Soberanía campesina para decidir: migrar o quedarse.

La decisión de Felipe, un joven cafetalero tzeltal de Los Altos de Chiapas1 Rosario Cobo UAM, Xochimilco Nos proponemos relatar aquí un fragmento de la vida de Felipe, un joven tzeltal de Los Altos de Chiapas, productor de café orgánico, e integrante de la Unión de Ejidos Majomut, agrupación que exporta el café orgánico de cerca de 2000 indígenas en mercados alternativos y de Comercio Justo. La experiencia de Felipe ilustra muy claramente el esfuerzo que hoy están haciendo miles de pequeños productores de café para seguir viviendo del campo, para no migrar y para dejar a futuras generaciones un medio ambiente enriquecido y sano. La unidad doméstica familiar de Felipe. Un acercamiento a su economía Felipe es un joven tzeltal de 25 años que lucha día a día por no tener que salir de Majosik, su comunidad, ubicada en Los Altos de Chiapas. Y es que Felipe ama el campo; no lo dice así, pero la tierra le da comida, agua, aire limpio para respirar, todo para vivir. Hijo de Micaela y Antonio, es el cuarto de diez hijos. Los tres mayores ya están casados; dos se fueron ya a trabajar de albañiles a las costas de Quintana Roo; el tercero se casó y vive aparte. De los hermanos menores, cinco son estudiantes y una joven ayuda en los quehaceres de la casa. Cuando Felipe se casó con Ana, se la llevó a vivir a casa de sus padres y ya tiene tres hijas. Actualmente viven en el hogar once personas de las dos familias. Los padres de Felipe no heredaron tierras, pues descienden de familias muy pobres. Jornaleros de oficio, trashumantes sin hogar, iban y venían del corte del café al de la caña, y a la cosecha de milpa. A principios de 1960, el padre compró una pequeña huerta y, con los años, poco a poco fue comprando más. Después de 25 años la familia cuenta con tres huertas que suman dos hectáreas. Felipe se dice cafetalero, pero al igual que el resto de las familias indígenas campesinas de nuestro país, también siembra una pequeña milpa para el abasto de maíz familiar; aunque no es suficiente con ello, sacan de ahí “maíz bueno para comer algunos meses”; el resto lo tienen que comprar. Sus ingresos provienen pues, de muchas actividades. Porque en la huerta además del café hay muchas otras cosas: chalum, clásico árbol de sombra que provee de leña; frutales como naranja, lima, plátano guineo, mandarina, níspero, guayaba, limón, anona, aguacate, durazno, cacaté y macadamia; hierbas comestibles y medicinales como la hierbamora, yaxcanté, tzujitaj, tzepent y juach; en el solar y en el cafetal, siembran chayote y caña. Siete gallinas les proporcionan huevos y ahora un guajolote está en engorda para las fiestas. La madre teje y borda huipiles y trajes tradicionales, y las hijas pequeñas y la nuera, morrales que venden en la comunidad o en la cabecera municipal. Y cuando la necesidad aprieta, el padre, la madre y Felipe se contratan como jornaleros. Y es que las unidades de producción campesinas disponen de trabajo familiar, algo de tierra y plantas de café, herramientas y equipo de trabajo. Son núcleos de trabajadores y consumidores; no pequeños negocios o empresas capitalistas imperfectas; son, más bien, una combinación de capacidades humanas para trabajar, bienes que por su naturaleza y magnitud no pueden transformarse en capital, y familias de consumidores de alimentos. Así las cosas, el campesino aprovecha lo que tiene para trabajar,y es la combinación de actividades e ingresos,
El artículo retoma parte del trabajo de investigación sobre “Estrategias Cafetaleras” realizado en el Instituto Maya, junto con Lorena Paz Paredes, durante el 2006.
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colocados en la puerta de la casa. el 92% tiene menos de cinco hectáreas de huerta. en la producción se utilizan herramientas y maquinaria que la familia ha ido adquiriendo a lo largo del tiempo. como el de Alianza para el Campo. El café indio y campesino no tiene nada que ver con un productor comercial Felipe y sus padres son los encargados del cafetal. Entonces no existía el café indio. En términos llanos la familia campesina no busca maximizar su rentabilidad sino mejorar su calidad de vida. si este trabajo hubiera sido contratado. el patio de secado.030 4. los empresarios desdeñarían. machetes. indican el número de trabajadores que hay en la familia. y por ello es un producto globalizado desde hace más de doscientos años.637 752 2 . cuando se establecieron las grandes plantaciones alemanas en esta región del país. considerando que el precio del jornal se paga a $35/diarios. trabaja en la huerta a la par que su marido y su hijo. Pero hoy. de allí obtuvieron cerca de 20 quintales. su madre. Rendimientos de 19. Los tres machetes. y un hipotético costo comercial. Jornadas Costo Labores de mantenimiento invertidas campesino Huerta 258 Corte. canastos. y como veremos. azadones. La lógica campesina no es estrictamente económica sino socioeconómica. como la despulpadora..795 13. solamente el de los grandes finqueros quienes hacían negocios redondos. rendimientos altos si los comparamos con el promedio nacional. al más deseable que pueda acceder con los limitados medios de los que dispone. Así también. en algunos casos adquiridas a un costo menor al precio comercial.lo que le permite aspirar al mayor bienestar familiar posible. como es costumbre entre los tzeltales de Majosik. a través del subsidio de programas gubernamentales. las diferencias resultan abismales: Costos en 2 has. beneficiado y acarreo 137 Total de jornales 395 Infraestructura y herramientas Total Costo por quintal 492 492 25 Costo comercial 9. De los 280 mil productores que registró el censo cafetalero entre 1994 y 1995. barreras vivas.7 Qq/Ha. etc. Esa es la paradoja. son los pequeños cafetaleros los principales productores y quienes sostienen la producción que. está presidida por el bienestar y no por la ganancia. El trabajo que año con año le invierten al café son 395 jornadas. el desembolso sería de 13.825 pesos. por lo que sólo cosecharon en dos predios. un privilegio económico del capitalismo salvaje del siglo XIX. en condiciones similares. etc.). pues el café no puede producirse en clima frío sino en tierras tropicales.47qq o 9. pues como tienen un manejo orgánico. Con toda seguridad el café de Felipe ameniza charlas y comidas sibaritas en países lejanos más allá del Atlántico.825 812 14. la familia decidió tumbar los viejos cafetos de una de ellas. de poco menos de 6 quintales por hectárea. el costo campesino en jornales es nulo. Si comparáramos los costos de producción del café que tiene la familia de Felipe. De sus tres huertas. realizan más labores que un cafetalero convencional (abonos. Como todo el trabajo invertido es familiar. en cambio. Micaela. el café mexicano es un cultivo campesino.

el ingreso neto del primero. Pero como invierte principalmente mano de obra familiar. la familia de Felipe obtuvo más de 20. pero con diferencias abismales en costos de producción. sólo con fines comparativos e hipotéticos. Esto significa que gracias al esfuerzo familiar en trabajo y al subsidio en medios de producción. de manera que el ingreso total cafetalero suma cerca de 21. y amortizara el valor -a precios de mercado.100 Y es que. si la familia de Felipe pagara todo el trabajo invertido.200 pesos por sus dos hectáreas de recursos fiscales del Programa de Fomento Productivo ($600/Ha). aún conjugándose buenos rendimientos y precios preferenciales. al que sólo concurren pequeños productores organizados. es tan sólo la cuarta parte del que obtiene el productor campesino. Ingreso neto del café Ingreso comercial $ Ingreso por venta Costo monetario de producción Ingreso neto 20. este café se vende en un mercado privilegiado. el caficultor tiene un gasto treinta veces menor al de un empresario comercial de café.150 el quintal o a 20 pesos el kilo. por la venta de su café. En el ciclo 2004-05 Felipe entregó 17 quintales (975 kilos) a su organización.100 492 19.En resumen. Sin embargo. la cual le pagó a 1. como se ve en el siguiente cuadro: Ingreso bruto por venta de café. el equipo y las herramientas empleadas en el ciclo.608 3 . el costo por quintal sería de 752 pesos.150 240 Ingreso por venta $ 19. y el costo por quintal se reduce a 25 pesos. el productor recibe 1. Los ingresos monetarios del café El café de la huerta familiar se exporta a través la Unión de Ejidos Majomut. En resumidas cuentas.000 pesos Ingreso Neto Campesino Ingreso neto por ventas $ 19.000 pesos.de la infraestructura. su desembolso en salarios es nulo. como dijimos antes. Con el mismo ingreso por ventas.100 14.500 600 20. organización.5 3 Total 19. su costo efectivo se reduce a la amortización de insumos y medios de trabajo.463 Ingreso campesino $ 20.46 Precio quintal $ 1.637 5. veamos cual hubiera sido el resultado de la transacción si el productor fuera un productor empresarial. que desde 1993 incursionó en la producción orgánica y participa en la construcción del Comercio Justo.608 Pero el análisis del ingreso neto del café campesino estaría incompleto sino consideramos que además de la venta. Ciclo 2004-2005 Precio Tipo de café Comprador kilos Qq kilo $ Pergamino orgánico Mercado Justo Majomut 975 17 20 Capulín Comprador privado 200 2. Además vendió el café capulín (secado al sol sin procesar) a 3 pesos/kilo.

sino un valor de uso. Ya hemos dicho que el trabajo del campesino es una capacidad. Pero este es otro tema. el ingreso que obtendrían de esta actividad (su “salario virtual”). es vital reconocer y defender los derechos de quienes luchan por quedarse. Pero aún cuando el cálculo que hemos hecho del salario “autoatribuído” es virtual. pero aún cuando tuvieran la posibilidad de trabajar una parcela por cuenta propia. Felipe convenció a su padre de renovar toda una huerta. pues no sólo trabaja por mantener su huerta. Si el ingreso neto por ventas se aplicara a retribuir las jornadas familiares invertidas en el cafetal. y nada tiene que ver con la realidad campesina. Veamos porqué. Ejercer su capacidad de trabajo y emplear sus medios de producción –incluida la parcela-.Subsidios Total 1. En la región de Los Altos. y al igual que los medios de trabajo producidos por la familia. Las labores de mantenimiento que hasta ahora hemos analizado se practican año con año. De manera que los gastos anuales recurrentes o habituales. es parte de una estrategia socioeconómica. no una mercancía. a partir del cual su vida productiva será de 20 años. un precio. En cambio la renovación implica una inversión con efectos a mediano y largo plazo. El caso de Felipe es doblemente ejemplificador. cuyo propósito es revalorizar la huerta y propiciar un mayor ingreso futuro. Así como es necesario defender a ultranza los derechos de los migrantes. el referente más inmediato que tienen es el precio del jornal: 35 pesos/diarios. son de naturaleza diferente a las inversiones para renovar el cafetal. Capitalización de los cafetales campesinos Habíamos mencionado que la familia tomó la decisión de tumbar una de sus huertas -para no dejar envejecer más los cafetos. En el ciclo del 2004-05. pues los nuevos cafetos no empiezan a producir sino hasta el tercer año. De modo que con un esfuerzo adicional. éstos no tienen un valor comercial. Ingreso Neto Campesino $ 20. pues los cafetos ya eran viejos.808 Finalmente. Claro está que para el migrante hay otras consideraciones más allá de la percepción de un salario.808 Jornadas familiares en el café 395 Salario autoatribuido $ 53 Ya hemos mencionado que el productor evidentemente no se autopaga el trabajo familiar invertido. A no migrar.y resembrar o renovarla. tumbaron 500 matas y 4 . orientada a la producción de bienes de sobrevivencia y de bienestar. nos da elementos para acercarnos al dilema que enfrentan miles de jóvenes campesinos. no sería ni siquiera comparable con los salarios que se ofrecen en el país vecino: 6 dólares la hora. El pequeño caficultor sabe que la renovación es un trabajo estratégico. el salario virtual sería de 53 pesos/día de trabajo.200 20. a diferencia de las de renovación que se realizan una vez cada 20 años. igualmente válidas. que incluyen algo de resiembra. Insistimos. La inversión anual para mantener la calidad y los rendimientos de la huerta supone la resiembra de unas cuantas matas cada ciclo (entre 20 y 50 cafetos por hectárea). el mayor jornal regional. sino que está apostando a mantenerse de ella. pero esta labor es parte del mantenimiento anual del cafetal. hagamos un último ejercicio.

lo que significa que ganan muy poco por cada uno. cerca de dos meses. Puede pedir 1. pero solo confecciona dos o tres prendas grandes al año. La decisión familiar no es poca cosa. y las decisiones económicas familiares son unitarias. a diferencia de las hijas que solamente saben tejer. Pero seguramente cuando la necesidad apremie acabará rematándolos. pero casi nunca logra venderlos a este precio. En cada prenda se tarda.lo que nos daba la huerta. con la expectativa de una mayor y mejor producción futura. Para la familia la artesanía es otra fuente importante de ingresos monetarios.sembraron 1. Otras actividades económicas de la unidad campesina Hasta ahora hemos visto sólo la inversión en trabajo y los ingresos del café. cuya venta representaría casi 13 mil pesos. aprovechan para llevar sus prendas. Compra en Tenejapa el algodón y el estambre. pues se cosechan 11 quintales menos. apegada a la tradición tzeltal. En total. la familia renuncia a la producción de las matas sustituidas. dependiendo del tamaño. En un año venden cinco o seis morrales. con trabajo más o menos intensivo.2 2 Ingreso por ventas $2. Renovar el cafetal con una lógica campesina. algo daba. y ahora su nuera. Confecciona huipiles. fajas y calzones del traje tradicional de los hombres. Cuando Micaela y sus hijas van a un mandado a Tenejapa. Desde la cosecha anterior realizaron un corte selectivo de frutos.800 matas se invirtieron 241 jornadas de trabajo Para la familia esta resiembra implicó un esfuerzo adicional. para instalar el vivero y sembrar 1. aunque no representa un gasto monetario para la familia. Al renovar la plantación. “Este año dejamos de cosechar reflexiona Felipe. Tuvimos más trabajo y menos café. trazaron las curvas de nivel y se hicieron hoyaduras para la siembra. y después de los consabidos regateos. calcula Felipe. madre de Felipe. para saber si la familia sobrevive. Los ingresos artesanales del año. Cada bola de estambre le cuesta 15 pesos. mejora su condición o es una economía en deterioro. Cada morral lleva por lo menos dos bolas de estambre: 30 pesos. Como trabaja en la huerta y atiende la casa. en la escala en la que lo hizo Felipe. Esto significa que en lo inmediato se deja de ganar dinero. Todo esto en pro de una huerta que a mediano plazo dará mejores rendimientos y mayores ingresos. saben tejer morrales que venden a 40 y 60 pesos. Durante 45 días este vivero fue regado una vez por semana para después embolsarlas. pero casi siempre regresan sin vender sus mercancías. solo algunas tardes se ocupa del telar o del bordado. usa el telar de cintura y borda. Por ello es necesario analizar el conjunto de las actividades e ingresos de la unidad y no solo el café. entraña un esfuerzo adicional al que de por sí se hace cada año para mantener la huerta. Micaela ha guardado hoy dos hermosos trajes que no ha podido vender y no quiere malbaratar.000 pesos por huipil y 700 por el calzón o la faja. En total se gasta cerca de 150 pesos por prenda. que aunque vieja. Este caso es emblemático. pues el año pasado recogimos 30 quintales”. Antes de las lluvias. acaba rebajándolos. Micaela. más los husos de algodón.800 plantones en poco más de una hectárea.060 menos compra de materiales $450 5 . después de descontar los costos en materiales son de apenas 1.610 pesos. Sus hijas. pero las unidades campesinas son economías diversificadas. y después eligieron las mejores semillas para un vivero techado que establecieron en la huerta. más de la mitad de lo que recibieron por la venta de su café. y cada prenda se lleva por lo menos seis bolas. y el precio al que vende es muy variado.

y ganaron 455 pesos. Oportunidades es uno de los subsidios más distorsionantes de las economías familiares. tanto Felipe como sus padres jornalean en la propia comunidad. La madre recibe 320 pesos cada dos meses para apoyo a la alimentación. Pero aquí sólo hemos mencionado los ingresos monetarios. así como productos 6 . En el caso de la familia de Felipe representa más del 50% de los ingresos monetarios totales.300 pesos. leña para el fogón. El año pasado. mayor es el monto de subsidio que reciben las familias. En teoría cuando sus hermanos terminen de capacitarse y estén en edad laboral.800 455 51.415 2 54 56 1 100 Gastos de consumo Pero analizar los ingresos monetarios de la familia sólo tiene sentido. Cuando no hay dinero. Hoy en nuestro país no hay oportunidades de trabajo para los jóvenes. Su peso en la economía familiar depende del número de niños y jóvenes que asisten a la escuela: mientras más hijos estudien. del cafetal se obtienen frutas. Las siembras y aves de traspatio y la caza eventual proveen parte de la alimentación familiar. hay otros bienes tanto o más importantes que los ingresos dinerarios. reciben 1. ingreso superior a los del café.600 pesos. Se trata de los múltiples ingresos en “especie” que da el cafetal.200 27.800 pesos. la milpa. compensarán los años del subsidio. la naturaleza. y en el caso de las familias rurales. se emplearon su padre y él durante seis días en las limpias y hoyaduras.160 % 39 4 43 1. la madre recoge 4. cuando el salario estaba en 35 pesos el día. hierbas comestibles y medicinales. En total. los ingresos familiares empezarán a desplomarse. si se comparan con los gastos que hace la familia para satisfacer sus necesidades de consumo básicas y productivas más esenciales. En el caso de la familia de Felipe el mayor ingreso monetario familiar proviene de Oportunidades. Ingresos monetarios Venta de café Venta de artesanías Subtotal Subsidios Fomento Productivo Oportunidades Subtotal Jornal Total $ 20. obteniendo un empleo bien remunerado. dos que estudian secundaria en Majosik. lo que en el año representa 27. además de las becas de los cinco hermanos que están estudiando: a los dos de bachillerato les dan bimestralmente 2. y 180 la que va a la primaria.600 pesos. Pero la realidad es otra. cada dos meses.600 28. La pregunta es si los ingresos de todas las actividades mencionadas alcanzan para cubrir las necesidades de la familia de Felipe. y cuando los de la familia de Felipe terminen sus estudios y las becas se suspendan. El peso de los subsidios: Oportunidades Parte de los ingresos de las economías cafetaleras provienen de subsidios gubernamentales de los que el más importante es sin duda Oportunidades.100 2.De vez en cuando también se contratan de jornaleros.060 22.

En cuanto a los gastos monetarios. salud y servicios. Calcular los gastos anuales. Un primer balance monetario de la unidad familiar arroja que este año los ingresos son ligeramente superiores a los gastos de este año. ropa calzado y transporte Transporte y salud Total Gasto anual $ 3. Sin embargo una estimación propia de los gastos cotidianos que hace la familia de Felipe.440 19. El conjunto de bienes y servicios para el autoabasto es muy variado.415 51. El futuro de los jóvenes que estudian bachillerato en San Cristóbal.285 8. y de la que proviene el 40% de los ingresos anuales. verduras y ocasionalmente carne Subtotal Ropa y calzado Calzado de 3 productores adultos y sandalias mujeres.818 12. pues ahora la familia tiene un cafetal más joven que le garantizará en el futuro mayores rendimientos y por tanto ingresos más elevados.467 8.415 Gastos monetarios Gastos de consumo anual Gastos productivo Total $ 46. Otra parte sustancial viene de los subsidios.159 3 43 10 100 % 8 21 27 Relación anual de ingresos y gastos monetarios: un balance económico de la unidad Ya hemos visto que los ingresos monetarios de esta unidad doméstica tienen diversos orígenes.300 46. útiles. es incierto. subsidios y jornales Total $ 51. arrojó lo siguiente: Consumo final Alimentación Maíz Frijol. lo que sí es seguro es que la familia dejará de recibir la beca de Oportunidades. sal.159 1. Para optimizar estos recursos materiales y humanos. aceite. la familia emprendió la renovación del cafetal. de los que Oportunidades representa más del 50%. vestido.reciclables como la pulpa y la hojarasca con la que se hace composta para abonar la tierra.254 Actualmente esta familia cuenta con dos hectáreas de cafetos y mano de obra abundante. y solo uno de cada 100 pesos se invierte en cuestiones productivas. La principal actividad productiva es el café donde se invierten más de 300 jornadas de trabajo. 3enaguas para las mujeres. comida. De este modo se incrementan sus bienes.410 18 1. huevos. dando los siguientes resultados: Ingresos monetarios Ingresos por venta de productos.095 47. jabón. es un ejercicio que difícilmente se plantean las familias campesinas. ropa para la escuela de los niños Servicios Compra de árbol/leña Gastos de los hijos en San Cristóbal Renta. cerca del 70% se destinan a cubrir necesidades de alimentación.724 4. azúcar. 7 .

y tres hectáreas. ha sido la cafeticultura. pues la tierra es un bien limitado. es enorme. Quizá estos jóvenes tendrán más capacidades para competir en el abarrotado mercado de trabajo.000 matas de café. resulta que la familia le ha invertido al cafetal más de 600 jornadas.Sin capital y con tan pocos terrenos. Si sumamos las labores de mantenimiento y las de renovación. en las condiciones de producción como las de hasta ahora. significa también capacitación y calificación profesional. Finalmente. por lo que no sería extraño que muchos empezaran a migrar. de las que poco menos de la mitad empezarán a producir café muy pronto. Además de la herramienta con un valor estimado de más de 2. 8 . contra todas las predicciones. la que ha permitido sostener esta carrera. una opción digna de trabajo y de vida.000 pesos. El futuro de la mayoría de los hermanos de Felipe es incierto. la familia tiene que hacer un uso intensivo de sus recursos. sobre todo urbano. Pero para Felipe. Y lucha día a día por quedarse. que apenas empieza a formar una familia. no son suficientes para mantener a todos. además de Oportunidades. aunque el gasto en los hijos que estudian en San Cristóbal es semejante o algo mayor que las becas de Oportunidades. Una cafeticultura orgánica orientada a la exportación organizada en el comercio justo. Y sin duda. Hoy cuenta con un activo de 4. el cafetal es. El esfuerzo familiar que implica haber dado estudios a estos jóvenes. sobre todo de la mano de obra.