You are on page 1of 21

A Lng Szerzetese (Black Friar of the Flame)

Russell Tymball komor elgedettsggel szemllte a feketll romhalmazt, amely nhny rval ezeltt a Lhasin Flotta cirklja volt. A darabokra trt s minden irnyba sztszrdott trzs bsges tanbizonysgot szolgltatott a becsapds borzalmas erejrl. A kvrks fldlak visszatrt sajt strato-raktjba, s vrt. Percekig csavargatta hossz cigarettjt, mieltt rgyjtott. Amikor vgre beszvta a fstt, szeme kitgult, s gondolataiba mlyedt. Figyelmeztet kiltst hallott, s talpra ugrott. Kt ember jtt be, miutn mg egy utols pillantst vetettek maguk mg. Az ajt halkan becsukdott, s egyikk azonnal az irnytpulthoz lpett. Az elhagyott sivatagi tj szinte azon nyomban messze alattuk maradt, s a strato-rakta ezstszn orra New York rgi metropolisza fel fordult. Percek mlva Tymball megszlalt. - Tiszta a leveg? Az irnytpult mellett ll frfi blintott. - Nincs tirannushaj a lthatron. Egszen biztos, hogy a "Grahul" nem tudott rdin segtsget hvni. - Nlad van a futrposta? - krdezte a msik mohn. - Knnyen megtalltuk. Srtetlen. - Mi is rtalltunk valamire - mondta a msodik frfi keseren. - Sidi Peller utols jelentsre. Tymball pufk arca egy pillanatra ellgyult, s arckifejezse szinte fjdalmas lett. Aztn vonsait ismt elrendezte. - Meghalt! De a Fldrt halt meg, gy teht ez nem hall, hanem mrtromsg. Hallgatott. - Hadd lssam a jelentst, Petri - szlalt meg szomoran. tvette a paprlapot, s maga el tartotta. Lassan, hangosan felolvasta: Szeptember 4. Sikeres bevonuls a tirannusflotta Grahul cirkljba. Bujkls a Plttl a Fldig tart tkels alatt. Szeptember 5. A krdses adatok lokalizlsa s megszerzse. Csak rvidhattvolsg raktareplik vannak. Jelentsemet ebben a csomagban kldm. Sokig ljen a Fld!" Tymball hangja furcsn remegett, amikor az utols szavakat olvasta. - A lhasin tirannusok mg soha nem tettek nagyobb embert mrtrr, mint Sidi Pellert. De megfizetnk rte, mghozz bussan. Az Emberi Faj mg nem hanyatlott le teljesen. Petri kibmult az ablakon. - Hogy csinlhatta ezt Peller? Egyetlen ember potyautasknt befrkzni a flotta egyik cirkljba, s az egsz legnysg szeme lttra ellopni a tskt, s megsemmisteni a flottt! Hogy csinlhatta? Mindezt azonban mr sohasem fogjuk megtudni; csak annyit, amennyit a jelentsben lert. - Parancsot kapott r - mondta Willums, mikzben lezrta az irnytpultot s elfordult. - n magam vittem t a Pltra. Szerezd meg a napiparancsot! Puszttsd el a "Grahul"-t a Gbi-sivatagban! s megtette! Ez minden. - Szomoran vllat vont. A lgkr egyre lehangoltabb vlt, mg vgre Tymball morgsa megtrte a csendet. - Felejtsk el. Kezelsbe vetttek a roncsot? A msik kett egyszerre blintott. Petri hangja hvsen, szakszeren csengett. - Peller minden nyomt eltvoltottuk s atomtalantottuk. Sohasem fognak rjnni, hogy a pusztulsukat egy ember okozta. Magt a dokumentumot kicserltk az elre elksztett msolatra, amelyet vatosan felismerhetetlenn gettk. Mg ezstsval is impregnltuk, hogy a tirannus csszr hivatalos pecstjnek pontos anyagt is tartalmazza. A nyakamat r, hogy a lhasinok kzl senki sem gyanthatja, hogy a pusztulst nem baleset okozta, vagy hogy az irat nem a baleset alkalmval semmislt meg. - Remek! Mg legalbb huszonngy rig nem lokalizljk a baleset sznhelyt. Nagy munka lesz. Hadd nzzem meg azt a tskt. Szinte tisztelettel vette t a fmes tartlyt. Feketre gett, eldeformldott, s kiss mg meleg is volt. Tymball egy hatrozott csavarintssal feltpte a tetejt. Kiemelte belle a dokumentumot, amely zizegve kitekeredett. A bal als sarkban ott volt a lhasin csszr hatalmas ezst pecstje - a tirannus, aki a Vegtl a Galaxis egyharmadt uralja. A dokumentumot a Sol alkirlynak cmeztk. A hrom fldlak nneplyesen szemllte az apr rsjeleket. A szgletes lhasin botuk vrsen csillantak meg a lemen Nap sugaraiban. - Igazam volt? - suttogta Tymball. - Mint mindig - blintott Petri.

*** Az j valjban nem szllt le teljesen. Az gbolt fekete bbora csak pp annyira mlylt, hogy a csillagok alig szreveheten ragyogtak, de ettl eltekintve a sztratoszfrban nem lehetett klnbsget rzkelni a naplemente s a napfelkelte kztt. - Dntttl mr, mi lesz a kvetkez lps? - krdezte Willums habozva. - Mr rgen. Holnap elmegyek s megltogatom ezzel Paul Kane-t - mutatott r Tymball a tokra. - A Loara Paul Kane-t! - kiltotta Petri. - Azt azt a loaristt - tette hozz Willums. - A loaristt - blintott Tymball. - a mi embernk. - Inkbb gy mondd, hogy a lhasinok lakja morogta Willums. - Kane a loaristk fnke, kvetkezskppen az Ember rulinak vezre, aki azt prdiklja, hogy be kell hdolni a lhasinoknak. - Ez igaz - mondta Petri. Spadt volt, de nyugodt. - A lhasinok az ellensgeink, akikkel nylt harcba bocstkozunk, de a loaristk frgek. Nagy r! Szvesebben odavetnm magam a tirannus alkirly knyekedvnek, semmint hogy brmi kzm legyen ezekhez a szenteskedkhz, akik a trtnelmet bjjk, akik a Fld rgi dicssgrl s jelenlegi hanyatlsrl papolnak. - Tl szigoran tlsz - mondta Tymball, s apr mosoly jtszadozott az ajkn. - n mr korbban is kapcsolatban lltam ezzel a loarista vezetvel. - hrtotta el a bejelentsvel keltett dbbenetet -, ezzel kapcsolatban teljes a diszkrcim. Csak ti ketten tudtok rla, s mint ltjtok, Kane nem rult el engem. A vele val kapcsolatom ugyan nem volt sikeres, de azrt tanultam belle egyet s mst. Figyeljetek csak ide! Petri s Willums kzelebb hzdtak, Tymball pedig folytatta szraz, tnyszer beszmoljt. - A lhasinok Galaktikban tett els utazsa kt vszzaddal azutn rt vget, hogy elfoglaltk a Fldet. Az agresszi azta nem folytatdott, s a Galaxis Fggetlen Emberi Bolygja megelgedett a status quo fenntartsval. Az emberisg tlsgosan megosztott ahhoz, hogy semmint rmmel dvzln a kzdelem kijulst. A loarizmust pedig kizrlag az rdekli, hogy az jabb gondolkodsmdok felbukkansa ellenre is letben maradjon, s szmukra nincs nagy jelentsge annak, hogy vajon a Fldet lhasinok avagy emberek kormnyozzk, amg maga a loarizmus mkdik. Sz ami sz, mi, lzadk taln nagyobb veszlyt jelentnk szmukra, mint a lhasinok. - Bizony, veszedelmesek is vagyunk - vigyorgott zordonul Willums. - Mindezt megengedve, termszetes, hogy a loarizmus elfogadja a bklst. s ha az rdekeik gy kvnnk, csatlakoznnak hozznk. Ez pedig - seperte flre egy kzmozdalattal az eltte hever dokumentumot -, meggyzi ket az rdekeltsgkrl. A msik kett hallgatott. - Idnk nagyon kevs - folytatta Tymball. Alig hrom vnk van, de lehet, hogy csak kett. s most mr azt is tudjtok, milyen kiltsai vannak manapsg a lzadsnak. - Pedig fellzadhatnnk - pattant fel Petri, majd fojtott hangon hozztette. - Ha az egyetlen Lhasinuval megegyezhetnnk. - Pontosan. Csakhogy k hvhatnak a Vegrl segtsget, bennnket azonban sehonnan sem tmogatnak. Az Ember Bolygi kzl egyetlenegy sem kelne vdelmnkre gy, ahogyan tszz vvel ezeltt. Ezrt kell a loarizmust a mi oldalunkra lltani. - s mit csinlt a loarizmus tszz vvel ezeltt a Vres Lzadsnl? - krdezte Willums, s a hangjban keser gyllet csendlt. - Megtagadtk tlnk a segtsget, hogy a sajt drga bvhelyeiket megmentsk. - Nem vagyunk abban a helyzetben, hogy ezt felhnytorgassuk - mondta Tymball. - Most segtnk nekik, aztn ha mindennek vge, leszmolunk velk. Willums visszament az irnytpulthoz. - Tizent perc mlva New Yorkban lesznk. De ez akkor sem tetszik nekem. Mit mvelnek ezek a mocskos loaristk? Semmirekell, kiresedett mmik, de bezzeg rult kiltani, azt tudnak! - A loaristk az emberisg utols egysges ereje - vlaszolta Tymball. - Most elg gyengk s elg tehetetlenek, de k a Fld egyedli eslye. Most mr lefel ereszkedtek a srbb, alacsonyabb atmoszfrba, s a leveg svtse egyre lesebb vlt. Willums belltotta a fkezraktt, amint egy alacsonyabb, szrke felhrtegbe tkztek. A horizonton mr feltntek New York fnyei. - gyelj, hogy leszllsunk teljesen megfeleljen a lhasin elrsoknak, s rejtsd el a dokumentumot. Egybknt valsznleg nem kutatnak t bennnket. *** Loara Paul Kane htradlt dszes karszkben. Karcs ujjai az rasztaln lv elefntcsont paprnehezkkel jtszadoztak. Szeme kerlte az eltte lv alacsony, kvrks frfi pillantst, hangja nneplyesen zengett. - Nem kockztathatom meg tbb, Tymball, hogy rejtegessem. Mindaddig megtettem, ameddig ember-

voltunk valdi ktdst jelentett kztnk, de - hangja elhalt. - De? - erskdtt Tymball. Kane egyre csak forgatta, forgatta ujjai kztt a paprvg kst. - A lhasinok mind kemnyebbek lettek az utbbi vek folyamn. Mra mr szinte elpimaszodtak. - Hirtelen felnzett. - Mint tudja, nem vagyok szabad gynk, s nincs akkora befolysom s hatalmam, mint ahogyan maga kpzeli. jbl lesttte a szemt, s aggd hangon folytatta. - A lhasinok gyanakszanak. Kezdenek rjnni, hogy valami fldalatti konspirci folyik, s nem engedhetjk meg magunknak, hogy ezt kapcsolatba hozz velnk. - Tudom. Ha kell, akkor maga ppgy hoz ldozatot rettnk, ahogyan az sei t vszzaddal ezeltt felldoztk a hazafiakat. A loarizmus jbl nemes szerepet vllal. - Ugyan, mi j szrmazhat ebbl a maguk lzadsbl? - jtt a fradt felelet. - Vajon a lhasinok annyival borzalmasabbak az emberi oligarchaknl, akik a Santannit kormnyoztk, vagy azoknl a dikttoroknl, akik a Trantoron uralkodtak? Ha a lhasinok nem is emberek, legalbb intelligensek. A loarizmusnak bkben kell lnie a vezetssel. Tymball elmosolyodott. Humor nlkli mosoly volt, inkbb valami gny jtszott az ajkn, amikor a kabtujjbl elhzott egy kis paprkrtyt. - Csakugyan gy gondolta? Itt van, olvassa. Ez a kicsinytett fotmsolat - nem, ne nyljon hozz! Csak olvassa, majd n tartom, s Tovbb nem mondhatta, mert a msik hirtelen hangos kiltsban trt ki. Kane arca egszen eltorzult a rmlettl, ahogy rpillantott az elbe tartott msolatra. - Honnan szedte? - Alig lehetett rismerni a hangjra. - Mirt rdekes ez? Vettem, ahonnan vettem. Egy btor ember letbe, s mltsga Csszmsz flottjnak egyik hajjba kerlt. Remlem, ltja, hogy eredetisghez ktsg sem fr. - Nem nem! - emelte Kane reszket kezt a homlokhoz. - Ez a Csszr alrsa s pecstje. Ezt lehetetlen hamistani. - Lthatja excellencid - a titulusban mar gny volt -, hogy legfeljebb mg kt vagy hrom v, s a galaktikus tmadsok kijulnak. A hadmvelet els lpst egy ven bell megteszik, s ami az els lpst illeti - mondta mzdesen -, ezt a parancsot az alkirlynak cmeztk. - Hadd gondolkozzam egy percig, csak egy percig - roskadt Kane mg jobban a szkbe. - Ltezik teht valamifle knyszersg? - kiltotta Tymball knyrtelenl. - Hiszen ebben nincs ms egyb, mint az, amit mr hat hnappal ezeltt megjsoltam, s amit maga nem volt hajland meghallgatni. A Fldet mint emberi vilgot leromboljk; npeit csoportokban szanaszt szrjk a Galaxis lhasin lakta rszeire; az Ember minden nyomt eltrlik. - De a Fld! A Fld az emberi faj lakhelye! Mr civilizcink kezdettl az! - Pontosan. A loarizmus meghal, s a Fldet meglik. s ha a loarizmusnak vge, akkor az utols egyestett erknek is vge, s az ember bolygjt, amely legyzhetetlen lenne, ha egyeslnnek a Msodik Galaktikus Hbor fokrl fokra lerombolja. Hacsak - Tudom, mit akar ezzel mondani. - A msik hangja fakn megtrt. - Csak azt, amit mr elbb is mondtam. Az Emberisgnek egyeslnie kell, s ezt csak a loarizmussal teheti meg. Kell egy gy, amirt kzdnk, s ennek az gynek fel kell szabadtania a Fldet. n tzet csiholok ebbl a szikrbl a Fldn, maga pedig feltzeli a Galaxis emberi rszt. - Maga totlis hbort akar, Galaktikus Kereszteshadjratot - suttogta Kane -, holott senki sem tudja nlam jobban, hogy ebben az vezredben semmi sem olyan lehetetlen, mint egy totlis hbor. - Hirtelen keseren felnevetett. - Van fogalma rla, milyen gyenge manapsg a loarizmus? - Semmi sem annyira gyenge, hogy ne lehetne megersteni. Noha a loarizmus az Els Galaktikus Hbor nagy napjai ta meggyenglt, maga mg mindig megszervezheti s jjszervezheti. A maguk vezeti sszessgkben igen kivl emberek. Egy maroknyi egysges, tetters, elsznt ember sok mindent tehet. s tennik is kell, ms esly nincs. - Hagyjon - mondta Kane megtrten. - Most semmit sem tehetek, gondolkodnom kell. - A hangja egszen elhalt, s ujjval az a tra mutatott. - Neknk nem gondolatok kellenek, hanem cselekvs! - kiltotta Tymball dhsen, s kiment. *** Kane-nek borzalmas estje volt. Arca spadt s nyzott lett, szeme beesett s lzasan csillogott. m hangosan s elszntan beszlt. - Szvetsgesek vagyunk, Tymball. Tymball zordan elmosolyodott, egy pillanatra megszortotta Kane kinyjtott kezt, majd elengedte. - Csak a szksg visz r, excellencis uram. Nem vagyok a bartja.

- n sem a mag. Mgis egytt kell mkdnnk. Els parancsaim mr tkerltek a Kzponti Tancshoz, amely majd ratifiklja. Ebbl az irnybl, legalbbis azt hiszem, nem kell semmitl sem tartani. - s milyen gyorsan lehet eredmnyre szmtani? - Ki tudja? A loarizmus mg mindig tehetsges a propaganda tern. Mg megvannak azok, akikre pusztn a propaganda miatt hallgatnak, s akiktl flnek. De ki tudn megmondani? Az emberisg alszik s a loarizmus gyszintn. A lhasinoktl val rettegs nagyon csekly, s nehz lesz ket felverni lmukbl. - Gylletet mindig knny kelteni - mondta Tymball, s holdvilgkpe csaknem durvnak tnt. rzelmek! Propaganda! szinte s gncstalan opportunizmus! Ha a loarizmus meggyenglt is, ebben mg mindig ers. A tmeg szavakkal korrumplhat, de ami a legfontosabb, egy kis srga fm is szksgeltetik hozz. Kane gyengn intett. - Ezzel semmi jat sem mond. A becstelensg a trtnelem kds mlye ta mindig is hozz tartozott a politikhoz. Mr akkor is, amikor mg csak ez a szegny Fld volt az ember. - Majd keseren hozztette: - Ha meggondolom, hogy most jbl vissza kell trnnk a barbr korok taktikjhoz! A konspirtor cinikusan vllat vont. - Tud jobbat? - s mindezzel az rltsggel mg mindig megbukhatunk. - Ha a tervnk j, akkor ez nem kvetkezhet be. Loara Paul Kane felllt, s megrzta az klt Tymball eltt. - rlt! Maga meg a tervei! A maga kifinomult, titkos, csszmsz, ktes tervei! Azt hiszi, hogy az sszeeskvs mr forradalom, vagy a forradalom gyzelem? Mit tud csinlni? Informcikat szimatol ki, s les a dolgok gykerig, de forradalmat nem tud irnytani. n tudok szervezni s tudok elkszteni, de forradalmat n sem tudok vezetni. Tymball kacsintott. - Az elkszts, a tkletes elkszts - mg semmi, ezt n mondom! Hiba van meg magnak minden szksges vegyi alkotrsze s hozzvalja, attl mg nem jn ltre reakci. A pszicholgiban - kivlt a tmegpszicholgiban - ppgy, mint a kmiban, kell egy kataliztor. - Hogy az rnyavalyban rti ezt? - Tud maga lzadst vezetni? - kiablta Kane. - A keresztes hadjrat rzelmi hborskods. Kordban tudja tartani az rzelmeket? Ide figyeljen, maga sszeeskv, egy pillanatig sem lenne kpes egy nylt hadviselsre! Vajon n tudom vezetni a lzadst? n, az regember, a bke hve? Akkor ht ki lesz a vezet, a pszicholgiai kataliztor, ki lesz az, aki magra vllalja az unalmas, hitvny "elksztst", s rteszi az lett? Russell Tymball lla megremegett. - Lzads! Ilyen hamar? - Nem! Ez realizmus - vgta r a vlaszt Kane. Feszltsggel teli csend telepedett kzjk, majd Tymball sarkon fordult, s tvozott. *** Fedlzeti id szerint jfl volt, s az nnepsgen a hangulat a tetfokra hgott. A Repl Nova nagy szalonja zsfolsig telt kavarg, nevet, elegns alakokkal, akik egyre inkbb tadtk magukat a vidmsgnak. - Az a sokszor eltkozott histria jut errl eszembe, amit a felesgem rendezett nekem utlag a Lactn mormota Sammel Maronni a trsnak. - Azt hittem, megszom, legalbbis a hiperrben, de nem sikerlt. Halkan motyogott valamit, s rosszallan a gylekezetre bmult. Maronni a lehet legdivatosabb ltzkben fesztett, bbor fejszalagjtl gsznkk szandljig, s rendkvl knyelmetlenl feszengett. Zmk alakjt villogan vrs s borzasztan szk tunikba prselte, ahogyan idrl idre rntott egyet szles vn, elrulta, hogy nagyon is tudatban van, mennyire nem illik r az ltzke. Trsa, aki magasabb s karcsbb volt, knnyedn hordta makultlanul hfehr egyenruhjt, s impozns alakja ers ellenttben llt az enyhn nevetsges Sammel Maronni klsejvel. A lactoniai exportr tudatban volt e tnynek. - A fenbe is, Drake, de jl megy a sorod. gy vagy ltzve mint egy nemesember, s egyebet sem csinlsz, csak bjologsz s szalutlsz. Tulajdonkppen mennyit keresel? - Nem valami sokat - emelte fel szrke szemldkt Drake kapitny, s furcsn nzett a lactoniaira. Kvnom, hogy legalbb egy htig csinld azt, amit n. Nem sok kedved lenne utna dalra fakadni. Ha azt hiszed, hogy hjas frendi lnykkra vigyzni s gndr frt sznobokkal trsalogni mer lvezet, akkor tvedsz. - Harapsan motyogott magban, aztn udvariasan meghajolt egy felkszerezett banya eltt, aki visszavigyorgott r elvonultban. - Ebbe szltem bele, ettl lett rncos a homlokom. Maronni elhzott a trcjbl egy extra hossz Karen-t, s elegnsan rgyjtott. Almazld fstt fjt a kapitny arcba, s huncutul elmosolyodott. - letemben sem hallottam olyan emberrl, aki nem kpes elltni a munkjt, kivltkppen, ha az olyan gyerekjtk, mint a tid, vn szlhmos. , ha nem csaldom, pp a kprzatos Ylen Surat kzeleg felnk.

- A Szriusz rzsaszn rdgeire! Flek, hogy meglt. Felnk tart az reg szatyor? - Minden bizonnyal. Ht nem vagy szerencss? A Santanni leggazdagabb asszonya, radsul zvegy. Az egyenruha nagy hatssal lehet r. Milyen kr, hogy ns vagyok. Drake kapitny rmsges grimaszt vgott. - Remlem, rpottyan egy csillr. Azutn megfordult, s arckifejezse menten nyjas lett. - , madame Surat, mr azt hittem, nem is lesz szerencsm ma este tallkozni nnel. Ylen Surat, aki mr jval tl volt a hatvanon, kislnyosan felkacagott. - Csak hallgasson, vn csapodr, klnben elfelejtem, hogy azrt jttem, hogy sszeszidjam. - Remlem, semmi baj sincs? - Drake gy rezte, hogy a szve grcsbe szorul. Volt mr nmi tapasztalata Madam Surat panaszaival kapcsolatban. A dolgok rendszerint rosszul mentek. - Mghozz nagy baj van. pp most mondtk, hogy hatvan ra mlva kiktnk a Fldn ha jl ejtem ki ezt a szt. - Tkletesen jl - mondta Drake kapitny kiss megknnyebblve. - De amikor beszlltunk, ez nem volt kirva megllhelynek! - Nem, nem volt. De mint ltja, ez csak rutingy. Landols utn tz rval indulunk is. - Naht, ez kibrhatatlan! Egy teljes napomat elveszi. Szmomra nagyon fontos, hogy egy ht alatt a Santannira rjek, s minden nap drga. A Fldrl mg soha nem hallottam. Az tiknyvem mg csak meg sem emlti ezt a helyet - hzta el brkts knyvecskjt a retikljbl, s mrgesen belelapozott. - Azt hiszem, msok sem kvncsiak r. Ha kitart amellett, hogy ezzel a kiszllssal vesztegesse az utasok idejt, panaszt teszek az utazsi iroda elnknl. Figyelmeztetem, van odahaza nmi befolysom. Drake kapitny nmn felshajtott. Nem els alkalommal figyelmeztettk Ylen Surat "nmi befolysra". - Drga madame, nnek igaza van, teljesen s tkletesen igaza, de semmit sem tehetek. Minden hajnak, a Szriuszrl, az Alfa Centaurirl s a 61 Cygnirl meg kell llnia a Fldn. Ez csillagkzi egyezmny, s az elnk maga, brmennyire elszomorodna is az n bejelentstl, mit sem tehetne. Emellett - vgott kzbe Maronni, aki gy gondolta, itt az ideje, hogy a szorult helyzetben lv kapitnyt kihzza a csvbl - azt hiszem, kt olyan utasunk van, akik pp a Fldre igyekeznek. - Ht persze! El is felejtettem - derlt fel a kapitny. - Ht ez az! Konkrt okunk van arra, hogy meglljunk. - Kt utas feltart tszznl is tbbet! Szp kis ok, mondhatom! - n igazsgtalan - mondta halkan Maronni. - Elvgre az emberi faj a Fldrl szrmazik. De gondolom, ezt tudja. Ylen Surat vatosan megemelte hamis szemldkt. - Tnyleg onnan szrmazunk? Orcjnak res kifejezse megvetv vltozott. - , igen, de ht ez mr ezer meg ezer vvel ezeltt volt. Ma mr egy cseppet sem szmt. De a loaristknak szmt, s az a kett, aki le akar szllni, loarista. - Azt akarja mondani - pattogott az zvegy -, hogy felvilgosult korunkban mg mindig lteznek emberek, akik elmennek a "mi rgi kultrnkat" tanulmnyozni? Ugye errl beszltek annyit ssze-vissza? - Filip Sanat tnyleg folyton errl beszl nevetett Maronni. - pp nhny nappal ezeltt tartott nekem errl eladst. rdekes volt. Sok mindent elmondott. Knnyedn biccentett s folytatta. - J fej ember ez a Filip Sanat. J tuds vagy zletember lehet. - Meteorokrl beszl, s arrl, hogy hallja, ahogy suhannak - mondta a kapitny, aztn hirtelen jobb fel blintott. - Tessk, pp itt jn - suttogta Maronni. De de mi az rt csinl itt? Filip Sanat felettbb zavart kpet mutatott, ahogy ott csorgott az ajtnylsban. Hossz, bbor tunikja - a loaristk viselete - komor foltnak tnt a vidm jelenethez kpest. Komoly szeme Maronni fel fordult, s ahogy rismert, kezvel intett neki. A tncolk meglepdve rpillantottak, ahogy elhaladt mellettk, s hosszan, kvncsian rmeredtek. Szinte hallani lehetett a suttogst, ami ksrte. Filip Sanat azonban szemmel lthatan nem vett tudomst errl. Kitartan Maronnira nzett, gy rt oda mell, ahol az Drake kapitnnyal s Ylen Surattal lldoglt. *** Filip Sanat melegen dvzlte a kt frfit, majd a bemutats utn komoly kppel meghajolt az zvegy eltt, aki meglepve s megvetn figyelte. - Bocsnat, hogy zavarom, Drake kapitny mondta a fiatalember halkan. - Csak azt szeretnm tudni, mikor hagyjuk el a hiperrt. A kapitny elhalszott a zsebbl egy rt. - Egy ra mlva, nem tbb.

- s azutn ott lesznk a - Kikerlnk a IX. Bolyg plyjrl. - Az a Plt lesz. Ha belpnk a norml rbe, akkor a Sol lttvolsgba kerl? - Ha a helyes irnyba nz, a hajorr fel. - Ksznm - mondta Filip Sanat, s mr mozdult, hogy odbbmenjen, de Maronni visszatartotta. - Vrj mg, Filip, csak nem akarsz itt hagyni bennnket? Biztosra veszem, hogy Madam Surat nhny krdst szeretne feltenni neked. Nagy rdekldst tanst a loarizmus irnt. - A lactoniai szemben valami gyans kacsints volt szlelhet. Filip Sanat udvariasan az zvegy fel fordult, aki egy pillanatra visszahklt s elnmult, azutn sszeszedte magt. - Mondja, fiatalember - trt ki az asszony -, csakugyan lnek mg ott olyan emberek, mint maga - pldul loaristk? Filip Sanat szinte gorombn meredt a krdezre, de azrt nem vesztette el llekjelenltt. Nyugodtan vlaszolt. - Mg mindig lnek emberek, akik megprbljk fenntartani a Fld kultrjt s letmdjt. Drake kapitny nem brt visszatartani egy kis gnyt. - A lhasin mesterek kultrja ellenben? Ylen Surat kis sikolyt hallatott. - gy rti, hogy a Fld egy lhasin vilg? Az? Tnyleg az? - Hangjban rmlet csengett. - Ht persze - vlaszolta a kapitny zavartan. - Mirt, maga nem tudta? - Kapitny - mondta az zvegy, s most egszen hisztrikus volt - Nem szabad leszllnia! Ha mgis megteszi, nagy bajt zdtok a nyakba nagyon nagy bajt. Nem akarom kitenni magam azoknak a borzalmas lhasin hordknak, azoknak a vegai csszmszknak. - Szksgtelen rettegnie, asszonyom - mondta Filip Sanat hvsen. - A Fld npessge nagyrszt emberekbl ll. Csak egy szzalka ll lhasin uralom alatt. - ! - Az zvegy hallgatott egy kicsit, majd srtdtt hangon hozztette. - Nos, nem hinnm, hogy a Fld olyan fontos hely, ha nem emberek igazgatjk. Mg hogy loarizmus! Ostoba idpazarls. Sanat arca hirtelen kipirult, s egy pillanatra gy tnt, hogy alig br megszlalni. Vgl izgatottan gy szlt: - n nagyon felsznesen nzi a dolgokat. A lhasinok ltal ellenrztt Fld semmit sem kezdhet a loarizmus alapvet problmjval, amely Sarkon fordult s tvozott. Sammel Maronni hosszan felllegzett, ahogy a tvolod alak utn nzett. - Fj pontot rintett, Madam Surat. Mg sohasem lttam gy feszengeni vita alkalmval, de gy sem, hogy olyan magyarzatot prbljon adni, mint az imnt. - Nem rosszkp fick - mondta Drake kapitny. Maronni vihogott. - Totlkpben nem az. Ugyanarrl a bolygrl valk vagyunk, ez a fiatalember s n. ppolyan tsgykeres lactoniai, mint n. Az zvegy ingerlten megkszrlte a torkt. - Jaj, elg volt mr ebbl a tmbl! Ez az alak rnykot vetett az egsz helyisgre. Mirt viselik ezek azt a rmes bbor ruht? Olyan divatjamlt! *** Loara Broos Porin felpillantott, amikor ifj tantvnya belpett. - Nos? - Mr csak negyvent perc, Loara Broos. Azzal Sanat egy szkbe vetette magt, s vrs arccal, sszehzott szemmel klbe szortott kezre tmaszkodott. Porin szeretetteljes mosollyal nzett r. - Mr megint Samuel Maronnival vitatkoztl, Filip? - Nem, nem egszen - riadt fel Sanat. - De mit szmt ez, Loara Broos? Amott a fels emeleten szzval nyzsgnek az emberek, gondtalan, elegnsan ltztt, vidm, mulatoz trsasg; s a Flddel egyltaln nem trdnek. A haj utasai kzl egyedl mi ketten szllunk ki a Fldn, hogy megnzzk seink vilgt. Szeme kerlte az idsebb ember tekintett, hangja keserv vlt. - s a Galaxis minden irnybl naponta mindssze ezernyi ember landol a Fldn. A loarizmus nagy napjainak befellegzett. Loara Broos nevetett. Senki sem hitte volna, hogy ebbl a vzna alakbl ilyen szvbl jv nevets trhet ki. - Ezt mr legalbb szzadszor hallom tled. Bolondsg! Eljn majd a nap, amikor a Fld ismt nevezetess vlik. A npek jbl sszesereglenek. Tzezrek s millik jnnek majd el.

- Nem! Ennek vge! - Ugyan! Hnyszor jsoltk mr meg ezt a trtnetem folyamn a vgtlet krog prfti! De mg sohasem bizonyosodott be az igazuk. - Most igazuk lesz - lngolt fel Sanat pillantsa. - Tudod, mirt? Azrt, mert a Fldet profanizltk a csszmsz hdtk. pp az imnt mondta egy asszony - egy ostoba, vn nszemly hogy "nem hinnm, hogy a Fld olyan fontos hely lehet, ha nem emberek kormnyozzk". Ez a n kimondta azt, amit szzmillik mondhatnak ntudatlanul, s n nem tudtam megcfolni. Olyan rv volt, amire nem brtam megvlaszolni. - Mondd, Filip, te hogy oldand meg a dolgot? Rajta, mondd ki, hiszen biztosan gondolkoztl mr errl! - Elkergetnm ket a Fldrl! jbl az Ember bolygjv tennm! Harcolnk ellenk, ahogyan az Els Galaktikus Hborban tettk ktezer vvel ezeltt, s elpuszttanm ket, amikor fel akarnak szvdni a Galaxisban. Msodik Hbort indtank ellenk, s visszakergetnm ket a Vegra. Porin felshajtott s megcsvlta a fejt. - Fiatal vagy s forrfej. Az ifj loaristk mindig is tzbe jttek, ha errl esett sz. Majd kinvd. Ide figyelj, fiam! - Loara Broos felkelt, s vllon ragadta a fiatalembert. - Az emberek s a lhasinok intelligensek, egyedl s kizrlag ez a kt faj intelligens a Galaxisban. Gondolkodsban s llekben testvrfaj. lj bkben velk, s ne gyllkdj. A gyllet a leghaszontalanabb rzs. Inkbb prbld megrteni ket. Filip Sanat merev arccal maga el bmult, s gy tett, mint aki mindezt nem is hallja. Mentora gyengden megdorglta. - Nos, ha idsebb leszel, megrted. Most pedig felejtsd el az egszet, Filip. Jusson eszedbe, hogy minden igaz loaristnak az a feladata, hogy teljestse a parancsot. Kt nap mlva a Fldn lesznk, lbad alatt rezheted a talajt. Ht nem elg ez neked a boldogsghoz? Gondolkozz! Amikor visszatrsz, elnyered a "Loara"-titulust. Vlladra rtzik az arany napot. Porin keze odatvedt tunikja vllra, amelyen ott keskedett a Nap ragyog jelvnye, hrom korbbi Fldn tett utazsa tanjele. - Loara Filip Sanat - mondta lassan Sanat, s szeme felragyogott. - Loara Filip Sanat. Csodsan hangzik, ugye? Mr csak egy kis id van htra. - Nos, gy ltom, jobban is vagy. Menjnk, nhny pillanat mlva elhagyjuk a hiperrt, s meglthatjuk a Solt. Mr beszlgetsk kzben valami klns vltozs ment vgbe, amint a Repl Nova bekerlt a norml rbe. A feketesg kiss kivilgosodott, koncentrikus krk s klnfle rnyak gomolyogtak szrkn a kajtablakok eltt, mikzben a sebessg egyre fokozdott. Termszetfeletti s szpsges optikai csalds volt ez, olyan, amelyet a tudsoknak sohasem sikerlt megmagyarzniuk. Porin lekapcsolta a helyisg vilgtst, s csendben ltek a sttsgben, a foszforeszkl fnyeket figyeltk. Azutn az egsz hiperranyag struktra ijeszt hirtelensggel valami rletes, kavarg, brillinsragyogs sznkavalkdban trt ki, majd megint lenyugodott. A csillagok felragyogtak, amint tmentek a norml rbe. A haj bal oldalnak sarkban a kt frfi spadt, maszkszer arct bevilgtotta egy sohasem ltott, srgn hunyorg lng: a Sol! Az Ember szlcsillaga oly tvoli volt, hogy alig szlelhet korongnak tnt, noha ragyogsa semmihez sem volt hasonlthat. Gyenge srga fnyben mindketten gondolataikba merltek, s Filip Sanat lecsillapodott. A Repl Nova kt nap mlva leszllt a Fldre. *** Filip Sanat rgtn megfeledkezett arrl a csodlatos boldogsgrl, ami abban a pillanatban fogta el, mihelyt szandlja elszr tapodott a Fld zld gyepn, amikor elszr szembeslt a lhasin hivatallal. Voltakppen embernek tntek - legalbbis emberinek. Els pillantsra az emberi jelleg meggyznek hatott. Testk felptse semmiben sem klnbztt. Ngy vgtag, kt lbon jr test, kzpen jl elvlasztott karok s lbak, jl kivehet nyak, mindez meglep hasonlatossg volt. A kt faj kztti klnbsget csak nhny percnyi alapos megfigyels utn lehetett szlelni. Legfbb eltrs a fejet bort rcsozat s az a vastag vonal volt, amely a htgerincen hzdott vgig a csp kzepig. Maga az arc, amelyen lapos, szles s vastagon pikkelyezett orr s szemhj nlkli szem lt, inkbb visszatasztnak, mint bestilisnak volt mondhat. Kevs, egyszer szabs ruht viseltek, beszdk kellemesen hangzott a fl szmra. Ami pedig a leglnyegesebb, stt, fnyl szemkbl intelligencia sugrzott. Porin azonnal szrevette Sanat meglepetst, amikor elszr megpillantotta a Vega csszmszit. - Na ltod - jegyezte meg. - Kls megjelenskben cseppet sem szrnyetegek. Akkor ht mirt legyen gyllkds az Ember s a Lhasin kztt? Sanat nem tudott erre felelni. reg bartjnak termszetesen igaza van. A "lhasin" sz mr oly rgta az "idegennel" s a "szrnyeteggel" prosult gondolataiban, hogy minden ismerete ellenre is valami htborzongat lnyt vrt.

m ha tl is tette magt ezen a furcsa rzsen, gyllete s haragja megint felgerjedt, amikor egy basskod, angolul beszl lhasin hivatalnoknl kellett jelentkeznik. Msnap reggel New Yorkba, a bolyg legnagyobb vrosba utaztak. A trtnelem e hihetetlenl si metropoliszban Sanat egy napra megfeledkezett a Galaxis minden bajrl. Feledhetetlen pillanatot jelentett szmra, amikor megllt a fl tornyosul ptmny eltt, s gy szlt magban: - me, az Emlkm. Az Emlkm a Fld leghatalmasabb ptmnye volt, amelyet az Ember szlhelye emlknek szenteltek. pp szerda volt, a htnek az a napja, amikor kt ember "rizte a lngot". Kt magnyos embernek a feladata volt minden szerdn, hogy egytt rizze a lobog, srgs fnycsvt, amely az Ember btorsgt s kezdemenyezkszsgt szimbolizlta - s Porin mr intzkedett, hogy aznap pp r s Sanatra kerljn sor, mint jonnan rkezett loaristkra. gy ht ott ldgltek a fakul szrkletben az Emlkm tgas Lngtermben. A flhomlyban, amit csak a tncol faklyafny fel-felvillansa trt meg, bke s nyugalom kltztt beljk. Ebben a klns aurban volt valami, ami gondolataikbl minden zavar elemet kisprt. A terem kt oldalt szeglyez hossz oszlopsor kztt tcikz rnyak hipnotikus hatst keltettek. Sanat fokozatosan fllomba merlt, s flig zrt szemmel gyelt a Lngra. Egyszerre csak az az rzse tmadt, hogy egy homlyos, nma alak ll meg mellette. Egy apr zaj is elg volt ahhoz, hogy felriadjon, hiszen annyira ellenttes volt az elbbi nma csnddel. Sanat hirtelen megmerevedett, s karon ragadta Porint. - Figyelj - sziszegte. Porin hirtelen felriadt bks lmbl, s pp csak fl fllel figyelt oda ifj bartjra, amikor egyszeriben valami hangot hallott. A csnd most srbb volt mint valaha - szinte tapinthat. A mrvny falakrl a legkisebb nesz is visszhangzott. Valami nagyon vatos, halk suttogst lehetett szlelni, ppen csak a hallhatsg hatrn, azutn jbl teljes csend Lett. - Mi ez? - krdezte megrettenve Sanattl, aki mr fel is llt. - Lhasinok! - sgta gyllkd arccal. - Az lehetetlen! - Porin megprblt szilrd hangot megtni, de ennek ellenre remegett. Ilyesmi sohasem trtnt mg. Biztosan kpzeldtnk. Ez a csend egy kicsit felrlte az idegeinket. Az is lehet, hogy az Emlkm valamelyik tisztviselje. - Szerdn, napnyugta utn? - csikorogta Sanat. - A lhasin gykok szmra tilos a belps. Mint a Lng rzjnek, ktelessgem, hogy utnajrjak, mi volt ez. s mr el is indult az rnykba borult ajt fel, amikor Porin rettegve visszatartotta. - Ne, Filip! Hagyjuk ezt akkorra, amikor mr hajnalodik. Nem tudhatjuk, mi trtnne. Mit csinlnl, mg ha megbizonyosodnl is arrl, hogy lhasinok lptek be az Emlkmbe? Ha esetleg De Sanat nem hallgatott r. Szinte durvn kitpte magt a szortsbl. - Maradj itt! A Lngot rizni kell. Hamarosan visszajvk. Flig mr tjutott a szles, mrvnypadls elcsarnokon. vatosan kitapogatta a sttben az vegtbls ajtt, s a csigalpcshz rt, amely a torony elhagyatott rszbe vezetett. Sanat kibjt szandljbl, s felkapaszkodott a lpcsn, mg egy utols pillantst vetve a lgyan pislkol Lngra s a mellette ll ideges, megrettent alakra. *** A kt lhasin egymsra nzett az atomlmps gyngyszer fnyben. - Sivr vn hely - mondta Threg Ban Sola. Csuklkamerja hromszor felvillant. - Nhny felvtelt ksztek ezekrl a knyvekrl a falakon. J bizonytkul szolglnak majd. - Gondolod, hogy kell? - krdezte Cor Wen Hasta. - Ezek az embermajmok rjhetnek. - Hagyd csak - jtt a hvs vlasz. - Mit tehetnek? Gyere, lj ide. - Rpillantott kronomterre. - tvenet kapunk minden egyes itt tlttt percrt, gy ht maradunk, amg csak lehet. - Pirat For tiszta hlye. Vajon mirt hitte, hogy nem tesznk eleget a fogadsnak? - Taln azrt - mondta Ban Sola -, mert hallott valamit arrl a katonrl, akit tavaly fosztogatsrt darabokra szaggattak egy eurpai mzeumban. Az emberek nem szeretik az ilyesmit, habr a loarista mozgalom dugig van pnzzel. Az embereket termszetesen megbntettk, de a katona meghalt. Pirat For azonban nem tudja, hogy az Emlkm szerdnknt elhagyatott. Sokba fog ez mg kerlni neki. - Percenknt tvenbe s mr ht perc eltelt. - Hromszztven lesz belle. lj le. Krtyzhatunk egy kicsit, s kzben gyarapszik a pnznk. Threg Ban Sola elhzott egy pakli szutykos krtyt a tasakjbl, amely noha tipikusan lhasin volt, magn viselte az emberi kz nyomt. - Tedd oda az asztalra az atomlmpst, n meg majd a lmps s az ablak kz telepszem folytatta ellentmondst nem tr hangon, mikzben a krtyt keverte. - Hah! Biztostalak, hogy mg egyetlen lhasin sem

krtyzott hasonl krlmnyek kztt. No ez meghromszorozza a jtk zamatt. Cor Wen Hasta melllt, aztn jbl felllt. - Nem hallasz valamii? - Belebmult a sttsgbe, a flig nyitott ajt mg. - Nem - vont vllat Ban Sola, s tovbb kevert. - Csak nem vagy ideges? - Dehogy. Persze ha elkapnnak ebben a nyavalys toronyban, az nem lenne valami kellemes. - Erre semmi esly. Az rnykban knnyen megugorhatunk - mondta, s kiosztotta a lapokat. - Tudod - folytatta Wen Hasta vatosan gusztlva lapjait -, az sem lenne tl j, ha az alkirly neszt venn a dolognak. Kpzelem, nemigen egyezne ki egyknnyen a loarista bnzkkel mer politikbl. A Szriuszon, ahol azeltt szolgltam, mieltt idehelyeztek, a szemt - Szemt, az bizony - brummogta Ban Sola. - gy szaporodnak, akr a legyek, s gy harcolnak egymssal, mint a megvadult bikk. Nzd csak ezt a kreatrt! - Lefel fordtotta a krtyit, s egyre jobban nekihevlt. gy rtem, nzd meg tudomnyosan s elfogulatlanul. Mik ezek? Emlsllatok! Ez minden. - Tudom. Megltogattad valaha valamelyik emberi vilgot? Ban Sola elvigyorodott. - Elg gyakran. - Amikor szabadsgon voltl? - rdekldtt Wen Hasta udvariasan. - Szabadsgon a fent! A hajmmal! s felfegyverkezve! - Ezt hogy rted? - villant fel hirtelen Wen Hasta szeme. Ban Sola rejtlyesen somolygott. - Ezt nem kell okvetlenl tudni, mg neknk tiszteknek sem, de te tisztban vagy vele, hogy a dolgok hogyan szivrognak ki. - Tudom - blintott Wen Hasta. Mindketten nkntelenl lehalktottk hangjukat. - Nos, a Msodik Hbor brmikor kitrhet. - Nem! - Ez biztos. ppen innen fogjuk megindtani. A Vegra mondom, az alkirlyi palota egybtl sem zeng. Nhny tiszt mr az els tmads napjnak a dtumt jtssza meg a lottn. n magam is feltettem hszat szz ellenben. De azt hiszem, csak nhny ht mlva fog kitrni. Te is feltehetnl szztvenet egy ellenben, ha van hozz merszed. - De mirt itt, ezen a Galaxis hta mgtti helyen? - Ez a Belgyminisztrium stratgija - hajolt elre Ban Sola. - Az a pozci, amelyet most elfoglalunk, szembellt bennnket egy raks remnytelenl megosztott ellensggel. Ha most elkapjuk ket, egyenknt tudunk vgezni velk. Az Ember Vilga inkbb elnyisszantan a sajt torkt, semmint hogy brkivel is szvetkezzen. Wen Hasta egyetrtn vigyorgott. - Tipikus emlsllat magatarts. Az evolci ksz rhej, ha arra gondolunk, hogy az emberszabs majmok agyat kaptak. - De a Fld klns jelentsggel br. Ez a loarizmus centruma, mert az Ember innen szrmazik. A mi Vega rendszernk megfelelje. - Gondolod? Nem hiszem! Ezek az apr, kettesvel repked frgek? - k legalbbis ezt lltjk. n nem voltam itt akkoriban, teht nem tudom. Egy biztos: ha leromboljuk a Fldet, a loarizmust is leromboljuk, amelynek itt van a kzpontja. A trtnszek szerint a loaristk egyesltek a Flddel ellennk az Els Hborban. De ha nincs loarizmus, akkor az ellensg egyeslsnek veszlye mr egyltaln nem fenyeget, s knny lesz a gyzelem. - H, mennyi sz! De hogyan fogjuk kivitelezni? - Nos, az a szbeszd jrja, hogy az utols embert is sszecsomagoljuk a Fldn, s szanaszt szrjuk a tbbi vilgba. Akkor aztn mindent eltvoltunk innen, aminek emlsllat szaga van, s teljesen lhasin vilgg alaktjuk. - De mikor? - Ezt mg nem tudjuk; majd a lott megmutatja. De senki sem fogad nagyobb ttben, mint legfeljebb kt vnyi tvolsgban. - Hurr, Vega! Kett egy ellenben, hogy ha eljn az id, n elbb zavarok el egy emberi cirklt, mint te. - Rajta! - kiltotta Ban Sola. - n is fogadom, hogy n leszek az els! Fellltak, hogy jelkpesen sszessk az klket, s Wen Hasta vigyorogva rpillantott a kronomterre. - Mg egy perc, s mr ezret nyertnk. Szegny Pirat For! Morogni fog. Most menjnk; ha maradunk, az mr zsarols, A kt lhasin hangos hahota kzepette tvozott, hossz kpnyegk lgyan suhogott mgttk. Nem vettk szre azt a stt rnyat, amely a lpcsfeljrnl a falhoz lapulva llt, noha elmentkben majdnem hozzrtek. s azt az g szemprt sem lttk, amely rjuk szegezdtt. ***

Loara Broos Porin megknnyebblt shajjal feltpszkodott, amikor szrevette Filip Sanat alakjt fel suhanni. Izgatottan elbe szaladt, s mindkt kezt megragadta. - Mi volt az, Filip? Mirt maradtl el ennyi ideig? El sem tudod kpzelni, milyen vad gondolataim tmadtak az elmlt rban. Ha mg t percig nem jssz vissza, belerlk a ktsgbe s bizonytalansgba. Mi a baj? Beletelt nhny percbe, amg Loara Broos annyira lehiggadt, hogy szrevette trsa reszketst, kcos hajt s lzasan csillog szemt; de amint szrevette, minden flelme visszatrt. Loara Broos trst figyelve alig brt kiprselni magbl egyetlen krdst is, annyira rettegett a vlasztl. De Sanatot nem kellett sztklni. Rvid tmondatokban beszmolt az imnt hallottakrl. Utols szavait ktsgbeesett hallgats kvette. Loara Broos szinte ijeszten spadt lett. Ktszer is megprblt mondani valamit, de csak nhny rekedt hrgst hallatott. Aztn vgl kitrt. - De hiszen ez a loarizmus halla! Mit lehet csinlni? Filip Sanat nevetett, az olyan ember nevetsvel, aki tudja, hogy a ezenkvl mr semmi egyebe nem maradt. - Mit lehet csinlni? Taln informljuk a Kzponti Tancsot? Nagyon jl tudod, hogy ennek semmi haszna. A klnbz emberi kormnyokat? Kpzelheted, milyen hatsosan egyeslnnek ezek az rltek! - De ez nem lehet igaz! Egyszeren nem lehet igaz! Sanat nhny msodpercig hallgatott, majd arca eltorzult, s szenvedlyesen kitrt. - n nem hagyom! Hallod? Nem hagyhatom! Meglltom ket! Szemmel lthatan, hogy egszen elvesztette az nuralmt, s tlrad rzelmei vezetik. Pornnak nehz verejtkcsppek hullottak homlokrl, s megragadta Sanatot. - lj le, Filip, lj le. Megrltl? - Nem!- Sanat hirtelen ellkte magtl Porint. Az Emlkm Lngja reszketve fellobbant. - pp most fogok meggygyulni. Az idealizmus, a kompromisszum s az alrendeltsg idejnek vge. Most az erszak ideje jtt el. Harcolni fogunk, s az rre mondom, gyznk! Szlsebesen kirohant a terembl. Porin utnasntiklt. - Filip! Filip! - A kszbn ktsgbeesett rettegssel megtorpant. Nem mehet tovbb. Ha az g leszakad, akkor is rizni kell a Lngot. De de hov rohan Filip Sanat? Porin megknzott agyn egy bizonyos jszaka vzija cikzott t, egy tszz vvel korbbi jszak, amikor egy vigyzatlan sz, egy lvs, egy robbans lngba bortotta a Fldet, amely vgl magba itta az Ember vrt. *** Loara Paul Kane aznap este egyedl volt. Bels irodja resen llt; egyszer, dsztelen rasztalnak spadt, kk fnye volt az egyedli vilgts a szobban. Sovny arca a ksrteties fnyben frdtt, s llt lmodozva kezbe temette. Ekkor vratlanul valami lrma hallatszott odakint, az ajt felpattant, s a dlt klsej Russell Tymball rontott be, lerzva magrl vagy fl tucat kezet, amelyek vissza akartk tartani, s egyenesen Kane rasztalhoz ment. Kane dbbenten a betolakod fel fordult, egyik kezvel a torkhoz kapott, mikzben szeme kitgult. Arcra kilt a ki nem mondott krds. Tymball csendest mozdulatot tett. - Jl van. Csak hagyja, hogy leveghz jussak. - Egy kicsit kilihegte magt, majd lelt. - A maga kataliztora mkdsbe lpett, Loara Paul s tallja ki, hol! Itt, a Fldn! Itt, New Yorkban! Nem egszen egy mrfldnyire innen, ahol lnk! Loara Paul Kane sszeszklt szemmel Tymballra nzett. - Maga megrlt? - Nem annyira, mint amilyennek ltszom. Mindent elmondok, ha megengedi, hogy meggyjtsak valami jobb vilgtst. gy nz ki ebben a kk fnyben, akr egy ksrtet. - A szobt betlttte ragyogan az atomlmps, s Tymball folytatta. Ferni s n pp visszafel tartottunk az sszejvetelrl. Az Emlkm mellett mentnk el, s ksznje a j sorsnak, hogy pp abban a pillanatban kellett ott elmennnk. - Ahogy ballagtunk az Emlkm mellett, egy alak szguldott ki, lerohant a mrvny lpcsrl, s gy ordtott: "Fldi emberek!" Mindenki odanzett. Tudja, hogy tizenegy tjban mekkora zsfoltsg van abban a szektorban - s kt msodpercen bell egsz tmeg vette krl. - Ki volt az, aki kiablt, s mit keresett az Emlkmben? Szerda este volt, maga is tudja! - Csakugyan - mondta Tymball -, most, hogy mondja, bizonyra az Emlkm egyik re tehetett. Loarista volt - a tunikja eltveszthetetlen. Nem fldi ember volt. - Viselte a srga jelvnyt? - Nem.

- Akkor mr tudom, ki volt az. Porin ifj bartja. Folytassa. - Ott llt! - Tymball egszen belemelegedett az elbeszlsbe. - Vagy hsz lbnyira emelkedett az utca felszne fl. El sem tudja kpzelni, milyen impozns ltvny volt, ahogy ott llt, s az arca csak gy tndklt. Csinos fi, nem atltikus termet, de ers izomzat. Olyan aszkta tpus, ha tudja, mit rtek ezalatt. Spadt, keskeny arc, g szempr, hossz, barna haj. s amikor beszlt! Azt nem is lehet lerni. Ahhoz, hogy el tudja kpzelni, hallania kellett volna. Azzal kezdte, hogy elmondta a tmegnek a lhasin tervet; kikiablta azt, amirl n csak suttogni mertem. Az biztos, hogy j forrssal rendelkezett, mert rszleteket is emltett s ahogyan csinlta! Egszen elrmtette az embereket. Mg n is megrmltem tle. Majd belekkltem abba, amit mondott. Ami pedig a tmeget illeti, azt nhny msodpercen bell hipnotizlta. Hiszen kln-kln mindegyikk ismerte a "lhasin veszlyt", de most els zben trtnt meg az, hogy meghallgattk, hogy odafigyeltek r. Azutn tkozni kezdte a lhasinokat. Figyelmeztette a tmeget kegyetlensgkre, lnoksgukra, gonosztetteikre mintha sztrbl olvasta volna fel a vnuszi cen legmocskosabb sart. S valahnyszor elhangzott egy jelz, a tmeg lbujjhegyre llt, s vltsben trt ki. Szinte kezdett gy hangzani, mint egy katekizmus. "Megengedjk nekik, hogy keresztlvigyk?", - kiablta. "Soha!", vlttte a tmeg. "Megadjuk magunkat?" "Soha!" "Kitartunk?" "A vgskig!" "Le a lhasinokkal!", ordtotta. "ljk meg ket!", kiltottk. n mg hangosabban ordtottam, mint k - teljesen megfeledkeztem magamrl. Nem tudom, mennyi ideig tartott, mg a lhasin rsg elkezdte krlzrni a tmeget. Ellenk fordult, a loarista pedig srgette ket. Hallotta mr, amint egy csrhe vrt kilt? Nem? Ez a legiszonybb hang, amit csak elkpzelhet. Az rsg is gy gondolhatta, mert annak ellenre, hogy llig fel voltak fegyverkezve, megfordultak s elrohantak. A tmeg akkorra mr tbb ezerre szaporodott. De kt perc mlva felhangzott a riad szirnja - szz v ta elszr. Akkor vgre szre trtem, s odarohantam a loaristhoz, aki egy pillanatra sem hagyta abba tirdjt. Vilgos, hogy nem kerlhettnk a lhasinok kezbe. Mg htra volt egy szp kis felforduls. Motorizlt rendregysgek vettek krl, de Ferni s n valahogy karon ragadtuk a loaristt, kijutottunk a tmegbl, s idehoztuk. Odakint van a kls szobban, felpeckelt szjjal s megktzve, hogy nyugton maradjon. Kane az egsz elbeszls alatt idegesen fel s al stlt a helyisgben, s gondolataiba mlyedt. Als ajkn apr vrcseppek serkentek ki. - Nem gondolja - krdezte -, hogy a lzads kicsszik majd az irnytsuk all? Egy korai robbans Tymball lnken megrzta a fejt. - Mris felszmoltk ket. Amint ez a fiatalember egyszer eltnt, a tmeg mindenkppen elvesztette a lelkierejt. - De sok halott vagy sebeslt is lehet, habr Nos, hozza be ht azt az ifj lztt. Filip Sanat szomoran festett, ahogy felettesei eltt trdepelt. Tunikja rongyokban lgott, arca felhorzsoldott s vrzett, de szemben mg mindig ott lobogott az elsznt tz. Russell Tymball llegzetvisszafojtva figyelte, mintha az elz ra varzslata mg mindig lenygzve tartan. Kane lgyan kinyjtotta a kezt. - Hallottam a vad csnyrl, fiacskm. Mi vezette erre az rlt cselekedetre? Knnyen az letbe kerlhetett volna, nem is beszlve a tbbiekrl. Sanat aznap este mr msodszor adta el azt a trsalgst, amelyet kihallgatott - drmaian, s a legkisebb rszletekig. - Ejnye, ejnye - mondta Kane zord mosollyal. - Azt hiszi, hogy mi minderrl mit sem tudtunk? Mr hossz ideje felkszltnk a veszedelemre, maga meg idetoppan, s fenekestl felforgatja gondosan elksztett tervnket. retlen fellpse jvtehetetlen krokat okozhat neknk. Filip Sanat elvrsdtt. - Bocssson meg tapasztalatlan lelkesedsemrt - Pontosan! pp ez az, ami kell neknk - kiltott fel Kane. - A maga sznoki kpessge s ifji lelkesedse csodkat lehet, ha jl irnytjk. Hajland magt az gynek szentelni? - Ezt mg krdeznie kell? - lobbant fel Sanat szeme. Loara Paul Kane nevetett, s diadalmas pillantst vetett Russell Tymballra. - Maga lesz az, aki megcsinlja. Kt nap mlva elmegy egy kls csillagra. Nhny emberem elksri. De most fradt. Majd elvezetik, megmosakodhat, s elltjk a sebeit. Aztn aludja ki magt, mert holnap szksge lesz az erejre. - De de Loara Broos Porin - az a trsam, aki ottmaradt a Lngnl? - Menten rtekldk valakit az Emlkmhz, aki majd elmondja Loara Broosnak, hogy maga biztonsgban van, s az jszaka htralv rszre elvllalja a msodik r szerept. Most menjen! De amikor Sanat kimerlten s delriumos boldogsgban feltpszkodott, hogy kimenjen, Russell Tymball felpattant szkbl, s erlyesen megragadta az idsebb loarista csukljt. - Nagy r! Hallgassa csak! A metsz sikoly, amely betrt Kane irodjnak bels szentlybe, magrt beszlt. Kane arca knosan eltorzult. - Statrium!

Tymball ajkbl kifutott a vr. - Akkor elvesztnk. A ma esti felfordulst kihasznljk, s szrny vrengzst visznek vgbe. Sanat utn szimatolnak, s el is kapjk. Mg egy egr sem surranhat ki azon a kordonon, amit most a vros kr hztak. - Nem kaphatjk el! - villogott Kane szeme. - A titkos tjrn keresztl bevisszk az Emlkmbe. Ahhoz nem mernek nylni. - Egyszer mr megtettk - szakadt ki Sanatbl a kilts. - Nem bujklok gykok ell! Hadd harcoljunk! - Nyugalom - mondta Kane. - Csendben kvessen. A fal egyik rsze elmozdult, s Kane mg jobban elhzta. Amint a fal zajtalanul bezrult mgttk, egy atom zseblmpa arany fnyben lltak. Tymball halkan motyogott. - Ha ezek kszen llnak, legalbb az Emlkm nem marad vdtelenl. *** New York forrongott. A lhasin helyrsg felvonultatta teljes erejt, s harckszltsgbe helyezte. Senki nem lphetett be a vrosba, senki sem hagyhatta el. A kulcsfontossg utakon a hadsereg hatalmas kocsijai dbrgtek, mialatt a strato-jrmvek ellenrzs alatt tartottk a lgteret. Az emberi lakossg szakadatlanul kavargott. Fel s al rohangsztak az utckon, kis csoportokba gyltek, amelyek sztrebbentek, ha a lhasinok megjelentek. Sanat beszde tovbb lt, s a frfiak imitt-amott dhsen suttogtak egyms kzt. Az atmoszfra sistergett a feszltsgtl. New York alkirlya mindezt szrevette, amint palotjban lt, amelynek tornya Washington legmagasabb dombja fl emelkedett. Az alkirly kibmult ablakn a Hudson-folyra, amely lassan hmplygtt alant, s az eltte ll egyenruhs lhasinhoz beszlt. - Pozitv cselekmnyek szksgesek, kapitny. Ebben igaza van. De ha lehetsges, kerljk el az azonnali sszecsapst. Sajnlatosan kevs az embernk s az egsz bolygn mindssze t darab harmadosztly hadihajnk van. - Nem a mi ernk, hanem sajt rettegsk tartja vissza ket, excellencis Uram. Az utbbi vszzadban szzszzalkosan megtrt a lelkierejk. A cscselk egyetlen szakasznyi rsg eltt meghtrl. Pontosan ez az, amirt most kell kemnyen lecsapnunk. A np felkelt, de azonnal reznie kell a korbcsot. A Msodik Hbornak mg ma jjel meg kell kezddnie. - Igen - az alkirly arca knyszeredetten eltorzult. - Beleugorhatunk, de az iz a demagg npvezrrel pldt lehetne statulni. Termszetesen, ha elkapjk. - Nem - mosolygott a kapitny zordonan. Nem. Az emberi ebnek hatalmas bartai vannak. Mint tudja, is loarista. Kane - Kane ellennk van? - Az alkirly szemben vrs tz lobbant fel. - Az rlt elbizakodott! Hiba ellenkezik, a rebellist letartztatjk, st t magt is, ha rszolglt. - Excellencis uram! - A kapitny hangja fmesen csengett. - J okunk van hinni, hogy a lzad az Emlkmben lapul. Az alkirly flig felemelkedett ltbl. Hatrozatlanul sszehzta a szemt, majd jbl lelt. - Az Emlkmben! Ez megnehezti a dolgot. - Nem felttlenl. - Vannak bizonyos dolgok, amelyet az emberek ki nem llhatnak. - Az alkirly hangjban bizonytalansg remegett. A kapitny annl hatrozottabb volt. - Ha a csalnt hirtelen tpik ki, nem csp. Gyors cselekvs - a bnzt magbl a Lng Termbl telt kivonszolni -, s csrjban puszttjuk el a loarizmust. Utna mr semmi ellenlls sem kvetkezhet. - A Vegra! Robbanjak fel, ha nincsen igaza! Rendben van, rohanjk le az Emlkmvet! A kapitny mereven meghajolt, sarkon fordult s elhagyta a Palott. *** Filip Sanat ismt belpett a Lngok Termbe, keskeny arcn harag lt. - Az egsz szektor a gykok ellenrzse alatt ll. Az Emlkmhz vezet sszes utat lezrtk. Russell Tymball magdrzslte az llat. - , nem olyan bolondok ezek. Kelepcbe csalogatnak bennnket, s mg az Emlkm sem llja tjukat. Ami azt illeti, gy hatroztak, hogy ezt A Nagy Napon fogjk megcsinlni. Filip mg nagyobb dhbe gurult, hangja gszen elmlylt. - s mi itt vrunk rjuk? Jobb harcolva meghalni, mint bujklva elpusztulni.

Legjobb egyltaln nem meghalni, Filip - vlaszolta nyugodtan Tymball. Csend lett, Loara Paul Kane csak lt, s a kezre meredt. Vgl megszlalt. - Ha most megadja a jelet, Tymball, mennyi ideig tudja feltartani ket? - Ameddig a lhasin utnptls megrkezik, s annyian jnnek, hogy megsemmistenek bennnket. A fldi garnizon, belertve a teljes Szolris rjratot, nem elg ahhoz, hogy meglltsuk ket. Kls segtsg nlkl legfeljebb hat hnapig harcolhatunk hatsosan. De ez sajnos, nem is krds - mondta rezzenstelen arccal. - Mirt nem krds? Arca hirtelen elvrsdtt haragjban, amint dhdten talpra ugrott. - Azrt, mert maga nem akarja megnyomni a gombot. A lhasinok gyengk. Az n embereim tudjk, de a Fld nem tudja. A gykoknak egy fegyverk van, a flelem. Csak akkor gyzhetjk le ket, ha a np velnk tart, ha msknt nem, legalbb passzvan. - Ajka eltorzult. - Maga nem ismeri a gyakorlati nehzsgeket. n mr tz ve ezzel foglalkozom, ezt tervezem, prblgatom. Nekem hadseregem van; s igen tekintlyes flottm. Mozgsban tartom a kerekeket egyszerre mind az t kontinensen. De mi az eredmnye? Minden hasztalan. Ha New York az enym lenne - ha kpes lennk arra, hogy a Fld nagy rsznek bebizonytsam, hogy a lhasinok nem legyzhetetlenek! - s ha szmznm a feleimet az emberek szvbl? - krdezte halkan Kane. - Akkor hajnalhasadtra enym lenne New York. De ehhez csoda kellene. - Taln! Mit gondol, t tudna menni a kordonon, s eljutni az embereihez? - Megtennm, ha muszj. Mit akar csinlni? - Idejben megtudja - mosolygott Kane ravaszul. - Ha itt az id, csapjon oda! Tymball kezben hirtelen egy Tonite-puska jelent meg. Kvr arca most egyltaln nem volt lgy. - Megprblom, Kane. Minden jt! A kapitny ggsen lpdelt felfel az Emlkm mrvny lpcsjn. Mindkt oldaln egy-egy fegyveres adjutns ksrte. Egy pillanatig vrt a flbe tornyosul hatalmas, ketts kapu eltt, s rmeredt a karcs oszlopsorra, amely kt oldalrl kecsesen szeglyezte az Emlkmvet. - Impozns, ugye? - mintha valami halvny gny lett volna a mosolyban. - Igenis, kapitny! - vgta r a kt adjutns. - Ugyanakkor milyen titokzatosan stt, kivve a halvnysrgn pislkol Lngjukat. Ltjk, hogy vilgt? mutatott a festett vegablakok mlyre. - Igenis, kapitny! - Stt, titokzatos s impozns s ez mind romhalmazz vlik. - A kapitny nevetett, majd hirtelen megragadta a kardjt, s a markolatval hangos csengs ksretben rcsapott a kapu fmdszre. A fmesen koppan hang visszhangzott a bels ressgben, s szinte bnt volt az jszakai magnyban, de felelet nem jtt. A bal oldali adjutns flhez emelte televizorjt, s elkapott belle nhny szt. Tisztelgett. - Kapitny, az emberek sszesereglettek a szektorban. A kapitny felhorkant. - Hagyjk csak! A puskk kszenltben llnak, az utckra irnytva. Brmifle ksrletet, amellyel az -Ember megprbl tjutni a kordonon, kegyetlenl megtorolunk. Pattog parancsait a televizor tvette, s szz yardnyival odbb a Lhasin Grda clzllsba helyezte fegyvereit. Mly, mormog hang futott krbe - a rettegs mormogsa. Az emberek htrbb lptek. - Ha nem nylik ki az ajt, akkor betrjk mondta a kapitny vigyorogva. jbl s jbl rvgott kardjval a kapura. A kapu lassan, zajtalanul megnylt, szlesen kitrult, s a kapitny rismert arra a szigor, bbor kntsbe ltztt alakra, aki eltte llt. - Ki merszeli megzavarni a Lng rzsnek jszakjn az Emlkmvet? - krdezte Loara Paul Kane nneplyesen. - Roppant drmai, Kane. lljon flre! - Vissza! - Kane hangosan, tisztn beszlt. - Lhasik nem kzelthetik meg az Emlkmvet! - Adja ki a foglyunkat, s elmegynk. Ha megtagadja, erszakot alkalmazunk. - Az Emlkm nem rejteget foglyokat. Az Emlkm erszakmentes. Nem lphet be. - Utat! - Vissza! A lhasin felmordult, ugyanakkor valami nesz hatolt el a flbe. A krltte lv utck resen ttongtak, de egy sarokkal odbb minden irnyban a lhasin csapatok arcvonala llt, puskjuk kszenltben, mgttk az emberek tmege. Nesztelenl, sr csoportokban lltak, spadt arcuk a krmvilgtsban fehren fnylett. - Mi ez? - Csikorgatta a fogt magban a kapitny. - A csrhe mg mindig morog? - Szvs bre sszerncoldott llkapcsn, s a fejn lv fokbeoszts lesen kiugrott. Odafordult a televizoros adjutnshoz. Adjon parancsot, hogy ljenek egy sorozatot a fejk fl.

Az jszaka csendjt kt vrsl energiarobaj szaktotta meg, s a lhasin hangosan kacagott az ezt kvet csend belltakor. Odafordult Kane-hez, aki mg mindig ott llt a kszbn. - Nos lthatja, hogy csaldnia kell, ha segtsget vr a nptl. A kvetkez sorozat fejmagassgban lesz. s ha azt hiszi, hogy blfflk, prblja ki! - A kapitny lesen megcsikorgatta fogt. - Utat! - Kezben felhzott ravasz Tonite-ot szorongatott. Loara Paul Kane szemt a fegyveren tartva, lassan htrlt. Ekzben a bels ajt kinylt, s feltrult a Lng Terme. A hirtelen huzattl a Lng megreszketett, s erre a ltvnyra a tvol ll nzkbl hatalmas kilts szakadt ki. Kane arccal a Lng fel fordult. Kzmozdulatt alig lehetett szrevenni. A Lng hirtelen megvltozott. Reszketegsge elmlt, s szilrdan felcsapott, egszen a boltozatos mennyezetig, vagy tven lb magassgba. Loara Paul Kane jbl megmozdult, egyre. a Lng krminvrss vltozott. Ez a szn egyre mlylt, s a bborvrs fnyben sz oszlopsor gy tnt, mintha rdlt volna a vrosra, s kimeredt, vres szemmel bmult volna ki az Emlkm ablakain. Hossz msodpercek teltek el gy, s a kapitny lba gykeret vert a dbbenettl; a tvoli embertmeg ekzben nneplyes csendben llt. Majd hirtelen zavart kiltsok hallatszottak, amelyek egyre ersdtek s egyetlen jelszv srsdtek: - Le a lhasinokkal! Valahonnan a tvolbl egy Tonite vrs villma cikzott el, s a kapitny egy pillanat mlva halott volt. Lassan, derkszgben meghajolva a fldre zuhant, hideg csszmsz kpe mg az utols pillanatban is megvetst tkrztt. *** Russell Tymball leeresztette a puskjt, s gnyosan elmosolyodott. - Tkletes volt a Lng elleni tmads! Kane jl csinlta. A Lng elvltoztatsa pontosan azt az rzelemkitrst vltotta ki, amire szksg volt. Menjnk! Kane szllsnak tetejrl Tymball pontosan az alatta lv lhasinokra clzott. Amikor elsttte a fegyvert, mintha elszabadult volna a pokol. Az emberek kezkben fegyverrel szinte belelapultak a talajba. A Tonite-ok minden oldalrl felhangzottak, mg mieltt a meglepett lhasinok el tudtk volna stni fegyvereiket. Mindekzben a tmeg izz haraggal ttrte a kordont. Valaki felvlttt: - ljk meg a gykokat! - s a kilts bmbl vltss ersdve az egekig csapott. Az Ember sereglete sokfej szrnyetegknt, fegyvertelenl rohant elre. Szzak haltak meg a fel-felugat puskk lvedkeitl, de tzezrek nyomultak el a holtak kztt, kitve magukat a torkolattznek. A lhasinok nem inogtak meg. Soraik rendletlen nyugalommal lltk Tymball seregeinek hallos csapsait. Voltak, akiket lednttt az emberfolyam, s darabokra szaggatott. Az Emlkm szektora a Lng iszony, bbor fnyben tndklt, s a haldoklk kiltsaitl s a diadalordtsoktl visszhangzott. Ez volt a Nagy Forradalom els csatja, noha mg nem valdi csata volt, inkbb valamifle rlet. Az anarchia irnytotta. A vrosban Long Island cscsktl Kzp-Jersey laplyig forradalmrok tmadtak, s lhasinok haltak meg. s amilyen sebesen terjedt Tymball parancsa, gy lett egyre tbb s tbb orvlvsz, s gy terjedt szjrl szjra a Lng vltozsnak trtnete. Egsz New York hborgott, s az emberek letket belentttk a "cscselk" egyetlen ris olvaszttgelybe. Mindez ellenrizhetetlen, rthetetlen, ellenllhatatlan folyamat volt. Tymball emberei mentek, amerre vezettk ket, ppgy, ahogyan a kezdeti remnytelen pillanatban. Hatalmas folyamknt zdultak t a metropoliszon, s tjuk mentn egyetlen lhasin sem maradt letben. Mire a Nap ezen a sorsdnt reggelen felkelt, a Fld gazdi birtokba vettk Fels-Manhattant. A szletett lhasin katonk hideg btorsggal, kart karba ltve lltak, s farkasszemet nztek az vltz millikkal. Lassacskn azonban visszaszortottk ket; minden egyes plet csatrozs sznhelyv vlt, s minden hztmbrt ktsgbeesett harcot vvtak. Elszigetelt csoportokra oszlottak; elszr csak visszaszorultak az pletekbe, majd feladtk az emeleteket, vgl a tetkre knyszerltek. Mire a dli Nap teljes ervel ontotta sugarait, mr csak maga a Palota maradt meg. Ktsgbeesetten ellenllt az Ember rohamnak. Feketll holttestek hevertek szanaszt a fldn. A vdelmet maga az alkirly irnytotta trntermbl, kezt fl-hordozhat fegyvern tartva. Amikor a tmeg vgl kiss megpihent, Tymball megragadta az alkalmat, s tvette a vezetst. Nehzfegyverek ropogtak. Atom- s deltasugarak tze lvellt ki az elz este elfoglalt raktrakbl, s a hallt hoz csvek egyenesen a Palotra irnyultak. Puska pusknak vlaszolt, s az els szervezett fegyveres csata ktsgbeesett rjngsbe flt. Tymball egyszerre mindentt jelen volt, ordtozott, veznyelt, egyik puskallstl a msikig rohant, mikzben Tonite-

jval sajt kezleg lvldztt a Palotra. A legnehezebb tzels kzepette az ember csapatai jra elretrtek, s megrohantk azokat a falakat, amelyeket a vdk visszavettek. A kzps tornyot hirtelen sszezzta egy atomfegyver, olyan volt, mintha a pokol minden tze ltte volna. Ez volt a new yorki lhasinok temetsi dszlvse. A Palota feketll romjai sszeroskadtak, egyetlen fstlg romhalmazz vlt minden, s a legvgn borzalmasan sszeszabdalt arccal ott llt az alkirly az ostroml erk clpontjul. Amikor a fegyverbl az utols tltnyt is kiltte, egy utols kihv mozdulattal kihajtotta az ablakon, maga pedig fejest ugrott az alatta fortyog Pokolba. Mire eljtt a naplemente, a Palota mg mindig lngol romjai fl kitztk a fggetlen Fld zld lobogjt. New York ismt az Ember lett. *** Russell Tymball szomor ltvnyt nyjtott, amikor aznap este jbl az Emlkmbe lpett. Ruhja cafatokban lgott, tettl talpig vr bortotta, de elgedetten nzett vgig a vronts nyomain. nkntes csapatok szedtk ssze a halottakat s a sebeslteket, m ez mg csak a kezdet volt. Az Emlkmvet berendeztk ideiglenes krhznak. Sebeslt arnylag kevs volt, hiszen az energiafegyverek tbbnyire hallt osztogattak; ezzel a kevssel szinte nem is trdtek. Lerhatatlan zrzavar volt, s a haldoklk nygse borzalmas egyvelegben keveredett a gyzelemittas tllk tvoli vltsvel. Loara Paul Kane ttrte magt a tmegen, s Tymballhoz lpett. - Mondd, vge? - krdezte elgytrt arccal Kane. - A kezdetnek igen. A Fld zszlaja ott leng a Palota romjai felett. - Iszony volt! Ez a nap ez ez - Kane sszerzkdott, s eltakarta a szemt. - Ha ezt elre tudom, akkor inkbb lttam volna elembertelenedni a Fldet s pusztulni a loarizmust. - Igen, elg rossz volt. De az eredmnyt mg drgbban kell majd megfizetnnk. Hol van Sanat? - Az udvarban a sebeslteknek segt mindnyjan ezt csinljuk ez ez - Kane hangja jbl elcsuklott. Tymball trelmetlenl vllat vont. - n sem vagyok szrnyeteg, de ezt meg kellett tenni, s ez mg csak a kezdet. A mai nap esemnyei nem sokat jelentenek. A felkels az egsz Fldn vgbe fog menni, de nem a New York-iak fanatikus lelkesedsvel. A lhasinokat mg egyltaln nem gyztk le, s ebben nem hibzhatunk. Mostantl fogva a Szolris Grda szguld a Fld fel, s a kls bolygk haderejt is visszahvtk. Alig telik el egy kis id, s az egsz Lhasin Birodalom a Fldre sszpontostja erejt, a visszavgs pedig vres s borzalmas lesz. Segtsget kell hvnunk! Megragadta Kane vllt, s alaposan megrzta. - rti? Segtsget kell hvnunk! Mg itt, New Yorkban is feledsbe merlhet holnapra a gyzelmnk. Segtsgre van szksgnk! - Tudom - mondta tompn Kane. - Elkldtem Sanatot, holnap indul. - Felshajtott. - Ha a mai akci volt a kataliztor erprbja, akkor mg nagyobb esemnyek el nznk. *** Sanat fl rval ksbb bemszott a kis ktszemlyes cirklba, s lelt Petri mell az irnytpulthoz. Utoljra mg kezet fogott Kane-el. - Mire visszatrek, egy hajhad lesz mgttem. Kane szorosan megragadta a fiatalember kezt. - Magtl fggnk, Filip. - Elhallgatott, majd lassan hozztette. - J szerencst, Loara Filip Sanat! Sanatnak tetszett a titulus, rmben elpirult. Petri bcst intett, Tymball pedig odakiltotta: - Figyeljetek a Szolris Grdra! A lgzsilip bezrult, s a trpe cirkl rekedt zrgssel nekilendlt az gnek. Tymball addig kvette szemvel, amg csak egy kis folt ltszott belle, majd odafordult Kane-hez. - Most minden a Sors kezben van. Mondja Kane, hogy is volt azzal a Lnggal? Nehogy azt mondja, hogy magtl vltozott meg! Kane lassan megcsvlta a fejt. - Nem. Az a krmin kilvells egy rejtett stronciums miatt trtnt, amelyet eredetileg azrt helyeztnk kszenltbe, hogy szksg esetn lenygzze a lhasinokat. A tbbi mr vegytan krdse. Tymball kajnul elvigyorodott. - gy rti, hogy a tbbi mr tmegpszicholgia krdse! Azt hiszem, a lhasinokat csakugyan lenygzte de mg mennyire!

*** Az r nem adott semmi figyelmeztet jelet, de a tmegdetektor egyvgtben zmmgtt. - Elkerljk a meteor-znt - szlalt meg Petri. Filip Sanat llegzetvisszafojtva nzte, ahogy a msik elfordtotta a rotor fogantyjt. A kpernyn lassan megjelent a csillagmez. Apr, narancsszn labda ragyogott fel a Napban, s Petri felmordult. - Ha szrevettek bennnket, akkor befellegzett. - Mi ez? Lhasin haj? - Haj? Ez nem haj! Ez egy tszz tonns rombol! Sejtelmem sincs, mi a galaxist keres erre. Tymball azt mondta, hogy az rjrat a Fld fel igyekszik. - Ez nem tartozhat hozzjuk - mondta hvsen Sanat. - Kikerlhetjk? - Kt eset van. Vagy sikerl, vagy nem. Egyre kzelednek. Mintha ez a sz jelads lett volna. Az audiomr egyet ugrott, s durva lhasin hang kezdett suttogni s csikorogni, ahogy a rdiirnyts lesedett. - Tz a motor htuljra, s elkszteni az tszllst! Petri elengedte az irnytpultot s Sanatra pillantott. - n vagyok a sofr. Mit akarsz csinlni? Annyi eslynk sincs, mint meteornak a Nap ellen, de ha te hazardrozni akarsz - Nos - mondta egyszeren Sanat -, nem akarjuk megadni magunkat, ugye? A msik vigyorgott, amint a lasstott rakta felrobbant. - Egy lhasintl nem is volt olyan rossz. Tudsz Tonite-al lni? - Mg sohasem prbltam. - Na akkor most majd megtanulod. Fogd meg azt a kis kereket ott az oldaln, s kukkants be azon az apr nzkn. Ltsz valamit? - A sebessg egyre cskkent, s az ellensges rombol kzeledett. - Csak csillagokat ltok! - Rendben, forgasd el a kereket-tovbb, mg tovbb! Prbld a msik irnyba. Most mr ltod a hajt? - Igen! Ott van. - J! Akkor most hozd be a kzppontba. Vidd el a hajszlkeresztig, s a Sol szerelmrt, tartsd ott. n most a gykcsrhe fel fordulok - mikzben beszlt, jabb belvs hallatszott -, te pedig tartsd kzpen. A lhasin haj kitartan lvldztt, s Petri hangja vatos suttogss halkult. - Most lelassulok, s egyenesen feljk tartok. Ez hazardrozs. Ha kellkppen meglepdnek, akkor k is lelassulnak s lnek. De ha kapkodva lnek, elvtik. Sanat nmn blintott. - Nos, abban a msodpercben, amikor megltod a vrs villanst a Tonite-on, hzd vissza a kereket. Ersen s gyorsan hzd vissza. Ha csak kicsit is kslekedsz, akkor neknk annyi. Ez a szerencsejtk. Ezzel Petri kemnyen rvgott mszerre, s elkiltotta magt. - Tartsd kzpen! A gyorsuls gy visszalkte Sanatot, hogy a llegzete is elakadt, s alig tudta megtartani izzad kezben a kereket. A narancsvrs labda a nzke kzepbe kerlt. rezte, hogy reszket a keze, s ez nem sokat segtett. Szeme hunyorgott a feszltsgtl. A lhasin rombol borzalmas sebessggel kzeledett, s orrbl bborvrs lng csapott ki. Sanat behunyta a szemt, s htrafeszlt. Csukva tartotta a szemt s vrt. Semmi hang. Szemt kinyitva feltpszkodott; Petri sszekulcsolt karral llt mellette s nevetett. - Hiba, kezdk a szerencse - mondta. letedben sem fogtl puskt a kezedbe, mgis gy lttl ki egy nehz rombolt, mintha egsz letedben ezt csinltad volna. - Eltalltam? - hitetlenkedett Sanat. - Nem az aljt, de azrt harckptelenn tetted. Ez pp elg. s most, amint kell tvolsgra kerlnk a Naptl, irny a hiperr! *** A magas, bborpalstos alak a kzps hajablakban llt, s hosszan nzegette a csndes bolygt. A Fld volt az, hatalmas, kk gmbje, ragyogott. Gondolatai taln kiss keserek voltak, amikor az elmlt hat hnapot mrlegelte. gy kezddtt, mint egy nova-kitres. A lelkeseds izzsig hevlt, s egyre terjedt, bolygrl bolygra ugrott oly gyorsan, akr a hiperatom sugr. Perleked kormnyok flretettk perpatvaraikat haragosan kvetelz npeik eltt, s felszereltk flottikat. Olyan npek, amelyek vszzadok ta ellensgeskedtek, hirtelen kibkltek egymssal, s a Fld zld zszlaja al gylekeztek.

Taln tl sok volt elvrni, hogy ez a szeretetnnep folytatdjk. Ameddig gy van, az Ember ellenllhatatlan. Az egyik flotta meg kt fnyvnyire sem volt magatt a Vegtl; egy msik elfoglalta a Lunt, s a Fldtl egy fnyvnyire lebegett, ahol Tymball nekivadult forradalmrai mg mindig kezkben tartottk a hatalmat. Filip Sanat felshajtott, s a lptek zajra megfordult. A hfehr haj Ion Smitt lpett be, a lactoniai csoportbot. - Az arcodra van rva a mondanivald - mondta Sanat. - Remnytelennek tnik - rzta a fejt Smitt. Sanat jbl elfordult. - Tudod mr, hogy ma zenetet kaptunk Tymballtl? Azokkal a fegyverekkel harcolnak, amit a lhasinoktl zskmnyoltak. A gykok elfoglaltk Buenos Airest, s gy tnik, egsz Dl-Amerikt a csizmjuk al tiportk. A tymballistk elcsggedtek s megcsmrlttek, s azt hiszem, n magam is. - Hirtelen htraperdlt. - Azt lltod, hogy az j mgneses hajink biztosan gyznek. Akkor ht mirt nem tmadunk? - Nos, ennek egyetlen oka van - mondta nygsen a katona, s egyik csizms lbt feltette a mellette ll szkre. - Mg nem jtt meg az utnptls a Santannirl. - n azt hittem, mr ton van - hkkent meg Sanat. - Mi trtnt? - A Santanni kormnyzata gy hatrozott, hogy flottjukat hazjuk megvdsre tartogatjk - mondta Smitt, s szavait keser mosoly ksrte. - Hogyhogy hazjuk vdelmre? Hiszen a lhasinok t fnyvnyire vannak tlk! Smitt vllat vont. - A kifogs az kifogs, nem kell, hogy rtelme legyen. Nem mondhatnm, hogy ez volt az igazi ok. Sanat flreseperte hajt a homlokbl, ujjai a vlln csillog arany nappal jtszottak. - De mgis! Akkor is harcolhatunk, hiszen tbb mint szz hajnk van. Az ellensg ktszer annyi, mint ahnyan mi vagyunk, de a mgneses hajinkkal s a Lunris Bzissal megtmogatva, tovbb a httrben nyzsg forradalmrokkal - Sanat tprengve elhallgatott. - Ezekkel nem harcolhatsz, Filip. A trantoriai replszzad az j leple alatt visszavonult. - Hirtelen vadul kitrt. - Az egsz flottbl senkiben sem bzom, csak a sajt replszzadom hsz hajjban, a lactoniaiakban. Filip, neked sejtelmed sincs ezekrl a piszkos gyekrl, soha nem is lesz. Te megnyerted az gynek a npet, de a kormnyt sohasem fogod megnyerni. A npszersg hajhszsa beleknyszertette ket, de most, hogy ez megtrtnt, csak azt nzik, hogyan mszhatnnak ki belle. - Ezt nem akarom elhinni, Smitt. A gyzelem csak karnyjtsnyira van - Gyzelem? Kit gyztek le? Pontosan ez az a konc, amin az egsz bolyg civakodik. A nemzetek egyik titkos megbeszlsn a Santanni azt kvetette, hogy ellenrzse al vonhassa a Szriusz szektor teljes lhasin vilgt - amit egybknt eddig mg el sem ismert -, s visszautastottk. , mit tudsz te errl! Mindenesetre az lett belle, hogy kijelentette, hazjt kell megvdenie, s visszavonta a hajrajt. Filip Sanat gytrdve elfordult, de Ion Smitt hangja knyrtelen kalapcsknt lecsapott - Azutn a Trantor szbe kapott, hogy jobban gylli s fli a Santannit, mint amennyire a lhasinokat, s most brmely nap is visszarendelheti a flottjt, s mialatt "ellensge" haji nyugodtan s biztonsgban a tmaszpontjukon vannak, folyton azt hangoztatja, hogy tnkreteszik. Az emberi nemzetek is darabokra esnek csapott le klvel az asztalra -, akr valami sztrohadt rongy. Valami rlt lom hitette el velnk, hogy ezek az nz hlyk valamifle cl rdekben valaha is egyeslnek. - Vrj egy percig - villant fel Sanat szeme hirtelen tlettel. - A dolgok csak gy mkdnek rendesen, ha mi egyedl ragadjuk magunkhoz a Fld ellenrzst. Az egsz helyzet kulcsa a Fld. - Sanat dobolni kezdeti az asztal sarkn. - A Fld emltse jelenti az ltet szikrt. Ez, ha ksve is, felkelten az emberek lelkesedst, s a kormnyok - nos, azoknak is meg kellene lovagolniuk ezt a hullmot, klnben megbuknak. - Tudom. Ha ma harcolnnk - s ezt egy katona mondja -, a Fld holnapra a mink lenne. k is tudjk, de nem akarnak harcolni. Sanat hirtelen felnzett, arca kipirult. - Tudod, mr vek ta nem bjtam ki a loarista tunikbl. Gondolod, hogy illennek rm a ruhid? Ion Smitt lepillantott tekintlyes pocakjra, s elvigyorodott. - Ht ha nem is illik teljesen rd, de hogy jl eltakar, az biztos. Mit akarsz csinlni? - Elmondom. Rettenten nagy a tt, de azonnal tovbbtsd a kvetkez parancsot a Lunris Bzis fhadiszllsnak *** Az Ember flottjnak zszlshajja a Luntl szz mrfldnyire cirklt. A kapitny ott lt asztalnl, s Ion Smitt hangos vdbeszdt hallgatta. - azt mondom, hogy a maguk akcija ksz hazaruls. A vegai csata mindinkbb kifejldik, s ha a lhasinok gyznek, szolris hajhaduk pp akkor ersdik meg, amikor neknk vissza kell vonulnunk. Ha pedig

az Ember gyz, itteni rulink leleplezik akcinkat, s jelentktelenn teszik gyzelmnket. Megmondtam, hogy gyznnk kell. Ezekkel az j mgneses hajkkal Az lmos szem trantoriai vezet megszlalt. - A mgneses hajkat mg sohasem prbltk ki. Nem kockztathatjuk meg, hogy egy dnt csatbl ksrlet legyen, pp amikor a legtbben tmadnak rnk. - Az eredeti nzete nem ez volt, Porcut. Maga s maguk tbbiek is mind gyva hitszegk. Gyvk! Hitvnyak! Egy szk megreccsent, ahogy valaki dhsen felugrott, s msok is kvettk. Loara Filip Sanat a kzponti hajablaknl lv elnys helyzetbl, ahonnan feszlten figyelte az alant elterl Luna sivr tjt, megfordult a zajra. Jem Porcut azonban parancsra emelte btyks kezt. - Hagyjk abba a kardcsrtetst - mondta. A Trantort kpviselem, s csak tle fogadok el parancsokat. Tizenegy hajnk van itt, s az r tudja, mennyi mg a Vega rendszerben. Mennyit adott a Santanni? Egyet sem! Mirt tartja otthon a hajit? Taln azrt, hogy kihasznlhassa elnyt, s ez jelenti a Trantor f gondjt. Van itt valaki, aki mg sohasem hallott volna az ellennk forralt tervrl? Nem azrt jttnk, hogy jttemnynk kvetkeztben tnkreverjk a hajinkat. A Trantor nem fog harcolni! Csapataim holnap elmennek! Ilyen krlmnyek kztt a lhasinok rlnek, ha bkvel elmegynk. jabb felszlal is akadt. - A Poritta is elmegy! A Draconisok rulsa hsz ve gy lg a fejnk felett, akr a neutrnium. Az imperialista bolygk elutastjk a revzit, s mi nem harcolunk egy olyan hborban, amely csakis az rdekeiket kpviseli. Egyik a msik utn szlalt fl, s folyton ugyanazt ismteltk: - Ez az rdekeink ellen val! Nem harcolunk! Loara Filip Sanat ekkor hirtelen elmosolyodott. Elfordult a Luntl, s csak nevetett az acsarg vitzkon. - Uraim - kzlte -, senki sem megy el. Ion Smitt megknnyebblten felshajtott, s htradlt szkben. - Ki tarthat vissza bennnket? - krdezte ggsen Porcut. - A lhasinok! pp most szlltk meg a Luna Bzist, s krlvettek minket. A helyisgben egy pillanat alatt risi felforduls tmadt. Kiabltak, veszekedtek, s valaki vgl ezt bmblte: - Mi van a helyrsggel? - A helyrsg lerombolta az erdtmnyt, s rkkal a lhasinok bevonulsa eltt evakult. Az ellensg nem tallt ellenllsra. A csend, amely ezt a bejelentst kvette, rmesebb volt az elbbi kiablsnl. - ruls - suttogta valaki. - Ki ll emgtt? - Egyik a msik utn ment oda Sanathoz. Kezk klbe szorult, arcuk lngolt. - Ki tette ezt? - n - mondta nyugodtan Sanat. Egy pillanatra hitetlenkedve visszahkltek. - Kutya! Loarista diszn! Tpjtek ki a beleit! - hangzott fel ezutn mindenfell. Ekkor maglepetskre egy pr Tonite-puskval talltk szembe magukat, amelyet Ion Smitt szegezett rjuk. A termetes lactoniai odalpett a fiatalember el. - n is benne voltam - vetette oda. - Most mr harcolnotok kell. Idnknt az kell, hogy a harcra harccal feleljnk, s Sanat az rulsra rulssal vlaszolt. Jem Porcut figyelmesen nzegette keznek btykeit, s hirtelen kuncogni kezdett. - Ht most mr tnyleg nem tudunk kibjni alla. Okosabban tesszk, ha harcolunk. A knos sznetet megszgyenlt kiltsok kvettk, amelyek a tbbiek hajlandsgt bizonytottk. Kt ra mlva visszautastottk a lhasinok megadsra val felszltst, s az Ember hajrajnak szz egysge sztszrdott a trben, s vdekez alakzatot vett fel: a Fldrt vvott tkzet megkezddtt. *** Az az rcsata, amely kt, nagyjbl egyenl hader kztt zajlik, szinte minden rszletben gigantikus mret vvshoz hasonlthat, amelyben a hallos sugrzs a vvtr, s az ter tehetetlensgi nyomatka a pajzs. A kt hader sszecsapott, s elszr az elnys helyzetrt manverezett. A Tonite-sugr spadt bbor lngja nekivgdott egy ellensges haj ellenzjnek, s ezzel a sajtjt felerstette. Erre az egyetlen pillanatra ugyan, de sebezhetv vlt, az ellensges sugr tkletes clpontjv, amely ezt a pillanatot hasznlta fel a tmadsra. A flotta minden egysge - a gyorsul mechanizmust gyors emberi reakcival kombinlva - azon volt, hogy minl hamarabb tjusson ezen az letveszlyes pillanaton, ugyanakkor sajt biztonsgt megrizze. Loara Filip Sanat mindezt tudta, s mg tbbet is. Az ellensges hadihajk a Fld fel tartanak. Gondosan

tanulmnyozta az rhadviselst, s most, hogy a hadiflotta vonalba fejldtt, szinte minden porcikjban rezte, hogy kszen ll a cselekvsre. - Lemegyek a nagy gyhoz - szlt oda Smittnek. Smitt szeme a nagy kpernyre szegezdtt, keze pedig az terhullm tovbbtjt tartotta. - Menj, ha akarsz, de ne maradj el sok. Sanat mosolygott. A kapitny magnliftje leszlltotta az gyszintre, ahonnan tszz lbnyira volt a Tonite-pusksok s technikusok hada. A helynek nagy hinya van a hadihajkon. Sanat rezhette a helyisg zsfoltsgt, amelyben az emberek jl sszehangolt munkja simn irnytotta a gigantikus masint, ezt az risi hadihajt. Lement a hat meredek lpcsfokon a Tonite Egyhez, s odalpett a tzrhez. A tzr habozott; pillantsa a bbor tunikra tvedt, szalutlt, s vonakodva htralpett. Sanat az gy kpernyjnl lv koordintorhoz fordult. - Hajland velem dolgozni? A reakcisebessgemet kiprbltk, s 1-A minstst kaptam. Itt van a besorolsi krtym, ha meg akarn nzni. A koordintor elvrsdtt s hebegni kezdett. - Nem, uram! Kitntets szmomra, ha nnel dolgozhatok. A hangszr ezt morogta: - llshoz! - s aztn mly csend ereszkedett le, amelyben csak a gpezet egyhang mormogst lehetett hallani. Sanat suttogva a koordintorhoz fordult. - Ez az gy az r teljes negyedt tfogja, ugye? - Igen, uram. - J. Ha tudja, lokalizljon egy olyan hajt, amelyen a ketts Nap rszleges ekliptikjnak jelt ltja. Hosszan tart csend kvetkezett. A koordintor rzkeny keze a kerken nyugodott, finom nyomssal elfordtotta, erre a kperny mezeje kitgult. Szakrt szem felfedezhette rajta az ellensges hajk elrendezkedst. - Megvan - jelentette a koordintor. - De hiszen ez a zszlshaj! - Pontosan! Erre sszpontostson. Amint a kerk elfordult, az r mezeje is forogni kezdett, s az ellensges zszlshaj a szlkereszt tallkozsi pontjig sodrdott. A koordintor szakrt ujjai ersebben nyomtk a mszert. - Kzppontban! - jelentette. A szlkereszt tallkozsnl ott volt az aprcska, ovlis alakzat. - Tartsa ezen a szinten! - parancsolta Sanat vigyorogva. - Egy pillanatig se engedje el, amg itt van a ngyszgnkben. Ezen a hajn van az ellensg admirlisa, s maga meg n pp arra kszlnk, hogy elkapjuk. A hajk egyre kzelebb rohantak egymshoz, s Sanat izmai megfeszltek. Tudta, hogy mind kzelebb s kzelebb mennek az ellensghez. Az Ember haji ugyan frgbbek, de a lhasinok ktszer annyian voltak. Hirtelen sugr lobbant fel, majd mg egyszer, tzszer. A bbor szn fnytl egy pillanatra elvakultak. - Els csaps - llegzett fel Sanat. Feszltsge kiss engedett. Az ellensg egyik hajja tehetetlenl sodrdni kezdett, tatja g, lngol fmtmegg vltozott. A msik haj nem jtt ennyire elrhet kzelsgbe. A lvsek vakt sebessggel kvettk egymst. A bbor sugr msodik alkalommal klnlegesen hosszan mutatkozott a kpernyn, s Sanat a gerincn vgigfut borzongssal rjtt, hogy a mellette tv Tonite tzelt a sajt hajjukbl. A vvmrkzs cscspontjra rt. Szinte azonos idben kt sugrzs villmlott fel, s Sanat felnygtt. A kett kzl az egyik emberi haj lehetett. Hromszor egyms utn hangzott fel az atommotorok eltveszthetetlen brummogsa a negyedik sebessg legalacsonyabb szintjn, ami azt jelenti, hogy egy ellensges haj kzvetlenl rjuk irnytott sugart lelltottk. A koordintor mg mindig a zszlshajra sszpontostott. Eltett egy ra. Egy ra, amely alatt hat lhasin s ngy emberi haj pusztult el. Ezalatt a kereket szinte a roppansig eltekertk, s jbl elfordtottk; vagy fltucatszor lltottk be a szlkeresztet. A koordintor hajbl izzadsgcseppek hullotta a szembe; ujjai szinte mr elvesztettk rzkenysgket, de a zszlshaj sohasem kerlt ki a nevezetes szlkereszt-pontbl. Sanat figyelt; ujjval a ravaszon figyelt s vrt. A zszlshaj kt alkalommal ragyogtatta fel bbor foszforeszklst, gyi tzeltek, vdernyje kibomlott, s Sanat ujjai a ravaszhoz tapadva vrtak. Egyszer sem volt elg gyors. Azutn a maximlis sebessgre gyorstotta fel a hajt, s lbt megfesztve kinyjtotta. A koordintor felordtott, s elfordtotta a kereket. A lhasin admirlis zszlshajjbl gigantikus, bborban jtsz tzcsva lvellt ki, s a bszke rombol megsemmislt. Sanat nevetett. Leejtette a kezt, amit a koordintor azonnal megragadott, s diadalittasan megszorongatott. De alig ejtette ki a koordintor az els rmteli szavakat, amikor a kpernyn egyszerre t emberi haj lngba borul, vrsben sz kpe jelent meg. Az erstk mennydrgtek.

- Fel az ernykkel! Tzelj! Talakzatban sorakozz! Sanat hallos szorongst rzett a torkban. Tudta, mi trtnhetett. A lhasinok vgl sszeszedtk magukat, s fellltottk a Luna Bzison hatalmas gyikat, amelyek hromszor nagyobbak voltak a legnagyobb hajgyknl, akkork, amelyekkel a megtorlstl val flelem nlkl lhettk az Ember hajit. gy a kzdelem vget rt, s megkezddtt a valdi csata. De effle csatban mg soha azeltt nem harcoltak, s Sanat tudta, hogy most minden ember erre gondol. Lthatta ezt zord arckifejezskbl s megrezte hallgatsukbl. Csodt kell vghezvinni, s lehet, hogy nem sikerl. *** A Fld hajraja ismt koncentrikus gmb alakzatot vett fel, s lassan kifel sodrdott, tmad tzrsge elnmult. A lhasinok felkszltek a mszrlsra. pp gy el voltak vgva az energiaelltstl, mint a fldi emberek, akik kptelenek voltak megtorolni az rkzelbl veznyelt Luna-tzrsg risi gyinak tzt, a dolog teht gy llt, hogy a megads vagy a megsemmisls csupn id krdse. Az ellensg Tonite-sugarai folyamatos energival ldztek, s az ember hajinak meggytrt kpernyi szikrt hnytak s fluoreszkltak a sugrzs durva korbcstsei alatt. Sanat jl hallotta az atommotorok tiltakoz, ersd morajt. Tekintete akarata ellenre az energiamr mutatjra villant, amely amg figyelte, remegve lesllyedt, s nagy sebessggel mozgott lefel a szabad szemmel jl lthat szmlapon. A koordintor megnyalta kiszradt ajkt. - Gondolja, hogy meg tudjuk csinlni, uram? - Biztosan! - Sanat tvolrl sem volt annyira biztos benne, mint ahogyan mutatta. - Mg egy ra hosszat kell kitartanunk, feltve, hogy nem csapnak vissza. S a lhasinok nem csaptak vissza. Ez ugyanis azt jelentette volna, hogy vonalaik gyenglnek, s hogy egy rszket fogsgba esik. Az emberek haji most ppen csak vnszorogtak - alig tettek meg rnknt szz mrfldet. Ebben az aligmkdsben felerstettk az energia bborsugarait, a kpzeletbeli hurok mrete egyre ntt, akrcsak a szembenll erk tvolsga. m a haj belsejben a mutatk egyre alacsonyabb rtket mutattak, s Sanat szve is torkban dobogott. A fegyverzeti rendszert most tlltotta arra a szintre, amelyen a kemnykts katonk vrtak egy parancsra Az ellensges hajk kztti tvolsg most mr csak egy-kt mrfld volt - szinte rintkeztek az rhadszntr mreteihez kpest. Az gyszinten vgigvisszhangzott a parancs s hajtl hajig terjedt: - Ki a mgnessel! Kezek tmkelege kapott a fogantyhoz, kzttk Sanat is, s teljes ervel lehztk. A foganty vben lehajlott, egszen a padlzatig, ekkor hatalmas, reccsen hang hallatszott, s ers zkkens rzta meg a hajt. A csatahaj "mgneshajv" vlt! A hajorrnl flrecsszott egy pncllemez-szelvny, s gonoszul elrelendlt egy fnyes fmrd. Szz lb hossz volt, s a mgnes kzppontjnl tmrje tz lb szlessgnyire elkeskenyedett. A rd a napfnyben lngol pompval felragyogott. Az Ember flottjnak minden egyes hajja ugyanezzel a rddal volt felfegyverkezve, s ezltal tz, tizent, hsz, tven tonnnyi szguld trr vltoztak. Az r kardhalai! Valahol a lhasin flottnl rjng parancsokat adhattak ki. Annak ellenre, hogy milyen srgi ez a haditengerszeti taktika - a trtnelem homlyba vsz, amikor mg a rivlis hromsorevezs glyk manvereztek, s kihegyezett rudakkal cspeltk agyon egymst -, a modern rflotta haji sem tudtak ellene vdekezni. Sanat belltotta a kpernyt, s odaszjazta magt energiaelnyel lshez, de gy is rezte a visszafel irnyul rndulst, amint hajja hirtelen felgyorsult. Ezzel azonban nem sokat trdtt. Ltni akarta az tkzetet! Senki sincs, s nem is volt sohasem a Galaxisban, aki azt kockztatn, amit . A tbbiek csak az letket kockztattk, azonban egy lmot, amelyet most a semmibl szinte erfeszts nlkl megvalsthat. Megragadhat egy fsult Galaxist, s fellzthatja a gykok ellen. Megragadhatja a megsemmisls szln ll Fldet, s szinte a maga erejbl kihzhatja a szakadkbl. Az Ember gyzelme Loara Filip Sanat gyzelme lesz, senki ms! , a Fld s a Galaxis most eggy olvadt, s mrlegre kerlt. A serpeny msik oldaln az utols csata kimenetele slyosodik, az a kzdelem, amely az ruls miatt remnytelenl elveszett, amg a mgnesessg nem gyz. Ha elvesztik a csatt, a gigantikus veresg felelssge - az Emberisg pusztulsa - szintn t terheli.

A lhasin hajk flreugrottak, de nem elg sebesen. Mialatt lassan sszeszedtk erejket ahhoz, hogy kitrjenek, az emberi hajk mr a hromnegyedre cskkentettk a tvolsgot. A kpernyn az ellensges hajk kolosszlis mretv nttek. Vrsln kipattan energiaostoraik minden egyes egysgnek gyorsulsa ksrlet volt az emberek elpuszttsra. m kpk mind nagyobbra ntt, s a fnyl pont, amelyet a kperny mlyn lehetett ltni, csillog drdaknt clozta meg szvket. Sanat rezte, hogy ezt a feszltsget mr nem brja tovbb. Mg t perc, s lesz a Galaxis le nagyobb hse - avagy leggaldabb rulja. Vre iszony, elviselhetetlen ervel dobolt halntkn. Aztn eljtt a pillanat. Kapcsols! A kpernyn az ssze-vissza csavarodott fm vad, kaotikus rjngse ltszott. Az energiaelnyel ls rugknt pattant ki az tkzs erejtl. Azutn a dolgok fokozatosan lelassultak. A kperny vadul elfordult, ahogyan a haj lassacskn nyugalmi helyzetbe kerlt. A mgnes darabokra trt, a tpett csonk ferdn megtekeredett, de az ellensges hadihajt gy tlyukasztatta, akr egy res konzervdobozt. Sanat a llegzett is visszafojtva meredt az rbe. Roncsok sokasga szklt ott, s a kls vezetekben megmaradt ellensges hajkat az emberek naszdjai kergettk. Sanat hta mgtt hatalmas ljenzs trt ki, s egy kz szorongatta a vllt. Megfordult. Smitt volt az, t hbor veternja szemben knnyek csillogtak. - Filip - mondta. - Gyztnk! pp most kaptunk jelentst a Vegrl. A lhasin flotta megsemmislt, s ezt csak a mgnesessgnek lehet ksznni. A hbornak vge, gyztnk. Te nyerted meg a hbort, Filip! Te! Smitt annyira szortotta a vllt, hogy szinte fjt, de Loara Filip Sanat nem bnta. Egy elragadtatott pillanatig mozdulatlanul llt, arca egszen tszellemlt. A Fld szabad! Az Emberisg megmeneklt! Planet Stories. 1942. tavasz Kiss Marianne fordtsa A Flvr, Cdrus-Szukits, 1994