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Alfred MARSHALL (1957): Principios de Economa. Un tratado de introduccin . Editorial Aguilar. Madrid. Espaa. Captulo II.

1- Para Marshall los bienes son todas las cosas deseables o que satisfacen necesidades humanas; los clasifica en materiales o personales e inmateriales; en bienes econmicos y colectivos. Los bienes materiales comprenden las cosas materiales tiles y todos los derechos a poseer, utilizar o derivar beneficios de las cosas materiales o de percibirlos en el futuro. Los bienes inmateriales del hombre son de dos clases: internos y externos. Los internos son las cualidades y facultades propias del hombre para la accin y para la diversin, como por ejemplo: la habilidad para los negocios, la pericia profesional, la facultad de recreacin derivada de la msica o de la literatura. Los bienes inmateriales externos consisten en relaciones beneficiosas con otras personas, como por ejemplo: relaciones recprocas de buena voluntad, relaciones de negocios que existen entre los comerciantes y los que se dedican a las profesiones denominadas liberales. Los bienes econmicos son los que figuran efectivamente dentro del alcance de la ciencia econmica, componiendo la riqueza del hombre. Los bienes colectivos son aquellos que no son de propiedad privada, es decir, aquellos que son comunes a un hombre y a sus vecinos; comprenden los beneficios que el hombre obtiene por el hecho de vivir en un determinado lugar y en una poca dada, y de ser miembro de un Estado o comunidad determinada; comprenden la seguridad militar y civil, el derecho y la facultad de hacer uso de la propiedad pblica e instituciones de toda clase, tales como caminos, alumbrado pblico, tambin el derecho a la justicia y a la enseanza pblica.

2- La riqueza de un hombre est compuesta de bienes materiales y de bienes inmateriales . Los primeros son aquellos sobre los cuales tiene derechos de propiedad privada y que son, por tanto, transferibles y enajenables; estos bienes comprenden las tierras, casas, muebles, maquinarias, tambin acciones de compaas pblicas, bonos, hipotecas y otras obligaciones que puedan tener que en su poder y por las que otras personas se obliguen a pagarle dinero o entregarle bienes. Por otra parte, las deudas que tiene para con otros tiene que considerarse como riqueza negativa y restarse de sus propiedades brutas para poder determinar su verdadera riqueza neta. Los bienes inmateriales que componen la riqueza de un hombre son aquellos que le son propios, le son externos y sirven directamente como medios que le permiten adquirir bienes materiales; incluyen sus relaciones comerciales y profesionales, la organizacin de sus negocios.

3- La nocin de valor est ntimamente relacionada con la riqueza porque para Marshall el valor es siempre valor de cambio, sin considerar los valores de uso de las cosas.

4- Marshall vincula el concepto de valor con el precio considerndolos como lo mismo, en sus palabras el precio de cualquier cosa ser tomado como representacin de su valor de cambio en relacin con las cosas en general, o, en otros trminos, como representativo de su poder adquisitivo en general.

Captulo III. Produccin. Consumo. Trabajo. Artculos de primera necesidad.

1- Los bienes de consumo, tambin llamados artculos de consumo o bienes de primer orden, son los que satisfacen directamente las necesidades (alimentos, vestidos, etc.) y los bienes de produccin, denominados tambin instrumentales o intermediarios, son aquellos que satisfacen indirectamente las necesidades al intervenir en la produccin de los bienes de consumo (arados, telares, algodn en rama, etc.).

2- Marshall sostiene que el trmino productivo se presta a confusiones, que siempre que usemos aisladamente la palabra productivo deber interpretarse en el sentido de productivo en medios de produccin o en fuentes duraderas de goce. Si alguna vez se desea emplearlo en un sentido diferente, se debe especificar, por ejemplo podemos hablar del trabajo como productivo de cosas necesarias. El consumo productivo, cuando se emplea como trmino tcnico, se define, generalmente, como el uso de la riqueza en la produccin de nueva riqueza, y no debe comprender todo consumo de los trabajadores productivos, sino solamente el que es necesario para su eficacia. En cuanto al prrafo No existe distincin alguna de carcter entre el trabajo del panadero que produce pan para su familia y el del cocinero que hierve patatas es probable que este dedique por lo menos una parte de su tiempo a trabajos que son improductivos en el sentido de proporcionar goces innecesarios .

Captulo III Gradaciones de la demanda de los consumidores. 1- En el prrafo el ltimo regulador de toda demanda es por lo tanto la demanda de los consumidores , Marshall considera que, a largo plazo, la demanda de una cosa por parte del comerciante o del industrial depende de los precios que los consumidores estn dispuestos a pagar por ella o por las cosas fabricadas con la ayuda de la misma.

La utilidad se considera como correlativa del deseo o necesidad. Se ha dicho ya que los deseos no pueden medirse directamente, sino solo de modo indirecto por los fenmenos exteriores a que dan lugar y que en los casos de que se ocupa principalmente la Economa, la medida se encuentra en el precio que una persona est dispuesta a pagar por el cumplimiento o satisfaccin de un deseo. Para Marshall utilidad, satisfaccin de deseo o necesidad y precio estn estrechamente ligados. La utilidad se encuentra relacionada con el precio de un bien, pues el precio es lo que mide indirectamente la satisfaccin del deseo o necesidad, es decir, la utilidad que ese bien tiene para una persona.

2- Teniendo en cuenta que la compra marginal es aquella parte de la cosa que una persona se ve inducida a comprar, es decir, que est en el margen de duda con respecto a si le conviene incurrir en el gasto necesario para obtenerla, la utilidad marginal es la utilidad que su compra marginal tiene para una persona. Su ley de la puede enunciarse como La utilidad marginal de una cosa, para una persona, disminuye con cada nuevo aumento de la cantidad ya poseda. Es necesario aclarar que se da por admitido que el tiempo no ha de producir ninguna alteracin en el carcter o gustos de la persona.

3- La ley general de demanda de Marshall puede expresarse as: cuanto mayor es la cantidad que ha de venderse, tanto menor debe ser el precio a que se ofrecer para que pueda encontrar compradores; o, en otros trminos, la demanda aumenta cuando el precio baja y disminuye cuando el precio sube. Para la formulacin de esta ley general, Marshall parte de la demanda de una persona y, en base a sta, considera que en el caso particular de una cosa semejante al t, la demanda de una persona es bastante representativa de la demanda general de todo un mercado, toda vez que la demanda del t es constante y que, pudiendo este artculo adquirirse en pequeas cantidades, cualquier variacin de su precio es probable que afecte a la cantidad que se habr de adquirir. Pero entre cosas de uso constante, existen muchas cuya demanda por parte de un individuo cualquiera no puede variar continuamente con cada pequea variacin en el precio, por ejemplo, una pequea cada en los precios de los relojes o de los sombreros, no afectar a todos sino slo a aquellas personas que estaban indecisas a decidirse a comprar uno nuevo. Por otra parte, existen muchas clases de cosas cuya necesidad por parte de cualquier individuo es inconstante, ocasional e irregular. No puede haber lista de precios de demanda individual de ramos de boda o para los servicios de un cirujano experto. Pero el economista estudia el curso de accin que puede ser esperado seguirn, bajo ciertas condiciones, los miembros de un grupo industrial. Por esto, en los grandes mercados, en los cuales aparecen mezclados conjuntamente ricos y pobres, viejos y jvenes, hombres y mujeres, personas de todas las variedades de gustos, temperamentos y ocupaciones, las peculiaridades en las necesidades de los individuos se compensarn las unas con las otras en una gradacin relativamente regular de la demanda total. Cada baja en el precio de una mercanca de uso general aumentar, permaneciendo todas las dems cosas igual, las ventas totales de la misma.

4- La aparicin de un artculo rival en el mercado, influye sobre la demanda disminuyendo la misma, ya sea por haberse abaratado esa mercanca, una excelente cosecha de caf abaratara su precio y podra disminuir la demanda de t, o por haberse inventado una nueva que pueda sustituirla, por ejemplo la demanda de gas es susceptible de ser reducida por una mejora introducida en la luz elctrica.

Libro IV Los agentes de produccin tierra, trabajo, capital y organizacin Captulo I Introduccin

1- Los agentes de produccin son tierra, trabajo y capital. Por tierra se entienden el material y las fuerzas que la Naturaleza proporciona libremente para ayudar al hombre, en la tierra, en el agua, en el aire, y la luz y calor. Por trabajo se entiende el esfuerzo econmico del hombre, ya sea manual o intelectual. Por capital se quiere significar toda la provisin almacenada para la produccin de bienes materiales y ara la consecucin de los beneficios que se cuentan, generalmente, como parte de la renta. El capital consta, en gran parte, de conocimiento y organizacin; la segunda ayuda al primero, tiene muchas formas, por ejemplo la de un solo negocios, la de diversos negocios del mismo gnero comercial, la de diversos comercios respecto los unos de los otros y la del Estado. La organizacin es de una importancia considerable y siempre creciente, por eso a veces parece conveniente considerarla como cuarto agente de la produccin. En cierto sentido, puede decirse que hay slo dos agentes de produccin: la Naturaleza y el hombre, ya que el capital y la organizacin son el resultado del trabajo del hombre ayudado por la naturaleza y guiado por su facultad de prever el futuro y su disposicin para hacer provisin para el porvenir.

2- En la frase El hombre es al mismo tiempo fin y agente de la produccin podemos considerar que el hombre es el centro del problema de la produccin y del consumo. En este sentido, y teniendo en cuenta la participacin directa del hombre en la produccin y las condiciones que rigen su eficiencia como productor , es objeto de estudio de la Economa.