Origen, importancia y aplicación de vermicomposta para el desarrollo de especies hortícolas y ornamentales

Alejandro Moreno Reséndez 1 Departamento de Suelos, Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro – UL. …al cuidar la naturaleza, el ser humano se cuida así mismo. Antecedentes La concentración de basura en la periferia de las ciudades constituye una de las imágenes que identifican nuestra sociedad de consumo. La generación de residuos se ha incrementado considerablemente en las últimas décadas y es previsible que continúe creciendo. Este problema está estrechamente relacionado con el modelo productivo actual y representa, hoy en día, una de las principales formas de deterioro del medio ambiente. Por otro lado, una inadecuada gestión de los residuos supone, por un lado un derroche de energía y recursos insostenible; pero además, constituye una fuente de problemas ambientales entre los que se encuentran: la contaminación de las aguas subterráneas, la emisión de gases perjudiciales, humos y malos olores, el impacto sobre el paisaje o el incremento del riesgo de los incendios forestales. Y aunque la aplicación de residuos orgánicos, lodos de aguas negras, residuos agrícolas e industriales, a la tierra puede beneficiar la calidad del suelo debido a la incorporación de elementos nutritivos y materia orgánica (MO). Los residuos pueden contener productos, incluyendo metales pesados, compuestos orgánicos y organismos patógenos, los cuales son nocivos para la calidad del suelo y pueden persistir durante largos períodos de tiempo (SEPA, 2001) La única forma de reducir la cantidad de residuos es no generarlos. Para conseguir este objetivo los productos deberían ser duraderos, fáciles de reparar y, sobre todo, reutilizables, así los desechos orgánicos deben ser mayoritariamente reciclados. El reciclaje de residuos industriales y domésticos está siendo usado ampliamente como un medio para el manejo sustentable de los residuos y para reducir la necesidad de incineración y de basureros. Al mismo tiempo, esta estrategia de manejo ayuda a generar MO, la cual es de gran importancia para la calidad de los suelos. Adicionalmente, el reciclaje ayuda a preservar grandes cantidades de elementos nutritivos, particularmente N y P, los cuales normalmente se encuentran en grandes concentraciones en los residuos mencionados, reduciéndose en consecuencia la necesidad de fertilizantes sintéticos (Ambus et al., 2002).
1

Profesor – Investigador del Departamento de Suelos, Universidad Autónoma Agraria Antonio Narro – Unidad Laguna. Miembro de Sistema Estatal de Investigación, Coahuila de Zaragoza y estudiante del Programa de Postgrado en Ciencias Agropecuarias. Correo electrónico: alejamorsa@yahoo.com.mx, alejamorsa@gmail.com

Adicionalmente. el ciclo de la MO en la naturaleza conlleva el intercambio de diversos elementos entre las partes vivientes y no vivientes del ecosistema (Quintero-Lizaola et al. 2000). 2000). sales minerales.. cuyas poblaciones e índices de actividad están determinadas por factores físicos (principalmente temperatura y humedad) y químicos (calidad de los recursos).. al consumir MO. y en consecuencia liberan elementos nutritivos en formas asimilables para las plantas. En consecuencia. están sujetos a la descomposición por una vasta serie de descomponedores primarios (que incluyen bacterias. microorganismos (Wurst et al.. 2004. La mayoría de los desechos. las velocidades de descomposición de los residuos están determinados por una amplia gama de factores que operan en escalas espaciales y temporales tremendamente diferentes (McInerney y Bolger.. estos organismos también contribuyen a la cadena alimenticia de gran parte de la fauna del suelo (Trewavas. Hansen et al. en pasos sucesivos a través de los diferentes niveles tróficos (herbívoros y carnívoros). como parte de la macrofauna del suelo. la descomposición de la MO se debe principalmente a la actividad de macro y microorganismos. 2000). insectos.Una de las ventajas con que cuenta la humanidad. también las lombrices tienen un papel destacado sobre la descomposición de la MO y la transformación de los elementos nutritivos (Zhang et al. aprovechables otra vez por las especies vegetales. independientemente de que provengan de hojas caídas o de raíces incorporadas. especialmente en los ecosistemas con baja aplicación de insumos. Descomposición de residuos orgánicos La descomposición de la MO del suelo es una fuente principal de elementos nutritivos para la planta. 2003). hongos y fauna). MO y residuos de hojas. elementos nutritivos) en MO (tejidos vivos).. animal o vegetal. La participación de estos organismos se debe a que la mayoría de ellos son de tipo heterótrofo y requieren de compuestos orgánicos para su crecimiento. 2000). el N . En consecuencia. Por lo tanto. La materia cumple un ciclo que comienza cuando las plantas transforman la materia inorgánica del medio (agua. es el saber que en la naturaleza todo se recicla. 2003) que se encargan de cerrar el ciclo. hasta los descomponedores: lombrices. los suelos contienen una miríada de microorganismos que se caracterizan por su capacidad para provocar la descomposición de la MO. además de la generación del conocimiento. Para llevar a cabo la mineralización de los residuos orgánicos. como las praderas (Hodge et al. Dentro del suelo. 2001).. y continúa. la disponibilidad de los elementos nutritivos en el suelo depende principalmente del proceso de descomposición de la MO (Jégou et al. las lombrices de tierra ingieren grandes cantidades de suelo. y degradarla o descomponerla en materia inorgánica y humus. De hecho. manteniendo la fertilidad del suelo. La descomposición de los residuos vegetales y animales es un proceso biológico básico en el cual el C es reciclado a la atmósfera como bióxido de carbono.

contribuyendo así como buenos ciudadanos a la mejora del medio ambiente en los barrios. aireación y temperatura favorables a la actividad de los microorganismos capaces de convertir esos materiales en compuestos orgánicos estabilizados (Leal y Madrid de Cañizalez. lípidos y celulosa) son descompuestos. vegetales. Las materias primas utilizadas en el composteo representan una amplia gama de residuos orgánicos tales como los residuos sólidos municipales (MSW. 2002.. El composteo frecuentemente es utilizado. 2003). H2O. el compostaje supone el reciclaje de los residuos orgánicos de la basura. biológico. 2004). residuos de jardín y verdes. La proporción de esos microorganismos varía según el sustrato.. rica en substancias húmicas que recibe el nombre de humus (Atiyeh et al. con un alto grado de descomposición. 2003).y también se liberan otros elementos como P. elementos minerales proporcionándoles niveles de humedad. 1998). La práctica del compostaje se puede realizar en casa. hongos y actinomicetos mesófilos tolerantes a temperaturas medias. pues éstos son organismos heterótrofos que demandan compuestos orgánicos para su ciclo de vida (Trewavas. Raviv. entre otros (Chefetz et al. los residuos orgánicos se descomponen bajo la acción de diversos microorganismos y factores ambientales. termofílico de degradación y de estabilización de la MO bajo condiciones controladas. y los productos principales son CO2. Durante el proceso los sustratos más lábiles de la MO (azúcares. iones minerales y MO estabilizada. Posteriormente. en menor tiempo por bacterias. se lleva a cabo la descomposición de los materiales más recalcitrantes (hemicelulosa y lignina) . ceniza. como el composteo. que puede ser utilizada como fuente de elementos nutritivos y mejorador del suelo ya que ayuda a remediar la carencia de MO de éstos y contribuye físicamente a su fijación. sin embargo otros mecanismos de humificación. con el propósito de volver a incorporarlos a su ciclo natural a través del producto final de este proceso: la composta. 2005). por sus siglas en inglés). Durante el proceso de composteo. los lodos de aguas negras (biosólidos). pueblos y ciudades (Soto y Muñoz. bajo condiciones controladas.se libera en forma disponible como NH4+ y NO3. s/f. S y diversos microelementos requeridos por las plantas superiores (Quintero-Lizaola et al. cuando la conversión de la MO fresca a substratos. En consecuencia. En el proceso de composteo la MO es utilizada por los microorganismos aeróbicos como sustrato de crecimiento. Pereira y Zezzi-Arruda. 2000a. aminoácidos. Soto y Muñoz.. El composteo es una técnica muy antigua que consiste en mezclar desechos animales. Proceso de composteo Habitualmente la descomposición de los residuos orgánicos es un proceso de baja velocidad. pueden acelerar dicha velocidad. para el aprovechamiento de sus componentes. estiércoles. reciclando nuestra propia basura. El compostaje es un proceso aeróbico. es realizada en un período de tiempo relativamente corto (habitualmente pocos meses). 2002).

2000a). ellas excretan una gran parte de los residuos consumidos en una forma medio digerida.. los residuos orgánicos son reciclados en productos estabilizados que pueden ser aplicados al suelo como una fuente de MO relativamente seca y sin olor.. Raviv. el cual recibe el nombre de vermicomposteo (Atiyeh et al. El método convencional y más tradicional de composteo consiste en la bioxidación acelerada de la MO conforme pasa a través de una etapa termofílica (45 a 65°C). 2000a). incrementan la actividad microbiana y los índices de descomposición y/o .65 °C). durante la fase termofílica.. diversos investigadores han optado por utilizar otro proceso biológico. Soto y Muñoz.para pasar luego a la formación de sustancias húmicas. fragmentan los residuos. Así pues. 2005) Como resultado del proceso de composteo. 2002). causan la muerte efectiva de patógenos y semillas de malezas evitando que sean transferidos a cultivos sucesivos . durante el proceso de alimentación. sino que incluye el empleo de lombrices de tierra. Papel de las lombrices en el vermicomposteo Las lombrices de tierra son consumidores voraces de residuos orgánicos y aun cuando sólo utilizan sólo una pequeña porción para la síntesis de sus cuerpos. hormonas. La formación de ácidos húmicos es realizada principalmente por hongos y algunos actinomicetos (Leal y Madrid de Cañizalez. 2002). durante la fase de enfriamiento y maduración. 2002. 2004) por organismos termófilos (resistentes a altas temperaturas) como las levaduras y algunos actinomicetos .. Sin embargo. para facilitar la descomposición y estabilización de los residuos orgánicos.(Hoitink y Changa. Las lombrices. el cual no incluye la etapa temofílica. etc. y a una creciente población microbiana y metabolitos biológicamente activos. éstos materiales medio digeridos se descomponen rápidamente y son transformados a una forma de vermicomposta en un período de tiempo corto (Ghosh et al. la elaboración y aplicación de abonos orgánicos como la composta y la lombricomposta o vermicomposta (Soto y Muñoz. Estos efectos se han atribuido al mejoramiento de las propiedades y la estructura del suelo. la cual podría responder más segura y eficientemente a los requerimientos de fertilidad orgánica del suelo que la incorporación de materiales frescos (Atiyeh et al. 1999) Hoy en día existen diversas evidencias de que las lombrices de tierra provocan diferentes efectos benéficos.las altas temperaturas (45 . enzimas. muchos productores utilizan además de las fuentes frescas de MO. para acelerar el proceso de recuperación del suelo. a una mayor disponibilidad de los elementos nutritivos para las plantas. Puesto que los intestinos de las lombrices contienen una amplia gama de microorganismos.. s/f. físicos. sobre los suelos y diversos investigadores han demostrado que estos efectos pueden incrementar el crecimiento de la planta y el rendimiento de los cultivos tanto en ecosistemas naturales como en los ecosistemas manejados. químicos y biológicos. como los reguladores de crecimiento de la planta (Atiyeh et al.

Por lo anterior. 2000b). Atiyeh et al. y molienda. incluyendo lodos de aguas negras. Atiyeh et al. alteran las propiedades físicas y químicas de los materiales. a diferencia del tradicional tratamiento microbiano de los residuos. 2003). en consecuencia homogenizan el material orgánico (Domínguez et al. También..mineralización de los residuos orgánicos.). 2000).(Atiyeh et al. la actividad de las lombrices en el proceso de vermicomposteo es tanto física/mecánica y bioquímica.... Adicionalmente. el empleo de las lombrices de tierra en la descomposición de una amplia gama de residuos orgánicos. Lo anterior debido a que diversos estudios han demostrado la capacidad de algunas lombrices de tierra para consumir una amplia gama de residuos orgánicos (Atiyeh et al. 1999. las lombrices son importantes para acondicionar el sustrato y para promover la actividad microbiana. 2000.. ha crecido el interés por utilizar las lombrices como un sistema ecológicamente seguro para manejar el estiércol. Por lo tanto. incrementan el área superficial expuesta a los microorganismos y mueven los fragmentos y los excrementos ricos en bacterias. Los procesos mecánicos incluyen: aeración del substrato. 2000c). El proceso bioquímico es afectado por la descomposición microbiana del substrato en el intestino de las lombrices (Buck et al. residuos de cultivos. desechos de animales. para generar vermicompostas se ha incrementado de manera considerable (Atiyeh et al... El producto final. 2002). La aplicación de lombrices a los residuos orgánicos acelera la estabilización de estos materiales en términos de descomposición y mineralización de la MO. ya que la actividad de éstas aceleró el proceso de descomposición y estabilización del estiércol y promovió características bioquímicas que resultaron favorables para el crecimiento de la plantas. 2001. Hoy en día. y es bastante diferente al material original (Atiyeh et al... Las lombrices actúan como batidoras mecánicas ya que éstas desintegran el material orgánico. debido a que las reglamentaciones para la aplicación y disposición del estiércol han sido más rigurosas. el vermicomposteo provoca la bioconversión de los desechos en dos productos de utilidad: la biomasa de la lombriz y la VC (Ghosh et al. mezclado... generando un medio más apropiado para el crecimiento de la planta (Atiyeh et al. 2002) Mientras los microorganismos son responsables de la degradación bioquímica de la MO en el proceso de vermicomposteo. (2000b) concluyeron que las lombrices Eisenia andrei tuvieron un papel destacado en el procesamiento del estiércol vacuno. recientemente se ha mostrado gran interés en el desarrollo de novedosos procesos ecoamistosos. y residuos industriales. comúnmente llamado vermicomposta (VC) es obtenido conforme los residuos orgánicos pasan a través del intestino de la lombriz. Ndgewa et al. Atiyeh et al. provocando un efecto de composteo o humificación mediante el cual la MO inestable es oxidada y estabilizada. basados en la utilización de los sistemas . 2000c.. 2000b. se ha demostrado que bajo la acción de las lombrices se incrementa tanto la velocidad de mineralización del N como los índices de conversión del N-NH4+ a N-NO3. Como ejemplo del papel de estos organismos. 2000a). Domínguez et al. Además.

La VC . Berry y Jordan.. 2000a. Atiyeh et al. los biosólidos (lodos de aguas negras) la pulpa de papel.... para provocar la descomposición de los residuos orgánicos (Ghosh et al.. El sistema de vermicomposteo soporta complejas cadenas alimenticias. Características de la vermicomposta La vermicomposta. Domínguez et al. transforman los residuos orgánicos en un subproducto estable denominado “vermicomposta” o “worm casting”.... modifica diferentes formas químicas de diversos elementos nutritivos contenidos en los compuestos orgánicos.se genera en el tubo digestor de la lombriz. para adaptarse y reproducirse. 1999. Farrell. 1997.. 2001. resulta de gran importancia el utilizar la capacidad que tienen ciertas especies de lombrices e. Eisenia foetida. Farrell. en términos generales posee. Brown et al. Jensen. McGinnis et al. 1999. 1997. 1999. y al mismo tiempo. Uno de estos sistemas incluye la crianza de lombrices (vermicultura o lombricultura) para estabilizar una gran variedad de residuos orgánicos (vermicomposteo). 2002) La descomposición de la MO bajo condiciones ambientales variables es una característica fundamental de los ecosistemas terrestres. las características que se describen en el siguiente párrafo (Edwards y Steele 1997. las interacciones complejas entre residuos orgánicos. En consecuencia. 2001.. Riggle. 2000. Buck et al. Eisenia foetida. e. fuera de su hábitat natural. Lumbricus rubellus. 2000a. Eisenia andrei. 1998. pero los residuos de los supermercados.. Eudrilus eugeniae. y de acuerdo al uso que se destine. 1997. Riggle. con un apetito voraz y gran velocidad de crecimiento. Atiyeh et al. Lumbricus rubellus. se puede clasificar como: fertilizante orgánico.g. los cuales son importantes para la dinámica de los elementos nutritivos (Domínguez et al. 1999..lombricomposta o humus de lombriz . entre otras. 2000. Gajalakshmi et al. 1998. 2000a. Brown et al.. lombrices y otros animales de la fauna del suelo provocan la bioxidación y estabilización de dichos residuos.. 2003). 2001). Domínguez et al. . Eastman... Una gran variedad de microorganismos y organismos invertebrados del suelo proliferan e interactúan contribuyendo al "ciclo de la materia" dentro del vermicomposteo. 1997. y de la industria de la cerveza también se han utilizado en el proceso de vermicomposteo (Atiyeh et al. Eastman. 2004). microorganismos. Gajalakshmi et al. Jensen.g. mejorador del suelo y medio de crecimiento (MC) para especies vegetales que se desarrollan en invernaderos (Edwards y Steele 1997.biológicos.. Ndegwa et al.. 2000. 2000c. 2001. En el caso del vermicomposteo. Maboeta et al. Atiyeh et al. 2002) en la cual cierto tipo de lombrices de tierra. 2000. La vermicomposta o humus de lombriz La VC es un tipo de composta (Soto y Muñoz. Los residuos de la ganadería son una “fuente de alimento” común para las lombrices. Atiyeh et al. Eisenia andrei.

Buck et al. 2000. tienen reducidas cantidades de sales solubles.2000. . Los ácidos húmicos y fúlvicos que contiene regeneran las características químicas del suelo y. Gajalakshmi et al. entre otros. en su estructura (Pereira y Zezzi-Arruda.. su gran bioestabilidad evita su fermentación o putrefacción. contiene una elevada carga enzimática y bacteriana que incrementa la solubilidad de los elementos nutritivos... las vermicompostas. (Atiyeh et al. 2004). aireación drenaje. Además presentan una gran área superficial. sus propiedades fisicoquímicas y biológicas parecen ser de mejor calidad para el crecimiento de las plantas que las propiedades de los materiales que dan origen a la vermicomposta (Atiyeh et al. favorecen el desarrollo de las especies vegetales. 2000c). Posee un pH neutro. Su elevada capacidad de intercambio catiónico (CIC) se debe a la presencia de grupos carbonilos e hidroxilos fenólicos y alcohólicos. Adicionalmente. 2000a. Ndegwa et al. y un creciente contenido de ácidos húmicos totales. También contienen sustancias biológicamente activas tales como reguladores de crecimiento vegetal. liberándolos en forma paulatina. 2001). el fósforo intercambiable. capacidad de retención de humedad. 2002. que estimulan el crecimiento de las plantas e impiden la proliferación de organismos patógenos. con un agradable olor a mantillo de bosque. Favorece e incrementa la actividad biótica del suelo. mayor CIC. 2003) Material de color oscuro. Atiyeh et al. calcio y magnesio solubles. al igual que cierto tipo de hormonas de crecimiento. Se puede utilizar sin inconvenientes en estado natural y se encuentra libre de nematodos. Gajalakshmi et al. Incrementa la superficie activa de las partículas minerales favoreciendo la CIC de los suelos.. potasio. las vermicompostas pueden tener un gran potencial en las industrias hortícolas y agrícolas como sustrato para el crecimiento de la planta (Atiyeh et al. En consecuencia. 2002: Canellas et al. comparadas con sus materiales originales. Su acción antibiótica aumenta la resistencia de las plantas en contra de plagas. Aumenta la retención hídrica de los suelos (4 – 27%) disminuyendo el consumo de agua por los cultivos. Amortigua el efecto de los compuestos químicos aplicados al suelo. La vermicomposta se caracteriza por estar conformada por materiales finamente divididos como el peat con gran porosidad. 2001. 2000b.. Durante el transplante previene enfermedades y evita el choque por heridas o cambios bruscos de temperatura y humedad... enfermedades y organismos patógenos. 2000c) Por lo tanto. y facilita su asimilación por las raíces e impide que éstos sean lixiviados con el agua de riego manteniéndolos disponibles por más tiempo en el suelo y favorece la germinación de las semillas y el desarrollo de las plantas. los cuales se encuentran en formas que son fácilmente asimilables para las plantas tales como los nitratos.. Atiyeh et al.. desliga suelos arcillosos y agrega suelos arenosos. Mejora las características estructurales del terreno. la cual le permite adsorber y retener fuertemente los elementos nutritivos. 2000. Pereira y Zezzi-Arruda.

Santamaría-Romero y Ferrera-Cerrato (2002) concluyeron que los desperdicios orgánicos de mercado son un excelente sustrato alimenticio para este tipo de lombrices. hoy en día se reconoce por diversos autores que el empleo de la vermicomposta en las actividades hortícolas produce en las plantas mejoras significativas en su aspecto. malezas de ríos. afectando la sobrevivencia de estos organismos. El patrón de crecimiento de las lombrices epigéicas Eisenia fetida (Savigny) en diferentes residuos orgánicos ha sido investigado por diversos autores bajo condiciones de laboratorio. En términos generales. de especies vegetales. Por otro lado. 2000). Materias primas utilizadas en el vermicomposteo El proceso de vermicomposteo. patos. de aves de corral. también se han utilizado residuos de plantas (pastos composteados. recortes municipales. y residuos urbanos. La vermicomposta en desarrollo de las especies vegetales Promoción de crecimiento Como se señaló anteriormente.. De la comparación de seis diferentes sustratos utilizados para evaluar al dinámica poblacional de las lombrices Eisenia andrei. 2000). ya que. se han utilizado para el crecimiento y desarrollo de las lombrices. sanidad y rendimiento (Castillo et al. En éstas se ha demostrado que la aplicación de la . además de acelerar el proceso de generación de abonos orgánicos de calidad. se ha incrementado el interés por utilizar las lombrices como un sistema ecológicamente sano para manejar el estiércol. diversos investigadores han estudiado la utilización potencial de las vermicompostas. residuos de plantas. y sobrantes de restaurantes y supermercados) (Gunadi y Edwards. cerdos. Debido a este enfoque. caballos.. es ideal para el tratamiento tanto de las deyecciones animales. debido a que las reglamentaciones para la aplicación del estiércol a los suelos se han vuelto más rigurosas. principalmente diferentes tipos de estiércol. evita la contaminación del medio ambiente (Castillo et al. favorecido por la acción transformadora de las lombrices y como método de reciclaje. café molido) y residuos municipales (biosólidos. ya que en sólo cuatro meses obtuvieron un incremento superior a 1200% en el número de lombrices. pues bajo estas condiciones la temperatura de las camas tiende a incrementarse. aunque una amplia gama de materiales. existen tres clases principales de residuos orgánicos apropiados para el proceso de vermicomposteo: residuos de origen animal. Entre los diferentes materiales que se han utilizado como sustrato para el desarrollo de lombrices Eisenia fetida se destacan los estiércoles de vaca.Por lo anteriormente señalado. conejo y borregos. Gunadi y Edwards (2003) determinaron que no es recomendable el uso de estiércoles frescos de ganado vacuno y de cerdos. dentro de la industria agrícola y hortícola. 2003). como los residuos urbanos de tipo orgánico.

2000b). (2002) señalan que la mayor respuesta de crecimiento y de rendimiento de las plantas se ha presentado cuando las vermicompostas constituyen una proporción relativamente pequeña (10 ... incluyen la fertilidad. una forma de nitrógeno que es fácilmente disponible para la asimilación de las plantas (Atiyeh et al. ni proporciones más grandes o más reducidas de vermicompostas sustituyendo a los medios de crecimiento no han incrementado el crecimiento de las plantas. En ensayos de invernadero.40%) del volumen total del medio de crecimiento de la planta dentro de los cuales estos materiales son incorporados. 2004). las propiedades físicas del sustrato. la actividad microbiana y/o los componentes de la MO (McGinnis et al. . y una creciente productividad de la planta. 2000a).vermicomposta ha incrementado el crecimiento y desarrollo de las plántulas y la productividad de una amplia gama de cultivos. Generalmente. estimuló el crecimiento de las plantas de tomate y lechuga en comparación con el estiércol a partir del cual se generó la vermicomposta. el incremento en el crecimiento y desarrollo de las plántulas. 2002). éstas han mejorado consistentemente la germinación de las semillas. cuando todos los requerimientos nutritivos fueron suministrados (Atiyeh et al.. Los estudios con vermicompostas han demostrado consistentemente que los residuos orgánicos vermicomposteados tienen efectos benéficos sobre el crecimiento de la planta independientemente de las transformaciones y la disponibilidad de los elementos nutritivos. mucho más de la que pudiera ser posible de la mera conversión de los elementos minerales en formas más accesibles para la planta (Atiyeh et al. El incremento en el crecimiento y productividad de la planta se ha atribuido a las características físicas y químicas que presenta la vermicomposta (Atiyeh et al. Por lo tanto. especies vegetales. plantas ornamentales y florales ha sido evaluado bajo condiciones de invernadero y en un menor grado bajo condiciones de campo (Atiyeh et al. Esto sugiere que las lombrices incrementaron la maduración de los residuos orgánicos. el incremento en el crecimiento de la planta podría ser debido a las características fisicoquímicas más favorables de los residuos procesados y el más alto contenido de N-NO3-.. Atiyeh et al.. 2002). el crecimiento de plántulas de maravillas (caléndula) y tomate se incrementó significativamente al sustituir el medio de crecimiento comercial Metro-Mix 360 con 10 o 20% de desechos de cerdo vermicomposteados o de residuos de alimentos vermicomposteados. Las posibles variables asociadas con el hecho de que la VC pueda ser en parte responsable del incremento en el crecimiento de los cultivos. Cuando las VC se han utilizado como mejoradores del suelo o como componentes de los MC hortícolas. Los efectos de las vermicompostas sobre el crecimiento de diversos cultivos incluyendo cereales y leguminosas. En correspondencia a lo anterior. el ajuste del pH. 2000b). La vermicomposta generada a partir de estiércol de ganado vacuno..

a una creciente población microbiana y de metabolitos biológicamente activos. en consecuencia se ha demostrado que estos efectos pueden incrementar el rendimiento de los cultivos tanto en ecosistemas naturales como en los ecosistemas controlados. brasilense. sobre los suelos y sobre los medios de crecimiento. Velasco-Velasco et al. (2003) concluyeron que. superó al testigo en peso seco total en 120% y en rendimiento en 26%. las cuales consisten de una amalgama de heces de lombrices humificadas y MO. Efecto sobre rendimiento Atiyeh et al. comercial. la adición de VC.. químicos y biológicos. Como resultado de la aplicación de VC y la inoculación con el hongo endomicorrízico arbuscular Glomus intraradix y la bacteria Azospirillum brasilense sobre la producción de tomate de cáscara. Además señalaron que el tratamiento que incluía la combinación de VC + G. Los efectos benéficos se han atribuido al mejoramiento de las propiedades y de la estructura del suelo. físicos. a una mayor disponibilidad de los elementos nutritivos. estimulan el crecimiento de la planta más allá del generado por los elementos nutritivos minerales. Los resultados de la prueba de campo en Juchitepec. pero en la dosis . de México en el cultivo de papa var. producción de materia seca.1 kg planta-1. tuvo la mejor respuesta en rendimiento total. intraradix y A. Edo. debido a los efectos de las sustancias húmicas presentes en las vermicompostas o debido a los reguladores de crecimiento de la planta asociados con los ácidos húmicos (Atiyeh et al. De acuerdo con Atiyeh et al. concluyeron que además de mejorar el crecimiento de plántulas de tomate. acumulación de N por tubérculos y presentó el mayor contenido de C-biomasa microbiana en suelo. La aplicación de vermicomposta produjo menores niveles de rendimiento que los otros abonos. con una producción de 5. con reducción de rendimiento al elevar la dosis de vermicomposta. Alpha usando combinaciones de abonos orgánicos y fertilizantes minerales para ajustar la dosis recomendada de fertilización de 165-200-300. también se logró incrementar significativamente el rendimiento de este cultivo bajo condiciones de invernadero. (2000b) al sustituir el MC comercial “Metro – Mix 360” con 20 % de VC de estiércol de cerdo. que participan como los reguladores de crecimiento de la planta. intraradix. Este valor resultó 58 % más alto que el rendimiento del testigo (Metro – Mix 360 sin VC). Por cada tonelada de gallinaza aplicada se incrementó el rendimiento total de tubérculos en 1468 kg.Por lo tanto. parece muy probable que las vermicompostas. sola o combinada con G. (2002) las lombrices de tierra provocan diferentes efectos benéficos. mostró efecto positivo sobre la tasa fotosintética. indicaron que la gallinaza fue el abono que aportó mayor cantidad de nutrimentos de origen orgánico. acumulación de materia seca y rendimiento de tomate de cáscara. obteniéndose rendimientos superiores a 43 t ha-1. 2002).

En la comparación de dos genotipos de tomate . y en consecuencia limitan su óptimo crecimiento. en invernadero. Cuando las lombrices se alimentan de los residuos orgánicos ingieren una amplia gama de materiales alimenticios.05) al testigo. Por otra parte. También han establecido que las VC contienen enzimas y hormonas que estimulan el crecimiento de las plantas e impiden la proliferación de organismos patógenos.5:87. en base peso) vs sustrato con arena y solución nutritiva.8 cm. prefieren como alimento a diversas especies de hongos. sólidos solubles (6.43%. la mayoría de estos hongos son organismos patógenos o parásitos del tejido de las plantas.. de diferentes grupos ecológicos. a través de la solución nutritiva. se destacó lo siguiente. al comparar su incorporación con el material original (pre-vermicomposteado) se encuentran el incremento de la capacidad de la retención de humedad del suelo.10 kg m-1. (2000). entre las cuales destacan: Fusarium nivale. señalan que dentro de los beneficios que aporta las VC. Además. Cladosporium cladosporioides. Bonkowski et al.71 g fruto-1). (2001). se ha demostrado que la incidencia de enfermedades de las plantas puede ser controlada por las vermicompostas. una mejor disponibilidad de elementos nutritivos para las plantas. 2005). determinaron que durante el proceso de vermicomposteo de dos residuos orgánicos: estiércol de vaca y lodos de aguas .Adela y André – desarrollados en diferentes mezclas de vermicomposta:arena (VC:A. en el que se obtuvieron 15. La importancia de esta preferencia se debe a que. Adicionalmente.. concluyeron que las lombrices. 2002). Debido a esta situación. puede ser sustituida con la aplicación de VC en el MC.05 kg m-1. Mucor sp. Gajalakshmi et al.recomendada obtuvo mayor concentración de N en tubérculos y. Los resultados sugieren que la fertilización del genotipo André. diámetro ecuatorial (7. incluyendo bacterias. b) en el caso del diámetro polar (6. Control de enfermedades y organismos patógenos Existen pocos datos sobre los posibles mecanismos mediante los cuales las vermicompostas generan efectos de incremento en el crecimiento. los mismos autores establecieron que con la misma mezcla: a) se obtuvieron los valores promedio significativamente más altos para las variables de calidad: número de lóculos (5). protozoarios y nematodos.47 cm) y peso de fruto (224. 2000).5 cm) esta mezcla sólo fue superada por la mezcla 50:50 (%:%) donde se obtuvo un valor de 6.2 º Brix). Domínguez et al. y c) con respecto al espesor de pulpa los diferentes tratamientos fueron estadísticamente iguales con un promedio de 0. (2003). debido a la presencia de este material ha incrementado la actividad de la micorriza vesículo arbuscular y se ha suprimido la población de nematodos (Atiyeh et al. (Moreno – Reséndez et al..9 cm. para el genotipo André el rendimiento de 17. Sin embargo. con la mezcla 12.5 (%:%) aunque resultó estadísticamente igual (P < 0. hongos. lo superó en un 11. Rhizoctonia solani. por tanto mejor calidad biológica al aumentar el contenido de proteína (Romero-Lima et al. %:%.

El origen de estas substancias se debe a la descomposición química y microbiana que actúa sobre los residuos de plantas y animales (Pereira y Zezzi-Arruda. incrementó significativamente el crecimiento de las plantas de tomate y de pepino. son generados por microorganismos. tales como el ácido indol-acético (auxinas). 2002). los pesos secos de plántulas.. Por ejemplo. en el cual la VC contiene substancias húmicas que pueden afectar el crecimiento de la planta a través de efectos fisiológicos (Muscolo et al. Estudios sobre los efectos de las sustancias húmicas sobre han provocado efectos consistentemente positivos sobre el crecimiento de la planta independientemente de la nutrición.1000 mg kg-1. 2002. fenólicos y hidroxil alcohólicos. e indujeron la formación de retoños (plántulas) y raíces en cultivos tropicales desarrollados en cultivo de tejidos (Atiyeh et al. Las . se logró reducir significativamente la presencia de nematodos (>50%) en ambos sustratos debido a la actividad de descomposición que realizan estas lombrices. pero con frecuencia disminuyó significativamente cuando las concentraciones de los ácidos húmicos aplicados al medio de crecimiento rebasó los 500 . giberelinas y citoquininas (Atiyeh et al. dentro de cada medio de crecimiento. el número y la longitud de las raíces de tabaco. raíces. el nogal y las plantas de trébol. y la naturaleza del medio de crecimiento. las sustancias húmicas incrementaron la producción de materia seca de plántulas de maíz y avena.500 mg kg-1 de ácidos húmicos. 2002). el área foliar. Producción de sustancias húmicas En la literatura existe un gran número de referencias que demuestran que los reguladores de crecimiento de las plantas. pero esto difirió de acuerdo con la especie de planta.. el origen de la vermicomposta. con lombrices Eisenia andrei. El crecimiento de la planta tendió a incrementarse por los tratamientos de las plantas con 50 .negras.. 1999). lodos de aguas negras o lodos de residuos de papel contienen grandes cantidades de sustancias húmicas (Atiyeh et al. grupos carbonilos. y nódulos de la soya.. y el peso seco de plántula y raíces. en términos de la altura de las plantas.. se ha demostrado que las vermicompostas origindas a partir de estiércoles. giberelinas y citoquininas. Las substancias húmicas comprenden un gran número de compuestos orgánicos con una estructura molecular compleja (anillos aromáticos. y en dichas referencias se ha sugerido que la promoción de la actividad microbiana en la MO por las lombrices podría provocar la producción de cantidades significativas de reguladores de crecimiento: auxinas. en experimentos controlados. entre otros). Además. el crecimiento vegetativo de las plantas achicoria. Canellas et al. El crecimiento de la planta incrementó conforme se incrementó la concentración de los ácidos húmicos dentro de los medios de crecimiento hasta cierta proporción. La incorporación de ácidos húmicos derivados del proceso de vermicomposteo. Esta situación se debe al papel relevante que las lombrices tienen en el proceso de formación de humus. 2003). 2002).

F.. Atiyeh. S. J. J. A. Biores. E.. 44: 709-724..respuestas de crecimiento probablemente fueron debidas a la actividad que como hormonas tiene los ácidos húmicos de las vermicompostas o podrían haberse debido a hormonas de crecimiento de la planta adsorbidas dentro de los humates (Atiyeh et al. Appl. C. P. Buck.. Conclusión Por lo descrito en los párrafos anteriores es posible establecer que una amplia gama de residuos orgánicos.. D. J. and Jordan. B. Effects of vermicomposts and composts on plant growth in horticultural container media and soil. N. 44: 666-676. R. entre los que destacan los lodos residuales (biosólidos). The influence of humic acids derived from earthworm-processed organic wastes on plant growth. Barois. Technol.. A. 36: 177-198. R. G. Olivares. Changes in biochemical properties of cow manure during processing by earthworms (Eisenia andrei. Arancon. Edwards. L.. D. 33: 133-136. M.. Humic Acids Isolated from Earthworm Compost Enhance Root Elongation.. Soil Biol. 2002. 2000. Influence of earthwormprocessed pig manure on the growth and yield of greenhouse tomatoes. Soil Biol. Temperature and soil moisture content effects on the growth of Lumbricus terrestris (Oligochaeta: Lumbricidae) under laboratory conditions. Metzger. 44: 579-590. tienen un amplio potencial para los sistemas de producción agrícola: tanto bajo condiciones de invernadero.. Literatura citada Ambus. Bachman.. A. y una vez que estos residuos se transforman en vermicomposta. 2000. Berry. Biochem.C. Technol.... Soil Ecol. Domínguez. Subler. S. P. S.. 2000c. 2000b.. pueden ser procesados con diversas lombrices de tierra. Subler. Atiyeh. Gross N transformation rates after application of household compost or domestic sewage sludge to agricultural soil. S. los residuos de mercado y diferentes tipos de estiércol. K. L. Bonkowski. J. R. C. especialmente dentro de la industria hortícola y ornamental. Regulation of soil organic matter dynamics and microbial activity in the drilosphere and the role of interactions with other edaphic functional domains. A.. Lateral Root Emergence. Biores. Q. and Schrader. Pedobiologia. M. Edwards. R. L. and Facanha. A. W. 75: 175-180. Griffiths. C. and Lavelle. A. Food preferences of earthworms for soil fungi. C. los residuos caseros. . Influence of mulch and soil compaction on earthworm cast properties. Kure. M. los cuales generan problemas de contaminación ambiental. and Plasma Membrane H+-ATPase Activity in Maize Roots. S. N. J. Canellas. Pedobiologia. Brown. D. R. M. Pedobiologia. 2002). Edwards. S. and Metzger. and Shuster. 2000a. and Edwards. como se ha señalado tiene efectos importantes sobre el crecimiento y el rendimiento de las especies vegetales y en un momento determinado puede sustituir la aplicación de fertilizantes sintéticos y ayudar a reducir la presencia de enfermedades fungosas y de organismos patógenos.. Eur. G. Bouché) and the effects on seedling growth. Arancon. P. I. 2000. and Jensen.. 14: 223-229. Agronomie. Okorokova-Facanha. E. Atiyeh. 84: 7-14.. 2002. 2002.. Ya que la vermicomposta. Langmaack. Lee. G. L. M. Plant Physiol. M. and Metzger.. K... D. 130(4): 1951-1957.. Atiyeh. C.. como a campo abierto. and Ritz.. 22: 723730. 2001.

Edwards. Hansen. B. C. and Edwards. Plant N capture and microfaunal dynamics from decomposing grass and earthworm residues in soil. 2003... T. Soil Biol. Biochem. S. Trop. 1999.. Hadar. S.htm. 30: 113-116. 1999. Fecha de recuperación: 15 de abril de 2000. The biology and population dynamics of Eudrilus eugeniae (Kinberg) (Oligochaeta) in cattle waste solids. Gajalakshmi. M. 635: 87-92. M. and Edwards. Jensen. A. and Ashby.. 76: 177-181.net/~windle/refrence/july97-2. Disponible en: http://gnv. M. McInerney. J. H.H..fdt. McGinnis. D. 1998. Fertil. Leal. Technol. 65-66. Quarín.. M. Worm farm takes on new challenges. 56-57. Potential of two epigeic and two anecic earthworm species in vermicomposting of water hyacinth. Environ. A. 2003. Hydrobiol... Caracterización química y física de compost de lombrices elaborados a partir de residuos orgánicos puros y combinados. 69: 149-154. A. Edwards..fdt.. J. Pedobiologia. 2000. S. comminution and earthworms.A. Hoitink. Biochem. North Carolina State University. D. Decomposition of Quercus petraea litter: influence of burial.. and Baral. 2000.. 810 pp. Hallaire.fdt. M. Reinecke. Vermicompost – Potential as Pine Bark Amendment for the Nursery.. V. J. Robinson. Using earthworm systems. B.. N. S. Maboeta. K. J. Technol. 32: 1989-2000. S. B. Interactions between Eisenia andrei (Oligochaeta) and nematode populations during vermicomposting. 62-64. R. Transformation of phosphorus during vermicomposting.A. Téc.. Disponible en: http://gnv. and Webster.. B.. J. Approaches to assess the environmental impact of organic farming with particular regard to Denmark.A. 83: 1126. Soil Biol. 45: 341353. Pedobiologia. Pedobiologia. . Balesdent. 2000. A. Y. 1997. J.E. and Chen. 1997. C.net/~windle/refrence/july97-1. S. Farrell. J. Vermicomposting of sewage sludge: Effect of bulking materials on the growth and reproduction of the earthworm Eisenia andrei.M.. Eastman. Fecha de recuperación: 20 de febrero de 2000. Edwards. J. F.. 2000. Gunadi. Production and utilization guidelines for disease suppressive composts. and Steele. 47: 53-60. J. Jégou. Domínguez. Disponible en: http://gnv. M. B. Griffiths. Eur. 47.S. 1999. Agron. 2001.net/~windle/refrence/nov99. J. Growing worms with food residuals. (Chile). 2004.htm. and Tréhen.Castillo. Soil Biol. 2000..htm. BioCycle. E. Agric. Warren. C. A. Fecha de recuperación: 20 de febrero de 2000. BioCycle. Dissolved Organic Carbon Fractions Formed during Composting of Municipal Solid Waste: Properties and Significance. Domínguez. 36: 27-34. C. 2001. and Bilderback. 26(3): 172-179.. G. Ramasamy. C. Ghosh. H.fdt. P. Hodge. R.. Acta Horticulture. C. Chefetz. C. Daniel Cluzeau. Agr. and Reinecke.. Acta Hydrochim. and Madrid de Cañizalez.. s/f. Alrøe.. 63-64. Parmelee. 32: 1763-1772. M. Biores. and Kristensen. BioCycle. 48: 335-357. 2001. S.. N. H.. Soils. D. and Abbasi. E. Stewart.A. Ecosyst.net/~windle/refrence/jan98. A. Effects of low levels of lead on growth and reproduction of the African earthworm Eudrilus eugeniae (Oligochaeta)... Fecha de recuperación: 20 de febrero de 2000. Dominguez. 60(1): 74-79... Compostaje de residuos orgánicos mezclados con roca fosfórica.htm. 44: 24-32. Pedobiologia. Biocycle. Biores. The effects of multiple applications of different organic wastes on the growth. Achieving pathogen stabilization using vermicomposting. and Iglesias. Disponible en: http://gnv. Chattopadhyay..A. 1997. V. and Changa. fecundity and survival of Eisenia fetida (Savigny) (Lumbricidae). 2004.. In: Nursery Short Course. Burrowing activity of the earthworms Lumbricus terrestris and Aporrectodea giardi and consequences on C transfers in soil.J. Biol. and Bolger. Y. C. and Fitter.W. T.

and Nardi. Vermicompost as a Natural Adsorbent Material: Characterization and Potentialities for Cadmium Adsorption. Soil Biol.-K. Wurst. 54-56.. M. J. and Zezzi-Arruda. Bonkowski. C. N. Valdés-Perezgasga. C. M. Ferrera-Cerrato. Thompson. Vermicomposting research and education. Gionfriddo. 34(3): 261-269. Z. R. M.. M. 2003. 137: 9096. Production of high-quality composts for horticultural purposes: A mini-review. 14(1): 3947. and Sun. R. Velasco-Velasco... 15(1): 52-57. R. E. UK. Consideraciones teóricas y prácticas sobre el compost y su empleo en la agricultura orgánica. Manejo Integrado de Plagas (Costa Rica). M.-T. and P and enzyme activities in soil incubated with the earthworms Metaphire guillelmi or Eisenia fetida. R. Reineking.. G. y Muñoz. Vermicomposta. Terra. Agrociencia. y Aguilar-Santelises. S. Oecologia. Braz.. (Chile). Technol. Biochem.J. and Das. Téc. Pereira. Terra. Scottish Environment Protection Agency. Biores. Microchim. A. S. Soto... Ferrera-Cerrato.. Terra. 21(1): 73-80. M. Riggle.. G. Wang.fdt. G. N. Effects of stocking density and feeding rate on vermicomposting of biosolids. Bovalo. ByoCycle. A... A critical assessment of organic farming-and-food assertions with particular respect to the UK and the potential environmental benefits of no-till agriculture. Scottish Environment Protection Agency (SEPA). Trinidad-Santos. Li. 74 p. 19(3): 241-248. M. 31: 1303-1311.Moreno-Reséndez. 2002. F. HortTechnology.. 2003. S. P.. F. 2000. Pereira. Alcántar-González.-S. (65):123-129. G. 2000. B. 65(1):26-34 Muscolo. Dinámica poblacional de Eisenia andrei (Bouché 1972) en diferentes residuos orgánicos. Trewavas.. Romero-Lima. 2004. Effects of earthworms and organic litter distribution on plant performance and aphid reproduction. T. 2003. A. 23: 757-781. R. García-Espinosa.. 2003. M. Disponible en: www. State of the Environment: Soil Quality Report. J. Ndegwa. R.htm. 1998. y Ferrera-Cerrato. 1999.. 20: 303-310.. R. Acta: 215-222.-G. 2004. A. Agric. Changes in microbial biomass C. Earthworm humic matter produces auxin-like effects on Daucus carota cell growth and nitrate metabolism.net/~windle/refrence/may98. and Almaraz-Suárez. J. and Ferrera-Cerrato. T. Quintero-Lizaola. Enzimas que participan en el proceso de vermicompostaje. D. 2001.. K. Zhang. S. A. Fecha de recuperación: 15 de mayo de 2000. G. Biochem. 32: 2055-2062.. and Scheu. R. M. 71: 5-12.. and Zezzi-Arruda. 2002. Preconcentration of Cd(II) and Pb(II) Using Humic Substances and Flow Systems Coupled to Flame Atomic Absorption Spectrometry. . Etchevers-Barra. García-Calderón. y Zarate-López.org. Producción de papa y biomasa microbiana en suelo con abonos orgánicos y minerales. Langel. R.. Shen. Soil Biol. S.. 2005. micorriza arbuscular y Azospirillum brasilense en tomate de cáscara. Fecha de recuperación 22 de febrero de 2004. J.. Santamaría-Romero. Crop Protection. Rodríguez-Kabana. A. Disponible en: http://gnv.... D. Desarrollo de tomate en sustratos de vermicompost/arena bajo condiciones de invernadero.. T. A.sepa. Chem.. Soc. A. 2000. J. Raviv.uk.. A.