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QUÍMICA DE SUELOS

QUÍMICA DE SUELOS O QUÍMICA DE COLOIDES. 1. INTRODUCCIÓN
El suelo ha sido comparado con un laboratorio químico muy complicado, donde tienen lugar un gran número de reacciones que implican a casi todos los elementos químicos conocidos. Algunas reacciones se pueden considerar sencillas y se comprenden con facilidad, pero el resto son complejas y de difícil comprensión. Se puede dividir la composición química de los suelos en orgánicos e inorgánicos. Representan las partículas minerales el 50% del total, de las cuales dominan la arena, arcilla y caliza, y en menor medida óxidos e hidróxidos de fierro y sales; las de origen orgánico suponen el 5%; el 45% que resta lo ocupan aire y agua, los cuales aprovechan la porosidad de la arena (el componente más importante de los suelos) para penetrar en los suelos y permitir la interacción con los demás elementos.

Figura 1. Composición porcentual del suelo

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La fase sólida es la responsable del comportamiento del suelo al ser la única permanente y dentro de ella se distinguen dos tipos de componentes o fracciones: la fracción mineral derivada del material rocoso y la fracción orgánica procedente de los restos de los seres vivos que se depositan en la superficie del suelo y de los que habitan en su interior. La fracción mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y está constituida por fragmentos de aquel unidos a sus productos de transformación, generados en el propio suelo. Ello hace que aparezcan partículas de diferentes tamaños, si bien solo aquellas que son inferiores a los 2 mm son las que se consideran como partículas edáficas. Este conjunto de componentes representa lo que podría denominarse el esqueleto mineral del suelo y entre estos, componentes sólidos, del suelo destacan: • Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y fundamentalmente cuarzo). Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla, (caolinita, illita, etc.). Óxidos e hidróxidos de Fe (hematites, limonita, goetita) y de Al (gibsita, bohemita), liberados por el mismo procedimiento que las arcillas. Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteración mecánica y química incompleta de la roca originaria. Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo de suelo y su evolución. Carbonatos (calcita, dolomita). Sulfatos (yeso). Cloruros y nitratos.

• • •

En general los suelos se componen de silicatos con complejidades que varían desde la del sencillo óxido de silicio —cuarzo— hasta la de los silicatos de aluminio hidratados, muy complejos, encontrados en los suelos arcillosos. Los elementos del suelo más importantes para la nutrición de las plantas incluyen el fósforo, el azufre, el nitrógeno, el calcio, el hierro y el magnesio. Investigaciones recientes han mostrado que las plantas para crecer también necesitan cantidades pequeñas pero fundamentales de elementos como boro, cobre, manganeso y cinc.

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Los suelos se forman mediante los cambios producidos por el efecto de la temperatura y humedad en las rocas (procesos de meteorización). Algunos minerales y la materia orgánica se descomponen hasta llegar a formar partículas extremadamente pequeñas. Las reacciones químicas que ocurren reducen el tamaño de estas partículas hasta que no se pueden ver a simple vista. Las partículas más pequeñas se llaman coloides.

2. LAS PARTÍCULAS COLOIDALES DEL SUELO.
Muchas de las propiedades químicas del suelo se deben a la presencia de materiales que presentan carga eléctrica. Estos materiales son conocidos como “coloides del suelo” y abarcan a las partículas de arcilla y materia orgánica humificada. En los sistemas coloidales uno o más de sus componentes incluyen a partículas que tienen una dimensión entre 10-7 a 10-5 cm, es decir, contienen macromoléculas o pequeñas partículas. No se puede decir que una sustancia sea estrictamente un coloide por que esto implica: un estado de la materia y, por lo menos dos componentes o fases, por eso formalmente no existe una sustancia coloidal, sino un sistema coloidal. Como el sistema coloidal es un sistema heterogéneo, es necesario distinguir entre sustancias dispersadas y el medio en el cual está dispersado este material (dispersante). Los coloides se caracterizan por: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) Tener tamaño de la partícula muy pequeño. Poseer carga eléctrica Tener un área superficial grande Atravesar los filtros Presentar movimiento Browniano Presentar el fenómeno de Tyndall (dispersan la luz) Adsorber partículas Flocular (los coloides que se unen precipitan) Absorber humedad (retener humedad)

En el suelo existen los coloides inorgánicos y los coloides orgánicos. Estos dos tipos de coloides existen en mezclas o en un complejo muy estrecho y es difícil separar sus propiedades. Propiedades y características de los coloides inorgánicos.

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Actúan como sustancias amortiguadoras. Adsorben metabolitos tóxicos. Adsorben antibióticos. Inmovilizan cationes orgánicos. Protegen físicamente a microorganismos (hábitat). Adsorben los elementos nutritivos: PO43-, HPO42-, K+, Na+, etc., (tanto positivos como negativos). 7) Constituyen el cemento de los agregados más o menos gruesos (naturaleza física). 8) Confieren al suelo su estructura de la cual, van a depender sus relaciones con el aire y con el agua. 9) Confieren al suelo sus propiedades de elasticidad, plasticidad, consistencia. Las propiedades de los coloides orgánicos principalmente son: 1) Almacenamiento de nutrimentos orgánicos (tanto positivo como negativo). 2) Adsorben sustancias lipofílicas (sustancias solubles en grasas). 3) Ayuda a la absorción de iones (tanto positivo como negativo). 4) Incorpora sustratos. A excepción de las arenas puras, todos los suelos contienen partículas de tamaño coloidal. En los suelos las propiedades en las que intervienen las cargas eléctricas de las partículas finas son llamadas con frecuencia "propiedades coloidales", aunque este término sea impropio desde el punto de vista químico formal. Según la naturaleza de sus cargas los coloides se dividen en: a) Electropositivos, o basoides que están cargados positivamente, un ejemplo son los llamados con frecuencia sesquióxidos de Fierro y Aluminio, que se comportan como bases débiles que dispersan en medio ácido y floculan en medio alcalino.

1) 2) 3) 4) 5) 6)

Figura 1. Clases de coloides

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b) Electronegativos, o acidoides, están cargados negativamente, son los más abundantes en el suelo. Comprenden a las arcillas silicatadas, a los geles minerales complejos y finalmente a los ácidos húmicos. Tienen propiedades de ácidos débiles dispersos en medio alcalino, floculan en medio ácido. Con base en su afinidad por el agua, los coloides se dividen en: a) Hidrófobos o suspensoides, como las arcillas, cuyas moléculas están rodeadas por una capa delgada de agua. Hidrófilos o liófilos (emulsoides), como los ácidos húmicos, que presentan alrededor de las moléculas una capa espesa de agua llamada de "solvatación".

Las partículas de arcilla, también conocidas como minerales secundarios, presentan carga eléctrica. Estas partículas se han formado a partir de los minerales constituyentes de las rocas, los cuales mediante cambios en en el tiempo, se han transformado en otros minerales más pequeños y más reactivos desde el punto de vista químico. Existen una gran cantidad de minerales de arcilla, los que varían tanto en tamaño como en sus propiedades químicas. Esta gran variedad es generada por los diferentes materiales minerales que dan origen a estas partículas, por el clima en el cual se forman y el tiempo transcurrido desde la transformación del mineral original en el mineral secundario.

Cada coloide (arcilloso u orgánico) tiene carga negativa (-) que se desarrolla durante los procesos de formación. Esto significa que los coloides pueden atraer y retener partículas cargadas positivamente (+), de igual forma como los polos opuestos de un imán se atraen entre si. Los coloides repelen a otras partículas cargadas negativamente, como también lo hacen los polos iguales de un imán. Un elemento químico que posee cargas eléctricas se denomina ion. El potasio, sodio (Na), hidrogeno (H), Ca y Mg tienen carga positiva y se denominan cationes.

Los coloides tienen algunas propiedades físicas marcadas que afectan fuertemente las características agrícolas de los distintos suelos. Los suelos de las regiones con precipitación escasa y poca agua subterránea están sometidos a lixiviación moderada y, por tanto, contienen gran cantidad de compuestos originales, como calcio, potasio y sodio. Los coloides de este tipo se expanden en gran medida cuando se mojan y tienden a dispersarse en el agua. Al secarse

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Las arcillas del suelo se dividen en: 1) Arcillas Silicatadas Cristalinas 2) Arcillas Silicatadas No cristalinas o amorfas 3) Arcillas no silicatadas Sesquióxidos de Fierro y Aluminio 6 .1 LAS ARCILLAS SILICATADAS. El tipo de material parental (roca madre) y el grado de meteorización determinan el tipo de arcilla presente en el suelo. tras un secado adicional.. Los coloides son los responsables de la reactividad química del suelo. formar masas impermeables al agua.Representa a minerales de composición específica. Las arcillas poseen predominantemente propiedades coloidales. La mayoría de las arcillas silicatadas son cristalinas ya que poseen una definida y repetida ordenación de los átomos de los que están compuestas. 3. 2. El término "arcilla" suele tener tres significados posibles en la terminología de los suelos: 1.Es una clase textural.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS toman una consistencia gelatinosa y pueden. que atraen átomos cargados positiva o negativamente (aniones o cationes). Unas pocas arcillas silicatadas tienen sus átomos menos arreglados y se denominan arcillas no cristalinas o "materiales amorfos"..002 mm sin importar su composición química. Unas arcillas son más reactivas que otras y esta característica depende del material parental y de los procesos de meteorización. En la mayoría de los suelos los coloides de minerales arcillosos son más numerosos que los coloides orgánicos.. 2. PRINCIPALES COLOIDES MINERALES DEL SUELO. Las arenas y limos están constituidos por material primario difícil de intemperizar.Forma parte de la fracción mineral del suelo compuesta de partículas con un diámetro efectivo menor de 0. Presentan planos de átomos con enlaces iónicos. mientras que las arcillas son material secundario ya intemperizado.

vermiculita.QUÍMICA DE SUELOS 2. clorita e iddingsita. cristales aciculares de esfeno que a veces se forman durante la alteración a la intemperie Se pierde en solución o puede volver a formar el suelo Vermiculita y Montmorillonita Hidróxido férrico*. Según al grupo que pertenezcan.1. geotita*. de forma muy sucinta. contienen nuevos cristales y pueden ser considerados minerales secundarios. vermiculita. hematita. vermiculita. Montmorillonita Se pierde en solución puede formar vivianita Hidróxido férrico*. estos tetraedros pueden permanecer aislados o aguparse de diferentes modos. caolinita Leucoxeno Clorita. caolinita*. Los minerales arcillosos constituyen una parte muy importante de los productos de meteorización y síntesis de las rocas y los minerales.1 ORIGEN. hematita. clorita. mica hidratada*. goetita*. CALCITA CLORITA DIÓPSIDO FELDESPATOS HIDRÓXIDO FÉRRICO GIBBSITA GEOTITA YESO HALITA HALOISITA HEMATITA HORNABLENDA HIPERESTENO 7 . las características esenciales de los grupos más representados. vermiculita. Montmorillonita. o montmorillonita. Todos los silicatos presentan un edificio cristalino constituido por tetraedros en cuyo centro figura un silicio y cuyos vértices está ocupados por oxígeno. hematita Se pierde en solución o puede volver a formarse Se pierde en solución o puede volver a formarse Caolinita Hidróxido férrico y goetita Goetita. montmorillonitaq. y gibbsita* Goetita y hematita Caolinita Hidróxido férrico. vermiculita*. goetita*. clorita. clorita e iddingsita* Alófana. o montmorillonita Hidróxido férrico*. Caolinita*. Vamos a analizar. Las arcillas se forman a partir de productos solubles de minerales primarios. montmorillonita. PRODUCTOS DE ALTERACIÓN O DESCOMPOSICIÓN DE ALGUNOS MINERALES DEL SUELO MINERAL ALÓFANO ANATASA ANTIGORITACRISOTILO APATITA AUGITA BIOTITA PRODUCTOS DE ALTERACIÓN Haloisita.

Desintegración consecuente de los minerales a Partículas de tamaño coloidal. mica hidratada y caolinita Los minerales arcillosos generalmente se forman a partir de los inosilicatos (piroxenos y anfíboles).CELIA ELENA VALENCIA ISLAS ILMENITA CAOLINITA MAGNETITA MOSCOVITA OLIVINA PIRITA CUARZO VERMICULITA vermiculita*. hematita Caolinita. iddingsita* Hidróxido férrico. gibbsita. de los filosilicatos (micas) y de los feldespatos. goetita. gibbsita Hidróxido férrico. Son compuestos de gran plasticidad. nontronita. Pérdida de iones centrales en tetraedros u Octaedros. 1. 2. inclusive dentro de un mismo mineral. Sólo la Caolinita y la Haloisita tienen una composición química más o menos estable y definida.La transformación o alteración de su estructura por: 1) 2) 3) 4) 5) 6) Sustitución isomórfica.. La transformación de los minerales mencionados.1. clorita e iddingsita* Leucoxeno* Sílice.2 ESTRUCTURA DE LAS ARCILLAS SILICATADAS CRISTALINAS. en minerales arcillosos ocurre en un principio por dos procesos. La composición química de los minerales arcillosos varía dentro de grandes límites. Una partícula de arcilla silicatada está compuesta de muchas capas arregladas como un "paquete de barajas" y a excepción de las arcillas amorfas presentan una estructura atómica tridimensional. esto se debe a la sustitución isomórfica y a los cationes adsorbidos en tres partes laminares y en la superficie externas del mineral. Disolución de iones interlaminares. 8 . ácido sulfúrico Se pierde lentamente en solución Materiales amorfos. alúmina y gibbsita Hidróxido férrico. goetita.Descomposición de los minerales primarios hasta sus componentes iónicos con una recristalización subsecuente.. tienen la propiedad de intercambiar iones adsorbidos en su superficie y en algunos casos son expansibles. 2. jarosita.

La otra capa está formada por cationes. una capa está formada por iones de Si+4 en coordinación tetraédrica con O-2 llamada "capa de Silicio" o "capa tetraédrica".QUÍMICA DE SUELOS Figura 3. las de relación 1:1 y las de relación 2:1. en coordinación octaédrica con seis iones hidroxilos. generalmente Al+3. Estructuras tetraédricas y octaédricas Existen dos tipos principales de arcillas silicatadas cristalinas. Las primeros derivan su nombre del hecho de que las arcillas silicatadas 1:1 están compuestas de dos capas. Figura 4. ésta es la llamada "capa de Aluminio" o "capa octaédrica". Estructuras tetraédricas 9 .

Con base en lo anterior se han definido los siguientes grupos: 10 .CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Figura 5. Ordenamientos de las capas tetraédricas La clasificación de las arcillas se basa en si poseen o no una estructura química cristalina.

CAOLINITA Composición: Al4(Si4O10)(OH)8 Forma y ocurrencia: En rocas la caolinita se encuentra principalmente como hojuelas planas submicroscópicas en sedimentos arcillosos o puede formar pseudomorfos de minerales especial de feldespatos como resultado de un alteración hidrotérmica.QUÍMICA DE SUELOS Caolinita o de las Kanditas (1:1) Caolinita Dickrita Auxita Haloisita Metahaloisita Montmorillonita o de las Esmectitas (2:1) Montmorillonita Beidellita Nontronita Hectorita Saponita Illita o de las Micas Vermiculita y hidratadas Clorita (2:2) Moscovita Seladonita Biotita Filita Glauconita Serospatita Clorita Vermiculita Sepiolita Atapulgita Las estructuras básicas para las arcillas silicatadas cristalinas son las siguientes: Figura 6.2.1 GRUPO DE LA CAOLINITA. Estructuras básicas 1:1 y 2:1 2. En los suelos se presentan por lo general como placas submicroscópicas que se presentar aisladamente con orientación al azar haciendo que la matriz sea 11 . En suelos y en rocas alteradas a la intemperie la caolinita es probablemente el nivel arcilloso más común y extendido.1.

63 Composición Química: H4Al2Si2O9 ó 2H2O.Al2O3.5% SiO2 46. Birrefringencia: Débil (pequeña) • • • 12 . H2O 14% el contenido de los componentes varia algo.6 .2SiO2 Al2O3 39.: Se observa reflejo lila amarillento Peso Específico: 2. Caolinita • • • • • • • • • • • Dureza: Se raya con la uña Color: Blanco Color de Raya: Blanca Clivaje: Laminar no específico Forma: Individual Textura: Fina muy ligera. La caolinita puede derivar el material original o puede formarse in situ. Relieve: Bajo. lisa Estructura: Abrasiva Brillo: Opaco Luz U.5%. Algunos terrenos concrecionarios en zonas tropicales pueden tener caolinita formando ramificaciones sinuosas entre esas concreciones. En muchos terrenos inferiores fuertemente alterados por la intemperie la caolinita forma masas vermiculares dentro de los espacios de los poros o pseudomorfos después de muchos minerales en especial feldespatos y biotita.V. Figura 7.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS isotrópica. Sin embargo.2. Clivación: Perfecta en una dirección similar a las micas. Puede estar en masas agregadas formando campos o depositada sobre superficies para formas recubiertas de arcilla. las concentraciones mayores y más puras se presentan en las zonas pálidas.

el cristal se contrae. la distancia entre la lámina de Silicio de una placa y la siguiente es de 7.Si2O3Al2(OH)4 Lámina de Silicio alúmina Las placas de Silicio-aluminio se encuentran separadas por expansión. Cuando la estructura se ve desprovista de agua por desecamiento. Productos de alteración: La Caolinita es extremadamente resistente a la alteración a la intemperie. y una lámina de octaedros de Aluminio con fórmula Al2O3(OH)4 las placas están unidas por condensación. de la siguiente manera: Si2O3(OH) + Al2(OH)6 -----------Tetraedros de Silicio Octaedros de alúmina -2H2O -. con eliminación del agua. absorción de colorantes. y por lo tanto. En el caso de la Caolinita la contracción ni la expansión no es grande y su fórmula representativa es: Al4Si4O10(OH)8 Diagrama de un cristal de Caolinita: O=Si++++OO=Al+++OH Capa Tetraédrica Capa Octaédrica H H H H Capa Tetraédrica Capa Octaédrica O=Si++++OO=Al+++OH 13 . pero se puede confundir fácilmente gibbsita y algunos otros minerales. Orientación: Lenta longitudinal.2 Ao Cuando la estructura está completamente expandida estos espacios están ocupados por moléculas de agua. pero ello cuando no hay identificación positiva por la forma del cristal se necesita análisis rayos x u otras técnicas. Identificación: Su bajo relieve y sus colores de primer orden suficientemente distintivos. pero se puede descomponer para dar soluciones diluidas de sílice y alúmina con o sin formación de gibbsita.QUÍMICA DE SUELOS • • • Interferencia de colores: El máximo es el gris y blanco del primer orden. las placas se aproximan entre sí. son con una con • La Caolinita es un mineral 1:1 que se encuentra formado por placas planas cada una de las cuales consiste de una lámina de tetraedro de Silicio con fórmula Si2O3. por ejemplo.

Alta disponibilidad de Calcio y Magnesio. Poca cohesividad. Baja capacidad de retención de agua pequeño). Poca capacidad de contracción y expansión. Baja capacidad de fijación de Amonio. (espacio poroso capilar Figura 8.situados 14 . Baja capacidad de fijación de Potasio. Baja capacidad de intercambio de cationes (5-15 meq. Olor característico a humus. Baja capacidad combinatoria con el humus. Baja disponibilidad de fosfato al suelo. Estructuras de la Caolinita La baja capacidad de intercambio de cationes se explica por el hecho de que la capacidad de cambio está solamente restringida a sus radicales OH./100 g). Alta capacidad de fijación de fosfato.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Características físicas y químicas de la Caolinita: Alto grado de estabilidad.

Fe)4((Si. La alta capacidad de fijación de fosfato se explica por el cambio con radicales OH. Birrefringencia: Fuerte (grande) Interferencia de colores: Los cristales delgados dan a menudo colores superiores al primer orden. rara vez son agregados grandes visibles al microscopio.Na)0.1.QUÍMICA DE SUELOS en la superficie de los cristales y a uniones rotas en sus aristas. La montmorillonita trioctaédrica es ópticamente idéntica a la vermiculita trioctaédrica. ATD u otras técnicas.Al)8O20)(OH)4·nH2O Color y pleocroísmo: Incolora o café. pero puede cambiar a mica o a caolinita se las condiciones cambian y el uso se hace ácido. la cuales pueden coalescer para formar finos campos que son visibles entre polares diagonales. o verde. normalmente.Mg. Forma y Ocurrencia: En rocas es el principal mineral de bentinita formado por la alteración de vidrio volcánico. Estos son. La montmorillonita se forma en las zonas áridas y semiáridas. • • • • Clivación: Perfecta en un dirección. no pleocroica.2.que en la Caolinita existen en abundancia. También es un constituyente de varios sedimentos y por lo general se presenta como agregados microcristalinos en forma de fragmentos. la identificación positiva se hace usualmente por análisis con rayos X. 2.2 GRUPO DE LA MONTMORILLONITA. Identificación: Debido al pequeño tamaño de las partículas la identificación óptica es difícil. básicos o pueden ser una fuente de magnesio. • • • Extinción: Recta Orientación: Lenta longitudinal Productos de alteración: En condiciones neutras o alcalinas la montmorillonita es bastante estable. de aquí la forma laminar Relieve: Bajo a muy bajo.7(Al. puede ser rosa pálido. Usualmente existen partículas submicroscópicas. • 15 . MONTMORILLONITA Composición: (1/2Ca. En suelos la montmorillonita puede derivar del material original sedimentario o se pude haber formado in situ de materiales consolidados o no consolidados.

6 a 18 Ao o más. Las placas están separadas por espacios mucho más anchos que en la Caolinita. por lo tanto la Montmorillonita se contrae mucho más al secarse que las arcillas 1:1. cada placa consiste en dos láminas de Silicio y una de alúmina. Las arcillas del grupo de las esmectitas. Las láminas se unen por condensación con eliminación de agua (dos moles).01 a i micra. Figura 9 . 9. nombre con el que también se conoce a este grupo son más comunes en los vertisoles y están frecuentes en los suelos aluviales en las grandes planicies.Montmorillonita La Montmorillonita se encuentra normalmente como una arcilla fina.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La Montmorillonita es un mineral 2:1. con cristales irregulares que tienen un diámetro efectivo de 0. La fórmula condensada representativa de la Montmorillonita es: Nax(Al2-xMgx)Si4O10(OH)2 El Diagrama de la arcilla 2:1 Montmorillonita es el siguiente: O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O- Capa Tetraédrica Capa Octaédrica Capa Tetraédrica O=Si++++O- Capa Tetraédrica O=Al+++OH O=Si++++O- Capa Octaédrica Capa Tetraédrica 16 .

Baja capacidad de fijación de fósforo. Apreciable capacidad de fijación de Potasio.QUÍMICA DE SUELOS Características físicas y químicas de la Montmorillonita: Bajo grado de estabilidad. las sustituciones de Aluminio por Magnesio o Fierro. Apreciable capacidad de fijación de Amonio. Alta capacidad de retención de agua. La fórmula condensada representativa de la mica o Illita es: Al2(Si3Al)O10(OH)2 17 . Alta disponibilidad de fosfato. 2.3 GRUPO DE LA ILLITA. En la estructura de la mica ha habido sustitución de Aluminio por Fierro (ferroso) y por Magnesio./100 g) La alta capacidad de intercambio se explica por el hecho de que en la Montmorillonita.1. Alta capacidad de expansión y contratación. Alta disponibilidad de Potasio. Sin olor característico. ocurren en las laminas. La Glauconita es similar al anterior excepto. evitando así la expansión cuando se moja. La Illita (mica hidratada o ibromica).* Baja disponibilidad de Calcio y Magnesio. que ha habido sustitución de Aluminio por Fierro (férrico y ferroso) y por Magnesio. Alta capacidad contraria de humus. y de silicio por Aluminio. Muy cohesiva. Alta capacidad de intercambio de cationes (15-150 meq./100g de arcilla ó de 60 a 120 meq. se asemeja a la mica en que los iones Potasio forman puentes entre placas en el lugar de los iones OH-. liberado enlaces de valencias dentro del cristal así como en las aristas.2.

Contiene alrededor de un 50% más de iones por unidad de superficie. Figura 10. es un mineral no abundante en los suelos.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La Illita se diferencia de la Montmorillonita por su nula susceptibilidad a la expansión intracristalina (10 Ao). Illita Los minerales de la Illita fijan Nitrógeno en forma de Amonio aunque el Nitrógeno fijado no es aprovechable por las plantas hasta que el mineral está completamente descompuesto por la meteorización. Diagrama de la arcilla 2:1 Illita: O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O- Capa Tetraédrica Capa Octaédrica Capa Tetraédrica K K O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O- K Capa Tetraédrica Capa Octaédrica Capa Tetraédrica 18 .

Alta capacidad de fijación de Potasio.Fe4Mg4Mg6)(Si8 y Aly)O20(OH)4 Características físicas y químicas de la Illita: Baja capacidad de contracción. Alta capacidad combinatoria con el humus. Representación diagramática de la estructura de la Illita Kn(Al4. 19 . Mediana capacidad de cambio de cationes de 15-40 meq.QUÍMICA DE SUELOS Figura 11. Baja capacidad de fijación de fosfato. Alta capacidad de fijación de Amonio./100 g de arcilla. Mediana capacidad de retención de agua.

20 .1 VERMICULITA Composición: (Mg. en vez de iones de Potasio. pero tiene las capas más débilmente unidas por Magnesio hidratado. Ca)0.4. La Vermiculita es similar a la Illita. En suelos puede derivar de otro material.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS 2.2. e) Extinción: Recta f) Orientación: Lenta longitudinal g) Productos de alteración: La vermiculita es común en muchos suelos que no están muy alterados por la intemperie. pero usualmente se forma in situ por descomposición por la intemperie.Fe3+Al)6. anfíbolos y piroxenos.4 GRUPO DE LA VERMICULLITA Y LA CLORITA. la estructura consiste de capas alternas con diferente composición. dependiendo del ambiente.7 (Mg. Tiene una forma laminar similar a la biotita. débilmente a moderadamente pleocroica.1.1. a) Clivación: Perfecta en un dirección b) Relieve: Bajo c) Birrefringencia: Moderada a fuerte (mediana a grande) d) Interferencia de colores: El color máximo es de segundo orden En rocas alteradas por la superior como se ve en recubiertas. 2.0((Al. Por consiguiente. se debe considerar como un producto intermedio de alteración. La Vermiculita es un mineral de la arcilla de láminas no expansible.2. Los cristales de Vermiculita están formados de capas alternas de micas y de moléculas de agua que se pierden al calentarla a 500 oC.Si)8O20)(OH)4·8H2O Color y pleocroísmo: Café pálido a amarillo. Su capacidad de intercambio de cationes es alta (100-150 meq. es común en algunos materiales de partida de suelo. pero a menudo son granos grandes que forman parcial o por completo pseudomorfos de biotita. intemperie tiende a ser desordenada y muestra colores inferiores. Es un tipo mixto que no se dilata. mica o caolinita./100 g. Con el tiempo puede cambiar a materiales amorfos. Por lo general las partículas individuales son submicroscópicas. presentándose como un producto de descomposición hidrotérmica. de arcilla) y puede fijar humus. Forma y ocurrencia: En rocas la vermiculita es de distribución restringida.

clivación menos perfecta e interferencia de colores inferior. La identificación positiva se hace usualmente por rayos X. en la mayor parte de los casos es difícil la identificación óptica. Vermicullita La fórmula condensada representativa de la Vermiculita es: [Mg(H2O)6]n[(MgFe)3Si4-nAln)O10(OH)2] 21 .QUÍMICA DE SUELOS h) Identificación: Debido al pequeño tamaño de las partículas. Las partículas grandes se asemejan a la biotita. Figura 12. ATD u otras técnicas. pero tienen pleocroísmo más débil. La vermiculita trioctaédrica tiene propiedades idénticas a la montmorillonita trioctaédrica.

sedimentarias de grano fino. Está ampliamente distribuida en rocas metamórfias de bajo grado.4. amarillo verdoso con pleocroismo débil a moderado.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Representación diagramática de la estructura de la Vermiculita 2. Forma y ocurrencia: En formas la clorita se presenta como granos laminares semejantes a las micas.1. verde oscuro. Color y pleocroismo: Verde. Entre la Vermiculita que es un mineral trimórfico y la Clorita existen formas intermedias en los que la cuarta capa es más o menos completa. La unión entre la estructura trimórfica y la cuarta capa.2 CLORITA La Clorita se le considera un mineral tetramórfico (con cuatro capas. ello se debe a las cargas negativas que poseen los minerales trimórficos. 2 tetraédricas y 2 octaédricas) porque posee una capa octaédrica adicional. también se presenta en algunas rocas 22 . es electrostática. presenta un eje C de 14 Ao.2.

la clorita puede pseudoformar otros minerales como es la biotita. En suelos la clorita se presenta como granos laminares sencillos o como pequeños agregados. e) Orientación: Rápida longitudinal f) Extinción: 0-100 casi recta en la mayor parte de los cortes g) Productos de alteración: La clorita se altera fácilmente a vermiculita y a montmorillonita. la mayor cantidad de clorita autigénica es submicroscópica y se presenta comúnmente interestratificada con vermiculita. Pero.QUÍMICA DE SUELOS ígneas como producto de la alteración hidrotérmica de los minerales ferromagnesianos. su bajo relieve y los colores de primer orden. La fórmula condensada representativa de Clorita es: 23 . café o púrpura. la identificación se tiene que hacer con rayos X o con técnicas de ATD. h) Identificación: Los granos grandes son identificados con gran facilidad por su color verde. Por consiguiente. Puede derivar del material original o se puede formar in situ en algunos sedimentos. pero la distinción entre clorita y la biotita ligeramente alterada por efecto de la intemperie algunas veces se dificulta. Cuando se forma in situ. Clorita a) Clivación: Perfecta en una dirección b) Relieve: Bajo c) Birrefrigencia: Débil (pequeña) d) Interferencia de colores: El máximo color es gris a blanco del primer orden. con frecuencia azul ultra.

Su composición elemental es muy variable. 24 . de arcilla y depende muy poco del pH. Baja capacidad de fijación de humus. pudiendo en algunos casos presentar elementos tóxicos tales como Cromo y Níquel. Los suelos derivados de la serpentina contienen Clorita y frecuentemente son poco fértiles debido a su alto contenido de Mg+2 y baja concentración de Ca+2. la consideran dentro del grupo de la Vermiculita. Cuando se satura con K+ o NH4+ es un mineral totalmente inexpandible. Posee una CICT de 10 a 40 meq. Es el producto de intemperismo de los suelos bien hidratados por hidratación térmica de las micas./100 g. Una capa de Clorita tiene dos tetraedros de Silicio.Fe)12 ((Si. Se presenta más en rocas sedimentarias y en los suelos derivados de estos materiales. Debido a las características antes mencionadas se considera al grupo de la Clorita como independiente de la Vermiculita pero muchos autores para simplificar.Al. de arcilla. La Clorita es común en muchos suelos. Mediana capacidad de retención de agua. un octaedro de Aluminio y un octaedro de Magnesio. Mediana capacidad de fijación de fosfato. Se le denomina como arcilla del tipo Dentro de las características físicas y químicas de las arcillas del grupo de de la Vermiculita y la Clorita están: Baja capacidad de contracción y expansión.Al)8O20)(OH)16 La Clorita se presenta con más frecuencia en rocas sedimentarias y en suelos productivos derivados de estos materiales./100g.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Composición: (Mg. Su CICT es poco dependiente del pH y presenta un eje C de 10 a 15 Ao. La Vermiculita posee una CICT de entre 120 y 150 meq.

QUÍMICA DE SUELOS [AlMg2(OH)6]x . [Mg(Si4-xAlx)O10(OH)2] 25 .

2SiO2. no están bien caracterizadas pero se presentan en varias 26 . Este tipo de material no ha tenido las condiciones o el tiempo necesario para una buena formación del cristal. Las arcillas amorfas se encuentran en suelos formados por cenizas volcánicas. Los principales miembros que caracterizan a las arcillas silicatadas amorfas son: Alófano Al2O3.3 ARCILLAS SILICATADAS AMORFAS.2SiO2.5H2O Las arcillas amorfas son mezclas de Silicio y Aluminio que no han formado cristales bien orientados.4H2O Hissingerita Fe2O3.2SiO2. Las arcillas amorfas son las que no presenten ningún grado de ordenamiento en una estructura cristalina definida. y que por análisis con rayos "y" (gamma).CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La representación de la Clorita es la siguiente: O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O- Capa Tetraédrica Capa Octaédrica Capa Tetraédrica O=Al+++OH Capa Octaédrica O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O- Capa Tetraédrica Capa Octaédrica Capa Tetraédrica 2. pueden ser parte de la mezcla.2. no presentan planos de difracción.4H2O Imogolita Al2O3.1. Aún mezclas de otros óxidos meteorizados como el óxido de Fierro.

pero que contiene siempre Al2O3. SiO2 y H2O así como cantidades variables de otros constituyentes entre ellos Fe2O3. Presenta una gran afinidad para fijar el fósforo en forma no asimilable por las plantas. sin embargo la mayoría de los suelos alofánicos son deficientes en este compuesto. El alófano ocurre como el producto de intemperismo de cenizas volcánicas y en suelos superficiales está íntimamente asociado con la fracción húmica. El alófano juega un papel directo en la capacidad tampón del suelo. como la de tener alta capacidad de intercambio catiónico. lixiviación excesiva y consecuentemente baja fertilidad. 27 . El alófano proporciona una estructura estable lo cual da lugar a una gran permeabilidad. Alófano es el término con el cual se designan a las unidades de alúminosilicatos amorfos de una gran variación en composición. Las arcillas amorfas ocasionalmente poseen grandes cantidades de P2O5.QUÍMICA DE SUELOS cantidades y en muchos suelos. estas arcillas tienen una carga variable que depende de cuanto H+ hay en la solución (acidez del suelo). pueden ganar un ion positivo o perder el H+ atrapado. Como todas sus cargas son de iones de hidróxidos (OH-). Sus propiedades son muy extrañas. produciendo un mineral cristalino del tipo de la Montmorillonita. En el alófano los tetraedros de Silicio y lo octaedros de alúmina están distribuidos al azar y ocasionalmente asociados con otras unidades de Silicio y alúmina que posteriormente con el tiempo se ubican en un arreglo ordenado.

pero no con agua pura. En latín "sesqui" significa " una y media veces". bajo condiciones de mucho lavando por la lluvia y la meteorización intensiva de minerales. pero por reglas generales. Pequeñas cantidades de estas arcillas se encuentran en muchos suelos. La existencia de iones intercambiables en el suelo. son mezclas de hidróxidos de fierro. La intemperización de las cenizas volcánicas puede conducir a la formación de diversos minerales secundarios. son predominantes en suelos bien drenados de las áreas tropicales donde una intensa meteorización se ha presentado por años. En climas cálidos y húmedos. Los sesquióxidos recubren a las partículas grandes y forman agregados estables. Estos compuestos pueden ser amorfos o cristalinos. una serie mineralógica que comienza con el alófano y concluye con la Caolinita. que crean alta capacidad de fijación de fósforo. El alto porcentaje de hidróxido de fierro y aluminio originan una enorme superficie para la adsorción de fósforo. Las condiciones de intemperización en ambientes húmedos determinan que las cenizas volcánicas. 3. son los sesquióxidos también de nominados arcillas sesquióxidos.1. ORIGEN DE LAS CARGAS DE LOS COLOIDES DEL SUELO.4 SESQUIOXIDOS DE FIERRO Y ALUMINIO. una y media veces más oxígeno que aluminio y fierro. El óxido de fierro hidratado comúnmente colorea los suelos con sombras rojizas y amarillas. La mezcla de sesquióxidos y Caolinitas es poco pegajosa. formando fosfatos insolubles. se demuestra claramente por el hecho de que varios iones se pueden lavar del suelo con soluciones salinas. por efecto de los lavados.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS 2. bajo condiciones adecuadas de drenaje. inclusive en suelos poco meteorizados. no son pegajosas ni se comportan como las arcillas silíceas. Estas arcillas no se expenden. casi invariablemente. la mayor parte de la sílice y del aluminio se lavan. se desarrollen con el tiempo. El suelo se comporta como un intercambiador de iones cuando se lleva a cabo 28 . Se retarda la movilización de los iones en el suelo. en los suelos jóvenes predominan los minerales amorfos. Los materiales que quedan tienen baja solubilidad. Suelos con un 30 a 40% de sesquióxidos pueden adsorber el agua como lo hacen las arenas finas. gracias a las cargas existentes en los coloides del suelo. el alófano y la Haloisita (Metahaloisita) en los suelos maduros. Los sesquióxidos de fierro y aluminio se pueden escribir: A12O3:xH2O Y Fe2O3:xH2O.

Se encuentran en las arcillas silicatadas y resultan de la sustitución isomórfica dentro de la estructura de la arcilla y su cantidad es mayor en las arcillas de tipo 2:1. negativas 3. 29 . Las poseen los sesquióxidos de Fierro y Aluminio y están directamente relacionados con la variación del pH del suelo. a) Las cargas permanentes. que puede tener afinidades más o menos diferentes para diversos iones. Un intercambiador es un sólido selectivo. 3) Anfóteros que pueden intercambiar aniones y cationes El suelo posee partículas coloidales que actúan como intercambiadores de los tres tipos debido a que presentan cargas positivas. b) Las cargas dependientes del pH.QUÍMICA DE SUELOS en él el fenómeno de intercambio. la carga y por tanto la capacidad de intercambio catiónico es baja. En general se dividen en tres grupos de intercambiadores: 1) De cationes o catiónicos. Las cargas negativas son de dos tipos: permanentes y dependientes del pH.1 ORIGEN DE LAS CARGAS NEGATIVAS. pero aumenta al elevarse el pH. Con valores bajos de pH. 2) De aniones o aniónicos.

igual o menor que la del ion que va a substituir. como el Mg+2 por Al+3 o Al+3 por Si+4 las cargas negativas de O-2 y OH. Es la responsable de la carga eléctrica permanente de los suelos. El ion que substituye puede tener una carga mayor. La sustitución isomórfica es la sustitución de un ion por otro de similar tamaño (o similar número de coordinación) en un mineral. En la estructura de los silicatos laminares.1. el mineral tendrá más cargas negativas. los cationes se substituyen por cationes coordinantes en las láminas tanto tetra como octaédricas. Si el catión sustituyente tiene menor carga positiva que el catión que normalmente ocuparía ese sitio. dando lugar a una carga negativa neta sobre el mineral. Si un catión de menor valencia substituye a otro catión de valencia mayor. La sustitución isomórfica es un fenómeno que tiene lugar durante la formación del mineral y por lo tanto es una propiedad que no cambia.1 SUSTITUCION ISOMORFICA.que forman la estructura cristalina. sólo hasta que la estructura del mineral se modifica por procesos de intemperismo. quedan desbalanceadas.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Cargas permanentes 3. Lamina octaédrica: 30 . sin cambio en la estructura de éste.

En teoría. Así esta arcilla. Esto puede ocurrir porque los dos átomos son similares en tamaño y cuando se reemplazan 1/6 de los átomos de Al+3 no causan una distorsión excesiva en la red cristalina lo que ocasionaría su ruptura. En realidad.1. en las terminaciones del cristal y en las aristas del mismo. Los minerales arcillosos 2:1 y 2:2 presentan mayor sustitución isomórfica lo que les confiere una CICT mayor.2 IONES DE OXIGENO EN LOS BORDES DE ARCILLA. 3. durante la formación de la Montmorillonita algunos de los átomos de Al+3 del estrato octaédrico son remplazados por el Mg+2. existen iones oxígeno con una carga insatisfecha. 31 . Los minerales 1:1 no muestran sustitución isomórfica lo que ocasiona que su capacidad de intercambio sea baja. El Hidrógeno tiene una fuerte tendencia a unirse en forma covalente con el oxígeno de las aristas y formar un hidróxilo. podrá efectuar una de sus funciones más importantes que es retener centenares de kilogramos de cationes nutritivos en el suelo. se acepta que en los silicatos laminares tienen dimensiones infinitas en el plano horizontal.QUÍMICA DE SUELOS Sin substitución Con substitución de Al+3 por Mg+2 O=Mg++OH - O=Al+++OH Se produce una carga negativa Lamina tetraédrica: Sin substitución Con substitución de Si+4 por Al+3 O=Al+++O - O=Si++++OH Se produce una carga negativa Por ejemplo.

32 . tal como se indica en la ecuación siguiente: O -H+ + OH.-----> O. el Hidrógeno será "arrancado" por la fuerza del oxigeno de la arista quedando expuesto un sitio con carga negativa. compiten con el oxígeno de las aristas por este hidrógeno. la generación de cargas negativas por este medio varía no sólo con la naturaleza de los coloides del suelo. Para suelos en general. si el valor de pH es alto. por lo tanto con el encalado o el enyesado se varía el grado de ionización. los iones OH. sino también con el pH. La disociación del Hidrógeno de las aristas terminales de las arcillas silicatadas es una verdadera disociación de un ácido débil. siendo mayor a valores altos de pH.+ H2O Los sitios con carga negativa expuesta de esa forma también atraen y retienen cationes en forma intercambiable. de modo que la cantidad de carga en la arista varía con el pH. si el pH es suficiente alto.que están en solución.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Cuando aumenta el pH. Un tipo similar de carga se encuentra en el mineral alófano debido a que su naturaleza amorfa le confiere una gran capacidad de intercambio catiónico.

33 . Los sesquióxidos como intercambiadores en procesos de intercambio catiónico es reducido.QUÍMICA DE SUELOS 3. El carácter anfótero de los grupos funcionales de la materia orgánica del suelo dependerá del grado de acidez o alcalinidad (pH) presentes. En su punto isoeléctrico los sesquióxidos no tienen ninguna carga.1. 3. Por encima de su punto isoeléctrico presentan cargas electronegativas de intercambio catiónico y debajo del mismo presentan cargas electropositivas de intercambio catiónico. En condiciones alcalinas (por arriba de su punto isoeléctrico) los grupos -FeOH de los óxidos se neutralizan con el desprendimiento de agua y las cargas negativas así formadas dan lugar a la adsorción de cationes. Bajo condiciones de acidez (por abajo de su punto isoeléctrico) se acumulan iones H+ y aparecen cargas positivas que dan lugar a la adsorción de aniones. debido a su carácter anfótero sólo a valores altos de pH presentan cargas negativas.4 HIDROGENO IONIZADO DE MATERIALES ORGÁNICOS. pues al cristalizarse en el suelo presentan una pérdida en su actividad.3 HIDROGENO IONIZADO PROVENIENTE DE LOS SESQUIOXIDOS DE FIERRO Y ALUMINIO. gracias a esto es posible la adsorción de aniones y/o cationes.1.

Fe)-OH de la superficie. c) En las arcillas silicatadas se generan cargas positivas por: .ClExiste menor sustitución en las arcillas Montmorilloníticas que en las caoliníticas. aun en valores menos ácidos.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La capacidad de intercambio catiónico de la materia orgánica se debe principalmente a los grupos funcionales carboxílicos (-COOH). alcohólicos (-CH2-OH) y metoxílicos (-OCH3) que se encuentra en la periferia de las moléculas de ácidos húmicos.Fe)-OH + H-Anión ______ [Al. del grado de acidez del suelo.2 ORIGEN DE LAS CARGAS POSITIVAS. la adsorción se vuelve importante. H2O]+ + H2O b) Con los grupos aminos de las proteínas en sistemas ácidos también se pueden desarrollar cargas efectivas de intercambio aniónico: R-NH2 + H3O+ ________ R-NH3+ + H2O R NH + H3O+ ______ R2NH2+ + H2O R Los aniones retenidos en esta forma son intercambiables. lo que se puede presentar por la reacción: (Al. los fenólicos (benceno-OH). En suelos con alto contenido de minerales con carga variable. como el alófano o los sesquióxidos. . el pH del suelo debe ser fuertemente ácido en caso de minerales cristalino.Reemplazo de grupos OH. La carga positiva se neutraliza por la adsorción de aniones. La intensidad de la capacidad de intercambio catiónico para estos grupos depende por lo tanto.Fe)OH2]+ + Anióno bien: Alx(OH)3x + H3O+ ________ [Alx(OH)3x-1. a) Las cargas positivas se pueden originar por la adición de protones a un grupo de tipo (Al. 34 .Enlaces rotos en los bordes de los minerales arcillosos. 3.por iones F. Para la existencia de estas cargas.

1 IMPORTANCIA DEL INTERCAMBIO IÓNICO. químicos y biológicos en el suelo se ponen en libertad en él. lo que ocasionará un decremento en las características químicas de fertilidad del suelo.2 IMPORTANCIA DEL INTERCAMBIO IÓNICO DEL SUELO. b) Retención de iones solubles en agua. muchas sustancias nutritivas que son necesarias para el crecimiento y desarrollo de las plantas.QUÍMICA DE SUELOS d) A pH bajos se produce la protonización de algunos coloides del suelo: R-OH + OH2SO4 R-NH2 + HCl ---------------R-OH2+ + SO4-2 R-NH3+ + Cl- 4. Aunque no falta quien lo considere como un aspecto secundario en comparación con el fenómeno de la fotosíntesis. por un período más o menos largo. éstos se lavarán por medio de las aguas de lluvia o riego y se perderán por lixiviación. que pueden ser cedidos a la solución salina del suelo. Se considera que una gran capacidad de intercambio iónico en los suelos es una característica importante ya que implica la posibilidad de tener un depósito de iones nutritivos. especialmente en regiones húmedas en donde los elementos nutritivos pueden perderse por lavado. (en forma soluble y asimilable). dichas reacciones son extremadamente importantes para el desarrollo de las plantas. fósforo. de Van der Waalls o químicas. calcio. potasio. Se entiende por adsorción el fenómeno por el cual una substancia se une a una superficie. Los principales procesos del suelo relacionados con el intercambio iónico son los siguientes: a) Absorción de nutrimentos por las plantas y depósito de iones nutritivos. 4. Si no existiera el fenómeno de 35 . este fenómeno es el que permite que se lleve a cabo uno de los procesos mas importantes el "intercambio iónico del suelo (CICT)". Mientras se efectúan procesos físicos. tales como: nitratos. Gracias a la capacidad de intercambio iónico. Si los elementos nutritivos que se producen no son retenidos o absorbidos por las partículas coloidales del suelo. 4. a medida que son consumidos de ésta por las plantas. al ser atraída por fuerzas que pueden ser: electrostáticas. etc. las raíces de las plantas toman del suelo nutrimentos minerales que las plantas necesitan. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO IÓNICO. amonio.

una arcilla sódica es generalmente alcalina y una arcilla hidrogenada es ácida. c) Neutralización de toxinas. Las raíces de las plantas excretan toxinas. por ejemplo. es muy importante debido a que un suelo con gran capacidad de intercambio puede adsorber y destruir por oxidación una mayor cantidad de estas toxinas. que son dañinas para cualquier raíz. 36 . Las clases de cationes presentes en el complejo de intercambio también afectan el pH de la solución del suelo. algunas de ellas son las siguientes: a) Se conoce con el nombre de intercambio iónico al proceso reversible por medio del cual los cationes y aniones son intercambiados entre fases sólidas próximas unas a otras manteniendo un equilibrio químico. Esto ocasionaría que el empleo de fertilizantes solubles en agua fuera de importancia dudosa por el alto costo que esto representaría. e) Clasificación del suelo. produciéndose pérdidas por lixiviación. de los suelos. El predominio de cationes como el Calcio en el complejo de intercambio produce condiciones físicas deseables por la formación de estructura. b) La capacidad de intercambio iónico es la cantidad de iones que pueden ocupar los sitios de intercambio totales. La influencia de la capacidad de intercambio iónico sobre la neutralización de las toxinas de Prickering. 4.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS intercambio iónico las pérdidas de nutrimentos serían inmensas.3 DEFINICIÓN DE CAPACIDAD DE INTERCAMBIO IÓNICO. ya que los iones solubles de los fertilizantes como carecen de cohesión suficiente se lavarían del suelo fácilmente. Existen numerosas definiciones de intercambio iónico total de un suelo. La capacidad de intercambio de cationes de los diversos horizontes del perfil de un suelo se usa como criterio para la diferenciación de horizontes de diagnóstico en la clasificación del suelo. aún para la que las excretó. f) Influencia en el pH de la solución del suelo. ya sea por la adición de nuevos iones o simplemente por cambios en la concentración de la solución y que se expresan en miliequivalentes por cada cien gramos de suelo. d) Formación de estructura.

4. la capacidad de intercambio orgánica es casi siempre más importante que la mineral. b) La cantidad de cationes intercambiables por unidad de peso del suelo (base seca). Estos fenómenos se deben a las propiedades específicas del complejo coloidal del suelo que tienen cargas electrostáticas y una gran superficie. como los ultisoles y los oxisoles de las zonas tropicales.5 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO TOTAL (CICT). "Capacidad de intercambio de bases" o "Capacidad de cambio" y se define como: a) Los procesos reversibles por los cuales las partículas sólidas del suelo adsorben cationes de la fase acuosa. 4. de suelo). b) Las arcillas amorfas de los suelos volcánicos tienen capacidad de intercambio muy elevada. pero no se limita a la fracción inferior a 0. a) La capacidad de intercambio catiónico también se denomina: "Capacidad total de intercambio".002 mm.QUÍMICA DE SUELOS El intercambio iónico incluye al intercambio catiónico y al aniónico. medida en unidades químicas: miliequivalentes por 100 gramos de suelo (meq./100 g. c) Las arcillas illíticas (2:1) de los suelos de climas templados y secos. a) La capacidad mineral de intercambio en los suelos se debe casi exclusivamente a las arcillas. es la de cationes.4 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO IÓNICO DE LOS SUELOS. y desadsorben al mismo tiempo cantidades equivalentes dentro de los coloides y establecen un equilibrio entre ambas fases. ya que el limo fino tiene a veces capacidad considerable de intercambio. d) En la parte superficial del suelo la capacidad de intercambio es principalmente mineral-orgánica y debido a que la materia orgánica disminuye con la profundidad del suelo en los horizontes inferiores es principalmente mineral. pero la capacidad de cambio que se considera más importante. tienen baja capacidad de intercambio. 37 . e) En los horizontes orgánicos (no existentes en todos los suelos). aunque es menor la de los suelos con arcillas del tipo de la caolinita (1:1).

Un miliequivalente de un catión se intercambiará con un miliequivalente de otro catión. Del mismo modo. sin embargo. 38 . d) La expresión del número de los sitios de adsorción de cationes por unidad de peso del suelo secado al horno. al menos en sitios más accesibles de cambio. e) La cantidad de cationes cambiables que un suelo es capaz de adsorber y que pueden ser cuantitativamente remplazados por otros. de acuerdo a su contenido arcilloso.068 g con 0. cuando ésta es de por sí lenta. a 110 oC Por 24 horas. tampoco sería reversible la reacción. no está muy afectada por la temperatura. el calcio 0. c) Velocidad de Reacción. conforme al principio de acción de masas. por lo que el Sodio 0. 4. pueden ser modificadas cuando cambia a la concentración de los iones en la solución. desde unos cuantos hasta 50 ó 60 miliequivalentes por 100 gramos de suelo. La relación de concentración de catión retenidos en los sitios de intercambio. la velocidad de reacción del intercambio. a un pH 7. debido probablemente a su efecto en la difusión iónica. Esta capacidad varía ligeramente con la afinidad de adsorción del ion y aumenta con el contenido de los materiales arcillosos y orgánicos.5. La velocidad de las reacciones de intercambio es casi instantánea. El valor "C7" de suelos minerales pueden variar.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS c) La cantidad de especies catiónicas unidas a la superficie de las partículas coloidales.023 g se intercambiará con el Potasio 0. b) Reversibilidad. si se cambia el pH del sistema. sí se logra aumentar la velocidad con un incremento de temperatura.020 g con Magnesio 0.023 g de Sodio etc. Las reacciones de intercambio de cationes presentan las siguientes características: a) Equivalencia. sin destruir los coloides del suelo. bario 0.012 g. Por regla general. Sin embargo. si ocurre la fijación de iones como Potasio y/o amonio o si se forman compuestos insolubles. Numerosos investigadores han demostrado que el intercambio iónico en los suelos es en general muy rápido necesitándose solamente unos cuantos minutos para alcanzar el equilibrio.1 CARACTERÍSTICAS DEL FENÓMENO DE INTERCAMBIO CATIONICO.0 (C7). la reacción no será estrictamente reversible.039 g.

Los iones bivalentes se retienen con más fuerza que los iones monovalentes. c) La valencia de los cationes. Es así como se ha encontrado una fuerte histéresis en el sistema: Ca+2.2 FACTORES QUE INFLUYEN EN EL INTERCAMBIO CATIÓNICO. de las arenas de las arcillas. debido al fenómeno de histéresis. mientras que no se ha podido encontrar en los sistemas: Ca+2. b) Histérisis. NH4+. es el factor más importante para determinar la proporción relativa de adsorción o desadsorción de un ion dado. Algunas veces ha sido difícil alcanzar un equilibrio verdadero en el proceso de intercambio iónico.QUÍMICA DE SUELOS 4. Ba+2 y Cu+2. la Vermiculita y la Montmorillonita presentan mayor superficie. La capacidad de intercambio catiónico depende también de la superficie total o externa como superficie total limitante de las partículas. se ha demostrado que la fuerza de sustitución de los cationes alcalinos metálicos aumentan con el peso atómico. este fenómeno consiste en comportamiento diferente que presenta la superficie de intercambio según haya sido el tipo de ion que originalmente la saturaba. La illita presenta superficie entre 50 y 100 m2 por gramo. los iones trivalentes se retienen aún más fuertemente y los cuadrivalentes. que en iones monovalentes. mayor será la cantidad de catión que se reemplazará. prácticamente no pueden ser reemplazados por una cantidad equivalente. son los siguientes: a) Concentraciones relativas de la solución. es un sustituto mucho más poderoso que el ion de Sodio y es 39 .5. Los factores que rigen el orden en el que se llevará a cabo el intercambio de cationes en los sitios de intercambio. y la superficie interna que presentan los minerales arcillosos expansibles entre paquetes laminares. Mientras mayor sea la concentración de un cierto catión en la solución intercambiadora en relación con el catión que está intercambiado en el suelo. La superficie externa aumenta mucho con la disminución del tamaño de las partículas. a) La histéresis es más frecuente en iones heterovalentes. b) Densidad de energía de superficie. ésta llega a 600 y 800 m2 por gramo. De ellas depende el grado de sustitución de un catión por otro. Entre las arcillas. El ion Potasio por ejemplo. Todos los cationes no son adsorbidos con igual tenacidad en una arcilla saturada con un catión dado. o sea. d) Peso atómico. En general. entre un 80 a 95% corresponde a la superficie interna.

e) Tamaño y grado de hidratación. el Li+ por lo tanto no puede llegar tan cerca de las micelas como los otros iones. Es difícil de determinar el orden descendente de adsorción catiónica llamada serie liotrófica para cada uno de los distintos intercambiadores en general ya que depende las características del intercambiador. esto afecta la facilidad del intercambio catiónico. distribución geométrica de las cargas (densidad). Na+.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS adsorbido con más rapidez por la arcilla. La afinidad de los cationes Ca+2. durante la hidratación.3 ORDEN DE SELECTIVIDAD DE INTERCAMBIO EN DIVERSOS INTERCAMBIADORES DEL SUELO. K+ y Rd+. Los diferentes tipos de coloides del suelo difieren en la intensidad con que se unen a los diversos cationes. Se han encontrado las siguientes secuencias de selectividad: Illita Caolinita Al+3 > K+ > Ca+2 > Mg+2 > Na+ Ca+2 > Mg+2 > K+ > Al+3 > Na+ Montmorillonita Ca+2> Mg+2 > H+ > K+ > Na+ Materia orgánica Mn+2> Ba+2> Ca+2> Mg+2> NH4+> K+> Na+ Esta selectividad se debe a características de los diferentes componentes del complejo de intercambio catiónico: superficie externa e interna. Mg+2. Potasio y Sodio son relativamente solubles en la solución del suelo y una vez que la intemperización los libera de los minerales. Por ejemplo los iones Li+.5. los iones calcio. Na+. de las características generales del catión a intercambiar y del que será intercambiado. Debido a ese gran radio hidratado. el ion Li+ se asocia con tantas moléculas de agua que su velocidad se reduce mucho. NH4+. 4. Magnesio. Fe+2 e H+ por el poder adsorbente depende principalmente de su carga y de sus radios hidratados y sin hidratar.5 a 8. están enlistados en orden ascendente de tamaño y se esperaría que su eficiencia de reemplazamiento fuera en ese mismo orden. 40 .5). Además. dimensiones específicas del espacio interlaminar y fijación de NH4+ y K+ (Illita). En los suelos no salinos o suelos normales (cuyo pH fluctúa de 4. expansibilidad de los paquetes elementales de las arcillas y aumento de espacio interlaminar (Montmorillonita y Vermiculitas). los cationes bivalentes son más eficaces que los monovalentes. K+. sin embargo. presencia de diferentes cantidades de radicales externos en la materia orgánica. Al+3.

y todas las especies moleculares son retenidas en los suelos por mecanismos más complejos que la simple atracción electrostática involucrada en las reacciones de adsorción catiónica.QUÍMICA DE SUELOS pueden competir libremente por los sitios de intercambio catiónico. y F-. En suelos muy ácidos suelen predominar el Al+3 y algunas veces el Mn+2.y MoO42-) así como algunos metales pesados (Cr2O72-). pero muy baja solubilidad a un pH mayor que 5.5-T y 2. tales como los ácidos fenoxiacéticos no disociados. SO42-. El Aluminio posee una fuerza de intercambio alta. aún cuando en condiciones de reducción es posible encontrar Magnesio intercambiable a valores de pH más altos. Algunas son puramente electrostáticas y se les conoce como no específicas. Además. CO32-. Un buen número de aniones. NO3-. HCO3-. pero esta situación prevalece en la mayoría de los suelos de regiones húmedas.4 .5. en la agricultura moderna son importantes un buen número de especies aniónicas y no aniónicas. como reacciones de adsorción 41 . pueden cambiar el orden. así como el conocimiento de sus relaciones en el sistema suelo-agua. algunos micronutrimentos existen como aniones (tales como H2BO3. Los aniones más comunes son Cl-. Estos dos elementos resultan tóxicos para las plantas si se encuentran en concentraciones elevadas. OH-. H2PO4-. La capacidad de retención aniónica y molecular de la mayoría de los suelos agrícolas es mucho menor que la capacidad de retención catiónica. Sin embargo existen una variedad de reacciones no electrostáticas y a las cuales se les conoce en conjunto. el grado de intemperización o la afluencia de las sales solubles por filtraciones. 2. Lo mismo también es cierto para algunos pesticidas. Las especies molecuales de mayor interés incluyen al NH3. o bien cuando predomina un estado de reducción. ácidos débiles no disociados tales como el H3BO3 y H4SiO4 y las formas no disociadas de un buen número de pesticidas. Sin embargo.6 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO ANIONICO TOTAL (CIAT). no es de extrañar que en los sitios de intercambio la cantidad relativa de cationes sea como sigue: Ca+2> Mg+2> K+> Na+ Las diferencias de material madre. Los aniones pueden ser retenidos en el suelo a través de un buen número de reacciones. 4. Es por esto que en años recientes se han intensificado considerablmente los trabajos de investigación sobre la retención aniónica y molecular en los suelos.D.4. sobre todo cuando la acidez es muy alta. Lo mismo puede decirse del Magnesio. Por lo tanto.

< NO3.= NO3.< FCl.< SO4-2 < PO4-3 < MoO4-2 NO3.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS específicas ó quimiadsorción.6. Al acercarse un anión a la superficie eléctricamente cargada de un coloide está sujeta: • A la atracción a los sitios sobre la superficie. que son capaces de desarrollar ambas cargas.1 REACCIONES ANIÓNICAS NO ESPECÍFICAS. El orden de selectividad de los aniones en las partículas coloidales cargadas positivamente puede ser la siguiente y dependerá de la naturaleza del material coloidal: CI.< FLa presencia de cationes complementarios también influye sobre la retención de aniones como por ejemplo para el sulfato en el que se muestra su grado de retención de creciente: Na2SO4 < (NH4)2 SO4 < K2SO4 < CaSO4 42 .6.<SO4-2 <MoO4-2 <AsO3-2 < PO4-3 < FClO4.contienen una variedad de sólidos. Los silicatos laminares en la fracción arcillosa de los suelos están por regla general cargados negativamente. positivas y negativas (en muchos casos simultáneamente.< NO3. Los suelos. incluyendo a las arcillas silictadas laminares. óxidos hidratados y Alófano 4. Por lo tanto un anión al acercarse a los sólidos del suelo puede ser simultáneamente repelido por las superficies negativamente cargadas o atraído a los sitios positivamente cargados en los lados o esquinas de las arcillas.2 ORDEN DE SELECTIVIDAD EN EL INTERCAMBIO ANIÓNICO. cargados positivamente. 4.= Cl. en tal forma que los aniones tienden a ser repelidos de las superficies minerales.< SO4-2 < MoO4-2 < HPO4-2 < H2PO4. • O pueden ser repelidos por las cargas negativas. aunque localizadas en sitios diferentes).< SO4-2 < H2PO4.< Cl.

por el contrario los suelos calizos. los suelos muy ácidos tienen un pH menor de 5. El pH sube cuando las concentraciones de base aumentan. y bajan cuando se incrementa las de ácidos. La cantidad total exacta de H+ (acidez total o potencial) sólo puede ser medido por volumetría y equivale a la cantidad de cationes metálicos necesarios para saturar el complejo adsorbente. neutralidad o basicidad y se representa por: pH = log10 [ H+] El pH del suelo ejerce gran influencia en el desarrollo de las plantas y los microorganismos del mismo. El pH varía de 0-14. pH DEL SUELO. uno arenoso y el otro rico en arcilla y en materia orgánica será necesario aproximadamente 20 veces más de cal para neutralizar el segundo que para el primero. El pH del suelo está muy relacionado con las cantidades negativas de cationes ácidos (H+ y Al+3) y bases en los sitios de intercambio. el cual es el logaritmo negativo de la concentración de iones H+. Al pH también se le define como el grado o nivel de acidez. La reacción de la solución del suelo depende de la correlación de los iones (H+) e hidroxilo (OH-). es por esto que se considera al pH potencial como el valor mínimo que puede alcanzar un suelo en condiciones normales. la segunda corresponde a la suma de los iones H+ que se tienen disociados más los iones H+ de cambio que no está disociados pero que se disociarán con el tiempo a medida que se produzcan cambios en el equilibrio iónico del suelo. que se encontraban disociados en la solución del suelo en el momento en el que se tomó la muestra para hacer la determinación. INTRODUCCIÓN. En el suelo es necesario distinguir dos formas de pH: pHactual y pHpotencial o total. o cologaritmo de la concentración de iones H+. El pH del suelo depende de diversos factores incluyendo además de los 5 que 43 . en estado libre en las soluciones del suelo.QUÍMICA DE SUELOS 5.1. los suelos medianamente ácidos presentan un pH de 5-6. Este pH total no tiene relaciones inmediatas con el pH real: si se comparan dos suelos con un pH potencial de 5. La concentración de iones H+ en la solución se permite expresarla con el símbolo pH. así como en la velocidad y la tendencia de los procesos químicos y bioquímicos que en él transcurren. es decir para reemplazar la totalidad de los iones H+ (Al+3) de cambio. 5. La primera expresa la concentración en iones H+. El pH actual se expresa por el pH. suelos con álcalis tienen un pH superior a 7 y presentan reacción básica. correspondiendo la neutralización a 7.

La coagulación y peptización de los coloides Otros. acidificarla o alcalinizarla.O. Los cambios en el valor de pH se deben frecuentemente al lavado del suelo. El intemperismo de los minerales del suelo. La disolución de compuestos difícilmente solubles. d) Contenido hídrico en el momento del muestreo. Muchos procesos físico-químicos dependen de la reacción del suelo (pH). Esto aumenta el pH de un suelo orgánico y no solamente la acercará a la neutralidad si no que lo puede llevara ser francamente alcalino. La actividad de los microorganismos del suelo. c) Horizonte muestreado. y. el pH se abate progresivamente y aún puede llegar de alcalino a ácido. La adición al suelo M. Cuando el carbonato de Calcio u otra cualquiera de las sales básicas se pierden en el drenaje por lavado. degradable de lugar a la formación de ácidos orgánicos que aumentan la capacidad de intercambio de cationes pero que disminuyen el porcentaje de saturación de bases y. 44 . 5.2. La mineralización de las substancias orgánicas.O. b) Practicas de manejo y cultivo (los fertilizantes pueden cambiar la reacción de la solución de suelo. además porque influye en el proceso de lavado. como por ejemplo: a) b) c) d) e) f) g) La asimilación de substancias nutritivas por las plantas (tabla 1). f) Cantidad y tipo de vegetación. Lo contrario ocurre cundo el ácido húmico y otros ácidos son lavados a causa de las inundaciones repetidas y mediante drenajes. e) Técnica utilizada para determinar el pH. IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DEL pH DEL SUELO. La vegetación tiene influencia completa sobre el pH del suelo ya que produce M.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS intervienen en la formación de suelo: a) Estación del año. por lo tanto el pH.

0 45 .0 4.0 pH ÓPTIMO 5.8.6.8.0 5.5 .0 .0 .0 .5 5.0 5.6.7.5 .5 .7.5 .0 6.8.5 pH óptimo 6.0 .0 .5 .0 5.8.8.5 6.0 6.0 5.5 .5 .5 6.0 .0 6.) Cocotero (Cocos nucifera) Cultivo Chícharo (Pisum sativum) Durazno (Prunus persica) PH ÓPTIMO 6.7.7.0 .0 5.5 .8.0 6.0 .0 .5 .7.0 .7.8.0 5.8.5 6.7.7.6.QUÍMICA DE SUELOS Rango de pH en el que se obtiene el desarrollo óptimo de algunas plantas cultivadas CULTIVO Alfalfa (Medicago sativa) Aguacate (Persea americana) Algodón (Gossypium hirsutum) Arroz (Oryza sativa) Avena (Avena sativa) Cacahuate (Arachis hypogaea) Cacao (Theobroma cacao) Café (Coffea arabica) Camote (Ipomoea batatas) Caña de azucar (Saccharum officinaram) Cáñamo (Cannabis sativa) Cebada (Hordeum vulgare) CULTIVO Centeno (Secale cereale) Cerezo (Prunus avium) Ciruelo (Prunus domestica) Cítricos (Citrus sp.0 6.

5.0 Muy fuertemente ácido 5.5 .6.5 6.7.0 6.7.0 5.7.5 Extremadamente ácido 4.5 .0 . para conocer el tipo de cultivo que se puede desarrollar.0 5.5 .0 .5 5. INTERPRETACIÓN DE LOS VALORES DE pH DEL SUELO.0 .8.5 .0 6.5 5.0 3.5 .5 6.5 4.0 .0 .0 .7.5 6.0 .0 .3.7. por ejemplo.7.0 5.8.5 . preparado por el Colegio de Postgraduados de Chapingo es: ____________________________________________________________ pH DESIGNACIÓN DE LOS SUELOS AGRUPACIÓN ____________________________________________________________ Menor de 4.0 .0 .0 5.0 .5 .7.5.5 5.7.0 6.6 .0 .8. se puede utilizar para determinar la solubilidad.0 5.7.0 .7.6.7.7. para las recomendaciones de manejo del suelo.0 6.6.3 6.0 .0 .8.5 6. para determinar el porcentaje de saturación de bases.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Frijol (Phaseolus limensis) Girasol (Hellianthus annus) Haba (Phaseolus limensis) Hule (Hevea brasiliensis) Lino (Linus usitatissimum) Maíz (Zea mays) Mango (Mangifera indica) Manzano (Pyrus malus) Olivo (Olea europea) Papa (Solanum tuberosum) Papaya (Carica papaya) Peral (Pyrus communis) Piña (Ananas comosus) Plátano (Musa paradisiaca) Remolacha azucarera (Beta saccharifera) Soya (Glycine max) Sorgo (Sorghum vulgare) Tabaco (Nicotiana tabacum) Té (Thea sinensis) Tomate (Lycopersicum sculentum Trébol (Trifolium sp. para la clasificación de suelos salinos y salino-sódicos.5 6.5 6. Escala de valores de pH del Manual de conservación del suelo y del agua.5 5.1 . etc. para la identificación de horizontes de diagnóstico en la clasificación de los suelos.7.) Trigo (Triticum vulgare) Vid (Vitis vinifera) Yute (Corchorus capsularis) 6.7.5 6.7. La información que se puede obtener con la interpretación de los valores de pH es variada y puede ser útil desde el punto de vista agrícola.5 Fuertemente ácido Ácido ____________________________________________________________ 46 .6 6.7.0 . disponibilidad y movilidad de los elementos nutritivos para las plantas (figura 1).5 .5.

5 7.8 Ligeramente alcalino ____________________________________________________________ 7.5 Ligeramente ácido 6. Ligeramente ácido.4 .7.0 Fuertemente alcalino Alcalino Mayor de 9.5 8.8.7.0 Muy fuertemente alcalino ____________________________________________________________ Otra forma de interpretación sería: 5. 47 .0 6. 5. Medianamente alcalino.5 pH------------------------------------------------. Medianamente ácido.3 Neutro Neutro 7.QUÍMICA DE SUELOS 6. Muy ligeramente ácido 8. 4. 3. Fuertemente ácido. Muy ligeramente alcalino. Ligeramente alcalino.9.5 .1 . 6.pH 1 2 3 4 5 6 7 8 INTERVALOS DE PH EN EL SUELO.9 .0 7. 2.5 6. Fuertemente alcalino.6 .4 Moderadamente alcalino 8. 1. 7.0 8.6.

CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Figura 1. Solubilidad de elementos en función del pH 48 .

La mayor parte de los suelos que se dan en climas lo bastante húmedos para obtener grandes cosechas sin irrigación. CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LOS SUELOS RECOMENDACIONES PARA SU MANEJO DE ACUERDO CON SU pH. siempre y cuando éstos existan en el suelo. Los elementos Fierro y Manganeso se pueden encontrar solubles en altas concentraciones que pueden ser tóxicas para las plantas. por ejemplo: a) Manejo adecuado del agua de riego. La toxicidad del Aluminio puede evitarse manteniendo el suelo a un pH superior a 5 o 6. La causa de la acidez reside en el lavado de bases por el agua de percolación.2 SUELOS ÁCIDOS (3. se traslada a los sitios de intercambio.4.8) Y No presentan problemas de solubilidad y disponibilidad de elementos nutritivos.0). 5. Las prácticas de manejo que se recomiendan para estos suelos tienen el propósito de conservar su pH. Los suelos ácidos pueden tener una baja concentración de elementos nutritivos Fósforo y Molibdeno y de las denominadas bases intercambiables (Ca+2.1 . pasando también a la solución del suelo y en ocasiones. tienen reacción ácida.6.7. con excepción de aquellos que requieren condiciones ácidas o alcalinas extremas. El resultado es un descenso de fertilidad y un medio poco adecuado para el crecimiento de la mayoría de las plantas. Cuando el pH desciende abajo de 5 el Aluminio se libera de la estructura cristalina de los minerales de la arcilla. Na+ y K+) porque al hacerse solubles pueden reaccionar con otros elementos como el Fierro y el Aluminio formando compuestos insolubles. 49 . En estos suelos se puede desarrollar una amplia gama de cultivos. causa daños a las plantas.QUÍMICA DE SUELOS 5. Mg+2. 5. b) Uso de los abonos y fertilizantes indicados para este tipo de suelos c) Rotación de cultivos.4. Los fertilizantes que contienen Azufre o Nitrógeno acidifican el suelo produciendo efectos apreciables en pocos años.5.5 y 7.4. Numerosos autores consideran que el rango de pH óptimo para la solubilidad de la mayoría de los elementos nutritivos se encuentra entre 6.5 .1 SUELOS NEUTROS (6. El pH ácido puede propiciar el desarrollo de hongos patógenos para las plantas.

a costa de un gradual empobrecimiento del suelo. el encalado da lugar a una mejora a lo largo plazo de la fertilidad. son superiores y más tarde inferiores a las plantas que se obtendrían sin encalar. al principio. b) Evitar sobre-riegos y lavados excesivos c) El establecimiento de cultivos que se adapten a pH ácido. Las formas amoniacales suelen ser los fertilizantes nitrogenados más baratos. también acidifican el suelo por el mismo proceso que el amonio. Por eso. si se devuelven al suelo los residuos posibles de las cosechas resultantes de una mayor producción. Un material satisfactorio para subir el pH del suelo debe cumplir varios requisitos: a) Debe poseer un suave efecto alcalinizante. El descenso de las cosechas en años posteriores puede evitarse utilizando fertilizantes además de cal. Las formas orgánicas de nitrógeno.4. por lo menos en las regiones húmedas. Respecto a los nutrimentos de las plantas. a menudo. dentro de estas prácticas tenemos: a) La elevación del pH hasta una reacción próxima a la neutralidad (Encalado). 5. se oxida formándose nitratos. el encalado puede producir buenas cosechas los años inmediatos. El encalado aumenta la exportación de nutrimentos cuando se recogen grandes cosechas. La perdida de materia orgánica del suelo puede impedirse. el amonio de los fertilizantes nitrogenados. es más económico utilizarlos y corregir con cal la tendencia resultante a la acidez. d) Otros Si se practica un sistema de cultivo bien organizado. como prácticas complementarias. Por esto el encalado y la fertilización deben ir juntos. que sustituirlos por otros. aumenta su disponibilidad inmediata y reduce la futura. tales como la urea. Lo que se pretende es subir 50 . las cosechas. cuando se ha usado durante unos pocos años un fertilizante de tipo amoniacal. pero los nitratos en el suelo se comportan como ácidos. también favorece la actividad microbiana y acelera la descomposición de la materia orgánica. se requiere la aplicación de cal.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS Las prácticas de manejo recomendadas para estos suelos tienen el propósito de corregir su pH elevándolo hacia la neutralidad. o cuando menos limitarse. El amonio es un material alcalino. por lo que.1 MATERIALES USADOS PARA ENCALAR. Sin embargo. En el suelo.2. en sistemas de cultivos mal llevados. Generalmente. La fertilización a menudo aumenta la necesidad de cal.

A pesar de su suavidad. y éstas hacen que se reduzca su equivalencia.QUÍMICA DE SUELOS el pH hasta cerca de la neutralidad. La base más favorable para una buena estructura es Ca+2. caso de aplicarse en dosis excesivas. Otros materiales como el CaCl2 y el CaSO4. Algunos materiales muy efectivos como el Na2CO3 poseen un efecto alcalinizante demasiado enérgico. Los efectos alcalinizantes del CaCO3 y el MgCO3 son débiles. pero no pueden considerarse materiales idóneos para el encalado. Las sales neutras de Calcio pueden ser útiles como fertilizantes que aportan ese elemento a arcillas de tipo óxido. Con ella se suministra los cationes deseables. y los aniones carbonato no poseen efectos perjudiciales. d) No debe ser de demasiado caro. pero Na+ debería ser nulo o muy escaso. La caliza consiste principalmente en CaCO3. El efecto del Na2CO3 es mucho más enérgico porque se trata de una sal muy soluble de una base fuerte y un ácido débil. Se hallan siempre presentes en las calizas algunas impurezas como el cuarzo. + H2O + CO2 51 . Los cationes añadidos deberían ser sobre todo Ca+2. al que se le asigna un valor porcentual de 100. pocos materiales son más baratos o más abundantes. porque es el que mejor cumple las anteriores condiciones. el CaCO3 (y el MgCO3) son efectivos gracias al escape de gas CO2 que permite completar la reacción: H+ + CaCO3 ---> Ca++= H+ No existen dos depósitos calizos iguales ni de igual efectividad para neutralizar la acidez del suelo. se trata de sales poco solubles de una base moderadamente fuerte y un ácido débil. c) Debería presentar un efecto favorable sobre la estructura del suelo. El efecto alcalinizante es suave pero efectivo y. 2H2O (yeso) contienen Ca+2 pero son sales neutras que carecen de efecto alcalinizante. La mayor parte del material utilizado realmente consiste en roca caliza molida. las variedades dolomíticas contienen algo de MgCO3. además. aportan cationes inadecuados y son de demasiado caros para su uso como enmienda. Por eso el peso aplicado de cada material se compara con el peso del CaCO3 puro. El material ideal debería presentar una acción lo bastante suave como para no ejercer nocivos. algo de Mg+2 es bueno. b) Su aplicación debe conducir a una proporción deseable de cationes en los sitios de intercambio. donde el pH ya es satisfactorio.

En los suelos altamente sódicos.0). Su gravedad se halla correlacionada con la magnitud en que el pH se encuentra por encima de 7. Se desarrollan. manteniendo una alta concentración de las mismas en los suelos jóvenes. Esta combinación da lugar a una dispersión de los coloides y a un pH de 8. La combinación de las dos primeras condiciones es particularmente adecuada para la formación de suelos alcalinos. la materia orgánica sufre envejecimiento. pero cundo lo hacen perjudican de manera importante al crecimiento de todos los cultivos.9 . como resultado del riego con altos contenidos de sales de Sodio. Los suelos alcalinos son de gran interés en la agricultura de regadío ya que los relieves deprimidos en que se localizan suelen ser las áreas que pueden regarse con mayor facilidad. comúnmente. al 52 . Los suelos alcalinos se forman a causa de una o más de las condiciones siguientes: a) Regiones áridas. Estos últimos no se presentan siempre. con precipitación insuficiente para lavar el suelo.3.9. b) Las aguas freáticas transportan bases a los suelos situados en topografías deprimidas y las concentran en ellos al evaporarse. c) Algunos materiales parentales proporcionan cantidades de bases excepcionalmente elevadas. 5. los suelos alcalinos crean problemas tanto químicos como físicos. por lo tanto. 10 o más. Los problemas que resultan de la acidez del suelo son de naturaleza estrictamente química.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La presencia de MgCO3 en las calizas dolomíticas aumenta su equivalencia por que este último compuesto tiene un peso molecular inferior al CaCO3 (el CaCO3 puro tiene un peso molecular de 100 y el CaCO3 puro de 84) un gramo de MgCO3 contiene más moléculas que uno de CaCO3.5. Los lugares más adecuados para encontrarlos son los fondos de valle en regiones áridas. una muestra de esta última sustancia pura tiene un equivalente de carbonato cálcico de 100/84 o sea 119%.0. Sin embargo. Estos suelos poseen más de un 15% de sus sitios intercambiables ocupados por iones Na+ pero son pobres en sales solubles.3 SUELOS ALCALINOS (7.1 PROBLEMAS DE LOS SUELOS ALCALINOS.4.4. 5. Los problemas químicos existen siempre de algún modo en todos los suelos alcalinos pero pueden ser no serios.

En la solución del suelo. Los problemas físicos se originan de la dispersión de los coloides del suelo. de Potasio y de la mayoría de los micronutrimentos. De todos los suelos. los más difíciles de corregir. Los problemas químicos se originan por la reducida disponibilidad de fósforo. también pueden haber carbonatos en cantidades variables. Las partículas dispersas forman costras y bloquean los poros. La elevación del pH resulta de la presencia de iones Na+ en la solución. Los aniones presentan en este suelo son principalmente cloruros. Como presentan gran dificultad para trabajarlos las raíces de los cultivos no pueden penetrar lo suficiente en el suelo y los cultivos sensibles crecen muy raquíticos y presentan grandes deficiencias. el Na+ representa mucho más del 15% del total de cationes (prácticamente todos ellos los adsorben las micelas con presencia Na+). en algunos casos el suelo alcalino contiene tal cantidad de sales solubles.QUÍMICA DE SUELOS estar suelta y dispersa se acumula en las superficie formando una fina capa negruzca que puede depositarse en la superficie debido a la evaporación y da origen al término "álcali negro". La solución de suelo en los suelos sódicos contiene sólo pequeñas cantidades de Calcio y Magnesio y en algunos casos una gran cantidad de sales de potasio. Algunas sales sódicas. Por otra parte. que las plantas tienen dificultades para absorber el agua. tales como el Na2CO3 adsorben H+ del agua y liberan iones Na+ y OH.que producen la intensa reacción alcalina del NaOH en disolución. Esta situación imposibilita el crecimiento de las plantas y dificulta mucho la aplicación de enmiendas químicas para corregir el problema. sulfatos y bicarbonatos. que en algún caso es inferior a la tasa de evaporación. La permeabilidad del suelo desciende de valores tan bajos. Debido al estado disperso de los coloides. El aumento de la concentración de sales reduce la respuesta de los cereales y hortalizas a las aplicaciones de fertilizantes. formando una capa muy densa con una estructura prismática o columnar. estos suelos son de baja permeabilidad al agua y apenas pueden soportar el crecimiento de las plantas. la presión osmótica en la solución del suelo puede superar a las de las células vegetales normales. Cuando este fenómeno ocurre puede quedar sobre la superficie una capa de unos cuantos centímetros de suelo de textura relativamente gruesa. 53 . los sódicos son los más alcalinos y de los alcalinos. la arcilla dispersada puede emigrar hacia bajo. Las diferencias en Fierro son especialmente frecuentes en suelos alcalinos. Después de cierto tiempo. ya que en el NaOH es una base fuerte.

Lavados del suelo. La mayoría de los iones Na+ presentes en los sitios de intercambio son sustituidos por Ca+2 de manera que se impide la dispersión: -2Na+ + CaSO4 ----> =Ca++ + 2Na+ + SO4= 54 . azufre y ácido sulfúrico Establecimiento de sistemas de drenaje eficientes. ejercen un efecto desfavorable sobre las plantas de tres maneras: a) Por influencia de la alta alcalinidad inducida por el carbonato y bicarbonato sódico. potasio. Estos suelos pueden presentar problemas de deficiencia de los elementos fósforo. El propósito de las prácticas de manejo que se recomiendan para estos suelos es corregir el pH bajándolo hacia la neutralidad.2 EFECTOS PERJUDICIALES DE LOS SUELOS ALCALINOS EN LAS PLANTAS.3 MATERIALES UTILIZADOS PARA DISMINUIR EL PH DE LOS SUELOS ALCALINOS. Aunque en contadas ocasiones pueden contener grandes concentraciones de Calcio y Magnesio. Los suelos alcalinos.3.4. zinc y boro por la formación de compuestos insolubles. b) Por toxicidad con el bicarbonato de otros aniones. Otras técnicas de manejo e hidrotécnicas. Manganeso. PHs mayores de 8.5 casi siempre indican la presencia de carbonatos de metales alcalino-térreos y una posible saturación de sodio intercambiable de 15% o mayor. 5. Fierro. Cobre. Dentro de estas prácticas se encuentra: a) b) c) d) e) Uso de mejoradores como el yeso. Las enmiendas más frecuentes utilizadas para los suelos alcalinos son el yeso y el azufre. dominados por sodio activo. c) Por los efectos contrarios de los iones de sodio activados sobre el metabolismo de las plantas y su nutrición. 2H2O) es el de aplicación más corriente.4.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS 5.3. El yeso (CaSO4. Establecimiento de cultivos que se adapten al pH alcalino.

prácticamente a todo el Na+ adsorbido sobre las micelas. Una desventaja del azufre reside con el tiempo que necesita para oxidarse en el suelo. El azufre suele usarse como enmienda del suelo para reducir su alcalinidad cuando éste contiene cal libre además de un exceso de sodio. 2S + 3O2 + 2H2O -----> acción 2H2SO4 microbiana El retraso puede eliminarse aplicando directamente al H2SO4 como enmienda. La cantidad de enmienda requerida es la suma de la necesaria para desplazar el Na+ en la solución del suelo. las burbujas de dióxido de carbono proporcionan una evidencia de las anteriores reacciones. El CaSO4 que. Si se utiliza azufre debe dejarse transcurrir un periodo de tiempo suficiente para permitir la acción microbiana. La reacción llega casi a completarse porque el carbonato cálcico precipita. Para conseguir que la anterior reacción se desarrolle en el sentido deseado y de modo que prácticamente completo. el ácido sulfúrico. Naturalmente. Un suelo salino-sódico puede normalizarse sometiéndolo a una acción de lavado. Por otra parte. una vez ha sido enmendado con yeso o ácido sulfúrico. eventualmente. reacciona inmediatamente con alguna de las sales presentes: H2SO4 + 2Na+ + CO3= -----> 2Na+ + SO4 + H2O + CO2 H2SO4 + CaCO3 ----> CaSO4 + H2O + CO2 Cuando se aplica un ácido a un suelo conteniendo carbonatos. de modo que éstos sustituyan. liberado en un suelo alcalino o aplicando como enmienda. El exceso de iones Na+ y SO4= se elimina por lavado. Una ventaja importante del azufre reside en el menor peso de material que debe movilizarse a la hora de realizar el transporte y aplicación. reacciona de la misma manera que el yeso aplicado artificialmente. se forma en el suelo. debe aplicarse yeso en cantidad suficiente para eliminar de la solución la mayor parte del ion carbonato: Na2CO3 + CaSO4 ----> CaCO3 + 2Na+ + SO4 Esta reacción es importante porque el Na2CO3 en solución produce un pH muy elevado y todas las características indeseables que los acompañan. debe existir un exceso de iones Ca+2 en la solución del suelo.QUÍMICA DE SUELOS El sulfato sódico formado es soluble. mientras que el Na2SO4 es una sal neutra. 55 . de manera que puede eliminarse del suelo por lavado. antes de preceder al lavado.

Roy L. 5. Si por ejemplo. Ed. DONAHUE.U.F.sódicos suele requerir varias toneladas de yeso. 451 pp. abonos y enmiendas.A. Harry y Nilec Brady. 4. Prentice Hall Internacional. SARH Chapingo. S. España. 1977. la cantidad necesaria sería mucho mayor ya que el peso equivalente del yeso es 86: 500 Kg x 86/53=8100 Kg de yeso/Ha La cantidad adicional de enmienda necesaria para sustituir el Na+ en el complejo de cambio es un problema. Manual de conservación del suelo y del agua. BIBLIOGRAFIA. 1.E. el cual reacciona con el Na2CO3 como ya se ha indicado. Ed. 1977. Colegio de postgraduados de Chapingo. D. Introducción a los suelos y al crecimiento de las plantas.0025 = 500 Kg de Na2CO3 El azufre se oxida a H2SO4 . Barcelona. Suelos salinos y sódicos. 3.CELIA ELENA VALENCIA ISLAS La dosis de enmienda necesaria para la solución del suelo es variable. Dossal. Suelos. Ed. México. conviene realizar la determinación del pH por lo menos una vez al año. Ed. unas pocas de azufre o alguna combinación de los dos. de manera que el azufre necesario será: 500 Kg x 16/53=1510 Kg de azufre/Ha Si se trata de yeso. tanto de manera natural o por adición de algún tipo de mejorador. el del Na2CO3 es 53. 624 pp. Madrid. Nueva Jersey. 2. ALLISON L. 1977. Montaner y Simons. Jesús. 172 pp. México. BUCKMAN. Debido a los cambios que pueden producirse en el pH del suelo. la restauración de suelos salino. una Hectárea con dos millones de Kg de masa contiene 0. tenemos: 2 millones Kg x 0. E. pero es posible realizar algunas estimaciones si puede disponerse de datos químicos y se realizan unas suposiciones. 590 pp. pero en ningún caso debe ser emprendida sin haber aplicado la enmienda necesaria. 56 . Naturaleza y propiedades de los suelos.25% de Na2CO3 que debe neutralizarse con azufre.A. AGUIRRE Andres. España. El peso equivalente del azufre es 16. Limusa. 1977. et al. 1963.

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