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La Conversin de Casanova Hermann Hesse

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Parcamente, hablando de s mismo, Herman Hesse escribi: "Nio an, estaba yo llamado al sacerdocio; pero muy pronto abandon la carrera de telogo que haban seguido mi padre y mi abuelo y fui durante varios aos librero y vendedor de antigedades. Despus del xito de mi primera novela Peter Camenzid (1904), no he tenido ninguna otra profesin que las letras. Mis distracciones son la jardinera y la pintura a Ia acuarela". Es probable que, para l, su vida exterior se redujera a esas pocas circunstancias. Pero para quien haya ledo sus libros Narciso y Golmundo, Demian, Siddharta, EI Lobo Estepario, El Juego de Abalorios, el retrato ser otro. Pocos escritores se pintaron a s mismos en sus escritos como Hesse. Una editorial argentina public el ao pasado la traduccin de sesenta y cinco fragmentos inditos, de diversa ndole, pero todos autobiogrficos. Constituan un segundo volumen, y tal vez, no sea el ltimo, ya que la materia indita, en este prolfico escritor, sigue apareciendo. Es el caso de estos cuentos que Ediciones Libreras Fausto dar a conocer por primera vez en castellano no se incluyen en ninguna antologa publicada en ningn idioma hasta el momento, en versin de Mara Gregor. Hesse naci en Calw (Wrttemberg, antiguo Estado de Alemania) el 2 de julio de 1877. Vivi en Suiza desde 1912, obtuvo la nacionalidad de ese pas en 1925 y muri en Montagnola el 9 de agosto de 1962. Desde 1946 era Premio Nobel de Literatura. Para este protestante austero, alimentado en su juventud con lecturas de Schopenhauer y Nietzsche, contaba sobre todo la fortaleza individual proveniente de una verdad interior. Hacia los ltimos aos de su vida le escribi a Andr Gide: "Los individuos de nuestra casta parecen haberse hecho raros y empiezan a sentirse solitarios. Por esta razn es una suerte y un consuelo saber en usted a un amante y defensor de la libertad, de Ia personalidad, de la tenacidad y de la responsabilidad individual". Puede decirse, en este sentido, que casi no le interesaban los problemas sociales, y slo el individuo tena importancia para l. Segn Marcel Brion para dar un ejemplo de esta actitud , Hesse propona es El Juego de Abalorios a las almas inquietas por el peligroso progreso del materialismo y por la asfixiante tirana de la fuerza y del nmero, una "sociedad de contingencias de la poltica, los valores inmortales del arte y del pensamiento. l, sin duda, perteneci a esos elegidos. La Conversin de Casanova y otros cuentos tal es el ttulo del volumen de prxima aparicin es, por las piezas que lo componen, obra de la juventud de Hesse. El clebre personaje, sin embargo, parece retratado por un consumido creador. El relato fue escrito en 1906. Dada su extensin, anticipamos solamente la primera parte, donde se presenta y plantea la narracin, pero que conserva un sentido unitario.

LA CONVERSION DE CASANOVA En Stuttgart, hacia donde lo atrajo la fama mundial de la lujuriosa corte de Carlos Eugenio, no le fue bien a Giacomo Casanova, el caballero de fortuna. Ciertamente, como en toda ciudad del orbe volvi a encontrarse enseguida con una cantidad de viejos conocidos, entre ellos la veneciana Gardella, por entonces favorita del duque; y pas algunos das alegre y despreocupado en compaa de bailarines y bailarinas, msicos y actrices de su amistad. Asimismo pareca que tena asegurada una buena acogida en casa del embajador austraco, en la corte y aun en lo del propio duque. Pero apenas entrado en calor, el tarambana sali una noche de francachela en compaa de algunos oficiales. Se intercambiaron apuestas y corri vino de Hungra y el final de la diversin fue que Casanova perdi en el juego marcos por un equivalente a cuatro mil luises de oro, sus costosos relojes y sortijas y tuvo que hacerse llevar en coche a su casa en deplorable estado de nimo. A todo esto se agreg un desgraciado proceso. Las cosas haban llegada tan lejos para el temerario que amn de la prdida de sus bienes tambin se vio en peligro de ser incorporado al regimiento del duque en calidad de soldado forzoso. Por supuesto, no le falto tiempo para poner los pies en polvorosa. l, a quien haba convertido en una celebridad su huida de las cmaras de plomo venecianas, tambin pudo escapar de la captura que pesaba sobre l en Stuttgart y hasta le fue posible salvar su bal con el que pudo llegar a salvo a Furstenberg, despus de pasar por Tubingia. Sin embargo, aquel individuo gil no causaba la menor impresin de ser un hombre golpeado por el destino. En la posada fue servido como viajero de primera categora a causa de su atuendo y de la prestancia de su porte. Luca un reloj de oro adornado con piedras preciosas, a veces tomaba una pizca de rap de una cajita de oro, a veces de otra de plata, vesta ropas extraordinariamente finas, delicadas, calzas de seda y puntillas holandesas. El valor de sus prendas, piedras, puntillas y joyas haba sido justipreciado haca poco en Stuttgart por un entendido en cien mil francos. No hablaba alemn, pero su francs era perfecto y sus modales los de un acaudalado, mimado pero bondadoso caballero en viaje de placer. Era exigente, pero no escatimaba propinas ni se mostraba remiso en el pago de la consumicin. Al cabo de un viaje precipitado haba llegado a aquella localidad de noche. Mientras se lavaba y empolvaba le prepararon a su pedido una cena excelente que, acompaada de una botella de vino del Rin, le ayud a pasar pronto y de manera agradable el resto de aquella jornada. Seguidamente se retir a descansar a hora temprana y durmi maravillosamente hasta la maana. Slo entonces consider llegado el momento de poner en orden sus asuntos. Despus el desayuno que tom mientras se vesta, hizo sonar la campanilla para pedir tinta, una pluma y papel. Enseguida apareci una bonita muchacha de buenas maneras y dej sobre la mesa las cosas pedidas. Casanova agradeci con cortesa, primeramente en italiano, luego en francs y comprob de tal modo que la preciosa rubia entenda el segundo idioma, Usted no puede ser una mucama dijo en tono serio pero cordial. Sin duda, es la hija del posadero. Usted lo ha adivinado, mi seor. Verdad? Envidio a vuestro padre, bella seorita. Es un hombre afortunado. Por qu lo dice? Porque no me cabe ni la menor duda. Todas las maanas y todas las noches puede besar a la ms hermosa y amable de las hijas. !Qu va, distinguido seor! Jams Io hace.

Entonces comete una injusticia y es de lamentar. Yo, en su lugar, sabra valorar semejante dicha. Pretendis turbarme !Pero nia! Acaso tengo aspecto de Don Juan? Por mis aos podra ser vuestro padre. Tom su mano y prosigui: Estampar en esa frerte un beso de padre debe ser una dicha plena de emocin. Deposit en la frente de la nia un tierno beso. Permita esto a un hombre que es padre. Adems, debo ponderar su mano. Mi mano? He besado las manos de princesas que junto a las suyas no mereceran ser exhibidas. !Por mi honor! Diciendo esto beso su diestra. Primeramente la bes con suavidad y respeto en el dorso, luego la volvi y la beso en el lugar del pulso y en seguida bes tambin cada uno de los dedos. La nia arrebolada por completo se ech a rer y con una genuflexin burlona retrocedi y abandon la habitacin. Casanova sonri y se sent a la mesa. Tom un pliego de papel y con caligrafa leve y elegante escribi la fecha: "'Frstenberg, 6 de abril de 1760". Luego empez a meditar. Hizo la hoja de papel a un lado, extrajo un diminuto cortaplumas de tocador de plata del bolsillo de su chaleco de terciopelo y durante un rato estuvo limndose las uas. A continuacin escribi a clamo corriente y pocas interrupciones una de sus giles misivas. Iba dirigida a aquellos oficiales de Stuttgart, que lo haba puesto en situacin desesperada. Los culpaba de haber echado en su vino de Tokay un brebaje narcotizante para engaarlo en el juego y hacer que las meretrices lo despojaran de sus objetos de valor. La carta conclua con un audaz desafo. Los esperara en Frstenbeng dentro de Ios prximos tres das y abrigaba la esperanza de poden matarlos a los tres y de este modo duplicar su fama en Europa. Hizo tres copias del mismo tenor y las dirigi a Stuttgart a los distintos destinatarios. Estaba en este menester cuando golpearon a la puerta. Era de nuevo la bonita hija del posadero. Pidi disculpas por haberlo importunado, pero haba olvidado traer en su primera visita el recipiente de arena. Y bien, se Io haba trado y renovaba sus excusas. !Qu ocasin tan favorable! exclam el caballero en tanto se pona de pie. Tambin yo olvide algo que quisiera reparar en este momento. De veras? Que es? Ha sido una afrenta a su belleza. Me siento muy feliz de poder enmendar mi falta. Antes de que la nia pudiera apartarse la tomo por el talle y la atrajo hacia s. La joven chill y opuso resistencia, pero con tan poco nfasis que el experto amante vislumbr su seguro triunfo. Con fina sonrisa beso su boca y ella devolvi el sculo. Se instalo en el silln, la sent en su regazo y le dijo mil palabras tiernas y zalameras, de las que siempre tena disponibles en tres idiomas diferentes. Unos cuantos besos ms, una chanza amorosa, una risa ahogada y la rubia consider llegado el momento de emprender la retirada. No me delate, queridisima. !Hasta la vista! La joven abandono la estancia y Casanova se puso a silbar una meloda veneciana, orden la mesa y reanud su trabajo. Sell las tres cartas y las llev al posadero para que se las despachara por el correo rpido. Al mismo tiempo ech una mirada a la cocina, donde

pendan muchas ollas sobre el fuego. El posadero lo acompa. Qu hay de bueno el da de hoy? Truchas tiernas, distinguido seor. Asadas? Asadas, ciertamente. Qu aceite usa? Nada de aceite, seor Barn. Aqu cocinamos con manteca. !Vaya! Dnde tiene la manteca? Se la mostraron, la oli y la prob. Procure tener manteca fresca todos los das, en tanto dure mi permanencia en su posada. Por supuesto con cargo a mi cuenta. Descuide. Seor posadero, tiene usted perla por hija, sana, bonita y juiciosa. Yo soy padre tambin y tal circunstancia aguza el ojo. Tengo dos, seor Barn. Cmo, dos hijas? Y ambas crecidas? Por cierto. Quien lo sirvi es la mayor. La otra atender su mesa. Sin duda no har menos honor a su educacin que la mayor. Nada valoro tanto en las jovencitas como la modestia y la inocencia. Slo quien tiene familia puede saber cuanto dice esto y con cuanto esmero debe ser protegida la juventud. EI viajero dedic las horas previas al almuerzo a su arreglo personal. Se rasuro por sus propios medios pues su sirviente no lo haba podido acompaar en su precipitada fuga de Stultgart. Se empolvo se mudo de chaqueta. Y cambi las pantuflas por zapatos de fino y suave cuero, cuya hebilla reproduca la forma de un lirio y provena de Pars. Como faltaba aun la hora del almuerzo extrajo de una carpeta un cuadernillo manuscrito a cuyo estudio se dedic, lpiz en mano. Se trataba de tablas de nmeros y clculos de probabilidades. En Pars, Casanova haba ayudado a sanear las finanzas harto desquiciadas del rey mediante la inauguracin de una agencia de lotera, y con ello gan para si una fortuna, Uno de sus cien planes futuros era perfeccionar su sistema e introducirlo en las residencias necesitadas de fondos, como por ejemplo en Berln o San Petersburgo. Con presteza y seguridad su mirada record las hileras de nmeros, ayudada por su dedo ndice; y ante su visin interior se balancearon sumas millonarias y multimillonarias. Ya en la mesa, las dos hermanas se dividieron su atencin. La comida era excelente y el vino bueno. Adems, entre los comensales Casanova encontr por lo menos uno con quien vala la pena iniciar una conversacin. Era un joven hombre de ingenio, semierudito, vestido de manera mediocre y dueo de un italiano bastante bueno. Afirm que se hallaba en un viaje de estudios por Europa y trabajaba en la refutacin del libro de Voltaire. Me enviar su libro cuando est impreso, verdad ? Tendr el honor de retribuirle con una obra de mos horas de inspiracin. Ser un honor para m. Puede adelantarme su ttulo Con placer. Se trata de una traduccin al italiano de la Odisea a la cual estoy trabajando desde hace tiempo. Y charl con fluidez y ligereza sobre muchas cosas ingeniosas, sobre la originalidad la mtrica y la poesa de su lengua verncula, sobre la rima y el ritmo, sobre Homero y Ariosto,

el divino Ariosto, de quien declam unos diez versos. Pero entretanto, encontraba oportunidad para halagar con alguna gentileza a las dos bonitas hermanas y cuando se levant de la mesa se acerc a la ms joven, le dijo unas cuantas lisonjas respetuosas y le pregunt si dominaba el arte del peinado. Como le contest afirmativamente, le solicit que le brindara ese servicio a la maana siguiente. !Oh, yo tambin lo hago con igual perfeccin! exclam la mayor. De veras? Entonces os turnaris y dirigindose a la menor agreg. La espero despus del desayuno, de acuerdo? Por la tarde escribi unas cuantas cartas ms, otras a la bailarina Binetti en Stuttgart, que lo haba ayudado en su fuga y a quien le rogaba que se ocupara de su sirviente que se haba quedado rezagado en esa ciudad. Este servidor se llamaba Leduc, pasaba por se espaol y era un inservible de gran fidelidad, y Casanova dependa ms de l de lo que hubiera podido sospecharse dada su frivolidad. Otra carta iba dirigida a su banquero holands y una tercera a una de sus amantes, radicada en Londres. Seguidamente se dedic a meditar sobre otros menesteres que reclamaban su atencin. En primer lugar deba esperar la llegada de los tres oficiales, as como tambin noticias de su sirviente. El Pensamiento de los inminentes duelos a pistola lo torn grave y taciturno y resolvi volver a revisar su testamento al da siguiente. Si todo tambin sala bien, pensaba dirigirse a Viena dando algunos rodeos. Dispona de varias recomendaciones en esa ciudad. Despus de un paseo tom su cena y luego se dedic a la lectura en su habitacin para mantenerse despierto pues a las once esperaba la visita de la hija mayor del posadero. Clidas rfagas de viento soplaron en derredor de la casa y trajeron consigo breves chaparrones. Casanova pas los das que siguieron del mismo modo que el primero, con la nica variacin de que la hija menor del posadero vena a menudo a brindarle su compaa. As pues, adems de la lectura y la correspondencia, tena bastante que hacer amn de gozar del amor y ponerse en guardia contra las constantes escenas de sorpresa y celos de las dos rubias. Pasaba las horas del da y de la noche meditando sabiamente, sin olvidar su testamento y manteniendo a punto sus hermosas pistolas y sus accesorios. Pero loa tres oficiales desafiados no se presentaron. No aparecieron ni escribieron el segundo ni el tercer da. EI aventurero, en quien la primera oleada de ira haca tiempo haba cedido, en el fondo no tena grandes objeciones que hacer a la conducta de aquellos hombres. Pero ms lo intranquilizaba la ausencia de Leluc, su sirviente. Decidi esperar un da ms. Mientras tanto, las enamoradas nias lo compensaban por sus lecciones en el arte amatorio ensendole algo de alemn a I, el eterno sediento de aprender. Al cuarto da la paciencia de Casanova amenazaba con haber llegado a su fin. Pero muy temprano por Ia maana lIeg Leduc montado en jadeante cabalgadura, salpicado del barro de los caminos empantanados por las lluvias, anuncio de la prxima primavera. Alegre y emocionado, el amo fue a darle la bienvenida y Leluc se apresur a proporcionarle las noticias que traa antes de lanzarse sobre el pan, el jamn y el vino. Ante todo, seor caballero empez , encargue caballos y tome las providencias necesarias para que hoy mismo alcancemos la frontera suiza. Por cierto no vendrn los oficiales a batirse en duelo con usted, pero s con toda certeza que si se queda aqu muy pronto ser molestado por espas, perseguidores y asesino a sueldo. El duque mismo parece que esta indignado con usted y que le ha negado su proteccin. As pues, dse prisa. Casanova no perdi tiempo en pensar. Tampoco se dej ganar por la agitacin. Ya en otros tiempos el infortunio le haba estado pisando los talones, pero hizo caso a su sirviente y encarg caballos para dirigirse a Schaffhausen.

No dispona de tiempo para despedidas. Pag su cuenta, regal a la mayor un peine de carey como recuerdo y a la menor le hizo la solemne promesa de regresar a la mayor brevedad. Llen su bal y a las tres horas de la llegada de Leluc ambos se encontraban sentados en la diligencia. Hubo agitar de pauelos y voces de despedida. El coche equipado con rpidos caballos abandon el patio de la posada y empez a correr velozmente por la carretera mojada.

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