos han descubierto soluciones de gran valor. Lo mejor que podemos sugerir es un enfoque cauteloso sin prejuicios ideológicos. en años recientes se han implementado exitosamente conceptos como el micro financiamiento. que no es nada más que una herramienta para preservar el status quo. resultando en un mercado corrupto en un barrio legalmente regular. Transferir a los pobres a viviendas sociales construidas por el gobierno fuera de la ciudad puede condenarlos profundamente a una destitución. En anticipación a este proceso. Prefieren quedarse con la ganancia de la venta de su vivienda. 18. centros de tecnología. o en un proyecto de vivienda social no tan deseable. en pequeña escala. la especulación puede actuar . Estas soluciones en pequeña escala. compostas.En un tema más positivo. En la economía de renta. Los procesos en pequeña escala pueden eventualmente hacer una gran diferencia en las favelas y en la vivienda social. su precio puede dispararse. pues tienen que gastar una gran cantidad de su dinero en transporte. para poder manejar la dura realidad del mercado. ayudar a reforzar o solo ignorar una favela esta en manos del gobierno. añadir infraestructura a una favela aumenta su valor.

pero es muy arriesgado para las naciones en desarrollo. aplicando soluciones locales en proyectos de pequeña escala. solo puede ser rescatada y estabilizada con ayuda del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial. No solo el país pierde parte de su soberanía. Es mejor confiar lo más posible en capital de financiamiento. Segundo. A pesar de esta realidad. no esta en posición de ayudar a sus pobres de ninguna manera. Existen muchas ONGs independientes dispuestas a ayudar. Una solución a largo plazo basada en la evolución adaptable de los patrones de vivienda y construcción es más sostenible que una rápida remodelación tecnológica. pueden ser repetidas indefinidamente. Mientras que estas podrían ser una mejor opción que la inflexible burocracia gubernamental. El problema es que no muchos países pueden pagar intervenciones de gran escala. creemos que nuestro método realmente ayuda a largo plazo. La vivienda social debe crecer “de abajo hacia arriba”. y expertos foráneos que ofrecen sus conocimientos y experiencia sin cobrar un centavo.libremente en tierras no construidas. La lección que debe aprenderse de esto — una lección que desafortunadamente muchas naciones no han entendido todavía — es la necesidad de trabajar en pequeña escala. Primero. La reestructuración económica mediante Programas de Ajuste Estructural (SAPs. procesos y recursos locales. Al volverse una nación deudora. lo hacen simplemente para cubrir la demanda a precios exorbitantes. Un sistema dominante que vincula oficiales corruptos con organizaciones criminales encuentra la forma de lucrar tanto con los barrios como con la vivienda social. A pesar de la naturaleza socio-legal aparentemente sin solución. un gobierno regularmente se deja seducir por este tipo de contratos que finalmente no puede liquidar. (Los proyectos de gran escala casi siempre están basados en procesos insostenibles que desperdician grandes cantidades de energía y recursos). Un país en desarrollo cuenta sólo con sus recursos naturales para pagar la cuenta de la rápida modernización. 19. Las ONGs mas grandes comúnmente promueven los “desarrollos” tecnológicos en forma de grandes proyectos tales como electrificación. sino de este punto en adelante. . El resultado es que el país se ve inmerso en deudas. Sin embargo las fluctuaciones económicas y los eventos inesperados regularmente son suficientes para destruir la frágil estabilidad de estos contratos. por sus siglas en ingles) impone condiciones económicas severas que empeoran la vida de los sectores sociales más pobres. La realización de un gran y costoso proyecto es posible sólo para las naciones ricas. el establecimiento de una apropiación cercana del tejido urbano (en términos sociales y emocionales) reduce las oportunidades de explotación y negociaciones externas. infraestructura y construcción. muchas de las compañías que ofrecen los servicios que el gobierno no provee a los asentamientos irregulares. Ellos visualizan la escena en términos de gran escala. La contribución de los arquitectos para convertir proyectos existentes en proyectos extraños. y desean conseguir contratos de construcciones mayores asignadas a compañías foráneas que puedan necesariamente comprobar experiencia en el manejo de proyectos complejos de este tipo. Surge una preocupación distinta en cuanto a nuestra recomendación de comprometer a Organizaciones No Gubernamentales. Si estas soluciones funcionan. representan un problema potencial de graves consecuencias.

Varios proyectos construidos en Latinoamérica han resuelto sus múltiples problemas en el manejo de la burocracia gubernamental adaptando términos a factores prácticos con la estructura política existente. Existen grupos que han involucrado a compañías constructoras privadas con organizaciones no gubernamentales y con gobiernos locales para construir y financiar vivienda social. Sin embargo, todavía existe una distancia entre las técnicas de implementación y la sensación que se logra producir con el producto final. Como se dijo antes, la evidencia científica sugiere que esto no es cuestión de “gusto personal”, sino del consenso de una amplia gama de áreas que estudian el comportamiento humano, basadas en procesos universales de percepción y biología humana. Estas áreas de consenso pueden establecerse mediante “metodologías consensuadas”, de la misma manera como nosotros utilizamos rutinariamente los procesos de diseño colaborativo. En este punto somos menos entusiastas sobre lo que se ha logrado en Latinoamérica. A pesar de las buenas intenciones y de la enorme cantidad de trabajo invertido observamos muchos proyectos que tienen un carácter impersonal e industrial. Desde luego, no dan la sensación “muerta” de los conjuntos residenciales de alto nivel, pero la sensación del ambiente construido va de lo aburrido a lo neutral. En nuestra opinión, la forma y el diseño no se conectan emocionalmente con los usuarios. Es interesante investigar las razones del por qué estas soluciones no se llevaron a cabo bajo el esquema de proceso de diseño adaptable. Nuestra explicación es la siguiente: esos proyectos son dirigidos por arquitectos que conservan un bagaje intelectual de tipologías de diseño industrial y de relativos gustos personales, aunque su intención sea la de ayudar a la gente de forma personal. El lenguaje del arquitecto esta influenciado por su ideología de diseño y no es universal. Muy pocos arquitectos han escapado de la estética modernista que formó parte esencial de su entrenamiento (una tradición en las escuelas de arquitectura que ha durado por muchas décadas). Es extremadamente difícil deshacerse de aquellas arraigadas imágenes arquitectónicas — para romper con las tipologías fundamentalistas de los cubos, las ventanas horizontales, los bloques modulares, etc., - y la lógica abstracta del funcionalismo que muchas veces sirve como justificación ideológica para una postura egocéntrica puramente estética (Alexander, 2005; Salingaros, 2006). Especialmente en Latinoamérica, las tipologías arquitectónicas modernistas se adoptan como parte del estilo arquitectónico nacional y están popular y erróneamente ligadas a creencias políticas progresivas. Haciendo explicitas algunas críticas ayudamos al lector a conocer de lo que estamos hablando. Encontramos edificios modestos construidos a escala humana (lo que es bueno), pero que están acomodados en una retícula estricta que no tiene otro propósito que el de expresar una “claridad de concepción”. Los planes parecen perfectamente regulares desde el aire (pues han sido planeados con una simetría imperceptible), y expresan modulación en vez de variación. El acomodo matemáticamente preciso es arbitrario mientras que la circulación humana y la percepción del espacio conciernen, pero no contribuyen, a la coherencia urbana. En la escala de los edificios individuales se puede observar el uso obsesivo de paredes lisas sin superficies de articulación; estricta rectangularidad; techos planos; puertas y ventanas sin marcos; ventanas apañadas; casas levantadas en pilotes; remetimientos inútiles; falta de curvas en sitios donde debería

reforzarse la estructura tectónica y existencia de muros curvos sólo por efectos estéticos; espacios urbanos fracturados o de grandes dimensiones; etc. Estas son las características que identifican a la tipología modernista de los años 20. Existe un motivo detrás de la imposición de este vocabulario formal a las viviendas de la gente y es que una persona ordinaria sin entrenamiento es incapaz de crear formas y espacios y solo un arquitecto (actuando como “experto”) es capaz de hacerlo. Esto solo nos recuerda la arrogancia expresada abiertamente por los arquitectos modernistas, quienes mostraron su desprecio por el tejido urbano orgánico. Contrario a los hábitos de muchos diseños y planeaciones modernistas, las necesidades físicas y psicológicas no deben entenderse en términos de cantidades abstractas, sino en términos de una capacidad de respuesta adaptada localmente a las necesidades y los deseos. Los individuos vivos las experimentan como parte de una comunidad viviente. El proceso alternativo propuesto aquí puede aplicarse generalmente para lograr soluciones de diseño no estandarizadas y vivas — vivas por que están conectadas, localmente arraigadas y habitadas con el espíritu así como con el cuerpo. Es muy fácil reconocer la diferencia entre morfologías orgánicas e industriales basándose en la percepción de su complejidad. Aquí presentamos tres criterios que cualquiera puede utilizar: (a) La geometría en todas las escalas, desde el proyecto entero hasta los detalles de dos milímetros, ¿son complejos (variados, únicos), o simplistas (vacíos, repetitivos)? (b) ¿Existen transiciones de escalas grandes a pequeñas que generalmente no tienen vacíos abruptos?, o, si existen transiciones abruptas, ¿terminan con geometrías más complejas en la siguiente escala? (c) Si la geometría es visualmente compleja ¿la forma crece y se adapta a las necesidades humanas físicas y psicológicas, o es una complejidad de “alto diseño” arbitraria e impuesta? Estos tres criterios sirven para distinguir el tejido urbano vivo de la forma industrial muerta (el tercer criterio es más difícil de aplicar cuando no se tiene experiencia). Paradójicamente el segmento de la sociedad (tales como intelectuales progresivos y activistas que promueven causas sociales) más interesado en ayudar a la gente pobre es también el que, por razones políticas e ideológicas, inocentemente asume que las soluciones deben ir de acuerdo a la “imagen tecnológica de modernidad”. No pueden pensar mas allá de las seductoras imágenes del siglo XX que están dentro del paradigma militar/industrial. La sincera creencia en las promesas de liberación hechas por los ideólogos modernistas no toma en cuenta que estas formas y geometrías son básicamente inhumanas. En contraste, aquellos individuos privilegiados que pueden pagar por la creación de un ambiente vivo cálido (y saben cómo implementarlo) lo hacen principalmente por ellos y generalmente se despreocupan de la situación de los pobres. 20. la imagen irreal que tiene la gente de una casa deseable. Existe otro punto a discutir que puede sabotear a las mejores intenciones de hacer vivienda social humana. Este es, la imagen que un residente potencial tiene de “la casa mas bonita del mundo”. La gente tiene imágenes deseables aunque sean opuestas a lo que realmente necesitan. La mercadotecnia se dedica a convencer a la gente de consumir lo que no necesita; de gastar su dinero en cosas frívolas o dañinas en vez de en comida saludable, medicina y educación. De la misma forma nuestra cultura propaga imágenes

artificiales de casas “bellas” en la mente de los ciudadanos pobres hasta en los rincones rurales más alejados. Cuando un individuo migra a la ciudad, se esfuerza por conseguir la casa que corresponde a la imagen de sus sueños. Seguramente esta imagen chocará con las tipologías de vivienda adaptable. Como arquitectos y urbanistas estamos compitiendo constantemente contra un universo de imágenes e ideas que se validan con propiedades icónicas en vez de validarse con contribuciones a los ambientes adaptables vivos (Alexander, 2005; Salingaros, 2006). La percepción humana del espacio construido se guía por valores no específicos y sutiles. Es una batalla frustrante, porque la gente tiene una mala imagen de lo que es bueno o saludable. La arquitectura vernácula maravillosamente adaptable se identifica con un legado del que la gente pobre esta tratando de escapar. Están huyendo del pasado y su misterio. La gente originaria del campo rechaza las tipologías tradicionales de construcciones rurales: desean abandonar los símbolos del campo y todas sus restricciones y huir hacia la ciudad “liberadora”. Una nueva casa con ese estilo provocaría profunda desilusión. Proveer de vivienda humana, por lo tanto, va en contra de la “imagen de modernidad”. Un campesino que se muda del campo a una favela, o alguien nacido ahí no deseará verla reparada: deseará desesperadamente mudarse lo antes posible a un departamento de clase media. La favela no representa la “imagen de modernidad” más aceptada, por el contrario, lleva consigo un estigma social. Para un residente de la favela, escapar de la pobreza significa escapar de la geometría de ésta. Esta idea se refuerza con la transformación drástica de la geometría que se observa en las casas de nivel medio. Estas residencias tienden a ser complejos modernistas de departamentos o casas seudotradicionales aisladas y rodeadas por pasto y una cerca. Estas imágenes insípidas de modernidad dominan el pensamiento de la gente pobre, que las adquiere de programas de televisión y otros medios de mercadotecnia. Un proyecto nuevo de vivienda social que sea exitoso en nuestros términos inevitablemente recordará tipologías urbanas y arquitectónicas locales tradicionales, simplemente por que éstas han evolucionado de las necesidades humanas más adaptables. Esta remembranza, sin embargo, lo condena a no tener una imagen de progreso. Muchos residentes esperan ver sus casas nuevas construidas bajo la “imagen de modernidad”, definida por las casas de los ricos y famosos alrededor del mundo. Las casas y oficinas de estilo modernista high-tech se muestran constantemente en películas y programas de televisión junto con sus millonarios habitantes. Los pobres aspiran a este sueño. Por otro lado los aristócratas millonarios que viven y trabajan en mansiones coloniales ya no son vistos como modelos a seguir gracias a que su imagen se asocia con el pasado premodernista y con un orden político conservador. Esto es una lástima, por que las tipologías de edificios del siglo XIX muchas veces contienen gran parte de la herencia arquitectónica de un país y ofrecen soluciones adaptables que no tienen nada que ver con alguna clase social o política. (La gente olvida que el estilo tecnócrata ahora representa el dominio económico global de la elite poderosa). Como se dijo anteriormente, creemos que el problema es inevitablemente cultural en su naturaleza. Nos parece que el punto crucial de este asunto es la valoración — en cómo la comunidad valora sus opciones y luego toma decisiones de acuerdo a ellas. O, propiamente, es cuestión de que se establezca un sistema inteligente (que se auto corrija y

con recursos “de abajo hacia arriba” como la gente trabajando en la construcción de su propia casa. Esta simple noción de “bienestar” en reducidos términos de mercado monetario no es capaz de distinguir el sutil proceso de la vida. Un planteamiento como este sería lógico y considerado fuera de peligro si surgiera de un proceso colaborativo que estuviera. Este es un problema complejo. más interrelacionada y más orgánica. De otro modo. No debemos actuar por ellos — esto sería arrogante — sino lograr conversaciones con ellos en donde como profesionales planteemos las opciones ante ellos de forma mas completa y mas conectada. por supuesto. multi-variable. Esto es.aprenda) de toma de decisiones colectivas. el urbanismo de todos los días) y el reconocimiento de las aspiraciones dentro de esa cultura (y de los individuos) para algo que imaginan que puede ser mejor. Como consejeros profesionales tenemos el deber de tomar seriamente sus aspiraciones. lo que una cultura tradicional es y hace. por definición. de auto organización y complejidad organizada y requiere un conjunto de herramientas distinto a aquél con el que la gente esta acostumbrada a trabajar. Lo que para nosotros resulta obvio no es necesariamente considerado como positivo por la mayoría de la población. su bienestar. Muchas veces la gente necesita aprender a apreciar lo que ya tiene (como sus capacidades. pero también tomar seriamente sus necesidades a largo plazo. Por esta razón no puede combinar los recursos “de arriba hacia abajo” como la dotación de “cuartos húmedos” (cajas de concreto que contienen un baño y una cocineta con fregadero). existe un riesgo real de que un esfuerzo como este se considere presuntuoso y condescendiente. economías locales de pequeña escala o códigos generativos adaptados. la belleza de sus adaptaciones o circunstancias culturales particulares). lo que requerirá un enfoque integrador complejo más que una aplicación lineal de recursos y soluciones de una sola variable. Si los residentes escogen la definición de “salud” en términos reducidos a los mercados monetarios entonces concluirán que lo óptimo será allanar el terreno y colocar edificios altos con una gran-caja-supermercado al lado. Si tienen una definición a largo plazo sobre “valor” — que incluye nociones sutiles y no menos vitales de “calidad de vida” — entonces tendrán bases para determinar y modificar su ambiente construido de forma más compleja. en su mayoría. Necesita surgir de su tradición vernácula. ¿Cómo hacer para tomar en serio las aspiraciones de la gente sin necesariamente eliminar lo que podrían ser deseos manipulados para impulsar la adopción de valores irremplazables a largo plazo por ganancias perecederas a corto plazo? Como hemos observado en un contexto económico modernista las culturas tradicionales son desafortunadamente muy vulnerables a esta clase de tratos. aunque ellos no las consideren realmente. Existe un balance muy delicado entre el respeto de la cultura local (que muchas veces es cultura de pobreza — en un sentido. Entonces nuestra tarea no es solo ofrecer opciones sino también ofrecer un marco de trabajo (o varias opciones de marcos de trabajo) en el que se puedan tomar decisiones a través del tiempo. Es crucial combinar los métodos “de arriba hacia abajo” y “de abajo hacia arriba”. o camiones llenos de materiales de construcción. en manos de los residentes locales. Esto es lo más urgente desde que tenemos una cultura global que se ha .

dedicado en gran medida a provocar en la gente un hambre por conseguir los bienes que no tienen. Por ejemplo, estamos conscientes de la tendencia de las comunidades de bajos recursos por ser partidarios de las grandes-cajas-supermercado. Si tratamos de evidenciar todos los serios problemas creados por estas grandes-cajas-supermercado como resultado de la forma construida y del modelo económico, la gente podría acusarnos de racismo: “¿Por qué no quieren que tengamos lo que todos los demás ya tienen?” Es un asunto muy delicado cuando se trabaja con gente que vive en la pobreza - ¿cómo lograr respetar cuando es debido y al mismo tiempo reconocer que las cosas podrían ser mejores, sin ofender? Requiere de un proceso que relacione la energía creativa y la auto-confianza de la cultura local. 21. ¿Está listo este Mundo transformado para aceptar la vivienda social humana? Se han construido alrededor de todo el mundo proyectos que siguen el paradigma orgánico, recurriendo a la participación social. Se observa un fenómeno cíclico: ambos, gobierno y organizaciones no-gubernamentales, están de acuerdo con partes que nosotros (y otros antes que nosotros) proponemos, después estas ideas quedan desfavorecidas y son reemplazadas por tipologías modernistas inhumanas y a veces las ideas regresan cuando vuelven a cambiar en las elecciones los oficiales y los directores de dichas agencias. Esta fluctuación temporal refleja el modelo de competencia de especies, donde una especie que compite desplaza a otra (pero no la extingue). Cuando las condiciones cambian, esa especie regresa modestamente. El paradigma urbano orgánico siempre ha sido marginalmente aceptado por los poderes fácticos, aunque represente la gran mayoría del tejido urbano construido hasta ahora. En la analogía ecológica, la vivienda no planeada, auto construida, es la especie dominante, mientras que en la mente de la mayoría de la gente (en evidente contradicción a la realidad), asume que es la especie minoritaria. La explosión de la población urbana en el mundo ha ocurrido en el estrato más pobre de la sociedad en donde una minoría cuenta con casas construidas por mecanismos de vivienda social “de arriba hacia abajo”, mientras que la mayor parte ha emergido en favelas (asentamientos irregulares). Es este desequilibrio — entre las fuerzas generadoras de morfologías urbanas irregulares en el mundo y los intentos fallidos de imponer el orden — lo que intentamos corregir con esta publicación. Dependemos de tres estrategias: (a) El lector se dará cuenta que algunos de los viejos prejuicios contra la vivienda auto-construida están fuera de tiempo y desperdician recursos económicos y sociales. (b) La gente reconocerá las raíces del conflicto como ideológicas y no como exclusivamente legales. (c) Finalmente contamos con herramientas muy poderosas para hacer diseños eficientes y reparar otros. Esto no era posible en el pasado. El movimiento del Nuevo Urbanismo ha ayudado a dar a conocer al mundo el valor del urbanismo tradicional y de la necesidad de preservar las porciones de tejido urbano viviente. Nuestro enfoque trata de canalizar la necesidad natural humana hacia un ambiente sano y sostenible, que ha sido lo normal durante miles de años de existencia humana. Muchos desarrollos nuevo urbanistas extremadamente exitosos se han construido con un carácter tradicional, mostrando que es posible lograr esto hoy en día. La planeación ya no está basada en la visión modernista. Existe una nueva conciencia, al

menos en los países más desarrollados económicamente. Mientras que en los años 60’s los buenos desarrollos habitacionales de clase media se destruían impunemente (en un acto eufemísticamente catalogado como “renovación urbana” (Jacobs, 1961)), dicha agresión es menos probable en nuestros días. Aún así, esto no evita que algunos modernistas traten de desacreditar públicamente al Nuevo Urbanismo calificándolo como exclusivo para la gente rica. Este trabajo es una de las muchas pruebas (si fueran necesarias) de que las mismas técnicas se pueden aplicar a la vivienda de los pobres de todo el mundo. La gente siempre ha tenido un conocimiento INSTINTIVO de la forma de construir, pero todo esto ha sido olvidado casualmente por las tipologías modernistas que falsamente claman una validez “científica” exclusivamente racional. Con la reciente introducción de científicos capacitados dentro de la arquitectura y el urbanismo, este malentendido finalmente se ha resuelto y ahora podemos separar un método genuino de un dogma puramente visual. Nuestros valientes predecesores que construyeron tejido urbano vivo fueron bloqueados por un convencionalismo arquitectónico convencido por la absoluta exactitud del paradigma industrial de diseño de principios del Siglo XX. Los proyectos y las ideas fueron marginados una y otra vez, y tuvieron que ser reinventados en cualquier otro sitio y en otro tiempo. Nosotros creemos que nuestra era está finalmente lista para aceptar un tejido urbano viviente como parte de la vida misma y de asumir su propio sitio central en nuestra conciencia. 22. Conclusión. Las prácticas de construcción de vivienda social del Siglo XX pueden haber sido bien intencionadas, pero fueron equivocadas. No ayudaron a conectar a los residentes con su entorno. Tanto tejido urbano alrededor del mundo que pudo haberse construido sano y sostenible por el mismo costo, ocasionó, por el contrario, un efecto aniquilador en sus residentes y últimamente se volvió insostenible. Desafortunadamente, los planeadores del gobierno estaban convencidos de imponer un experimento social mal concebido como parte de un programa utópico de industrialización. Cabe resaltar, por otro lado, que existen soluciones prácticas y sensibles que han podido aplicarse inmediatamente en cualquier contexto, sólo haciendo pequeñas modificaciones para adecuarse a las condiciones locales. Los autores hacen estas recomendaciones basados en experiencias considerables en proyectos prácticos. Seremos los primeros en establecer compromisos y las adaptaciones necesarias para implementar nuestra metodología a cualquier proyecto particular, con la intención de incrementar su adaptación. Es mucho mejor comprometerse a construir algo en vez de insistir en seguir cada componente de este proceso sugerido y nunca lograr que sea aceptado. De esta manera, podemos influir en que una transición estable se convierta en una tipología de vivienda más poderosa, que respalde la vida y sea más sostenible para el futuro.

Reconocimientos:

NAS desea agradecer a los miembros del Grupo de Investigación de la Estructura del Ambiente (ESRG por sus siglas en inglés) que se entusiastamente se unieron para escribir este trabajo. A través del ESRG, fue posible lograr una eficiente colaboración en línea. Los miembros del ESRG, Besim Hakim y Yodan Rofè colaboraron con comentarios incisivos y muy útiles. Otros miembros que contribuyeron con material y referencias útiles son Ana Cecilia Ambriz y Alfredo Ambriz de la Universidad Autónoma de Guadalajara, Pablo Bullaude de fundación CEPA, Andrius Kulikauskas de Global Villages Group y Fausto Martínez del IPFC.

APÉNDICE: Código generador para vivienda social en un campo o un espacio urbano. El cuerpo de esta presentación realmente define un método de métodos que puede utilizarse para dar forma a un sin fin de opciones. Todos los enfoques que surgen de nuestras recomendaciones comparten una adaptabilidad común a las sensibilidades humanas. En esta cualidad esencial, sin embargo, difieren de otros métodos que se utilizan ahora. Evidentemente, un planeador debe inventar un método que se adapte a las exigencias y condiciones locales. Para el lector que quiera implementar nuestro método con el mínimo retraso, damos a conocer un procedimiento para producir vivienda en terrenos vacíos. Se necesita un enfoque un poco diferente para trabajar en sitios que ya tienen edificaciones y otro distinto para reconfigurar un asentamiento existente. Siempre recuerde que éste representa sólo UNO de un número infinito de métodos relacionados para satisfacer estos criterios y no debe adoptarse como un conjunto de reglas universales. Asumimos que un equipo de planeadores trabajara con alguno o todos los futuros residentes potenciales en todos los pasos del diseño. Esto es crucial para obtener una “lectura” de los factores humanos necesarios que deben tomarse en cuenta. La construcción actualmente esta dividida en dos componentes. Aquellos que son responsabilidad del inversionista y aquellas que deben realizarse por los residentes existe una parte de la labor muy dura para el gobierno en la construcción del espacio publico mientras que los residentes deben trabajar en la construcción de su propia casa; pero estas responsabilidades se pueden traslapar de una y otra manera de acuerdo a cada situación especifica. Aun cuando los residentes hagan todo el trabajo de construcción de sus casas, el equipo de planeación debe estar preparado para apoyarlos y guiarlos a través del proceso. La referencias que siguen se refieren a patrones individuales en Un Lenguaje de Patrones (Alexander et. al., 1977). Es extremadamente importante declarar desde el principio que aquí presentamos distintos enfoques para entender la vivienda social y la planeación en general. La novedad de este enfoque es evidente en tres de nuestros procedimientos. Primero, comenzamos colocando en la tierra la red de calles con la participación activa de los usuarios, y no con un plan preconcebido y dibujado en cualquier otro lado. El segundo elemento inusual es permitir (de hecho, impulsar) a los usuarios a adornar la banqueta frente a su casa antes de que la casa este construida. El tercer elemento inusual es construir el espacio urbano antes de que las casas estén terminadas. El espacio urbano va

a definir el carácter del asentamiento como un todo — su calidad espacial e identidad a gran escala — mas que cualquier otro objeto construido. Caminar el terreno para diagnosticar sus condiciones. Se debe aplicar este principio al flujo tangencial alrededor del espacio urbano (por ejemplo. 2. de Alexander et. En muchos casos. grandes árboles. grandes rocas. Los espacios urbanos pueden ser tan largos como sean necesarios pero no mayores a 20 metros (Patrón 61: PEQUEÑAS PLAZAS PUBLICAS). Estos serán los espacios sobresalientes de las calles principales cerca del centro. áreas que necesitan ser reparadas. 3. Ahora deben tomarse decisiones importantes una posible topología es el uso de cuadras de dos viviendas de fondo. 4. Jugará un rol importante en el sentir de los residentes sobre su propia emocionalidad en el sitio. 6. Si esto no existe (como en el campo) el limite del barrio debe definirse como si fuera a tener impacto en todo el patrón de calles (Patrón 15: LIMITE DEL VECINDARIO. Identificar cualquier candidato que pueda ser un espacio sagrado: por ejemplo. Recomendamos los siguientes pasos en donde hemos enfatizado los aspectos inusuales de nuestro método. (1977)). y deben contener algún espacio sagrado si es posible. fortalezas. mientras que dejamos más obvios para el equipo local. terreno elevado. 5. Estas van a representar el Cardo y el Decumano Romano. cada una con una dimensión entre 40 y 60 metros de fondo y 110 a 150 metros de largo. Caminar el terreno para determinar la calle principal y el cruce de la calle para el flujo peatonal natural de acuerdo a las características de la topografía. debilidades. al. Caminar el terreno una vez mas para visualizar donde deben localizarse los espacios urbanos (deben elegirse los puntos en donde mejor se sienta estar. . Los muros frontales sin remetimientos definirán los límites del espacio urbano. el asentamiento tendrá un borde existente que determina las conexiones de las calles. una calle debe ir al lado del espacio urbano y no atravesarlo por el medio). Esto debe protegerse e incorporarse después al espacio urbano. La dirección de cada cuadra se determina con el flujo de la tierra. los detalles de construcción: 1. Decidir el desplante de las casas que rodean y refuerzan los espacios urbanos. Las cuadras deben empezar en la orilla del espacio urbano y de las calles principales. oportunidades excepcionales. pero no deben ser necesariamente rectos u ortogonales uno con el otro. de alguna forma hay que enfocarse en las señales positivas de la región). Sus limites definirán las calles secundarias. Se deben marcar con banderas rojas y dejar espacio para las banquetas de ambos lados. etc. Se deben marcar los límites de los espacios urbanos con banderas rojas. etc. no necesariamente rectas.

10. 8. por que la dirección de las calles debe ir de acuerdo al flujo del agua. y no se cruzan con la calle principal.que deben marcarse con banderas rojas. etc. tubos de drenaje o algunas letrinas separadas adecuadamente. Cada lote no debe tener menos de 20 metros de fondo y seis metros de ancho. Si se incluye un patio se debe definir utilizando el volumen de la casa para que lo rodee parcialmente (Patrón 115: PATIOS QUE VIVEN). con la nivelación que el gobierno haya hecho para el terreno construible de tal forma que el drenaje vaya de acuerdo con la calle en ambos lados. Las casas deben levantarse desde la banqueta y ocupar todo el frente. Es en este momento donde se empieza a dar forma a la calle. La banqueta debe ser ancha y estar a desnivel de la calle . Se debe decidir en donde drenará el agua fuera del asentamiento para evitar inundaciones. de otro modo el patio no se usará después de construido (Patrón 105: PUERTAS AL EXTERIOR ORIENTADAS AL SUR). 7. Es conveniente realizar una cuadra habitacional a la vez. El gobierno realiza esto sobre los lotes planeados y nunca en partes del asentamiento que no están planeadas todavía. Las calles secundarias son mas delgadas que las calles principales. Se debe notar su alguna calle necesita nivelación. Las calles secundarias forman cruces en T (Patrón 50: ENSAMBLES EN T) en las intersecciones. se deben completar los límites de los lotes utilizando banderas amarillas. Los lotes se registran y se realizan las escrituras. 9. El gobierno coloca la infraestructura que vaya a proveer: centros de electricidad en los callejones. Una vez que se hayan marcado suficientes casas. Lo mas importante de esto es que esta es la primera vez que el asentamiento se dibuja en papel (hasta ahora se había estado trabajando solo con banderas en el terreno). Las calles deben nivelarse donde sea necesario facilitar el flujo de agua de desecho de la forma en que se haya decidido antes. Las variaciones individuales son esenciales para garantizar la orientación al sur. Los futuros residentes que participan pueden comenzar a trazar las dimensiones de sus casas utilizando banderas azules. Los lotes deben separarse con un callejón en la parte trasera y por medio de un paso peatonal a cada lado. Al mismo tiempo se deben resolver cuestiones de instalación sanitaria y de agua. 11. El primer acto real de construcción es colocar una banqueta de concreto a lo largo de los frentes de las casas marcados. Primero deben definirse los edificios alrededor de los principales espacios urbanos y después las entradas de estos. un sistema de agua o distribución regular hacia grifos públicos. 12. Con esta excepción todo el desplante de la casa puede decidirse libremente.

son los primeros elementos espaciales que se construyen físicamente (Patrón 106: ESPACIO EXTERIOR POSITIVO). con la fachada frontal siempre colocada a la orilla de la banqueta. 13. Este elemento puede catalizar el uso del espacio urbano. Esta actividad personaliza el pedacito de banqueta de cada quien y establece una prioridad de expresión humana sobre formas industriales. La entrada (o entradas) al asentamiento debe estar definida claramente por edificios mas prominentes de tal forma que se conviertan en obvios puntos de transición (Patrón 53: ENTRADAS PRINCIPALES). De esta forma los espacios urbanos y no las casas en si mismas. si hay instalaciones de drenaje disponibles que deban ir debajo del firme. los sistemas de entrega y las alternativas más económicas. Si es apropiado para la cultura. El gobierno puede reforzar el espacio urbano con la construcción de un gran kiosco y — un cuarto techado y abierto (Patrón 69: ESPACIO PUBLICO EXTERIOR) debe asegurarse que tenga escalones que sean cómodos para sentarse en ellos (Patrón 125: ASIENTOS ESCALERA). y los presionan en el concreto fresco tan pronto como la banqueta sea colada y nivelada. Los habitantes preparan diseños utilizando pedazos de distintos materiales no mayores a un centímetro.5 metros de ancho son inútiles en la formación de un vecindario. se debe construir una banca que este anexa a la fachada frontal al lado de la entrada (Patrón 160: BORDE CONSTRUIDO Y Patrón 242: BANCA EN LA PUERTA DELANTERA). 16. . La descripción de la secuencia constructiva depende de la disponibilidad de los materiales. Tienen completa libertad para construir su casa dentro de las marcas originales. si instalar un modulo prefabricado de baño. hecha por los mismos residentes. y esta reforzado por elementos sagrados como un gran árbol. Se incorporan las juntas de expansión como parte del diseño. ver Patrón 55: BANQUETAS ELEVADAS).(las banquetas de 1. Ahora puede empezarse a construir la casa. que material utilizar para los muros divisorios. 17. todo esto es mejor que lo decidan los consultores locales. 15. Decisiones tales como colar el piso de la vivienda al mismo tiempo que se cuela la banqueta. de algún modo puede influenciar el tamaño del volado del techo. Esto. 14. Los residentes terminan de construir su casa a su propio ritmo. Se puede utilizar cualquier material siempre y cuando no afecte la integridad estructural del concreto. la forma del techo y como debe construirse. colar las columnas esquineras con pipas de concreto. 18.

quizás extraordinaria para los planeadores convencionales. Los consultores pueden aconsejar a los constructores la forma de hacer la puerta de entrada o las ventanas. el gobierno debe ofrecer un premio económico para la ornamentación mas artística. . 20. Algunos no tendrán duda en criticarla. Creemos que nuestras sugerencias pueden aplicarse y trataremos de aplicarlas en lo posible. Como los frentes de las casas necesitan completarse. una simple nota y un diagrama son suficientes. Esto enfatiza la entrada como un proceso. 22. La meta de la ornamentación NO ES añadir algo “bonito” para distraer la atención sobre otras dificultades de las condiciones de vida. proporcionándoles propiedad intelectual sobre la estructura física. De hecho. aunque este respaldada por el documento mas importante de planeación en Latinoamérica: “Las Leyes de Indias” (que ordena explícitamente que una asentamiento debe planearse alrededor de su espacio urbano central que debe establecerse desde un principio). con su ambiente. Enlistamos estos patrones solo con propósitos de referencia. Una entrada principal debe contar con límites suficientemente gruesos para representar la transición del exterior con el interior (Patrón 225: MARCOS COMO LIMITES GRUESOS).19. 21. opuesto a una entrada principal diseñada como la imagen de una mínima discontinuidad en una pared lisa. La ornamentación debe estar más detallada y ser mas intensa a nivel del observador y en aquellos lugares de la construcción que el usuario pueda tocar. Talvez la única y más importante regla en la creación de habitaciones en un edificio es que éstas deben tener iluminación natural en dos lados (Patrón 159: LUZ EN DOS LADOS DE CADA HABITACION). No es necesario que los constructores tengan acceso a la descripción completa de cada patrón mencionado aquí. sirve para conectar a los residentes. Se debe impulsar a la gente a construir un espacio de transición aunque sea modesto (Patrón 112: TRANSICION EN LA ENTRADA). en sentido mas profundo. La propuesta anterior puede parecer interesante. FIGURAS. El mismo principio se aplica a las ventanas: se debe ayudar a los constructores a crear ventanas con remetimiento y marcos anchos (Patrón 223: REMETIMIENTOS PROFUNDOS). Por esta razón es absolutamente necesario que los residentes mismos generen y creen toda la ornamentación con sus propias manos. preferentemente utilizando motivos tradicionales elegidos completamente por los dueños y el gobierno debe proporcionar la pintura y el material para lograr este propósito (Patrón 249: ORNAMENTACION).

El Cardo y el Decumano se establecen y marcan con banderas en los extremos. . Figura 2.Figura 1. El promedio de trayectorias que siguen un flujo natural dan la ubicación de la calle principal AB y de la calle cruzada CD.

. que contienen regiones donde es grato detenerse un momento.Figura 3. El espacio urbano es el objeto geográfico primario. definido y reforzado por los edificios que lo rodean. Los espacios urbanos se identifican como burbujas a lo largo de las trayectorias principales. Figura 4.

Figura 5. los espacios urbanos y el drenaje . .al contrario de acomodar lotes en calles existentes. El espacio entre los lotes construidos define las calles.

Los patios están parcialmente rodeados por la casa y están orientados individualmente para tener orientación meridional (en el hemisferio norte y septentrional en el hemisferio sur).Figura 6. Ejemplo de una posibilidad del patrón de banqueta diseñada por el usuario y creada por los residentes. . Figura 7. utilizando materiales presionados en el concreto fresco inmediatamente después de su colocación.

Todos los elementos construidos contribuyen a la coherencia y vitalidad del espacio.Figura 8. Figura 10. El marco grueso y la transición de la entrada definen a la puerta frontal como un proceso y no como una imagen plana. Se proporcionan pinturas y materiales a los dueños de las casas para impulsarlos a que las adornen. Fachadas de los edificios. banquetas y muretes para sentarse que recubren el espacio urbano. . Figura 9.

. Presentaré argumentos a favor de la ciudad compacta desde ambos puntos de vista. Si el Gobierno no lo prohíbe (o no puede controlarlo). la ciudad del presente en muchas partes del mundo) tiene una escala humana compacta y de baja altura. Los coches facilitan la dispersión. Una favela puede convertirse en tejido urbano vivo. Hace falta una intervención radical por parte de los urbanistas implicados. Ahora disponemos de nuevos códigos de zonificación basados en la Transección de rural a urbano y la forma del entorno construido para garantizar densidades predecibles y el uso mixto de la ciudad compacta. en el escenario más radical que propongo en este artículo. No obstante. La dispersión suburbana se ha convertido en una “máquina” autogeneradora que hace realidad sus propias ambiciones. ya sea en forma de favelas invadiendo el campo en los países en desarrollo o como monótonas subdivisiones en los Estados Unidos. los aparcamientos y los espacios urbanos. Este enfoque de la planificación y el diseño urbanístico está bien arraigado entre los defensores de los movimientos Nuevo Urbanismo y Smart Growth (o Crecimiento Inteligente). 1. La dispersión persiste porque los vehículos definen una entidad ahora familiar que se perpetúa a sí misma: el paisaje dependiente del automóvil. puede y debe sustituir la dispersión suburbana como patrón de desarrollo dominante en el futuro. Cada vez cubre más superficie terrestre. No obstante. mientras deja atrapados en sus casas a los que no tienen coche. derrocha cantidades incalculables de tiempo y de recursos. la ciudad compacta también debe sustituir el modelo de megaciudad ultradensa y de gran altura. mientras que su caro análogo estadounidense permanece muerto. que produce una cantidad ingente de movimiento mecánico. las favelas terminan condensándose para definir regiones urbanas compactas. Esta “máquina” suburbana burla ahora a sus creadores humanos y alimenta directamente la economía globalizada. pero que no es propicia para las acciones y las necesidades humanas naturales. INTRODUCCIÓN La dispersión es un fenómeno despiadado. criticando tanto los barrios periféricos convencionales como la hiperintensidad del núcleo urbano. la ciudad del mañana (de hecho. así como el papel de la vía pública. a causa de la zonificación antiurbana.La ciudad compacta sustituye a la dispersión Resumen: La ciudad compacta. No obstante. y la dispersión necesita coches. integrada geométricamente. pero el mismo proceso organizativo no puede darse en las subdivisiones. Debemos replantearnos la ubicación de los edificios individuales para formar un tejido urbano coherente. La diferencia radica en la conectividad.

La seria amenaza del elevado coste energético hace que tanto los entornos ultradensos basados en rascacielos como la dispersión suburbana de baja densidad hayan dejado de ser viables. amplias plazas abiertas y urbanizaciones de viviendas uniformes. Además. Florida. idealmente rodeada de terrenos agrícolas cercanos que ofrezcan alimentos para el suministro local. todo lo contrario de una ciudad geométricamente integrada. del mismo modo que el tejido corporal tiene una estructura compacta y una densidad óptima. 2005a). más que nada. Los códigos existentes determinan.Los bloques de pisos y edificios de oficinas de gran altura también son insostenibles. ahora desacreditada (Salingaros. sino una ciudad compacta de baja altura y densidad intermedia geométricamente integrada. Ellos codificaron y diseñaron la exitosa comunidad de Seaside. a mediados de la década de 1980 según los principios del Nuevo Urbanismo. Esas mismas fuerzas pueden canalizarse para crear un entorno mejor para las personas –la ciudad compacta geométricamente integrada– y así disfrutar de un entorno urbano adaptable en la mayor medida posible. El urbanista y arquitecto Andrés Duany y su compañera Elizabeth Plater-Zyberk encabezan los esfuerzos por reformar estos códigos. Durante las últimas décadas ha predominado la noción de uniformidad geométrica. El impulso de Seaside situó de nuevo la planificación urbana tradicional en la corriente principal de las opciones de . No hay nada malo en la alta o la baja densidad en sí mismas. Dicho documento introducía conceptos que resultaron ser catastróficos para las ciudades. la falsa “economía de escala”. Pueden encontrarse sugerencias para conseguirlo en un plano teórico en (Salingaros. siempre que estén bien integradas con otras densidades y se encuentren en el lugar correcto (sin abusar de lo mismo). El urbanismo ultradenso crea más problemas de los que resuelve. el patrón urbanístico. Sin embargo. Esto puede conseguirse con una planificación bien estudiada y los códigos adecuados. Deberíamos crear asentamientos viables de una densidad óptima para la escala humana. con una dependencia energética que utiliza los recursos de una vasta región circundante y depende ciegamente de un suministro ininterrumpido de petróleo barato. generaba y alimentaba algunas de esas fuerzas mediante una astuta manipulación de los medios y la publicidad. como la separación de funciones en zonas de un solo uso. Nuestra única alternativa es la ciudad compacta de menor escala. El gran éxito comercial del crecimiento suburbano de la posguerra (un fenómeno de baja densidad) tuvo lugar porque aprovechaba fuerzas socioeconómicas genuinas y potentes. 2005b). la solución adecuada no es una dispersión amorfa. Hubo un tiempo en el que urbanismo significaba ciudades densas para los humanos. que interactuaban sólo con grandes molestias y un coste elevadísimo. o imágenes seductoras pero tóxicas de rascacielos ultradensos. pero las fuerzas anti-urbanas han conducido (literalmente) a las personas al extremo opuesto: dispersión suburbana de baja densidad. 2. Así los urbanistas se enfrentaban a la idea de desintegrar la ciudad en componentes inconexos o. en el mejor de los casos. ANDRÉS DUANY Y LA TRANSECCIÓN Incluso el mejor urbanismo teórico raya en la inutilidad si no va acompañado de cambios en nuestros códigos de zonificación. algo que se remonta a la Carta de Atenas de 1933.

En la planificación de Transección hay seis zonas. sino para la que se aferra tenazmente a sus códigos anti-urbanos de posguerra.. Aún así. la división en zonas de un solo uso de los últimos sesenta años hace que estos patrones compactos sean ilegales. Se permite un uso más mixto. Duany no trabaja para una comunidad que quiere reconstruirse. por lo que la ciudad funcional es mucho mayor. 2005. aquí “sub-urbano” no es lo mismo que “suburbano”. que. sino que forma parte de ella.) La zona T3 puede tener la misma densidad que las monótonas casas suburbanas de la ciudad dispersa –lo que técnicamente se conoce como “desarrollo suburbano convencional”–. la zona T3 no está alejada de la ciudad compacta. de modo que los residentes no queden aislados ni se vean obligados a usar el coche para todas sus necesidades cotidianas. con tiendas y .planificación (Duany y Plater-Zyberk. Usando un enfoque muy pragmático de la forma urbana. Duany clasifica diferentes zonas de acuerdo con una Transección (o sección transversal de un continuo) del entorno construido. habrá conectividad con las zonas más densas mediante calles que se pueden recorrer a pie. Sin un código basado en la forma. así como de la acera. según la intensidad y la densidad de los componentes urbanos. tiene una red de densidad superior a lo que puede parecer a primera vista y. no se puede planificar una comunidad a escala humana de modo previsible. La zona de Transección T4 es la zona general urbana más densa. está fuera de la ciudad. T4 (general urbana) y T5 (centro urbano) (Duany y Plater-Zyberk. LAS TRES ZONAS DE TRANSECCIÓN DE LA CIUDAD COMPACTA La zona de Transección T3 admite casas individuales en parcelas grandes. en última instancia. (Conviene tener presente que. Un código basado en la Transección limita la densidad para mantener un carácter relativamente rural. las que contienen las áreas que identificaríamos con un pueblo o un barrio urbano compacto de usos mixtos concebido pensando en el peatón. 3. por lo que los organismos gubernamentales deberían adoptarlos. 2005). por definición. las casas de campo serían parte de la zona rural T2. pero otros elementos de diseño clave en los nuevos códigos garantizan una diversidad mucho mayor en las viviendas. distancias que pueden recorrerse a pie y conectividad. La experiencia le ha mostrado que conduce a conflictos irresolubles que consumen mucho tiempo. Duany y sus colegas han construido numerosos proyectos de Nuevo Urbanismo por todo el mundo. tal como se explica más adelante. con una red de carreteras más relajada que en las zonas más altas. Por desgracia. pero son tres. Luego propone que las comunidades se aseguren el carácter urbano que desean adoptando códigos escritos que lo determinen. (En cambio. las zonas T3 (sub-urbana). y en cada caso han trabajado en estrecha colaboración con el Gobierno local para adoptar códigos basados en la forma urbana en vez de optar por la separación de usos. 2000). La ciudad compacta es sostenible. La “ciudad de baja densidad” que ahora vemos engullir terrenos agrícolas no es una ciudad: consume y agota una vasta región que mantiene a cierta distancia. Así. mientras que ni la dispersión ni la megaciudad de gran altura lo son. al. Los códigos de Transección están listos para su uso inmediato. es insostenible. con casas que están más cerca unas de otras. Duany et.) Mi propuesta es que una ciudad T3/T4/T5 compacta empiece a sustituir la dispersión suburbana en todas las regiones del mundo.

T3. Por otro lado. 1977) respaldan las indicaciones prácticas de Duany y Plater-Zyberk con argumentos fundamentales sobre la forma y la estructura urbana. los mismos enfoques funcionan también para el núcleo urbano (T6). cuatro en la T4. pero cada una de ellas necesita las dos otras zonas a su lado. mientras que un centro urbano sin una saludable combinación de usos queda muerto al finalizar jornada laboral (Salingaros. A su vez. T4 y T5 son contiguas y están conectadas. Por supuesto. Un punto crucial de la Transección es que las tres zonas T3. Pero aquí me centraré en la ciudad compacta. La zonificación basada en la Transección respalda la ciudad compacta desde los dos puntos de vista críticos identificados anteriormente. la dispersión suburbana no es ni una CIUDAD de baja densidad ni una auténtica residencia rural: pretende ser las dos cosas y no es ninguna. Así. (El límite de altura del Código Inteligente basado en la Transección que proponen Duany y Plater-Zyberk es de tres plantas en la zona T3. 2005b). 2005a) basados en trabajos anteriores de Christopher Alexander (Alexander et. Sus propios códigos les impiden cambiar bruscamente. Esta zona es análoga al centro de barrio o a la calle Mayor de una ciudad pequeña de los Estados Unidos de principios del siglo XX. donde se combinan perfectamente los usos comerciales con las viviendas. La geometría urbana en estas zonas de Transección es completamente distinta de la de la dispersión (“desarrollo suburbano convencional”): las calles y los edificios se corresponden más a la pequeña ciudad compacta de principios del siglo pasado. Un barrio periférico sin un núcleo urbano requiere el uso constante del coche. Estos códigos impiden que se repita una misma zona en un área extensa. o al pueblo tradicional europeo. Por último. como curvas cerradas y calles estrechas. 4. y los códigos basados en la Transección adecuados se aplican también a esas densidades. cuya extensión y densidad destruyen la escala humana deseada para la zona T5. con lo que se evita el monocultivo de la dispersión. Por lo tanto. una ciudad a escala humana que debe sustituir tanto la dispersión urbanística como a la megaciudad de gran altura. esta dependencia del coche genera geometrías urbanas que . la zona de Transección T5 es el centro urbano. T4 y T5.. los códigos basados en la Transección fomentan activamente la combinación de funciones. la ciudad compacta sólo incluye las zonas de densidad media. y seis en la T5. Los códigos de Transección correctos garantizan que la compleja morfología urbana necesaria para soportar la ciudad para las personas no se desintegre en una dispersión desconectada. Las soluciones del Nuevo Urbanismo también se basan en los conceptos neotradicionales de Léon Krier (Krier. EL COCHE CONDUCE A LA DISPERSIÓN La dispersión existe sólo porque es una consecuencia natural de la generalización del automóvil. al. 1998). en cuanto la densidad lo permite.restaurantes a los que se puede ir a pie desde la mayoría de las casas. Estudios teóricos (Salingaros.) Otros detalles importantes. así como para las zonas naturales y rurales (T1 y T2). pues también evita la construcción de edificios altos y amplias zonas de aparcamiento. contribuyen a serenar el tráfico.

REGULACIONES Y EL IDEAL DEMOCRÁTICO Mi propuesta consiste en utilizar una zonificación basada en la Transección para regular el desarrollo de áreas urbanas de diferente densidad. Pero el concepto de regulación va en . la solución es evidente. El monocultivo desplaza y extiende sus conexiones vitales a nodos complementarios. el colegio. etc. con lo que la ciudad funcional (una entidad mucho mayor que engloba toda la distancia de los movimientos pendulares) derrocha una cantidad inmensa tanto de tiempo como de energía. 2005a). La dispersión suburbana crece de forma descontrolada. Hoy en día en casi todas partes se han aplicado los códigos equivocados. Los códigos de zonificación deben evitar el crecimiento dendrítico de edificios en los márgenes de las carreteras y fomentar una geometría urbana que concentre las conexiones humanas hacia dentro para centrarse en los nodos urbanos locales. pero con nada más. la dispersión es consecuencia de una mala interpretación de la morfología urbana. Una geometría dendrítica es adecuada para el automóvil. La necesidad de coche automáticamente genera una morfología urbana adecuada al coche. de ahí la geometría dendrítica (en forma de árbol) de las calles. Un tejido urbano complejo significa condensación.acomodan primero a los coches y. las personas no necesitan estar conectadas con una carretera. Examinemos qué ocurre cuando el gobierno construye una carretera para conectar dos ciudades. Se supone que tienen que formarse aglomeraciones entre actividades humanas relacionadas. y no simplemente entre las viviendas y una carretera. la mayoría de la planificación de la posguerra ha extendido de forma deliberada una estructura amorfa y homogénea sobre el planeta. Una carretera en el campo atrae nuevos edificios a sus márgenes. especialmente para los que no pueden conducir: los jóvenes. Tal vez al lector le parezca que se trata de una serie de estrictas regulaciones. impulsada por códigos de zonificación anti-urbana que dan como resultado una geometría opuesta a lo que necesitan las personas. Es una conexión incorrecta que destruye el significado de una ciudad. pero no lo es para las personas. La dispersión depende por completo del automóvil. Sin embargo. los servicios médicos. por lo que son las carreteras las que determinan la geometría de los asentamientos urbanos. lo contrario a la homogeneidad (Salingaros. En términos prácticos. En cambio. Para algunos de nosotros. La dispersión tiene lugar cuando se construyen edificios sin tener en cuenta qué geometrías de conexión animan a caminar. en segundo lugar. la iglesia. LEYES. La zonificación basada en la Transección tiene los códigos de zonificación correctos para ello. 5. sustituyendo el saludable tejido urbano de las ciudades compactas existentes. los mayores y los pobres. La ciudad compacta sostenible debe estar diseñada pensando primero en el peatón. Estas prioridades no son correctas para una vida saludable. de modo que esos edificios estarán conectados con esa carretera concreta. a los peatones. pues sustituye los códigos de zonificación anti-urbana que permiten un crecimiento incontrolado del paisaje dependiente del automóvil. La industria del automóvil y las agencias gubernamentales que promueven la industria del automóvil han animado a la gente a entregarse una fantasía imposible y destructiva de tipos urbanos inadecuados. conectividad y usos mixtos. sino con el trabajo.

el uso del vehículo privado deberá reducirse con el tiempo. Pero los coches no quedan prohibidos. Sin embargo. como gasolineras. Lo que es bueno para General Motors ya no lo es para los Estados Unidos (dando la vuelta a un antiguo eslogan popular en los Estados Unidos). la dispersión es un sistema que se autogenera con mecanismos para expandirse y crecer. de tapacubos. que dejan de ser evidentes delante de los edificios. 6. Nos han vendido una imagen de “libertad suburbana”. Los centros comerciales y zonas de restaurantes adoptan la forma de construcciones rodeadas por un mar de aparcamientos. un derecho de propiedad y un objeto fetiche al mismo tiempo. por diferentes razones. EL PAISAJE DEPENDIENTE DEL AUTOMÓVIL SE AUTOGENERA El paisaje dependiente del automóvil está formado por la calzada. su simple eliminación no es factible. Sin embargo. Por desgracia. Otra idea equivocada sobre la zonificación de Transección y el Nuevo Urbanismo es que impone serias restricciones a los coches. entre ellas los costes energéticos y el crecimiento demográfico. talleres. por lo que es preciso contenerlo. En este sentido. En el paisaje dependiente del automóvil –que ocupa más de la mitad de la superficie urbana en muchas regiones– los vehículos ya no son un simple medio de transporte humano. la potentísima industria del automóvil ha conseguido imponer la idea de “libertad” personal con la compra de un coche. simplemente defiendo la SUSTITUCIÓN de los códigos de zonificación demasiado rígidos ya existentes. el paisaje dependiente del automóvil está cambiando el planeta y la civilización humana. No ven que dar una “libertad” ilimitada al coche tiene como consecuencia la destrucción de la ciudad y de su entorno humano. de neumáticos. túneles de lavado. concesionarios de coches. desguaces. Hoy en día el coche propio representa algo casi inviolable. y el espacio de aparcamiento es adecuado. cuando simplemente cambia la geometría de cómo circulan y dónde aparcan. tiendas de silenciadores. que rigen la geometría de los edificios y las calles. Se libran guerras globales por el suministro de petróleo. Las actividades relacionadas con el automóvil en una ciudad siguen siendo . sino que son fines en sí. los aparcamientos y todas las áreas dedicadas al cuidado y mantenimiento del vehículo. o del petróleo y sus derivados.contra de nuestra idea utópica de libertad cívica y podría provocar fuertes protestas. Será muy difícil educar a la población en este sentido. y hasta ahora ha resultado prácticamente imposible convencer a la gente de que utilice menos el coche. o incluso una revolución. La industria y la base económica de muchos países dependen de la fabricación de coches y piezas para el automóvil. de recambios. etc. Lamentablemente la mayoría de la gente no es consciente de la rigidez con que los códigos existentes en los libros de los urbanistas controlan el entorno construido. en el caso de la zonificación de Transección. De todos modos. En la ciudad compacta la circulación de los coches es pacífica y ya no predominan las zonas de aparcamiento. Dado que el paisaje dependiente del automóvil genera buena parte de la economía mundial. pero la zonificación basada en la Transección ofrece MÁS oportunidades de desarrollo que la actual división en zonas de un solo uso.

publicado como A Pattern Language hace más de 25 años (Alexander et. la gente sigue sin preocuparse por su estilo de vida dependiente del coche. el campus universitario en medio de la nada rodeado por su aparcamiento. En la mayoría de los casos. Ciertamente la gasolina seguirá estando disponible. Lo más importante es reducir la velocidad de los vehículos.. Al mismo tiempo. Confían en que las empresas petroleras transnacionales seguirán suministrándoles gasolina a un precio asequible hasta el final de los tiempos. mientras que los rascacielos ultradensos y la dispersión suburbana no lo son. Así tenemos el centro comercial rodeado de un enorme aparcamiento. y no sabemos cuál será en el futuro. al. tras el desarrollo residencial. Sin embargo. pero sí es cierto que las morfologías urbanas y suburbanas insostenibles resultarán demasiado caras como para sobrevivir. Estas reglas se basan en el trabajo anterior de Christopher Alexander. Las autopistas del paisaje dependiente del automóvil están diseñadas para maximizar un tráfico fluido y rápido. FUERZAS COMERCIALES IMPULSAN TAMBIÉN LA DISPERSIÓN El sueño de tener una casa de campo aislada rodeada de bosques arrastra a la gente hacia los barrios periféricos. 7. los negocios dependen de atraer al cliente que pasa en coche. dando prioridad a los peatones por encima de los coches. pero deben mantenerse en una escala geográfica adecuada. En un urbanismo de dispersión. cuyo suelo barato también atrae a los promotores. pero al precio del mercado. las vías rápidas y los aparcamientos son lo que determina . sin tener en cuenta a las personas que están fuera del coche. Los promotores y constructores han forjado fortunas vendiendo esta geometría defectuosa. que así se ha vuelto anti-urbano en el proceso. etc. en lugares con un tráfico suficiente que les permita subsistir.esenciales para nuestras economías. No me sumo a los fatalistas que predicen el agotamiento total del petróleo. dado que la forma de los barrios periféricos ya está establecida por una división en zonas de un solo uso. Y el gobierno perpetúa la dispersión construyendo carreteras e infraestructuras en un patrón anti-urbano. por lo que debe anunciar a todos los conductores que dispone de un amplio aparcamiento gratuito. perfectamente documentadas. Esos mismos principios de maximización de la velocidad a costa del bienestar físico y psicológico de los peatones se han aplicado automáticamente en todas las calles de dentro del tejido urbano. A pesar de las numerosas presentaciones. 2005a) se ofrecen reglas que restablecen la ciudad para las personas. unos alquileres y unos impuestos más bajos atraen también a los negocios. La ciudad compacta a pequeña escala es sostenible. el bloque de oficinas en medio del campo rodeado por sus plazas de aparcamiento. por lo que simplemente siguen construyendo tal y como lo han estado haciendo durante décadas. 1977). La gran falacia urbanística de nuestros tiempos es intentar combinar (en lugar de interconectar con cuidado) el paisaje dependiente del automóvil con la ciudad para las personas: lo que sucede es que el primero absorbe a la segunda. En mi libro Principles of Urban Structure (Salingaros. sobre los problemas del agotamiento del petróleo y otras fuentes de energía. los negocios deben ubicarse aparte de las zonas residenciales.

La vía pública y las zonas de aparcamiento deben adecuarse a una estructura urbana compacta. Entre los posibles problemas se encuentran los edificios de oficinas (que provocan congestión de tráfico en toda la región durante las horas punta). pero nunca hasta el nivel de la megaciudad de gran altura. Algunos ejemplos podrían ser los centros de Chicago. para que los peatones no tengan que pasear junto a tapias lisas o hileras de coches. Es una pena ver cómo ciudades de los países en vías de desarrollo se . Si esto sigue así (junto con la adopción de otras tipologías similares del paisaje dependiente del automóvil). Sí que es cierto que existen centros urbanos genuinos de alta densidad y gran altura. Manhattan. y no a la inversa. estrechar las calles y ensanchar las aceras (Sucher. se le asignan zonas de Transección. por lo que he limitado la ciudad compacta a una densidad máxima de T5 y una altura máxima de seis plantas. las iglesias y los parques estén a una distancia de las casas que pueda recorrerse a pie. que depende precariamente de una amplia red de suministro de energía. Esto debe cambiar con la nueva zonificación basada en la Transección. Salingaros 2005a]) y los gigantescos aparcamientos que acompañan a estas edificaciones (y que borran el entorno humano precisamente donde debería intensificarse). hacia arterias de alta velocidad para atraer a los conductores. cuatro en la T4 y seis en la T5. 1977. las escuelas. se producirá un desequilibrio en las sociedades que han dependido de una morfología urbana de escala humana durante tanto tiempo. Los aparcamientos en superficie están bien. en Latinoamérica y en Europa se está copiando de los Estados Unidos una nueva tipología de tienda “24 horas”.. que hace desaparecer la acera para cederla como aparcamiento. La primera prioridad es eliminar las zonas de aparcamiento de delante de las tiendas. debajo o encima de las tiendas (Sucher. 2003). al. 2003). Esto crea un techo que protege el tejido urbano de las consecuencias negativas de las construcciones de gran altura. La densidad aumenta a medida que se incrementa la altura de las zonas de Transección. No sólo proliferan los rascacielos como símbolos de modernidad. sino también tipologías más modestas que benefician a una persona mientras degradan lentamente toda la ciudad. los bloques de pisos (que generan fuerzas sociales marcadamente negativas. como se comenta en [Alexander et. al igual que los que están detrás. Hong Kong o Sydney. que se estructurarán de forma que las tiendas. La zonificación actual se asegura de que no pueda orientarse hacia los barrios residenciales. En un código basado en la Transección se permite un uso mixto en todas las zonas y el diseño de las calles favorece al peatón. el núcleo urbano. Normalmente la geometría de los nodos comerciales está orientada hacia fuera. Cuando una comunidad adopta este código de zonificación. según lo descrito anteriormente. Es más probable que la gente ande si puede contemplar cosas agradables por el camino. Por ejemplo. Las ciudades compactas sostenibles que existían por todo el mundo están siendo destruidas por la introducción de componentes anti-urbanos. Pero no veo futuro para nuevos núcleos T6. tal como se refleja en la zona de Transección T6. Los códigos de zonificación basada en la Transección limitan el número de plantas en una ciudad compacta a tres en la zona T3.la morfología urbana. Los edificios de gran altura no encajan en una ciudad compacta. Los garajes deberían tener en los laterales pequeñas tiendas con escaparates. De nuevo las prioridades están completamente al revés.

Las calles estrechas y una geometría especial deben garantizar la baja velocidad. calles más anchas y un laberinto de autopistas para servir a los nuevos nodos ultradensos. Esto ha disminuido la habitabilidad de las ciudades y las regiones urbanas. Para reconstruir un entorno habitable para las personas es preciso revocar casi todas las medidas de planificación que fomentan el tráfico implementadas desde que terminó la Segunda Guerra Mundial. como Bangkok y Shanghai. cuando de un plumazo echaron a perder su tradicional geometría conectiva. Así se define un sistema complejo altamente organizado. La clave radica en permitir un acceso interno total a los vehículos grandes. . La superficie física y la anchura de la calzada deberán obligarlos a ello. Las calles de una ciudad compacta no deben construirse para acomodar un tráfico rápido de vehículos. En la construcción de franjas de aparcamiento de baja velocidad (un elemento que se describe en el siguiente apartado). 8. mientras descuidan el diseño del espacio urbano. Con una fijación por la velocidad. Estas ciudades están condenadas para siempre a verse ahogadas por el tráfico. Durante varias décadas la planificación urbanística se ha centrado en incrementar el flujo del tráfico. reescribir los códigos relativos al tráfico. camiones de reparto o ambulancias. pero en las inmediaciones de una agrupación de casas en torno a un espacio urbano todas las carreteras deberían ser woonerven. funcionaban bastante bien hasta hace poco. La ciudad compacta combina espacios ciudadanos compartidos con estructuras concentradas. unas superficies que hacen frenar a los coches. y no a la inversa. símbolos de poder y progreso). Los coches deben circular lentamente dentro de esta área. Hoy. Una ciudad para las personas tiene que incluir edificios de carácter local y funciones específicas que contribuyan al contexto de inmersión de su zona de Transección. como coches de bomberos. esto permite usar grava o ladrillos y césped. en el que todo componente soporta y está conectado con el conjunto. el diseño de las vías públicas debe responder al contexto de la zona de Transección. los gobiernos y los promotores gastan mucho dinero en la pavimentación de anchas calles y extensos aparcamientos. En la planificación basada en la Transección. Siempre hemos confundido ACCESO con VELOCIDAD. Sus errores incluyen la construcción de rascacielos. 1996). el modelo holandés de calles de velocidad muy baja compartidas con los peatones (Gehl. que son estrictamente utilitarios y sólo están conectados con el aparcamiento. los departamentos de bomberos se niegan a colaborar con los urbanistas: reclaman la necesidad de vías públicas pavimentadas extra-anchas en todas partes. UNA VELOCIDAD MENOR FOMENTA LA VIDA URBANA La ciudad compacta es una ciudad de BAJA VELOCIDAD. todo lo contrario de los edificios “genéricos” modernos. Aquí se pueden usar calles estrechas con superficies a veces semiacabadas. pues quieren poder hacer un cambio de sentido con sus enormes coches en cualquier punto de cualquier calle. Las ciudades del sudeste asiático y de China. el coste debe ser la última prioridad.autodestruyen en un intento por imitar a las ciudades occidentales disfuncionales (para ellos. es decir.

Estas franjas de aparcamiento. 2005a). Este es otro factor que hace reducir su velocidad (una maldición para los ingenieros de tráfico de hoy en día). con aparcamientos de cara en batería o semibatería a un solo lado. los aparcamientos deben organizarse en franjas viarias intencionalmente limitadas: propongo una geometría de aparcamiento radicalmente distinta generada por los nuevos códigos de codificación. lo cual facilita que se produzcan inundaciones. en algunos casos cubierto por una marquesina. se puede diseñar una franja de aparcamiento en torno a los edificios y los espacios urbanos peatonales (nunca al revés). los peatones deberían tener prioridad al cruzar un aparcamiento grande. sino otro tipo de carretera. no a la carretera. sus superficies impermeables crean escorrentía. Una ciudad compacta se define por la cohesión interna lograda gracias a una organización centrípeta (orientada hacia el centro). y codificado con un color distinto que resalte visualmente su separación. los aparcamientos en superficie interrumpen la estructura urbana y la sensación de “espacio” al aire libre. pero no entre sí (un entorno de alta velocidad). son peligrosos y agotadores para los peatones. los coches no se cansan. largas y estrechas. de otro modo. 1996). pero pueden reformarse y convertirse en franjas de aparcamiento construyendo otras estructuras en su interior. Los edificios están conectados mediante una red de caminos formando agrupaciones que el peatón debe percibir como algo accesible (un entorno de baja velocidad). Asimismo. INTERACCIONES ENTRE LOS COCHES Y LOS PEATONES Y LA FRANJA DE APARCAMIENTO La ciudad compacta es una ciudad para las personas. Las calles peatonales deben disponerse de forma que conecten nodos urbanos y que refuercen un complejo de espacios urbanos interconectados (Salingaros. En vez de ocupar una vasta extensión abierta. En cambio. pero los coches y los camiones también tienen cabida. Los gigantescos aparcamientos uniformes son hostiles a las personas y anti-urbanos en esencia. no tendrían ningún uso. como si de calles urbanas se tratara. Por otro lado. en la dispersión suburbana. De este modo. y visualmente destruyen todo paseo agradable. sino que pueden crearse para aprovechar espacios estrechos que. 9. 2005a). Para estas franjas de aparcamiento se estipulará una anchura máxima equivalente a la longitud de dos coches. Las franjas de aparcamiento no tienen que ser necesariamente rectas. adoptando una forma en red. En una región monofuncional rara vez hay alguna conexión local. los edificios miran hacia fuera y están conectados a nodos remotos. Insertar secciones de superficie permeable en los aparcamientos más grandes también resolvería el grave problema de las inundaciones por la escorrentía . Además. Los edificios deben vincularse a esos espacios. Las aceras y todas las calles peatonales deben estar protegidas de cambios de nivel innecesarios y de cualquier otra discontinuidad (Gehl. Esto supondría construir un paso elevado. estarán interconectadas. Además. así que su recorrido puede rodear perfectamente los nodos peatonales. un aparcamiento no es un espacio abierto. Sin embargo. en oposición a una disposición centrífuga (que se aleja del centro).El espacio urbano lo soporta la geometría de los edificios circundantes (Salingaros.

Las aceras no se utilizan si existe un miedo psicológico a los coches y camiones. la mayoría de los garajes también son franjas de aparcamiento enrolladas. y no hay que permitir que los coches se apoderen de un espacio urbano. pues constituyen una barrera entre las personas y el tráfico rodado. 1977). Todos estos aspectos se comentan con más detalle en (Salingaros. obtenidos comparando la situación actual con entornos satisfactorios del pasado de todo el mundo. 2003). Un aparcamiento no debería volver a confundirse nunca con un espacio urbano. sino por la estrechez y la superficie de la calzada) también consigue esta simbiosis. Su intersección no debe ser peligrosa. 2005a. Los aparcamientos en superficie hacen que los peatones se sientan más seguros en la acera. 2005b). pero convendría prohibirlos delante de edificios privados entre la fachada y la acera (Sucher. Otra solución consiste en tener un flujo ortogonal para los peatones y los vehículos (trabajando simultáneamente con un flujo paralelo protegido). Estas soluciones de relleno pueden recogerse en un nuevo código. y así no compiten más que en los puntos de intersección. Andrés Duany ya lo ha explicado a menudo: su intención es utilizar el sistema para introducir cambios radicales sin esperar a cambiar el sistema en sí. Las franjas de aparcamiento ya existen en el urbanismo tradicional: como aparcamientos junto al bordillo en calles de tránsito lento. al. tradicionalmente diseñado con “ramales de acceso” de baja velocidad y aparcamientos a los lados. Los dos flujos distintos se cruzan con frecuencia en puntos protegidos para los peatones. De hecho. Ajustar la velocidad máxima de una calle a límites tolerables (pero no con señales de límite de velocidad. demasiado próximos.. o en los laterales de bulevares de tráfico más rápido. que debe estar fuertemente protegido del tráfico de vehículos. Lo que yo sugiero es que TODOS los aparcamientos deberían adecuarse a la geometría de franjas. El valor de la Transección radica en la estructuración de una forma probada de urbanismo compacto tradicional de modo que pueda utilizarse dentro de la burocracia urbanística existente.de las tormentas. Un tipo de vía pública ideal para acomodar tanto un tráfico urbano algo más rápido como unas aceras seguras es el bulevar. Una amalgama de calles peatonales domina un espacio urbano apto. Introducir una hilera de bolardos salva muchas situaciones en las que los vehículos suponen una amenaza física para los peatones. 10. sólo puede tolerarse el tráfico rodado paralelo al flujo peatonal si circula a cierta distancia de las personas. Duany define el . MÁS ALEXANDER ALLÁ DE LA TRANSECCIÓN CON CHRISTOPHER ¿De dónde salen los códigos basados en la Transección? Son el resultado de una reflexión acerca de cómo crear un entorno propicio para la vida humana. En última instancia se basan en soluciones tradicionales. Cualquier espacio pavimentado que los niños puedan utilizar para jugar debe estar completamente protegido del tráfico. Los aparcamientos en superficie junto al bordillo (ya sean en línea o en semibatería) deben fomentarse delante de edificios públicos. como las recogidas por Christopher Alexander en A Pattern Language (Alexander et.

El entorno urbano actual está tan fragmentado y degradado. Pero lo más importante es reconocer lo que realmente queremos. y canalizarlos para conseguir lo que queremos. El nuevo libro de Alexander. dando ejemplos para mostrar a los urbanistas cómo adecuarlo a su proyecto en concreto (Alexander. debo señalar una diferencia fundamental.Código Inteligente basado en la Transección como un “conector” con la red de suministro energético existente que se utiliza para trabajar en términos de zonificación. Duany. No intentaré resumir aquí los extensos resultados que obtuvo. No obstante. El resultado es lo que todos nosotros (Alexander. y es tan anti-humano. Alexander describe su proceso de diseño adaptativo. Cuando vuelva a desarrollarse un tejido urbano saludable. o como un simple “estilo”. Las regiones urbanas habitables tienen un porcentaje aproximado del 17%-29%-27%-27% de la superficie dedicado a peatones-zonas verdesedificios-coches. Su método consiste en hacerlo paso a paso y es eminentemente práctico. 2005). pues la manera presente de hacer las cosas es fundamentalmente antihumana. Alexander defiende la completa sustitución de la actual filosofía urbanística. Se podrían volver a aplicar las ideas de Alexander para generar regiones urbanas vitales. es el análisis más importante de arquitectura y urbanismo publicado en las últimas décadas. Al mismo tiempo. sólo quiero destacar una observación importante. sino que sea demasiado rígido para acomodar . que tanto podría orientarse hacia una ciudad habitable como hacia un paisaje anti-urbano centrado en los coches. 2005b) está muy influida por las ideas de Alexander. 2005). Teme que el sistema no esté simplemente mal alineado. que es necesario reformar urgentemente este código. Alexander presenta una teoría de la evolución urbana. La visión de Alexander de los procesos urbanos va mucho más allá que la Transección. entonces podremos ver las ventajas de un entorno construido a escala humana. Alexander describe con gran detalle la sucesión de pasos geométricos que pueden darse para convertir un tipo de región urbana en otro. aunque no lo admitan abiertamente. que suelen tener la siguiente distribución porcentual: 2%-28%-23%-47%. El recurso más fácil es cambiar los códigos de zonificación. The Nature of Order (Alexander. Mi propia obra (Salingaros. Esto puede ser difícil de implementar de inmediato. Esto contrasta con la mayoría de las regiones urbanas actuales. pues muchas personas (incluidos algunos destacados urbanistas) prefieren sacrificar la vida urbana por un paisaje dependiente del automóvil. La cuestión es reconocer los mecanismos y las fuerzas fundamentales que empujan hacia uno u otro objetivo. pero quieren conseguir mejoras inmediatas. Cualquiera que rechace el Nuevo Urbanismo por considerarlo superficial. Alexander está convencido de que el desarrollo urbano genuino –el proceso de adaptación secuencial que genera entornos habitables– no es posible con la actual práctica urbanística. Duany y Plater-Zyberk comparten las enseñanzas de Alexander. respectivamente. Krier. pero el futuro de las ciudades depende de la aplicación final de la visión de Alexander de cómo se genera la forma urbana y cómo evoluciona adaptándose a las necesidades humanas. 2005a. como propone el Código Inteligente basado en la Transección. Existe otro enfoque del tema. debería leer a Alexander para entender realmente la forma urbana. Plater-Zyberk y yo mismo) queremos: un entorno urbano orientado a las personas.

Lo que Alexander teme es que un sistema que construya ciudades sin un proceso verdaderamente adaptativo nunca conseguirá el intenso grado de vitalidad que se veía y se sentía en las ciudades del pasado. Alexander (2005) destaca que las ciudades habitables sólo pueden surgir de un PROCESO adaptativo. según Alexander. las limitaciones de trabajar con un sistema de permisos y construcción con numerosos defectos amenazan con neutralizar cualquier método de construcción de ciudades basado en un código. que utiliza la burocracia existente para limitar la evolución de la forma urbana en ese sentido. los urbanistas deben extender su lógica a múltiples escalas y trabajar con un conocimiento de los procesos urbanos adaptativos (Alexander. que tiene un sistema “Home Entertainment” (un monstruoso equipo de música/televisión con potentes altavoces) y altavoces igualmente potentes en el coche no va a apreciar los placeres de un entorno tradicional. un enfoque que plantea serias cuestiones tácticas. La evolución gradual de las ciudades. Dado que cambiar una extensa burocracia muy establecida es casi imposible. sino que sólo ofrecen lo que el mercado pide. es decir.procesos vitales. 11. Alguien que disfruta comiendo comida basura sin bajarse del coche. Es casi imposible discutir cuestiones de forma urbana con una sociedad contemporánea insensibilizada a causa de su adicción a la tecnología. En la atmósfera actual. Salingaros. He comentado estos temas con promotores comerciales. de construir y ajustar la forma urbana paso a paso. Definir el carácter urbano como algo inherente en la Transección ha empezado a restablecer una estructura urbana que puede engendrar un nuevo ciudadano urbano. precisamente porque funcionan dentro del sistema de planificación actual. independientemente de si resulta catastrófica (los planificadores se aferran al mito de una “economía de escala”) (Salingaros. 2005a). 2005a). que adora el ruido estruendoso de los multicines y los conciertos de rock. ahora es ilegal. Sin embargo. Los nuevos códigos basados en la Transección son importantes para mejorar una situación pésima. Lo que sí está permitido es una intervención a gran escala. que más bien sólo le recuerda un pasado pretecnológico. La segunda contradicción es que la mayoría de las personas aceptan la dispersión antiurbana y las edificaciones de gran altura sin quejarse. 2005. trabajando dentro de los . ALGUNAS CONTRADICCIONES Existen algunas contradicciones que siento la necesidad de comentar. No es fácil reconciliar esto con la cultura profesional dominante hoy en día. así es como han funcionado la construcción tradicional y los asentamientos autoconstruidos durante milenios. la Transección no es más que un principio: además de estos códigos preceptivos por secciones. Ese no es el objetivo del actual sistema codificado. similar a la evolución de los organismos individuales y de los ecosistemas. En primer lugar. los códigos basados en la Transección me parecen el mejor método para devolver un entorno humano a nuestras ciudades. Alexander propone dar un rodeo al sistema. quienes insisten en el hecho de que ellos no establecen tipologías urbanas. pero. Crecer en un barrio periférico con la falsa idea de una libertad ilimitada ha distanciado a las personas de los entornos verdaderamente humanos. no son lo suficientemente flexibles. Sin embargo.

Duany.códigos existentes. yo condeno la dispersión suburbana y los edificios . las aseguradoras y las instituciones financieras han adoptado la dispersión como un estándar inalterable. Grupos de rentas altas han acogido las ideas del Nuevo Urbanismo simplemente por su nivel superior de educación. Es evidente. unas fuerzas que empujan a la gente a rechazar la conectividad y a querer vivir en monocultivos. Cualquier esperanza en un cambio positivo debe basarse en una sociedad culta que pida un buen urbanismo. mientras ayudan de forma automática a construir dispersión. aceptados por la gente común por lógica y sensibilidad. no impuestos por ley. Alexander preferiría unos códigos opcionales y voluntarios. La cuarta contradicción es la institucionalización de la dispersión. Así se desaprovecha una oportunidad de deshacerse por fin de patrones anti-urbanos y reconfigurar nuestras ciudades. La Transección ayudará sin duda a que la sociedad avance en esa dirección. las ciudades a escala humana deben estar inducidas por el mercado e implementarse por ley. Todos los debates sobre el tiempo que se invierte en desplazamientos entre el hogar y el trabajo o sobre el porcentaje de salario gastado en combustible no sirven para nada si no influyen en la reconstrucción cuando se presenta la oportunidad. existen diferencias fundamentales con otros autores. simplemente porque sus oficinas y sus agentes llevan décadas haciéndolo. los mayores y los pobres– o no tienen conocimientos sobre la forma urbana o no tienen capacidad de influencia. la burocracia no permite que se reconstruya como una ciudad compacta. Se muestran reticentes a financiar o asegurar la ciudad compacta. 12. CONCLUSIÓN En este artículo se expone una idea radical compartida por muchos urbanistas hoy en día: la ciudad ultradensa es algo obsoleto. Como tercera contradicción. pero sólo los más cultos ven la realidad de un entorno humano a escala humana. hasta el punto de que incluso cuando un desastre natural arrasa grandes extensiones de construcción dispersa. Quienes más necesitan estos cambios –los jóvenes. Esto puede interpretarse como que la burocracia opta por la solución “segura” o como voluntariedad criminal. Ese pensamiento está fijado de forma permanente. A diferencia de algunos de mis colegas que abandonan todo principio urbano por frustración. desconfía del miedo inducido por los medios y del marketing manipulador. y no el “equivalente a la comida basura”. pues. que nuestra sociedad tiene que aprender a apreciar el buen urbanismo antes de que las ideas de Alexander y las mías propias puedan empezar a aplicarse a las ciudades. En cambio. Debe haber suficiente apoyo popular para presionar a los representantes electos para que realicen los cambios necesarios en los códigos urbanos. las clases sociales menos favorecidas son las que menos pueden permitirse los costes de la dispersión. No obstante. Además. Además de los códigos de planificación. no porque exista ninguna relación especial entre la ciudad compacta y alguna clase socioeconómica en concreto. pero parece que la gente no está preparada para hacer lo que hace falta.

Respecto al estado de la ciudad. A partir de ahora el mundo sólo puede depender de urbanistas pragmáticos dispuestos a abordar cuestiones prácticas para crear ciudades compactas para las personas. Pero es radical en el sentido de que requiere reescribir por completo los códigos de zonificación. algo esencial. . o a proponer soluciones viables. este artículo contiene una condena implícita a los planificadores y proyectistas que se niegan a distinguir entre el urbanismo bueno y el malo. sin cuya participación activa este artículo no habría sido posible. En la misma línea que Andrés Duany y Elizabeth Plater-Zyberk.de gran altura como dos cosas igualmente inviables. AGRADECIMIENTOS: Mi más sincero agradecimiento a Sandy Sorlien. importantes proyectistas hablan de la desconexión de nuestras ciudades (y de nuestra civilización) como un fenómeno nuevo e interesante: una evolución natural (en vez de extinción) de la ciudad. proponía una “nueva” forma urbana ordenada: la ciudad compacta. Sería algo equivalente a doctores que se negasen a diagnosticar y curar a sus pacientes. Esta nueva tipología urbana se parece mucho a la antigua geometría de los pueblos y las pequeñas ciudades. Además. Gracias también a Michael Mehaffy por sus útiles consejos. Asimismo. pues el urbanismo teórico no tiene ninguna eficacia si no cambiamos los actuales códigos anti-urbanos. por lo que en realidad es un retorno al urbanismo tradicional. optando por dar igualdad de oportunidades a los microbios. aceptan sin rechistar la destrucción masiva del urbanismo tradicional que tiene lugar en China y en otros países en vías de desarrollo como “progreso inevitable”. a Andrés Duany por su apoyo y a Christopher Alexander por compartir una carta inédita que escribió a Andrés Duany sobre las diferencias entre sus respectivos enfoques de la forma urbana. Los urbanistas tienen la responsabilidad de intervenir. no pueden mantenerse como observadores neutros.

Si se asume que el Pentágono y una de las torres del "World Trade Center" tenían una superficie solada similar (alrededor de 5 millones de pies cuadrados). Lo absurdo. Es evidente que es fundamentalmente de distinto orden [aproximadamente 200 contra 2000 muertes]. Léon Krier es un de los grandes arquitectos de nuestra generación. Revista 92 (Marzo de 2004). podemos comparar el daño relativo hecho a uno o el otro por la misma carga explosiva. y a la vez trágico del "World Trade Center" es que un ejemplo muy pobre de arquitectura se ha convertido en un mártir involuntario. Hoy esta establecido en el sur de la Francia. Krier nació en Luxemburgo. piensa que nuestra civilización necesita cambiar de dirección con respecto a su pensamiento urbanístico? ¿La inquietud percibida al habitar edificios altos también indica una crisis con la arquitectura modernista en general? Léon Krier (LK): Los acontecimientos trágicos del 11 de septiembre de 2001 afectan nuestra opinión general y el pensamiento sobre los edificios altos o bajos por razones psicológicas y prácticas. desde donde coordina proyectos en todo el mundo. Nikos Salingaros (NS): ¿Con los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre de 2001. Es considerado como el padre del movimiento Nuevo Urbanismo en los Estados Unidos. Un monumento arquitectónico falso (porque . Inversamente. 1. Supongamos que el establecimiento del Pentágono se hubiera contenido en un solo edificio alto en lugar de uno bajo. Ambiente. en vez de 2. y piense en el daño potencial que se podría hacer al sistema entero de defensa de los Estados Unidos por un avión civil. estudió en Alemania y vivió en Inglaterra durante muchos años. Nikos Salíngaros entrevista a Léon Krier. Su libro — Arquitectura: Opción o Destino — ha sido publicado en siete idiomas. una piedra sepulcral fantasmagórica de escala monstruosa.El Futuro de las Ciudades: Lo Absurdo del Modernismo. Los rascacielos. suponga que el "World Trade Center" hubiera sido construido en bloques de edificios tradicionales de cuatro pisos y reflexione en la pregunta: ¿Cuántos aviones se hubieran necesitado para causar la destrucción de su superficie? Conjeturo que el número sería alrededor de 160 aviones de tamaño de Boeing 737.

Rascacielos como tipología experimental. ¿qué se puede hacer ahora sobre eso? LK: La humanidad vive por prueba y error. 3. y contenidas en pilares conmemorativos. NS: Cómo y en qué puntos está de acuerdo con James Howard Kunstler y yo en que "la era de rascacielos ha terminado" (1). 2. Por su disolución corporal ha ganado el alma (inmortal) que hasta ahora habia sido eludida. y si es así. sus usuarios. Su daño colateral es tal que la sociedad no puede permitirse estos absurdidos como asuntos generales. Paul. no pueden ahora ser considerados solamente como frágiles y peligrosos. no existe ninguna razón sana de construir edificios utilitarios excesivamente altos (a la excepción de aumento financiero). incluso en el futuro. No vuelan a pasajeros civiles en aéreos experimentales.. El problema hoy no es tanto que existan. NS: ¿Hace la humanidad. tótems . el Capitolio. El modernismo arquitectónico y urbanistico pertenecen a una clase de errores de los cuales hay poco o nada para aprender o ganar. la torre Eiffel. Sin embargo. sino que algunos pensadores arquitectónicos deseen que creamos que son inevitables y necesarios. los riesgos. ¿qué es "una tipología de edificar experimental que ha fallado"? ¿Hay asuntos planteados en nuestro artículo titulado "El Fin de los Rascacielos" con los cuales usted discrepa? LK: Reformularía algo su afirmación como "La era del rascacielo utilitario está terminada".. y a los peligros inaceptables. sin embargo. y sus vecinos. Estos edificios tienen un impacto muy grande como símbolos de sexo y energía. Son ideologías que ciegan literalmente a las pérdidas. la catedral del St. sin embargo. incluso a la gente más inteligente y más sensible. y los similares) se ha convertido en un verdadero monumento con su desaparición. sino también obscenos más bien que poderosos. sustituyendo y . como usted lo demanda en sus escritos y presentaciones. un paso falso fundamental en la construcción de sus ciudades?. el error fundamental del modernismo es proponerse como fenómeno universal (es decir inevitable y necesario). tales como el monumento de Washington.contenía actividades económicas privadas vestidas en un garbo monumental. Pasos equivocados e ideología. Hay muchas buenas razones para construir las estructuras altas simbólicas. pero en vista del verdadero daño que hacen a sus ciudades huéspedes. eso es exactamente lo que hacen los arquitectos modernistas durante tres generaciones. No es la altura métrica sino el número excesivo de pisos que causa problemas sistémicos. construyen literalmente los edificios que no están listos para el uso común. cometiendo a veces errores de la escala monumental. La ciencia aplicada y la tecnología emprenden experimentos tipológicos en condiciones controladas.

En cambio. incluyendo los representantes elegidos para tomar decisiones — no se dan cuenta de que las soluciones que usted propone se aplican a todas las ciudades. Afortunadamente. pero eso se ha ido borrando con el acercamiento modernista uniforme. mientras que persiguen su propio interés. Dentro de este modo de pensar. dinámico. independientemente de estilo. sin embargo.excluyendo las soluciones legítimas tradicionales. pero no consiguen la atención de los medios que merecen. y los medios son a veces muy modestos. Los modelos teóricos están listos. ¿Al tallar un nicho para sí mismos. La estructura urbana obedece reglas científicas que son independientes de la región. Canaliza fuerzas competitivas para que prosperen como buenos vecinos. hay bastantes experiencias positivas por todo el mundo para ver una vuelta masiva a soluciones lógicas. y cómo convence usted a la profesión de que no haya tal diferencia? . así que el proceso de aprendizaje es más lento de lo que podría ser. pero su uso es lento. 4. ¿Cuáles son sus sugerencias para el futuro de las ciudades si se convenciera al mundo de que construya en un contexto Nuevo Urbanista? LK: Existen ya modelos excelentes de Nuevo Urbanismo para vivir en ciudades del tamaño pequeño y medio. será la urbanización de los suburbios. y tejido urbano vital. el clima. pero se necesita trabajar con las ideas y gente firmes. Sumas muy grandes se están invirtiendo ahora para renovar los inmobiliarios y las ciudades universitarias modernistas de los años 50 y 60. han ayudado los Nuevos Urbanistas a aislar el Nuevo Urbanismo del planeamiento corriente? ¿Cómo podría corregirse este malentendido. La práctica del planeamiento actual crea dos imágenes artificiales distinctas de la forma urbana — centros tradicionales. Hay una dependencia secundaria a la tradición. permite que una variedad infinita de talento y ambición humana construya ambientes armoniosos y agradables. Proyectos con densidad más alta se están terminando sólo recientemente. NS: Sigue siendo un malentendido grave. El Nuevo Urbanismo no es utópico y no impone planes maestros sociales. El mayor desafío del futuro. creciente por el otro. pero muchos de estos proyectos no son más que la prolongación artificial de experimentos fallidos del colectivismo social y arquitectónico. Los planificadores — y más importantemente aún. los recursos y los materiales locales. clásicos e históricos por un lado. la reconstrucción de la urbanización dispersa. ciudadanos en general. Lo que ya es seguro es que incluso los peores lugares de la tierra pueden convertirse en lugares de belleza y prosperidad humana. NS: Muchos de los miembros principales de movimento Nuevo Urbanismo miran hacia usted para su inspiración. el cuerpo gobernante de una ciudad viene a usted solamente cuando desea revitalizarse de una manera Neo-tradicionalista. Nuevo Urbanismo. con el uso del Nuevo Urbanismo en los últimos 20 años.

La razón es que tal decisión es que mueve las cuestiones del diseño lejos de lo arbitrario. Los proyectos más acertados y bien publicados de typo Nuevo Urbanista son por supuesto los neo-tradicionales como Seaside. Un código del diseño de la ciudad podía limitarse fácilmente a la gramática de Le Corbusier de los años 20 o de los años 50. por lo menos por ahora. y del terror político del moralismo modernista. Los Nuevos Urbanistas de todos modos no se limitan a la arquitectura tradicional. Lo qué tenemos que precisar a los modernistas repetidas veces es que en las democracias. y después hacer una selección lúcida. pero son tierra de nadie arquitectónicas. Sin embargo.LK: Usted tiene absolutamente la razón al precisar que la estructura urbana como sistema de principios de organización es en gran parte independiente de estilo. Los que no acepten la opción en estos asuntos son en última instancia antidemocraticos. El edificio de Steven Holl en Seaside puede ser el mejor ejemplo de esto. Esta opción reduce errores estilísticos y arquitectónicos al nivel de lo soportable. Igualmente se podría hacer con los idiomas de Frank Lloyd Wright — o aún los de Zaha Hahid o de Oscar Niemeyer. Dinamarca y Alemania. no obstante qué tan futurista sus edificios pueden parecer. y posiblemente anti-modernos. recomendaría siempre lo vernáculo local como la arquitectura básica. totalitarios. Sin embargo. El detalle tradicional generalmente tiene que ver con la resolución de problemas prácticos de la construcción de manera elegante. debe experimentar un poco (si el cliente está preparado para tomar el riesgo). que siguen los principios urbanos. hay un montón de esquemas similares hechos usando arquitectura modernista en Holanda. Me opongo personalmente al momento en que se mezclan la arquitectura tradicional y modernista. la arquitectura y el urbanismo son cuestiónes de opción. porque esa es la manera que los preferimos que se hagan. y aleja de errores espectaculares tan comunes a los experimentos modernistas. Celebration. frente a una situación política de complejidad. 5. y si uno no está seguro. porque por experiencia un edificio modernista es sufficiente para destruir el espíritu de un esquema en gran parte tradicional. Pero diría que esto no es una cuestión transcendental o moral. y Poundbury. . La situación es tan crítica que Andrés Duany y yo hemos discutido a ratos que diseñaríamos una ciudad modernista simplemente para demostrarles cómo se hace. mientras que el estilo es realmente la calidad con la cual uno domina asuntos tecnológicos. La arquitectura modernista generalmente es tan mala y arbitraria que es casi totalmente inadecuada para las aplicaciones y los climas más comunes. y en el extremo cada uno debe hacer en este área lo que crea correcto. Los modernistas parecen ser tan desorganizados en sus ideas que son incapaces de realizar algo tan coherente y complejo como Windsor o Poundbury. Se hacen muchos proyectos de Nuevo Urbanismo usando edificios de estilo tradicional. Escasez de la tierra. pero mucha gente pierde sueña y se rasgan entre las viejas y nuevas lealtades. y producir un "townscape" significativo. y no son imperativos metafísicos o absolutos de su propia fabricación. y por lo tanto siguen siendo desconocidas.

En el pasado reciente. o de la congestión generalizada del camino y del edificio. a las de ecologistas. el interés común — en la forma de espacios públicos — es el producto de vecinos que realizan sus propios intereses contrastantes y variados. Los principios Nuevo Urbanistas tienen la simplicidad y el sentido práctico de preceptos morales. Ninguna ciudad se puede construir sin ellas. más bien que la sofisticación tiránica de la reforma utópica. la legislación de zonificación. a pesar de la proliferación de los edificios altos utilitarios. No son tan preceptivos como permisivos. La ciudad electrónica. ¿Puede usted responder a tales críticas? LK: No hay en sentido estricto una correlación entre la presión demográfica y los rascacielos (con la rara excepción del tipo de condiciones encontradas en Hong Kong). En esa perspectiva. extendió sus edificios sobre un territorio 15 veces el de París central. al tiempo que París duplicó a su población. Por lo tanto. NS: Quisiera saber sus pensamientos sobre la ciudad de la red que se desarrolla incorporando tecnología de la telecomunicación y de información. etc. 7. Entonces nos damos cuenta de que nuestras ciudades y paisajes no sufren de una escasez de la tierra. Es un mito artificial fabricado que se disuelve cuando vemos estos continentes desde el aire. sufren del mala planificación. NS: El ambiente construido es creado por las tendencias del mercado. ¿Ha pensado cómo esto afectará la morfología urbana? . y las presiones comerciales que hacen lo mismo en centros urbanos en el mundo entero. ¿Es posible construir un ambiente humano dentro de estas restricciones desafortunadamente verdaderas? LK: Los poderes del mercado son vectores de energías y de la empresa humana. 6. Tendencias de mercado. de las de terratenientes.NS: Los arquitectos entrenados en la tradición modernista de nuestras escuelas no comparten la misma reverencia por sus ideas que los Nuevos Urbanistas. Discuten que usted descuida las graves presiones demográficas que fuerzan a construir rascacielos en el tercer mundo. la avaricia especulativa. sino de la tierra gravemente mal utilizada. las leyes del planeamiento a menudo han estrangulado tales actividades en vez de dejarlas prosperar. Por ejemplo. En los Estados Unidos o en Europa el argumento de "la escasez de la tierra" es promovido y mantenido por la gente con una variedad de agendas contrastantes.

o una casa. NS: El asunto acuciante es el siguiente: ¿el desarrollo del establecimiento de una red electrónica tiene consecuencias espaciales? La revolución de la información está generando fuerzas sociales y comerciales enormes. si acaso menos cruelmente. como los mercados-pasillos (basilicas) Romanos que se convierten en las iglesias Cristianas. por tanto. o no hace ni lo uno ni lo otro? LK: Los nuevos tipos de edificio son generados por nuevas clases de uso. Éstas son aberraciones tipológicas que pueden ser construidas en cualquier estilo. ya sea éste una plataforma de la perforación petrolífera. pero diseñada enteramente en un estilo modernista. Las innovaciones tipológicas basadas en tales ideologías utópicas son generalmente de breve duración. etc. Los nuevos tipos sin embargo pueden generar las aplicaciones para las cuales no fueron pensados. En sentido estricto. ¿en qué dirección actuarán esas fuerzas? ¿La ciudad de la red empuja al tejido urbano hacia una tipología modernista. no hay en sentido estricto "tipología modernista". El establecimiento de una red electrónica completa las redes espaciales de los espacios públicos pero no las substituye. y muchos usuarios podrían vivir felices allí. y no se relacionan únicamente con el modernismo. pero el modernismo ha sido notable en generar las aberraciones tipológicas. o utilizando cualquier forma de construcción. El rascacielos y el rascatierra utilitarios son tales hypertrofias tipológicas. una torre de enfriamiento. o los aeropuertos que son utilizados como prototipos para alamedas de compras. fue el avión que hizo desarrollar los aeropuertos como tipo edilicio. o una tipología tradicional. como sus contrapartes modernistas. pero al final enajenaría relaciones y vidas humanas tan radicalmente. Podríamos por ejemplo construir una ciudad basada en tipos del edificio y patrones de calle tradicionales. Son generalmente resultados irreflexivos de mecanismos financieros o políticos.. una ciudad construida enteramente de rascacielos y rascatierras — aún si está construída usando métodos tradicionales de edificio.. Sin embargo. 8. . y diseñada en estilos tradicionales — puede ser agradable para mirar. cada construcción que se establezca como un tipo reconocible y reproductivo se convierte automaticamente en tipo tradicional. Sin embargo. no hay tipología "modernista". se está construyendo el tipo que resulta de concentraciones excesivas de aplicaciones de una clase bajo un solo techo.LK: Los patrones tradicionales de calles y de cuadrados son los medios óptimos para establecir una red utilizando los trozos de propiedades inmobiliarias de cualquier tamaño. Para resumir la discusión. porque. Podría incluso ser agradable y acertada en términos estéticos y sociales. Creo esto es un error filosófico del mismo grado que creer que la rueda podría substituir a la pierna. un edificio de oficinas. Por ejemplo. Tipologías del edificio. no el revés. No es el impulso a la innovación lo que engendra nuevos tipos de edificio (como algunos pensadores modernistas hicieron que creyéramos).

o dar significado a vidas vacías. ¿Cómo puede un mundo sin valores profundos recuperar tal filosofía? LK: La arquitectura y el urbanismo tradicionales no definen una ideología. la tecnología. . NS: Hay una pérdida profunda de reverencia por las sensibilidades humanas. sino a todo el conocimiento y las nociones técnicas que no cabían en su visión reductora de la humanidad. o un sistema transcendental. o la denegación. ni siquiera aceptar la oposición. y económicas más diversas. La declaración de la guerra del modernismo contra la tradición no era solo un rechazo a las tradiciones obsoletas. La humanidad ha construido éstas. de la escala de ciudades. contra nuestra inteligencia acumulada. estético. contra nuestro instinto y sensibilidad humanos. la política. de la historia. una religión. se basa en suposiciones imposibles de demostrar. Filosofía.9. uno abandona sus propias capacidades cognitivas y se ciega necesariamente a la evidencia abrumadora. que sea contenible en una complejidad accesible a su mechanismo cognoscitivo. son un cuerpo de conocimientos técnicos que nos permiten construir ciudades y estructuras agradables y satisfactorias desde el punto de vista práctico. a pesar de contradicciones interiores y exteriores. Son parte de la tecnología más que del estilo. Los efectos del modernismo. Tales estructuras no aseguran felicidad. sino al significado en sus alrededores. en búsqueda de sus objetivos. sino que facilitan ciertamente la búsqueda de la felicidad para una gran mayoría de gente. la contradicción. No pueden salvar almas perdidas. la tradición del edificio que produjo incluso las estructuras modestas y agradables ha desaparecido. social. culturales. y hacerlo en las situaciones climáticas. ¿Cómo habría podido suceder esto cuando va contra nuestra estructura fisiológica? LK: El modernismo es una ideología totalitaria que. Si uno acepta tales suposiciones fantásticas. hasta la escala de artefactos. Por lo tanto fueron necessarias tres generaciones para recuperarse de una violación mental que va contra la experiencia humana. y la economía. 10. Esta es una violación sistemática de la estructura psicologica y fisiológica del hombre. Los modernistas perpetraron un retiro general del significado. para dar el significado al ambiente. No puede tolerar. No me refiero al significado en la vida de una persona. como todos los dogmatismos. NS: Ciertas estructuras espaciales que tienen calidades matemáticas particulares proporcionan la regeneración sensorial positiva a un observador. y económico.

de la cual muy pocos. sin embargo. Después de décadas del condicionamiento psicologico a un mundo estéril.com> el septiembre de 2001. Es una forma radical de lavar el cerebro. una vez que la hayan experimentado. "The End of Tall Buildings" por James Howard Kunstler and Nikos A. (1). . esa es por lo menos mi esperanza. Traducción en Francés "La Fin des Bâtiments-tours" publicada en Archicool <www. es como si la naturaleza con cada nueva generación produjera los antídotos para tales aberraciones ideológicas masivas. es análogo a cortar el cableado en una computadora. Esto se aplica tanto a la conectividad de la trayectoria — gente fácilmente caminando para encontrarse cara a cara — como a la conectividad visual entre un individuo y los componentes construidos de la ciudad.com> el octubre de 2001. La ciudad como armazón para establecer conexiones entre miembros de una población urbana se ha cambiado a una estructura espacial que intenta desconectar. Cortar las conexiones.planetizen. pueden escaparse. o las neuronas en el cerebro. Salingaros. ¿Han cambiado tanto los seres humanos que ya no valoran ninguna estructura espacial que satisface necesidades sensoriales y sociales básicas? LK: Su pregunta contiene la respuesta.archicool. publicado en PLANetizen <www. Millones han caído víctimas de su señuelo de gran alcance.NS: El modernismo ha substituido los medios que los seres humanos utilizan para conectarse entre sí. y a las estructuras externas. Mis investigaciones revelan que una ciudad es un sistema de sistemas — con una arquitectura lógica (en el sentido de la arquitectura de la computadora) que es mucho más cercana al cerebro humano que a las computadoras electrónicas existentes. como hicieron los modernistas. El modernismo funciona a través de incapacitar la autonomía y la habilidad de la gente de pensar individualmente. la gente ha aceptado la desconexión como manera de vivir.

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